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Escuela nacional de

ciencias comerciales
sección diurna
4 to perito contador
sección: "B"
Agua
Nuestro recurso más preciado
TABLA DE CONTENIDO

DESCRIPCIÓN GENERAL
El agua es el compuesto más importante para
todas las formas de vida en la Tierra y, posiblemente,
en el universo. El agua cubre más del 70% de la
superficie de la Tierra. El agua más visible en la Tierra se
encuentra en los océanos, que cubren la mayor parte
de la superficie del planeta. Los grandes lagos y mares
también albergan agua superficial. El agua subterránea
se encuentra en los acuíferos. Habitualmente, los
acuíferos contienen agua dulce mientras que los
océanos y los mares están compuestos casi en su
totalidad por agua salada.

La mayor parte de la vida animal y vegetal que vive en tierra necesita el agua dulce para vivir. Muchos
animales marinos y plantas marinas se han adaptado a vivir en un ambiente de agua salada. En ambos casos, el
agua es esencial para la creación y el mantenimiento de la vida.

El acceso al agua limpia es una preocupación mundial. El agua dulce limpia y no contaminada es esencial
para la vida. En los países en desarrollo, el acceso al agua limpia es a menudo una gran preocupación, puesto que
las fuentes de agua limpia pueden estar comprometidas por contaminantes o pueden desaparecer debido a
cambios ambientales.

Además de la necesidad de agua potable limpia, los


La popularidad y el uso del agua
emprendimientos agrícolas, de producción y construcción
embotellada han incrementado en los
requieren de agua limpia. La creciente demanda de agua limpia
últimos 100 años. Hay un debate
ha amenazado las fuentes de agua dulce (como los acuíferos)
acerca de si el agua embotellada tiene
hasta niveles peligrosos en todo el mundo (Gorenc, 2009). A fin
un impacto negativo en el
de disminuir este agotamiento, es preciso implementar esfuerzos
medioambiente o no.
de conservación en todo el mundo.

Commented [A1]: Considere la revisión de este título


Agua potable
El agua es esencial para la supervivencia de todas las formas de vida en la Tierra. Los seres humanos necesitan
consumir entre dos y siete litros de agua por día para evitar problemas de salud graves como la deshidratación. La
mayoría de las personas que viven en naciones desarrolladas tienen un acceso suficiente al agua potable en la
comodidad de su propio hogar. La ayuda humanitaria siempre está en proceso de posibilitar el acceso al agua
limpia potable para las personas en los países en desarrollo. El uso del agua embotellada
ha crecido en los últimos 100 años, especialmente en países como China y Estados Unidos. Existe un debate acerca
de los beneficios del agua embotellada respecto al agua potable común; no obstante, el agua embotellada ha
extendido el acceso al agua limpia a muchos que, de otro modo, no lo hubieran tenido.

EL AGUA DULCE Y EL CICLO HIDROLÓGICO


"El agua es la sustancia más importante vital para la salud y la supervivencia de la
especie humana. Sin el acceso adecuado al agua limpia y pura, los seres humanos
corren riesgo de deshidratarse, contraer enfermedades y morir. El acceso al agua limpia
es la mayor preocupación humanitaria".

El acceso al agua dulce es esencial para todas las criaturas vivas. Una de las formas en las que el agua dulce
superficial se crea es a través de un proceso de reciclaje de agua, denominado ciclo hidrológico. El ciclo hidrológico
es el medio por el cual el agua se evapora hacia la atmósfera, cae como lluvia sobre la superficie del planeta como
agua dulce y se acumula en los ríos, los arroyos y otros cuerpos de agua. Este proceso ocurre de forma constante
en toda la Tierra.

Parte de esta agua superficial se filtra a través del suelo y se acumula en grandes acuíferos subterráneos. Los
acuíferos son unos de los principales recursos de agua dulce en el mundo hoy. Una de las preocupaciones acerca
del uso de los acuíferos para suministrar agua a grandes poblaciones es el exceso de uso de este recurso. Puesto
que los acuíferos se llenan muy lentamente en un período de tiempo prolongado, debemos tener cuidado de no
utilizar más agua de la que se repone (Myer, 2008). A continuación se indica la cantidad de litros que se utilizan
anualmente de las fuentes de agua dulce en todo el mundo:

 3.200.000 litros de acuíferos libres


 5.600.000 litros de acuíferos confinados
 200.000 litros de lagos
 4.000.000 litros de ríos
 750.000 litros de escorrentía de precipitaciones
 1.800.000 litros de arroyos
 50.000 litros de agua de casquetes glaciares

Algunos tipos de agua se pueden purificar con un procesamiento o filtrado mínimo, como por ejemplo:

 20.000 litros de dársenas de mareas


 100.000 litros de deltas de ríos
 32.000 litros de ciénagas

Fuentes de agua dulce


EL AGUA TRABAJANDO
La tabla a continuación muestra los países con la mayor producción de energía hidroeléctrica.

País productor de energía hidroeléctrica Producción de energía (en megavatios)


Estados Unidos 350000
China 290000
Brasil 200000
Canadá 195000
Reino Unido 180000

LOS DIVERSOS USOS DEL AGUA


El agua se utiliza para diversos propósitos además de para beberse y producir alimentos. Casi todas las industrias
del mundo utilizan hoy el agua de algún modo. Muchos países, como China, utilizan el agua para la producción de
energía. Debido a que no todas las industrias requieren del uso de agua dulce, muchas usan agua salada si es
posible. El agua salada es un recurso mucho más abundante que el agua dulce y su uso en la industria reduce el uso
de las fuentes de agua dulce (Flood, 2010).

Sector Uso Tipo de agua


Agricultura Riego Agua dulce
Doméstico Plomería Dulce/Salada
Fabricación Lavado Dulce/Salada
Productos químicos Solventes Agua dulce

Para obtener más información acerca de los diversos modos en los que se utiliza el agua, haga clic aquí.

China

China