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Cameron Capitulo 9:

Gran Bretaña:

“La primera nación industrial” del mundo lideraba la producción global,


generando casi una cuarta parte del mismo. La supremacía creada a raíz de la
Revolución Industrial se mantuvo durante casi todo el siglo XIX; controlaba
entre una tercera y cuarta parte del comercio internacional, la producción de
carbón, hierro y los tejidos fueron los pilares de su economía y los colocaban
en las primeras posiciones de exportación como de explotación interna de los
mismos. Pero la rápida industrialización de los países vecinos y EE. UU. hacia
mediados del siglo, fueron destituyendo la posición privilegiada de Gran
Bretaña: EE. UU. y Alemania lograron sobrepasarlos en cifras a finales del siglo
y principios del XX, tanto en el comercio internacional como en la producción
de hierro colado, siendo el carbón la única industria que mantuvo su liderazgo
(llegando a ser el 10% del valor total de todas las exportaciones de las
naciones más industrializadas). Mientras que la industria tecnológica fue líder
por los avances y novedades en su desarrollo: la aparición de la máquina de
vapor y el ferrocarril (siendo G.B. pioneros en el desarrollo del mismo, tanto
dentro como fuera de Europa demandaban de expertos, equipos y capital
tecnológico para instaurar la novedosa maquina), la evolución de la industria
naval (partiendo de los barcos veleros y de vapor construidos en madera, la
cual fue sustituida por hierro y luego por acero, siendo gran parte de esta
producción naval para la exportación). Pero pese a estos datos la tasa de
crecimiento del PIB de esta nación entre 1856-1873 era de un 2,5%, mucho
menor que la media de crecimiento del resto del siglo, y mucho menor que el
de EE. UU. Y Alemania (censo realizado en 1851 demuestra que la mano de
obra aún se concentraba en los gremios que en la industria). Dejando en
evidencia la realidad de muchos de estos datos. A esta probabilidad se suma
las limitaciones que poseía Inglaterra como isla, los recursos naturales eran
mucho más escasos que otras naciones de vasto territorio como EE. UU. Y
Rusia. Y si bien es conocido que Inglaterra lideraba la producción de algodón a
pesar de tener que importarlo, también florece otro factor que atento contra el
aumento de los niveles de desarrollo, el letargo en mantener su ritmo innovador
y de aplicación en la industria de otras técnicas ya creadas. Muchas de las
grandes empresas con renombre internacional se quedaron paralizadas con las
técnicas que ya poseían y sus dueños o fundadores pasaron de innovar a
replantearse una vida más acomodada, dejando el mando de las mismas para
administradores asalariados. Otro factor social como lo fue la atrasada
educación también jugo en contra del desarrollo de la nación. Pero a pesar de
las negativas, la sociedad inglesa aumento su renta per cápita, siendo más
distribuida e igualitaria, disminuyo la pobreza y la media social aumento su
nivel de vida.