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MEJORA DE LA RECUPERACIÓN DEL COBRE POR CONTROL

METALÚRGICO EN LA ETAPA DE CHANCADO, MOLIENDA Y


FLOTACIÓN EN LA CONCENTRADORA DE ANTAPACCAY
1. RESUMEN

Optimizar la recuperación de Cobre es uno de los objetivos constantes y principales de La mina


(Antapaccay), por ello se realizaron estudios en la etapa de molienda y flotación orientados a
mejorar la recuperación de cobre en minerales M1 y M4A. Dentro del grupo de trabajos de
investigación realizados tenemos:

- Efecto de mayor capacidad de molienda (expansión de planta) con similar o menor k80 en la
alimentación a flotación rougher de cobre.

- Efecto del nuevo diseño de Shell Liner en la eficiencia de Molienda.

- Control de la flotación del fierro desde la etapa de molienda.

- Impacto en la recuperación de cobre por variación en la densidad de pulpa.

- Efecto del tiempo de residencia en flotación rougher de cobre.

- Implementación del sistema Float Force en flotación rougher y su impacto en la recuperación.

Todas estas evaluaciones y mejoras implementadas en la etapa de molienda y flotación han


permitido mejorar la recuperación de cobre, reflejándose en mayor metálico producido.

2. INTRODUCCION

Con la expansión de planta en la etapa de molienda (2SAGs y 4 Molino de Bolas), se tiene una
mayor capacidad de molienda que permite obtener un menor K80 para la etapa de flotación o
incrementar el tonelaje de procesamiento manteniendo el mismo K80, lo cual al final se
traduce en una mayor producción metálica de cobre. Por otro lado, debido a que en la
flotación rougher de Cobre para minerales M1 se requiere obtener la mayor recuperación
posible de cobre sin afectar los grados de Cobre y controlar la activación del Fierro, se planteó
evaluar el efecto del pH y el efecto de la adición de cal en la etapa de molienda y flotación. Los
resultados obtenidos incrementando la proporción de cal en la etapa de molienda indican una
mejora significativa en la calidad del concentrado, con respecto a la adición de cal en la etapa
de flotación, obteniéndose un mejor grado de cobre por menor activación del fierro en mineral
M1. Cabe indicar que esto no ha significado un mayor consumo de cal, sino redistribuir el
consumo de este reactivo agregando una mayor proporción en la etapa de molienda. Esta
alternativa permite también la posibilidad de disminuir el consumo del depresor (NaCN) por
efecto de un mejor control de la activación del Fierro. Asimismo, en la etapa de molienda se
implementó un cambio en el diseño de los shell liners del molino, lo cual ha permitido obtener
una mejor eficiencia de molienda con mayor ratio de reducción respecto a los diseños
anteriores y como consecuencia un menor K80 en el producto hacia flotación. También, se
realizaron en Laboratorio Metalúrgico flotaciones cinéticas con minerales M1 y M4A con
diferentes densidades con la finalidad de encontrar la mejor condición de flotación para
optimizar las recuperaciones de Cu, Mo, Ag y Zn en la medida de lo posible. Los mejores
resultados obtenidos en mineral M1 fueron a mayores porcentajes de sólidos, mientras que en
mineral M4A las recuperaciones de cobre fueron similares a diferentes porcentajes de sólidos
en la alimentación. Es por ello, que se decidió trabajar a un mayor porcentaje de sólidos por el
mayor tiempo de residencia que se genera. Por otro lado, se realizaron estudios orientados a
cuantificar las pérdidas de cobre en tamaño grueso en relaves rougher en minerales M1 y
M4A, determinándose que con las condiciones existentes en el proceso se obtenía baja
recuperación acumulada de cobre sobre los 212 micrones para minerales M1-M2 y para el
mineral M4A. En base a ello se procedió con la instalación de mecanismos de las celdas de
flotación rougher que permitiesen recuperar el cobre presente en las fracciones gruesas, lo
cual no se conseguía con el mecanismo inicial con que se contaba (Multimix), instalándose los
mecanismos Float Force con los cuales se obtuvo una mejora de la recuperación de cobre en
las fracciones gruesas. Adicionalmente, con la expansión de la planta se consideró la
instalación de nuevas celdas de flotación rougher de cobre. Se instaló una celda adicional por
fila y una nueva fila de ocho celdas, cada celda de capacidad similar a la existente (OK 130);
estas implementaciones permitieron mejorar el tiempo de residencia con los nuevos tonelajes
de procesamiento mejorando a su vez la recuperación de cobre.

3. METODOS DE RECUPERACION
Figura 1.Circuito de molienda actual modificable

Figura 2.Nuevo circuito de molienda

3.1 Nuevo diseño de Shell Liner en la eficiencia de Molienda:

Se desarrolló un nuevo diseño de Shell Liners para los molinos secundarios o de bolas. El nuevo
diseño del Shell Liner consistió en modificar el ángulo del Lifter de 30° a 12°. El diseñó de prueba
fue instalado en el molino de bolas 2. Luego de la evaluación realizada se determinó que los
resultados muestran un mejor rendimiento con respecto al diseño estándar instalado en los
otros molinos de bolas Como se observa en las siguientes figuras el tamaño de partículas del
producto de descarga del molino de bolas 2, así como el k80 hacía flotación reportan menor
tamaño respecto a los otros molinos.

Figura 3.Nuevo diseño de Shell Liner


3.2 Impacto
en la

recuperación de cobre por variación en la densidad de pulpa

Se realizaron evaluaciones metalúrgicas para determinar el porcentaje de sólidos al cual se


obtienen los mejores resultados en recuperación de cobre.

Las pruebas se desarrollaron con mineral M1 y M4A (los cuales son los minerales más
representativos de Antamina), obteniéndose una mejora en recuperación de cobre en M1
cuando se trabaja a sólidos por encima de 42% sólidos (ver figura 14).

Los resultados con el mineral M4A no muestran mejora alguna al variar el porcentaje de sólidos;
sin embargo, se determinó trabajar a mayor porcentaje de sólidos por el mayor tiempo de
residencia generado por esta condición (ver figura 15).

Efecto del tiempo de residencia en flotación rougher de cobre

Después de la expansión de planta (PEA) se cuenta con 32 celdas rougher de 130 m3 cada uno,
las cuales han permitido alcanzar una capacidad de procesamiento de 140,000 TM/día
promedio, con un mejor tiempo de residencia. Con las 21 celdas rougher (antes del PEA) se tenía
una capacidad volumétrica de procesamiento de 2,730 m³ y después del PEA ésta se ha
incrementado a 4,160 m³ (52% más).

El tiempo de residencia para 140,000 tpd ha mejorado significativamente (26.1 min respecto a
21.8 min), trabajando al mismo porcentaje de sólidos que se tenía con 110,000 tpd.

4. CONCLUSIONES
 La ampliación de planta concentradora, ha permitido procesar mayor tonelaje en
molienda y a la vez obtener un menor tamaño de partícula (k80) en la pulpa enviada a
flotación favoreciéndose de esta manera la recuperación de cobre.
 Con el nuevo diseño del Shell Liner instalado en el molino de bolas 2 se obtienen mejores
resultados en moliendabilidad, enviando un producto de menor tamaño hacia flotación.
 Para condiciones de mineral con presencia de Fe el incremento paulatino de pH, permite
alcanzar mejoras significativas en la calidad del Concentrado, con incremento del grado
de Cobre, disminución del grado de Fierro y con oportunidad de mejorar la recuperación
de Cobre.
 La mayor proporción de adición de cal en la etapa de molienda con respecto a la
flotación tiene efecto favorable en la calidad de concentrado. Se controla
satisfactoriamente la activación del Fierro y por lo tanto se incrementa el grado de Cobre
y Moly, mejorándose la selectividad Cu-Fe.
5. BIBLIOGRAFIA
 http://opac.pucv.cl/pucv_txt/txt-5500/UCD5746_01.pdf
 http://repositorio.unsa.edu.pe/bitstream/handle/UNSA/3367/IMpadijm.pdf?sequence
=1&isAllowed=y
 http://repositorio.uncp.edu.pe/bitstream/handle/UNCP/588/TIMM_33.pdf?sequence
=1&isAllowed=y
 Departamento de Metalurgia - Compañía Minera Antamina: Información obtenida de
las evaluaciones realizadas.

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