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Factores productivos o de producción

¿Qué son los factores de producción? Los factores productivos o de


producción son los recursos productivos económicos usados en los procesos
de producción de bienes en un determinado sistema económico. Son insumos
escasos inútiles para satisfacer las necesidades humanas inmediatas, pero sí
lo son en la producción de bienes y servicios.

El término de factores productivos surge de la necesidad de simplificar los


numerosos tipos de recursos económicos o productivos de la actividad
económica en categorías generales.

La clasificación de los factores de producción tiene su origen en los


economistas clásicos quienes se enfocaron en los recursos productivos
económicos físicos implicados (trabajo, tierra y capital) en el proceso de
producción y se referían a ellos como los componentes del precio.
Recientemente se introdujo un cuarto factor el espíritu empresarial, aunque
también existen otras corrientes que proponen al capital humano o al capital
social como cuarto factor de producción.

¿Cuáles son los factores de producción?


Por lo general los factores se agrupan en 3 o 4 categorías: tierra, trabajo,
capital y a veces espíritu empresarial o capital humano. También se hace el
supuesto que todos los factores dentro de una misma categoría
son perfectamente sustituibles.
Los bienes y servicios son escasos debido a que los factores usados en su
producción lo son. Por ejemplo, considere el caso de una camisa de algodón, el
algodón usado en esta prenda necesita, entre otras cosas, de agua, tierra y
trabajo para ser producido, recursos productivos limitados. El agua podría ser
usada para el consumo directo, la tierra para sembrar un cultivo diferente y la
mano de obra para construir casas. La escasez de recursos
económicos significa que la producción de unos bienes implica dejar de
producir otros.

El dinero no es un factor productivo, tal como los economistas los describen


porque no es un recurso productivo. El dinero se puede usar para realizar
inversiones en capital luego usadas en la producción, pero no es posible usar
billetes para martillar clavos o transportar cajas, el dinero meramente facilita el
comercio de bienes y servicios.
Factor productivo: tierra

Como término económico la tierra comprende a todos los recursos productivos


naturales cuyo suministro es limitado, la cantidad de tierra disponible es finita.
Es fundamental para la producción de todos los bienes.

Como recurso limitado el valor de la tierra depende de su disponibilidad, por


esto su precio lo determina la oferta y la demanda, fuerzas económicas. Así,
por ejemplo, en ciudades densamente pobladas en donde la tierra es escasa
(hay poca oferta) el precio de la tierra es relativamente alto mientras que en
regiones rurales su precio es menor. Los ingresos derivados de la propiedad o
el control de la tierra son denominados renta de la tierra.

Ejemplos de este factor son los campos de cultivo, bosques y selvas, agua,
carbón, reservas de peces entre otros. Pueden ser renovables como los
bosques o no renovables como el petróleo o el gas.

En algunos casos la tierra es considerada junto al capital como un solo factor


de producción debido a su poca importancia relativa en algunos
sectores industriales y de servicios.

Factor productivo: trabajo

El trabajo, también conocido como capital humano, es el esfuerzo humano,


físico o mental, utilizado en la producción de bienes, incluyendo el
conocimiento técnico. Este es ofrecido en el mercado de trabajo por
las familias. La remuneración de este factor es el salario, que depende
principalmente de la productividad de la labor, pero también de la idiosincrasia,
las estructuras sociales, el accionar del gobierno entre otros. El salario es la
mayor fuente de ingresos para la mayoría de la gente.

El tamaño de la fuerza laboral o capital humano de un país, con una población


dada, depende de dos factores: la población en edad de trabajar y la
proporción de estos que trabajan o buscan empleo (población activa). Se
calcula que la población activa en el mundo es de más de 3000 millones, los
países con mayor fuerza laboral son China (780 millones) e India (650
millones).

Ejemplos de este factor son el apilar productos en los estantes de los


supermercados, contestar una línea de atención al cliente, manejar una
máquina de coser, calcular los estados financieros de una empresa entre otros.

Factor productivo: capital

El capital son los recursos económicos o productivos producidos por la mano


del hombre y usados en la producción de otros bienes, algunos ejemplos de
capital son: máquinas, carreteras, edificios, camiones, computadores, martillos
entre otros.

El dinero sólo será capital cuando vaya a ser utilizado para producir bienes y
servicios, en cuyo caso se llamará capital financiero. El capital es el resultado
de una inversión y se deprecia, es decir, pierde valor debido al desgaste, el
paso del tiempo o a la obsolescencia.

Factor productivo: espíritu empresarial o factor empresarial

Este factor combina el trabajo, la tierra y el capital buscando obtener un


beneficio económico. Es el encargado de una buena organización de los
recursos para usarlos de la manera más eficiente. Sin empresarios que
combinen los factores de nuevas formas muchas de las innovaciones y
el desarrollo tecnológico logrado en los últimos años no hubiese sido posible.
Los empresarios son vitales para crear grandes compañías e impulsar el
crecimiento económico. Ver: economía digital

En las economías de mercado los factores se usan y luego son desechados,


mientras que en otros modelos alternativos como la economía circular se
reutilizan.