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Teofan�a

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Muerte de Semele, de Rubens.


Teofan�a (del griego antiguo Te?f??e?a theos -"dios"- y faino -"manifestaci�n",
"aparici�n"-) es la manifestaci�n local de una deidad a seres humanos; como pueden
ser las apariciones visibles. Posiblemente la primera referencia escrita de una
teofan�a sea la Epopeya de Gilgamesh;1? y son comunes en la literatura cl�sica,
como la Il�ada. La mayor parte de las teofan�as se describen como experiencias
terribles, que llenan a sus testigos de un sentimiento de miedo; pues la presencia
f�sica de la divinidad suele entenderse como incompatible con la vida de los
mortales. As� le ocurre a Arjuna cuando presencia la teofan�a de Krishna; o a
Semele, que llega a morir a causa de la teofan�a de Zeus, obligado a presentarse
ante ella en forma mortal. En la tradici�n judeocristiana, ninguno puede en
realidad ver el rostro de Dios2? y vivir.3?

�ndice
1 Teofan�a en la Antig�edad cl�sica
2 Teofan�as en juda�smo y cristianismo
2.1 Teofan�as en la Biblia hebrea (Tanaj o Antiguo Testamento)
2.2 Teofan�as inter-testamentales
2.3 Teofan�as en el Nuevo Testamento
2.3.1 Encarnaci�n
2.3.2 Bautismo
2.3.3 Cristofan�as
2.4 Teofan�as en el cristianismo posterior
2.4.1 Teofan�a en el mormonismo
3 Teofan�as en el hinduismo
4 Notas
Teofan�a en la Antig�edad cl�sica
Adem�s de las numerosas teofan�as inmemoriales recogidas en los mitos greco-romanos
(poemas hom�ricos, Teogon�a, Las metamorfosis), respondiendo a teofan�as divinas o
heroicas experimentadas por griegos y romanos de la Antig�edad cl�sica era
frecuente la fundaci�n de cultos y ofrendas conmemorativas.4?

La Theophania (Te?f???a) de Delfos era una festividad anual de primavera, dedicada


a celebrar el retorno de Apolo de su estancia invernal en Hiperb�rea. Como
culminaci�n de los festejos, se exhib�an a los fieles las im�genes de los dioses,
que el resto del a�o permanec�an ocultos en el interior del templo. Los cultos
mist�ricos posteriores inclu�an ceremonias semejantes.5?

Teofan�as en juda�smo y cristianismo

Los hijos de Israel cruzando el Jord�n, de Benjamin West. Reproduce la narraci�n


b�blica6? que cuenta c�mo Dios les guiaba de d�a en forma de columna de nubes y de
noche en forma de columna de fuego.7?
En cristianismo y juda�smo se denominan teofan�as a las apariciones de Dios o de
seres ang�licos que se narran en distintos episodios b�blicos, tanto de la Biblia
hebrea (Tanaj o Antiguo Testamento) como del Nuevo Testamento.

A menudo los relatos teof�nicos presentan la escena con riqueza de detalles


descriptivos, situ�ndola en lo alto de un monte o enmarc�ndola en una nube. Con
esto se indica que Dios est� al mismo tiempo presente y oculto. Sin embargo, en una
de las teofan�as del Nuevo Testamento, la de la anunciaci�n,8? no consta ning�n
rasgo descriptivo, sino que se subraya �nicamente el mensaje tra�do por el Arc�ngel
Gabriel a la Virgen Mar�a.

Teofan�as en la Biblia hebrea (Tanaj o Antiguo Testamento)


La visi�n de Ezequiel, de Rafael Sanzio.
Probablemente las teofan�as m�s divulgadas en el mundo occidental son las
protagonizadas por Mois�s: la primera cuando, desde la zarza ardiente en el monte
Sina�9? Dios le manda quitarse sus zapatos, pues el suelo que pisaba era sagrado, y
Mois�s esconde su rostro porque tiene miedo de mirar a Dios; la segunda, en tambi�n
en el monte Sina�, cuando Dios le da las tablas de la Ley (los Diez Mandamientos).
En ese momento, el pueblo de Israel queda advertido que si se acercan mucho a Dios,
morir�an.10? El pueblo no ve la forma de Dios,11? pero esta primera experiencia
personal con Dios es obviamente terror�fica, ya que piden a Dios dejarlos y esperan
morir si oyen directamente a Dios otra vez.12? Cuando Mois�s construye la tienda
del encuentro, la "gloria del Se�or llen� la tienda"13? y desde entonces Dios
hablaba con Mois�s desde esta tienda.14?

Tambi�n hay teofan�as protagonizadas por otros personajes b�blicos, como la


historia de la vocaci�n de Isa�as, cuando �ste ve a Dios sentado sobre un trono,15?
16? la visi�n de Ezequiel17? o el enigm�tico episodio del carro de fuego que se
lleva a El�as ante Eliseo.18? Las teofan�as est�n usualmente indicadas en la Biblia
diciendo que Dios se aparece a alguien. De igual manera, "el �ngel del Se�or"19? es
una expresi�n que en muchos contextos se refiere a una teofan�a. Las teofan�as
ocurren muchas veces en la Biblia hebrea. Tan solo en la Tor� (Pentateuco), adem�s
de a Mois�s, Dios se aparece a Abraham,20? a Agar21? y a Jacob.22? Mucho m�s
frecuentes son los episodios en que un personaje oye la voz de Dios,23? aunque no
se indica que le perciba con la vista: Ad�n y Eva,24? Ca�n,25? No�,26? El�as,27?
etc. M�s gen�ricas son las indicaciones prof�ticas de que la voz de Dios clama o
llega "desde las alturas" o "desde Jerusal�n".28? En el relato b�blico no se
concreta si la que se aparece en el fest�n de Baltasar era la mano de Dios.29?

Aun cuando Dios s�lo aparece localmente en una teofan�a, la Biblia hebrea
repetidamente indica que Dios no est� limitado por esto para estar presente en un
solo lugar (ubicuidad divina). Esto est� implicado por la omnipotencia divina, que
crea el propio espacio ("los cielos y la tierra")30? y escucha todas las
plegarias.31? La presencia universal de Dios queda expl�cita cuando, en su oraci�n
pidiendo que la presencia de Dios habite en el reci�n construido templo de
Jerusal�n, Salom�n dice: "�Habitar� Dios sobre esta tierra? Pero el cielo y el
cielo de los cielos no pueden siquiera contenerte a ti. Mucho menos esta casa que
te he construido".32?

Teofan�as inter-testamentales
Algunas tradiciones jud�as inter-testamentales personifican esta expresi�n de Dios
como un �ngel especial que tiene la tarea de representar a Dios ante los hombres.
Este �ngel es llamado el �ngel del Rostro, el �ngel de la Presencia o Metatron, o
en hebreo anan o mal'ak, y se dice que tiene el m�ximo lugar en el Cielo, junto a
Dios, y que intercede por Israel.

De acuerdo al fil�sofo jud�o Fil�n de Alejandr�a (siglo I -su obra es anterior por
muy poco al Nuevo Testamento-), Dios es puramente trascendente, as� que sus
interacciones con el mundo material se dan a trav�s de una expresi�n de s� mismo:
su Logos o palabra. Es a trav�s de esta Palabra que, en G�nesis 1, Dios crea el
mundo.

Teofan�as en el Nuevo Testamento

Adoraci�n de los pastores, de Georges de La Tour, ca. 1645.


Encarnaci�n
En referencia al primer cap�tulo del G�nesis, cuando Dios crea todas las cosas a
trav�s de su Palabra, el evangelio de Juan comienza: "En el principio era el Verbo,
y el Verbo era con Dios, y el Verbo era Dios. Este era en el principio con Dios.
Todas las cosas por �l fueron hechas, y sin �l nada de lo que ha sido hecho, fue
hecho." La traducci�n "Verbo" corresponde al t�rmino griego Logos. Contin�a poco
despu�s: "Y aquel Verbo fue hecho carne, y habit� entre nosotros (y vimos su
gloria, gloria como del unig�nito del Padre), lleno de gracia y de verdad."33? La
ex�gesis cristiana de estos vers�culos los convierten en fundamento central del
dogma cristiano de la Encarnaci�n del Verbo o de Jesucristo; que requiere tambi�n
la definici�n de la uni�n hipost�tica (la de las dos naturalezas, humana y divina,
de Jesucristo, un ser completamente divino y completamente humano, aunque
manteniendo la distinci�n entre su divinidad y su humanidad). La rara palabra
griega que Juan usa para "habitar" en este pasaje se usa para describir la
residencia de los n�madas en sus tiendas, lo que es interpretado usualmente como un
paralelismo con el pasaje del �xodo en que se describe la tienda del encuentro en
la cual Dios hablaba con Mois�s, en especial porque Juan se refiere a la "gloria",
t�rmino con el que tambi�n se describe la "gloria de Dios" que baj� a la tienda
donde Mois�s escuchaba a Dios, y que acompa�aba a la presencia local de Dios. El
evangelio de Juan enfatiza esta uni�n parad�jica y esta distinci�n de naturalezas
afirmando: "A Dios nadie le vio jam�s; el unig�nito Hijo, que est� en el seno del
Padre, �l le ha dado a conocer."34? Los hombres han visto a Jes�s; la conclusi�n es
que Dios se vuelve espec�ficamente inmanente a trav�s de la teofan�a f�sica de
Jes�s. En el siglo IV, Eusebio de Cesarea escribi� un libro titulado Theophania,
refiri�ndose a la Encarnaci�n de Jes�s.35?

El bautismo de Cristo (El Greco, Toledo), 1609.


Bautismo
En el momento del bautismo de Jes�s por Juan el Bautista en el r�o Jord�n, los
evangelios36? describen la presencia local simult�nea de tres personas divinas:
Jes�s (Dios Hijo), el Esp�ritu Santo en la forma de una paloma y Dios Padre en la
forma de una voz audible.23?

Este evento en su totalidad se considera una teofan�a, y la capacidad de las tres


personas divinas para aparecer a la vez, pero tambi�n con funciones distintas, se
considera como fundamento central del dogma cristiano de la Sant�sima Trinidad. La
fiesta de la Epifan�a en la Iglesia ortodoxa (6 de enero del calendario
gregoriano), celebra la teofan�a del bautismo de Jes�s.

Cristofan�as
Las cristofan�as son las manifestaciones de Jesucristo tras la Ascensi�n, como la
ocurrida en la conversi�n de San Pablo (llamada "cristofan�a de Damasco"). A partir
de las obras de Justino m�rtir (que identificaba el "�ngel del Se�or" con el
Logos), se identifican tambi�n cristofan�as en el Antiguo Testamento, como
manifestaciones de Cristo pre-encarnado. El Apocalipsis abunda en descripciones
enigm�ticas, alguna de las cuales se identifica con pasajes del Antiguo Testamento,
como las visiones teof�nicas de Isa�as y Ezequiel.37?

Teofan�as en el cristianismo posterior


Posteriores a los textos b�blicos ha habido numerosas visiones de Jes�s y Mar�a38?
(apariciones marianas, apariciones de Jes�s, revelaciones privadas).39?

Teofan�a en el mormonismo
Joseph Smith, fundador de los mormones, dijo en distintas ocasiones, y con
distintos detalles, haber presenciado una teofan�a a la edad de catorce a�os (1817-
1818), conocida en su religi�n como Primera Visi�n: la aparici�n de Dios Padre y su
hijo Jesucristo. Smith relat� que ambos se le aparecieron f�sicamente, algo
inusitado en la tradici�n b�blica judeocristiana, pero por otro lado relativamente
frecuente en la religiosidad popular de su �poca, f�rtil, como las anteriores y
posteriores, en apariciones y comunicaciones divinas de todo tipo40?
La Anunciaci�n (Fra Angelico, Madrid).

Epifan�a como teofan�a del bautismo de Cristo en la pintura bizantina (icono de


finales del siglo XIII o comienzos del XIV).

Basilica of the Sacred Heart (Notre Dame), The Theophany in Heaven.

La consagraci�n del agua en la Teofan�a, de Boris Kustodiev, 1921.

Celebraci�n ortodoxa de la Teofan�a con un ba�o en aguas heladas donde se practica


un agujero en forma de cruz.

Teofan�as en el hinduismo

Krishna se revela ante Arjuna.


Ya que el hinduismo es entendido com�mnente como una religi�n polite�sta o
pante�stica, la teofan�a tiene un significado diferente que el de las religiones
monote�stas. Las teofan�as son un tema muy recurrente en los Puranas s�nscritos.

La teofan�a m�s conocida se encuentra en el Bhagavad-Gita, una peque�a secci�n del


inmenso texto �pico MahaBharata. En el Gita, el famoso guerrero Arjuna le pide a su
amigo Krishna (tras un mon�logo de este, en el campo de batalla de Kurukshetra, en
el que revela que es m�s que un mortal) que revele su verdadera forma. Krishna
accede y le otorga a Arjuna la visi�n espiritual, que le permite ver a Krishna en
su verdadera forma, una manifestaci�n terror�fica que forma la mayor parte del
cap�tulo 11.

Una de las frases de esta teofan�a fue parafraseada por el f�sico at�mico Robert
Oppenheimer cuando fue testigo de la primera prueba de una bomba at�mica: �Ahora me
he convertido en la muerte, el destructor de mundos�.

Notas
Bulkley, Kelly (1993). "The Evil Dreams of Gilgamesh: An Interdisciplinary
Approach to Dreams in Mythological Texts". In Rupprecht, Carol Schreier. The Dream
and the Text: Essays on Literature and Language. Albany, New York: SUNY Press. pp.
159�177; 163. ISBN 978-0-7914-1361-6.
Walther Eichrodt (1967), "Spiritualization of the theophany", Theology of the Old
Testament 2, The panim (the face) of God, fuente citada en en:Face of God
�xodo 33:20
Oxford Classical Dictionary, 3rd edn revised, p 546
James Hall, A History of Ideas and Images in Italian Art, pp 70�71, 1983, John
Murray, London, ISBN 0-7195-3971-4
�xodo 13:21-22
Deuteronomio, Nehem�as, fuentes citadas en en:Pillar of Fire (theophany)
Lucas 1:26-38
�xodo
�xodo 19:21
Deuteronomio 4:12
�xodo 20:18-19
�xodo 40:3
Lev�tico 1:1
American Standard Bible, fuente citada en en:Throne of God
Isa�as 6
Ezequiel 1:4-9
2 Reyes 2
Catholic Encyclopedia, fuente citada en en:Angel of the Lord
G�nesis 17:1, G�nesis 18:3 -los hu�spedes-
G�nesis 21:17-18
G�nesis 28:10-18, G�nesis 32:30, G�nesis 35:9, G�nesis 48:3
Jewish Encyclopedia, fuente citada en en:Voice of God
G�nesis 3:8 -pecado original-
G�nesis 4:6-9
G�nesis 6:13
1 Reyes 17
Ezequiel 1:25, Jerem�as 25:30, Joel 3:16�17, Amos 1:2, Daniel 4:31
Daniel 5
G�nesis 1
Salmos 17:1-6
1 Reyes 8:27, Isa�as 66:1, Jerem�as 23:24, Salmos 139:7-16
Juan 1:1-14
Juan 1:18
Eusebio de Cesarea en el Proyecto tertuliano (en ingl�s).
Mateo 3:13-17, Marcos 1:9-11, Lucas 3:21-22
Apocalipsis 4:1-9
Freze, Michael. Voices, Visions, and Apparitions, OSV Publishing, 1993, ISBN 0-
87973-454-X. Fuente citada en en:Visions of Jesus and Mary
"The Vatican on private revelations", fuente citada en en:Private revelation
Quinn, D. Michael (1998) [1987], Early Mormonism and the Magic World View (2nd
ed.), Signature Books, ISBN 1-56085-089-2. Fuente citada en en:First Vision