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Trastornos del espectro autista

Autismo

La rigidez en ciertos patrones de orden espacial para los objetos es un


comportamiento asociado a veces con individuos con autismo.
Clasificación y recursos externos
CIE-10
F84.0
CIE-9
299.00
CIAP-2
P99
OMIM
209850
DiseasesDB
1142
MedlinePlus
001526
eMedicine
med/3202 ped/180
MeSH
D001321
GeneReviews
Autism overview
Aviso médico
[editar datos en Wikidata]
Los trastornos del espectro del autismo o TEA (en inglés, autistic spectrum
disorders o ASD) abarcan un amplio espectro de trastornos1 que, en su
manifestación fenotípica,2 se caracterizan por deficiencias persistentes en la
comunicación social y en la interacción social en diversos contextos, unidas a
patrones restrictivos y repetitivos de comportamiento, intereses o actividades.3
Estos síntomas han de estar presentes en las primeras fases del período de
desarrollo de la persona, aunque pueden no manifestarse totalmente hasta que las
demandas sociales superan sus limitaciones. También pueden permanecer enmascarados
por estrategias aprendidas.3 La historia del estudio científico del autismo
comienza con la publicación en 1943 del artículo «Autistic disturbances of
affective contact» («Trastornos autistas del contacto afectivo»)4de Leo
Kanner (1943),54 pero sufrirá diversos avatares que retrasarán el avance de la
investigación hasta bien entrado el decenio de 1960.5
Durante mucho tiempo, el autismo fue considerado un trastorno infantil. Sin
embargo, hoy día se sabe que se trata de una condición permanente que acompaña a la
persona a lo largo de todo su ciclo vital. Aunque aún no está clarificada
su etiología, los trastornos del espectro autista parecen estar causados por la
interacción entre una susceptibilidad genética heredable y factores epigenéticos y
ambientales que actúan durante la embriogénesis.6 7 3 Las controversias rodean a
algunas causas ambientales propuestas;8 por ejemplo, las hipótesis de vacuna son
biológicamente implausibles y han sido refutadas por estudios científicos.
Antes de la publicación del DSM-5 en 2013, el llamado «trastorno autista» (referido
también como «autismo clásico o kanneriano» o simplemente «autismo») constituía
según el DSM IV una subcategoría de los trastornos generalizados del desarrollo,
dentro de los cuales se incluía también el trastorno de Rett, el trastorno
desintegrativo infantil, el trastorno de Asperger y el trastorno generalizado del
desarrollo no especificado.9 Este último se diagnosticaba cuando no se cumplían la
totalidad de los criterios para los demás trastornos.10 Actualmente, esta
clasificación ha cambiado.11 El DSM V incorpora, de acuerdo con los resultados de
investigaciones posteriores, el concepto de «espectro» propuesto por primera vez
por Lorna Wing a raíz de un estudio realizado junto con Judith Gould en 1979.5 En
cuanto a la intervención, las terapias que ofrecen un mayor apoyo científico son
las cognitivo-conductuales.12 Estas tienen como finalidad mejorar la calidad de
vida de las personas TEA.
Algunas cuestiones pendientes de investigar en los TEA son sus diversas
manifestaciones en la edad adulta13 y en las mujeres. Se dice que su incidencia es
mayor en los hombres, pero se ha sugerido que este dato no es exacto por cuanto las
manifestaciones en el sexo femenino son diversas al masculino.14
Índice
• 1Sistemas de clasificación
◦ 1.1DSM 5 (2013)
◦ 1.2CIE 10 (1992)
• 2Historia
◦ 2.1Autismo o trastorno autista
◦ 2.2Actualidad: concepto de «espectro autista»
• 3Cuadro clínico
• 4Características
• 5Autismo idiopático y autismo sindrómico
• 6Etiología
◦ 6.1Bases neurobiológicas
◦ 6.2Causas estructurales
◦ 6.3Factores ambientales
▪ 6.3.1Factores de riesgo prenatales y perinatales
▪ 6.3.2Factores obstétricos
▪ 6.3.3Estrés
▪ 6.3.4Ácido fólico
◦ 6.4Conexión intestino-cerebro
◦ 6.5Controversias históricas en la etiología
▪ 6.5.1Vacunas
▪ 6.5.2Crianza
• 7Teorías explicativas
◦ 7.1Teoría de la mente (ToM)
◦ 7.2Falta de coherencia central
◦ 7.3Teoría de la disfunción ejecutiva
◦ 7.4Teoría de la empatía-sistematización
◦ 7.5Neuronas espejo
• 8Epidemiología
• 9Detección
◦ 9.1Tipos de instrumentos para la detección del TEA
• 10Evaluación integral para el diagnóstico
• 11Diagnóstico
◦ 11.1Aspectos cognoscitivos
◦ 11.2Diagnóstico diferencial
▪ 11.2.1Autismo infantil y retraso mental
▪ 11.2.2Trastornos de la comunicación social
▪ 11.2.3Autismo y esquizofrenia
• 12Intervención
◦ 12.1Definición de TE y NEAE
◦ 12.2TE para tratar con alumnado TEA
◦ 12.3Herramientas
◦ 12.4Proyectos para el tratamiento educativo de personas TEA
◦ 12.5Enlaces externos a las aplicaciones
• 13Pronóstico
◦ 13.1Inclusión en escuelas regulares
• 14Calidad de vida
• 15Otros datos de interés
◦ 15.1Alto y bajo funcionamiento
▪ 15.1.1Síndrome del sabio
◦ 15.2Integración Sensorial
◦ 15.3Síndrome de evitación patológica de la demanda
◦ 15.4Fenotipo ampliado
◦ 15.5Aspectos políticos
▪ 15.5.1Estrategia Española en Trastornos del Espectro del Autismo
• 16Véase también
• 17Referencias
• 18Bibliografía
• 19Enlaces externos
Sistemas de clasificación[editar]
DSM 5 (2013)[editar]
El DSM, en su edición de 1994 (DSM-IV), incluía el Trastorno autista en la
categoría Trastornos generalizados del desarrollo, junto a otras 4
subcategorías: Trastorno de Rett, el Trastorno desintegrativo infantil,
el Trastorno de Asperger y el Trastorno generalizado del desarrollo no
especificado (PDD-NOS, en inglés).15916
En la actualidad, esta terminología ha desaparecido del DSM. El DSM-5,17incluye por
primera vez la categoría Trastornos del espectro autista, que sustituye a los
anteriores subtipos "trastorno autista", "síndrome de Asperger", y "trastorno
generalizado del desarrollo no especificado" por la categoría general “Trastornos
del Espectro Autista” (TEA), quedando fuera el síndrome de Rett, pues aunque tiene
similitudes en algunos de sus síntomas con el autismo, presenta una etiología
genética bien definida.18 Por su parte, el Trastorno Desintegrativo de la Infancia
deja de ser recogido por el DSM-5 ya que tiene importantes problemas de validez.11
Antes de la aparición del DSM-5, este sistema de clasificación se centraba más en
las clasificaciones o categorías descriptivas que en las necesidades de los
pacientes. El nuevo manual, por el contrario, atiende a cuestiones de intervención,
y por ello establece tres niveles de necesidad dentro de los TEA:19
1. Nivel I: Personas que necesitan ayuda.
2. Nivel II: Personas que necesitan ayuda notable.
3. Nivel III: Personas que necesitan ayuda muy notable.
De ahí que los síndromes anteriormente considerados como subtipos ahora sean
considerados como manifestaciones diversas de un mismo trastorno15.
Los tres criterios contemplados en el DSM-IV para el diagnóstico (disfunciones
sociales, del lenguaje y comportamientos reiterativos), pasan a ser dos en el DSM-
5, que reagrupa los dos primeros en uno solo.
Anteriormente, en el DSM-III (1980) se consideraba una sola categoría, la de
"autismo infantil", siendo la primera edición de este manual que incluyó el
trastorno; anteriormente, aunque el autismo había sido ya identificado como entidad
específica, los comportamientos autistas eran desacertadamente asimilados a
la esquizofrenia o, en términos generales, a las psicosis.
CIE 10 (1992)[editar]
El CIE tiene su origen en la «Lista de causas de muerte», cuya primera edición
editó el Instituto Internacional de Estadística en 1893. La OMS se hizo cargo de la
misma en 1948, en la sexta edición, la primera en incluir también causas de
morbilidad. A la fecha, la lista en vigor es la CIE-10 de 1992,20 y se usa a escala
internacional para fines estadísticos relacionados con morbilidad y mortalidad, los
sistemas de reintegro y soportes de decisión automática en medicina.20 La OMS está
preparando la edición del CIE-11.212223 El CIE-10 de 1992, al igual que el DSM IV,
incluía el autismo dentro de la categoría F84.Trastornos generalizados del
desarrollo, junto a otras subcategorías, de acuerdo con la siguiente
clasificación:24
F84.0. Autismo infantil
F84.1. Autismo atípico
F84.2. Síndrome de Rett
F84.3 Otro trastorno desintegrativo de la infancia
F84.4 Trastorno hipercinético con retraso mental y movimientos estereotipados
F84.5 Síndrome de Asperger
F84.8 Otros trastornos generalizados del desarrollo
F84.9 Trastorno generalizado del desarrollo sin especificación
Historia[editar]
Autismo o trastorno autista[editar]
La palabra «autismo» fue utilizada por primera vez en 1912 por el psiquiatra
suizo Eugene Bleuler, en un artículo publicado en el American Journal of Insanity,
para referirse a uno de los síntomas de la esquizofrenia o Dementia praecox, un
trastorno de muy rara ocurrencia en la infancia.25 Lo construyó a partir del griego
αὐτὀς (autos) que significa «uno mismo».26 27
En 1938, el médico austríaco Hans Asperger utilizó la terminología de Bleuler
usando «autístico» en el sentido moderno para describir en psicología infantil a
niños que no compartían con sus pares, no comprendían los términos «cortesía» o
«respeto» y presentaban además hábitos y movimientos estereotipados. Denominó el
cuadro «psicopatía autística».27 En 1944 elaboraría un artículo para ahondar en
este síndrome; sin embargo, sus trabajos pasaron desapercibidos durante décadas
ante la comunidad científica internacional debido a las circunstancias históricas
posteriores, ya que publicó en alemán.
El uso médico moderno del término autismo lo encontramos en el estudio de un grupo
de tres niñas y ocho niños que llevó a cabo Leo Kanner, otro psiquiatra austriaco
pero que trabajaba en el Hospital Johns Hopkins de Estados Unidos, y que fue
publicado en 1943, casi a la par que el de Asperger. Kanner constató que estos
niños tenían «una inhabilidad innata para lograr el usual y biológicamente natural
contacto afectivo con la gente» e introdujo la caracterización autismo infantil
temprano. Hans Asperger y Leo Kanner son considerados los pioneros del estudio
moderno del autismo.27
Las interpretaciones del comportamiento de los grupos observados por Kanner y
Asperger fueron distintas. Kanner reportó que tres de los once niños no hablaban y
los demás no utilizaban las capacidades lingüísticas que poseían. También notó un
comportamiento auto-estimulatorio y "extraños" movimientos en aquellos niños. Por
su lado, Asperger notó, más bien, sus intereses intensos e inusuales, su
repetitividad de rutinas y su apego a ciertos objetos, lo cual era muy diferente al
autismo de alto rendimiento, ya que en el experimento de Asperger todos hablaban.
Indicó que algunos de estos niños hablaban como "pequeños profesores" acerca de su
área de interés, y propuso la teoría de que para tener éxito en las ciencias y en
el arte uno debía tener cierto nivel de autismo.
El trabajo de Asperger no fue reconocido hasta 1981, cuando Uta Frith –psicóloga
estadounidense de origen alemán– lo redescubre y lo traduce al inglés. Aunque tanto
Hans Asperger como Leo Kanner coincidían en muchas de sus apreciaciones, sus
diferentes interpretaciones llevaron a Lorna Wing a usar el término síndrome de
Aspergerdiferenciándolo del autismo de Kanner, aunque señalaba que bien se podía
tratar de dos manifestaciones distintas de una misma condición.28
Debido en parte a que Leo Kanner echó mano del término autismo para describir la
nueva condición que había descubierto4, ésta quedó estigmatizada por la sombra de
las psicosis, dificultando el avance de las investigaciones hasta bien entrada la
década de los 60 en EE. UU. y aún más tarde en otros países.5
De hecho, esta fue la interpretación que siguieron las corrientes principales
del psicoanálisis, con la particularidad de que se pensaba que estas psicosis
tenían un origen psicogenético,5es decir, que estaba provocadas por la frialdad de
la figura materna a la hora de interaccionar con los hijos en los primeros meses de
desarrollo. Ello da lugar a uno de los episodios más oscuros de la historia del
autismo y de la psiquiatría en general, pues se perpetuó la práctica de separar a
los niños de sus padres y de internarlos en instituciones, además de crear serios
sentimientos de culpa en los progenitores.5
Estas prácticas llegaron al límite en la década de los 605de la mano del
psicoanalista y psicólogo austriaco afincado en Estados Unidos, Bruno Bettelheim,
quien creó el término de “madre nevera” y publicó en 1968 un libro titulado ‘’La
fortaleza vacía’’, sugiriendo que detrás de la apariencia de oposición de los niños
autistas se escondía un interior muy pobre.29 Bettelheim adoptó una posición más
doctrinaria con respecto al autismo, distanciándose de la búsqueda científica y
neurobiológica de Kanner y partiendo de los postulados psicoanalíticos. Trató
también de incorporar la epistemología genética de Piaget.30 Su objetivo era
mantener la Escuela Ortogénica de Chicago, donde los niños eran separados de sus
madres para emprender una terapias de dudosa efectividad.31 Posteriormente, se
pusieron al descubierto muchas irregularidades e incluso hechos polémicos sobre los
métodos utilizados y el trato dispensado a sus pacientes.323331
El psicólogo estadounidense de origen alemán, Eric Schopler, cuya investigación
pionera en el autismo llevó a la fundación del programa TEACCH, horrorizado por las
ideas y la práctica de Bettelheim, decidió dedicarse a entrenar a los padres en el
proceso educativo tanto como fuera posible.30 De hecho, sin la participación de las
asociaciones de padres y sus reivindicaciones no hubiera sido posible avanzar de
modo decidido en la investigación del autismo en los años posteriores.34
El psicólogo clínico Ole Ivar Lovaas (Lier, Noruega; 1932 - Lancaster, Estados
Unidos 2010) fue considerado como uno de los padres de la terapia para el autismo,
denominada análisis de conducta aplicada o ACA, más conocido por sus siglas en
inglés como ABA (applied behavior analysis). Sin embargo, fue muy criticado por el
uso de técnicas aversivas.30
Las aportaciones de Charles Fester y Mirian K. DeMyer desde la
perspectiva conductual de la psicología del aprendizaje hacen que a lo largo de los
años 60 y posteriormente se vaya abriendo paso la perspectiva educativa en la
intervención del autismo, no como métodos de supuesta cura, sino como un modo de
mejorar las conductas adaptativas de los afectados.34
Actualidad: concepto de «espectro autista»[editar]
La psiquiatra Lorna Wing, madre de una hija con autismo, introduce el concepto de
‘’espectro autista’’, lo que a principios de los años 80 va a significar una
auténtica revolución en el modo de entender y afrontar el autismo.5 Esta idea fue
reforzada por el trabajo de Uta Frith, pionera en gran parte de la investigación
actual sobre el autismo,30 y a quien debemos el redescubrimiento de los trabajos
de Hans Asperger.
Hoy en día está totalmente desechada la hipótesis de las madre nevera, y aunque la
etiología de los TEA no está del todo clarificada, las investigaciones señalan a
una condición neurológica con concurrencia de factores genéticos, epigenéticos y
ambientales que actúan durante la embriogénesis.6
A partir de 1997, comienzan a publicarse las guías de buena práctica para TEA, que
tienen como fin garantizar la calidad científica de las investigaciones, el rigor
en el diagnóstico y la ética en las prácticas de intervención en los TEA de acuerdo
con los descubrimientos científicos que fueron surgiendo a finales de la década de
los 90 y principios del siglo XXI.35
Cuadro clínico[editar]
Según el DSM-5, el autismo se caracteriza por retraso o alteraciones del
funcionamiento antes de los tres años de edad en una o más de las siguientes
esferas: interacción social y comunicación; patrones de comportamiento, intereses y
actividades restringidos, repetitivos y estereotipados.36
Características[editar]
1. Déficit en la reciprocidad socio-emocional, que oscilan desde un
acercamiento social inadecuado y errores en el seguimiento de una conversación; un
nivel reducido de compartir intereses, emociones o afectos; fracaso para iniciar o
responder a las interacciones sociales.
2. Déficit en las conductas de comunicación no verbal empleados para la
interacción.
3. Déficit en el desarrollo, mantenimiento y comprensión de las relaciones; que
abarcan; por ejemplo, desde las dificultades para ajustar su conducta para
adaptarse a varios contextos sociales; dificultades para compartir el juego
imaginativo o para hacer amigos, hasta la ausencia de interés por los iguales.37
La gravedad está basada en las deficiencias en la comunicación social y en los
patrones de conducta restrictivos o repetitivos.37
Autismo idiopático y autismo sindrómico[editar]
Cuando se habla de autismo sin otra especificación, nos estamos refiriendo al
autismo idiopático, condición incluida en los TEA. En estos casos, no existe ningún
marcador biológico.38
Pero los síntomas de autismo pueden presentarse también como consecuencia de otra
afección de etiología conocida. Es lo que se denomina ‘’autismo secundario’’ o
‘’autismo sindrómico’’.39 Para hablar de autismo sindrómico (también se habla de
‘síndromes dobles’) se requiere que la enfermedad asociada con el autismo en esos
pacientes haya sido descrita en su origen en otros pacientes no autistas,
constituyendo éstos la mayoría de los casos.40 En este caso, no se puede establecer
un nexo causal entre ambos trastornos.
Determinar esta falta de relación causal puede resultar difícil en síndromes muy
infrecuentes, pero hay algunos en los que ha sido posible, como el síndrome del X
frágil, síndrome deleción 22q13, síndrome de Rett, esclerosis
tuberosa, fenilcetonuria no tratada, rubéola congénita, síndrome de Prader-
Willi o trastorno desintegrativo de la infancia.
Etiología[editar]
Aunque no se reconocen causas específicas de los trastornos del espectro autista,
varios factores de riesgo han sido identificados y es posible que contribuyan al
desarrollo del TEA.41
Bases neurobiológicas[editar]
La evidencia científica sugiere que en la mayoría de los casos el autismo es un
desorden heredable. De hecho, es uno de los desórdenes neurológicos con mayor
influencia genética. Los resultados de estudios en familias y en gemelos sugieren
que los factores genéticos tienen un papel en la etiología del autismo y otros
trastornos del desarrollo.42
Los estudios en gemelos idénticos han encontrado que si uno de los gemelos es
autista, la probabilidad de que el otro también lo sea es de un 60 %, pero de
alrededor de 92 % si se considera un espectro más amplio. Incluso hay un estudio
que encontró una concordancia de 95,7 % en gemelos idénticos.43 La probabilidad en
el caso de mellizos o hermanos que no son gemelos es de un 2 a 4 % para el autismo
clásico y de un 10 a 20 % para un espectro amplio. No se han encontrado diferencias
significativas entre los resultados de estudios de mellizos y los de hermanos. Sin
embargo, no se ha demostrado que las diferencias genéticas observadas, aunque
resultan en una neurología atípica y un comportamiento considerado anormal, sean el
origen patológico.
Se han encontrado dos genes relacionados con el autismo que también están
relacionados con la epilepsia, el SNC1A causante del síndrome de Dravet y
el PCDH19 que provoca el síndrome EFMR también llamado Juberg Hellman. También se
han encontrado deleciones de pérdida de PCDH 10 que han sido relacionadas
directamente con trastornos del espectro autista.44
Recientemente se ha descubierto otro gen más implicado en el desarrollo del autismo
y la asociación entre la epilepsia y el autismo, ya se conocen dos genes, en 2001
se encontró el SNC1A, en 2009 se descubrió la relación con el PCDH19 y en abril de
2011 se ha encontrado el SYN1 en una familia canadiense.45
Otras investigaciones han descubierto que la hormona oxitocina podría jugar un
papel relevante en la aparición del autismo.46 En el cerebro, la hormona oxitocina
parece estar involucrada en el reconocimiento y establecimiento de relaciones
sociales y podría estar involucrada en la formación de relaciones de confianza47
y generosidad.48
Causas estructurales[editar]
Evidencias actuales indican que los sistemas fronto-estriado y cerebeloso motor son
las principales zonas afectadas en las personas con trastornos del espectro
autista, tanto a nivel anatómico como funcional.49
La reducción del número de células de Purkinje (neuronas del cerebelo que controlan
la función motora, el equilibrio, la marcha y el habla) y la hipoplasia
cerebelosa son las alteraciones neurológicas que se han relacionado con los TEA de
manera más clara. De hecho, el cerebelo es esencial en el desarrollo de la
comunicación, las capacidades motrices, cognitivas y sociales básicas, y las
conductas repetitivas/restrictivas, todas ellas alteradas en las personas con estos
trastornos.49
Factores ambientales[editar]
A pesar de que los estudios sobre gemelos indican que el autismo es sumamente
heredable, parecen también indicar que el nivel de funcionamiento de las personas
con autismo pueden ser afectados por algún factor ambiental, al menos en una
porción de los casos. Una posibilidad es que muchas personas diagnosticadas con
autismo en realidad padecen de una condición desconocida parecida al autismo
causada por factores ambientales, o sea, una fenocopia. De hecho, algunos
investigadores han postulado que no existe el "autismo" en sí, sino una gran
cantidad de condiciones desconocidas que se manifiestan de una manera similar.
De todas formas, se han propuesto varios factores ambientales que podrían afectar
el desarrollo de una persona genéticamente predispuesta al autismo:
Factores de riesgo prenatales y perinatales[editar]
Una serie de complicaciones prenatales y perinatales han sido reportadas como
posibles factores de riesgo para autismo. Estas incluyen diabetes gestacional, edad
materna y paterna mayor a 30 años, hemorragias luego del tercer trimestre, uso de
medicación (ej. valproato) durante el embarazo y meconio en el líquido amniótico.
Aunque las investigaciones no son concluyentes respecto de la relación de estos
factores con el autismo, cada uno de estos ha sido identificado más frecuentemente
en niños con autismo, en comparación con sus hermanos no autistas u otros niños con
desarrollo normal.50
Factores obstétricos[editar]
Hay un buen número de estudios que muestran una correlación importante entre las
complicaciones obstétricas y el autismo. Algunos investigadores opinan que esto
podría ser indicativo de una predisposición genética nada más. Otra posibilidad es
que las complicaciones obstétricas simplemente amplifiquen los síntomas del
autismo.
Estrés[editar]
Se sabe que las reacciones al estrés en las personas con autismo son más
pronunciadas en ciertos casos. Sin embargo, factores psicogénicos como base de la
etiología del autismo casi no se han estudiado desde los años 70, dado los nuevos
enfoques que han surgido hacia la investigación de causas genéticas.
Ácido fólico[editar]
La suplementación con ácido fólico ha aumentado considerablemente en las últimas
décadas, particularmente por parte de mujeres embarazadas. Se ha postulado que este
podría ser un factor de generación de autismo, dado que el ácido fólico afecta la
producción de células, incluidas las neuronas. Sin embargo, la comunidad científica
todavía no ha tratado este tema.[cita requerida]
Conexión intestino-cerebro[editar]
Existe un intenso debate en la comunidad científica sobre la conexión intestino-
cerebro. Varios estudios sugieren una relación entre la sensibilidad al gluten no
celíaca y trastornos neuropsiquiátricos, entre los que figura el autismo.51
La investigación sobre el efecto de la dieta y la nutrición en el autismo se ha
incrementado en las últimas dos décadas, sobre todo en los síntomas
de hiperactividad y atención. Se ha planteado la hipótesis de que algunos síntomas
de los trastornos del espectro autista pueden ser causados por los péptidos
opioides formados a partir de la descomposición incompleta de los alimentos que
contienen gluten y caseína, que atraviesan la membrana intestinal debido a un
aumento de la permeabilidad intestinal, pasan al torrente sanguíneo y cruzan
la barrera hematoencefálica. El exceso resultante de los opioides se cree que
conduce a los comportamientos observados en el autismo y que la eliminación de
estas sustancias de la dieta podría determinar un cambio en los comportamientos
autistas.51
El hallazgo de anticuerpos del tipo IgG contra antígenos alimentarios se considera
una evidencia indirecta del aumento de la permeabilidad intestinal. Los niños con
autismo tienen, en comparación con los controles sanos, niveles significativamente
más altos de anticuerpos antigliadina del tipo IgG (pero no del tipo IgA),
especialmente aquéllos con síntomas gastrointestinales. También se ha reportado un
aumento de los anticuerpos dirigidos a varios otros alérgenos alimentarios,
incluidos la caseína y la leche entera.51
La eficacia de la dieta sin gluten y sin caseína en la mejora de la conducta
autista aún no está definitivamente demostrada y son necesarios nuevos estudios a
gran escala, aleatorizados y de buena calidad. Los estudios realizados hasta la
fecha indican que sólo una parte de niños diagnosticados con trastornos del
espectro autista se beneficia de la eliminación del gluten de la dieta.51 En
general, según las observaciones de los padres, la dieta produce una mayor mejora
de los comportamientos autistas, los síntomas fisiológicos y las habilidades
sociales en los niños con síntomas gastrointestinales, diagnósticos
de alergia alimentaria o sospecha de sensibilidad alimentaria; y en aquellos en los
que la supresión del gluten y la caseína es estricta, con errores poco frecuentes
tanto bajo la supervisión paterna como en el resto de situaciones.
Controversias históricas en la etiología[editar]
Vacunas[editar]
La afirmación más controvertida respecto a la etiología del autismo fue sobre
la vacuna SRP,52 y en aquellas que han utilizado el componente timerosal como
conservante53. Originada de un caso de fraude científico,54 sugería que el autismo
resultaba del daño cerebral causado por componentes de la vacuna.55No hay evidencia
científica convincente que soporte esta hipótesis.56 Fue propuesta inicialmente
por Andrew Wakefield, un ex cirujano británico e investigador médico.
Andrew Wakefield planteó la existencia de un vínculo entre la vacuna triple
viral (contra el sarampión, las parotiditis y la rubéola), el autismo y la
enfermedad intestinal en 1998. Cuatro años después de la publicación del documento,
los resultados de otros investigadores aún no habían podido reproducir las
conclusiones de Wakefield o confirmar su hipótesis de una relación entre trastornos
de la infancia gastrointestinales y el autismo.57 Una investigación en 2004
realizada por el periodista Brian Deer del Sunday Times reveló intereses
financieros por parte de Wakefield y la mayoría de sus colaboradores en
desacreditar la vacuna.58 El Consejo Médico General Británico (GMC) realizó una
investigación sobre las denuncias de mala conducta contra Wakefield y dos colegas
anteriores. En 2010, fue encontrado culpable de fraude y se le prohibió volver a
ejercer la medicina.59
En 2014 un meta análisis que incluyó a 1.25 millones de niños de diferentes partes
del mundo concluyó que ninguno de los componentes de la vacuna llevaban al
desarrollo de TEA.60
Crianza[editar]
Entre los años 50 y los 70 se creía que los hábitos de los padres eran
corresponsables del autismo, en particular, debido a la falta de apego, cariño y
atención por parte de madre-padre denominados "madre-padre nevera" (refrigerator
mother-father). Estas teorías han sido refutadas por investigadores de todo el
mundo en las últimas décadas. El grupo de estudio para los trastornos del espectro
autista del Instituto de Salud Carlos III del Ministerio de Sanidad califica estas
teorías como uno de los mayores errores en la historia de la neuropsiquiatría
infantil.
Ciertas investigaciones relacionaron la privación institucional profunda en
un orfanato con la aparición de un número desproporcionado de niños con algunos
rasgos cuasi-autistas (aunque sin las características fisiológicas). Se postula que
este fenómeno es una fenocopia del autismo. A diferencia de los niños con autismo,
la sintomatología de estos niños, con rasgos provocados por la privación extrema,
remite cuando viven en un entorno normalizado. Una privación institucional extrema,
por otro lado, puede agravar el grado de afectación de un niño autista y empeorar
trágicamente su pronóstico.
Las investigaciones de Spitz y toda la teoría del Apego de John Bowlby, basadas en
la potencia de salud mental que proporciona el apego al bebé, demuestran hasta qué
punto puede beneficiar a los niños autistas un entorno de apego seguro, amor y
respeto.
También durante muchos años se llegó a confundir las características de los
trastornos del espectro autista con el comportamiento típico de un niño mimado y
caprichoso;[cita requerida] no obstante, en la actualidad se sabe que tal
afirmación es totalmente falsa y por lo tanto esa teoría ha sido totalmente
rechazada.
Teorías explicativas[editar]
Muchos modelos se han propuesto para explicar qué es o qué causa el comportamiento
autista.
Teoría de la mente (ToM)[editar]
Baron-Cohen, Leslie y Frith establecieron la hipótesis de que las personas con
autismo no tienen una teoría de la mente, esto es, la capacidad de inferir los
estados mentales de otras personas (sus pensamientos, creencias, deseos,
intenciones) y de usar esta información para lo que dicen, encontrar sentido a sus
comportamientos y predecir lo que harían a continuación.61
Esta teoría explicaría la tríada de alteraciones sociales, de comunicación y de
imaginación, pero no explica por qué un 20% de niños con autismo supera la tarea,
ni tampoco puede explicar otros aspectos como son: repertorio restringido de
intereses, deseo obsesivo de invarianza, etcétera.
Sin embargo, hay quienes ponen de manifiesto que, en caso de existir el constructo
hipotético de la Teoría de la Mente, no hay datos decisivos para afirmar que los
autistas no la poseen.62
Falta de coherencia central[editar]
Esta teoría, propuesta por Uta Frith, sugiere que los niños autistas son buenos
para prestar atención a los detalles, pero no para integrar información de una
serie de fuentes. Se cree que esta característica puede proveer ventajas en el
procesamiento rápido de información, y tal vez se deba a deficiencias en la
conectividad de diferentes partes del cerebro.
Teoría de la disfunción ejecutiva[editar]
Formulada por Pennington y Ozonof (1996) y Russel (1997), postula que la causa del
autismo radicaría en deficiencias en las funciones ejecutivas. Explica los patrones
de comportamiento, intereses y actividades restringidos y estereotipados, pero no
da una explicación global del trastorno.
Teoría de la empatía-sistematización[editar]
Baron Cohen propone en 2009 que existe una gradación de estilos cognitivos en un
continuo cuyos extremos estarían definidos por la capacidad de empatización y la
capacidad de sistematizar. Las personas con autismo tendrían un exceso de
sistematización, por lo que fracasarían en el intento de establecer relaciones
empáticas con otras personas.
Neuronas espejo[editar]
A finales del decenio de los 90, en el laboratorio de la Universidad de California
en San Diego se investigó sobre la posible conexión entre autismo y neuronas
espejos, una clase recién descubierta de neuronas espejo.
La probada participación de esas neuronas en facultades como la empatía y la
percepción de las intenciones ajenas sustenta una hipótesis de que algunos síntomas
del autismo obedezcan a una disfunción del sistema neuronal especular. Diversas
investigaciones confirman la tesis.
Las neuronas espejo realizan las mismas funciones que parecen desarboladas en el
autismo. Si el sistema especular interviene de veras en la interpretación de
intenciones complejas, una rotura de esos circuitos explicaría el déficit más
llamativo del autismo: la carencia de facultades sociales. Los demás signos
distintivos de la enfermedad-ausencia de empatía, lenguaje e imitación deficiente,
entre otros, coinciden con los que cabría esperar en caso de disfunción de las
neuronas espejo.
Las personas afectadas de autismo muestran menoscabada la actividad de sus neuronas
espejo en el giro frontal inferior, una parte de la corteza premotora del cerebro;
quizás ello explique su incapacidad para captar las intenciones de los demás. Las
disfunciones de las neuronas espejo en la ínsula y la corteza cingulada anterior
podrían responsabilizarse de síntomas afines, como ausencia de empatía, los déficit
en el giro angular darían origen a dificultades en el lenguaje. Los autistas
presentan también alteraciones estructurales en el cerebelo y el tronco cerebral.
Epidemiología[editar]
Para 2010, la tasa de autismo se estimó en alrededor de 1-2 autistas por cada 1000
personas en todo el mundo y ocurrió cuatro a cinco veces más frecuente en niños que
en niñas.[cita requerida] Para 2014, cerca del 1,5 % de los niños en los Estados
Unidos (uno de cada 68) le diagnosticaron TEA, un aumento del 30 % a partir de 1 de
cada 88 en 2012.636465 La tasa de autismo entre adultos mayores de 18 años en el
Reino Unido es del 1,1 %.66 El número de personas diagnosticadas ha aumentado
dramáticamente desde la década de 1980, debido en parte a cambios en la práctica
diagnóstica y los incentivos financieros subsidiados por el gobierno para la
identificación diagnóstica;65 la cuestión de si las tasas reales han aumentado
sigue sin resolverse.67
Detección[editar]
El diagnóstico del TEA es con frecuencia un proceso de dos etapas. La primera etapa
comprende una evaluación del desarrollo general durante los controles del niño sano
con un pediatra. Los niños que muestran algunos problemas de desarrollo se derivan
para una evaluación adicional. La segunda etapa comprende una evaluación exhaustiva
efectuada por un equipo de médicos y otros profesionales de la salud con un amplio
rango de especialidades. En esta etapa, un niño puede recibir un diagnóstico de
autismo o de algún otro trastorno del desarrollo.
Mucha gente—inclusive pediatras, médicos de familia, maestros y padres—pueden, al
principio, ignorar los signos del TEA, al creer que los niños "alcanzarán" a sus
compañeros. Aunque a usted pueda preocuparle pensar que su hijo pequeño tiene el
TEA, cuanto más temprano se diagnostique el trastorno, más rápidamente pueden
comenzar las intervenciones.68
Un control del niño sano debería incluir una prueba para evaluar su desarrollo, con
examen de detección específico del TEA a los 18 y 24 meses, como lo recomienda la
Academia Americana de Pediatría. Realizar exámenes de detección del TEA no es lo
mismo que diagnosticar el TEA.
Tipos de instrumentos para la detección del TEA[editar]
A veces, el médico interrogará a los padres acerca de los síntomas del niño a fin
de detectar el TEA. Otros instrumentos de detección combinan información de los
padres con observaciones del niño realizadas por el médico. Los ejemplos de
instrumentos de detección para los infantes y niños en edad preescolar incluyen:
• Lista de verificación para el autismo en los infantes (CHAT, por sus siglas
en inglés)
• Lista de verificación modificada para el autismo en los infantes (M-CHAT, por
sus siglas en inglés)
• Herramienta de detección del autismo en niños de dos años (STAT, por sus
siglas en inglés)
• Cuestionario de comunicación social (SCQ, por sus siglas en inglés)
• Escalas de conducta comunicativa y simbólica (CSBS, por sus siglas en
inglés).
• Para detectar el TEA leve o síndrome de Asperger en los niños mayores, se
puede depender de instrumentos de detección diferentes, como:
• Cuestionario de exploración del espectro autista (ASSQ, por sus siglas en
inglés)
• Escala australiana para el síndrome de Asperger (ASAS, por sus siglas en
inglés)
• Test infantil del síndrome de Asperger (CAST, por sus siglas en inglés).68
Evaluación integral para el diagnóstico[editar]
La segunda etapa de diagnóstico debe ser minuciosa a fin de encontrar si otras
afecciones pueden ser las causantes de los síntomas del niño. Un equipo que incluye
un psicólogo, un neurólogo, un psiquiatra, un logopeda u otros profesionales
experimentados en el diagnóstico del TEA puede efectuar esta evaluación. La
evaluación puede calificar el nivel cognitivo del niño, el nivel de lenguaje, su
conducta adaptativa (habilidades adecuadas en relación con la edad necesaria para
completar las actividades diarias independientemente, por ejemplo, alimentarse,
vestirse y asearse), los niveles de audición, imágenes cerebrales y exámenes
genéticos.68
Diagnóstico[editar]
La revisión del DSM 5 modifica el enfoque anterior del DSM IV. Se pasó de
categorizar a los diferentes trastornos a un enfoque dimensional para diagnosticar
los trastornos que se son comprendidos dentro del espectro autista. Así, se
considera que todos los trastornos antes mencionados son mejor representados en una
sola categoría diagnóstica porque muestran los mismos tipos de síntomas y son
diferenciados de mejor manera atendiendo variables clínicas (ej., dimensiones de
severidad) y características asociadas (ej., trastornos genéticos, epilepsia,
discapacidad intelectual).19
Aspectos cognoscitivos[editar]
Alrededor del 75% de los pacientes diagnosticados de autismo presentan algún grado
de retraso mental. Se da la circunstancia de que a medida que aumenta el grado de
retraso mental, aumenta también la prevalencia del autismo. Puede decirse que
resulta difícil establecer los límites entre el autismo y el retraso mental en
aquellos casos en los que la deficiencia mental es muy severa.69. También puede ser
que el retraso mental conlleve autismo de modo secundario. En cualquier caso, el
problema fundamental es la fiabilidad de las pruebas que miden el cociente
intelectual (CI) aplicadas a personas con una afección considerable de autismo.
Esto hace que sea imposible hacer una determinación exacta y generalizada acerca de
las características cognitivas del fenotipo autista. Se sabe que los niños
superdotados tienen características que se asemejan a las del autismo, tales como
la introversión y la propensión a las alergias.70 Se ha documentado también el
hecho de que los niños autistas, en promedio, tienen una cantidad desproporcionada
de familiares cercanos que son ingenieros o científicos.71 Todo esto se suma a la
especulación controvertida de que figuras históricas como Albert Einstein e Isaac
Newton, al igual que figuras contemporáneas como Bill Gates, tengan
posiblemente síndrome de Asperger. Observaciones de esta naturaleza han llevado a
la escritora autista Temple Grandin, entre otros, a especular que ser genio en sí
"puede ser una anormalidad".72
Los datos, pues, apuntan a que el fenotipo autista es independiente de la
inteligencia. Es decir, se pueden encontrar autistas con cualquier nivel de
inteligencia.73 Aquellos con inteligencia por debajo de lo normal serían los que
tienden a ser diagnosticados. Aquellos con inteligencia normal o superior suelen
escapar al diagnóstico.
Diagnóstico diferencial[editar]
Autismo infantil y retraso mental[editar]
El autismo infantil produce alteraciones intelectuales que a menudo son muy
difíciles de diferenciar del discapacidad intelectual. Sus principales
características son:
• Ausencia de interacción social
• Alteraciones profundas en el lenguaje, no acorde con las capacidades
intelectuales
• Insistencia en comportamientos estereotipados
• Aparece antes de los 30 meses de edad
• Resistencia al cambio
• Incapacidad para anticipar el peligro
Su cociente intelectual suele ser bajo, correlacionándose en forma directa con los
defectos lingüísticos. En pruebas psicométricas, el perfil de inteligencia del niño
autista (al contrario del menor con retraso mental) con frecuencia muestra:
• Disociación entre los CI verbal y no verbal, con una superioridad por parte
de las habilidades no verbales
• El desarrollo del lenguaje no sigue las etapas normales
• Regresiones espontáneas en el proceso de desarrollo comunicativo
• Disociaciones claras entre la forma y el contenido del lenguaje y su uso en
forma inapropiada
Los menores que padecen retraso mental suelen exhibir un retraso en el desarrollo
lingüístico, pero siguen las mismas etapas del niño normal. El autismo infantil y
el retraso mental llegan a estar relacionados y, de hecho, se ha considerado que
aproximadamente tres cuartas partes de niños autistas funcionan como adultos con
retraso mental.74
Trastornos de la comunicación social[editar]
El DSM-5 introduce una nueva etiqueta diagnóstica dentro de la categoría
“deficiencias en el lenguaje”: “los trastornos de la comunicación social”. Los
criterios diagnósticos de esta subcategoría solapan en parte con los del TEA; de
modo que los niños diagnosticados con un trastorno de la comunicación social tienen
una “deficiencia pragmática”, así como un problema de “utilización social de la
comunicación verbal y no verbal”. Sin embargo, la presencia adicional de intereses
obsesivos y de comportamientos repetitivos excluye la posibilidad de un diagnóstico
de trastorno de la comunicación social. Por lo tanto, la presencia de
comportamientos repetitivos es esencial en el establecimiento de un diagnóstico
diferencial de autismo.
Autismo y esquizofrenia[editar]
Aunque personas con esquizofrenia pueden mostrar comportamiento similar al autismo,
sus síntomas usualmente no aparecen hasta tarde en la adolescencia o temprano en la
etapa adulta. La mayoría de las personas con esquizofrenia también
tienen alucinaciones y delirios, las cuales no se encuentran en el autismo.75
Intervención[editar]
Véase también: Escala de Evaluación de Tratamiento del Autismo
Los objetivos de las intervenciones son disminuir el impacto de los déficits tanto
en la vida personal como en la familiar y social, mejorar la calidad de vida y la
independencia funcional. Ningún tratamiento se ha establecido como superior y
generalmente debe ser adaptado a las necesidades del niño.
Los programas de educación especial, intensiva y sostenida, y las cognitivo-
conductuales76 en etapas tempranas de la vida han mostrado su eficacia para ayudar
a adquirir habilidades de cuidado personal, sociales y de trabajo.77 Los programas
de intervención temprana (de 0 a 6 años de edad) han demostrado su eficacia en la
contención o eliminación de síntomas autísticos, en mejoras perceptivas, de
atención, cognitivas, comunicativas o de las habilidades sociales. Es necesario,
además, que la intervención se lleve a cabo con una perspectiva holística, e
incidir de manera interdisciplinaria sobre todos los aspectos que ofrezcan
disfunciones, bien sea en la conducta social, en el manejo de la comunicación y del
lenguaje o en el comportamiento. Se trata de mejorar la situación del niño con TEA
y sus habilidades, pero al mismo tiempo su bienestar, su calidad de vida y la de su
familia.78
Definición de TE y NEAE[editar]
Por un lado, la Tecnología Educativa (TE) es el conjunto de conocimientos,
aplicaciones y dispositivos o herramientas que otorgan la posibilidad de aplicar
las TIC en el ámbito educativo, concretamente en los procesos de enseñanza y
aprendizaje. Gracias a ésta, los docentes pueden diseñar y planificar el proceso de
enseñanza y aprendizaje de manera óptima y eficiente.
Por otro lado, las Necesidades Específicas de Apoyo Educativo (NEAE) engloban todas
las Necesidades Educativas Especiales (NEE) y Necesidades Educativas que pueda
tener el alumnado. Estas últimas se derivan de Dificultades Específicas de
Aprendizaje (DEA), del Trastorno por Déficit de Atención con o sin
hiperactividad (TDAH), de las Altas Capacidades Intelectuales, de Especiales
Condiciones Personales o de Historia Escolar (ECOPHE), o bien por Incorporación
Tardía al Sistema Educativo.
TE para tratar con alumnado TEA[editar]
La Tecnología Educativa dirigida a las personas afectadas con autismo se le conoce
como "tecnología asistente" que sirve principalmente para aprender habilidades
sociales y a comunicarse con los demás, marcar rutinas o bien identificar
situaciones cotidianas. Para considerarlas útiles estas herramientas han de cumplir
los siguientes requisitos:
• fomentar el aprendizaje y ser intuitivas, es decir, fáciles de usar.
• deben ser flexibles, adaptables y personalizables.
• Ser amenas, atractivas y motivadoras.
Herramientas[editar]
Las herramientas más utilizadas para trabajar con alumnado TEA son las siguientes:
• Boardmaker: Se trata de una librería de símbolos que se encuentran
clasificados por categorías y que permite al usuario crear tableros de comunicación
alrededor de una temática, elaborar calendarios y establecer rutinas. Está diseñado
principalmente para maestros y profesionales que trabajan creando plantillas y
actividades, que utilizarán personas con diversidad funcional con necesidades de
comunicación o con dificultades de aprendizaje. El usuario utiliza las plantillas
ya programadas o las plantillas que ha creado él mismo y asigna a la página
símbolos que representan ideas, acciones u objetos. Boardmaker contiene una base de
datos de imágenes con más de 4,500 símbolos disponibles en 44 idiomas. Estos
símbolos dotan al aprendizaje de un carácter más lúdico y motivante. Es de facil
acceso, pues sólo se necesita un ordenador con conexión on-line.
◦ Sus características principales son:
1. Creación rápida y sencilla de tableros de comunicación, en blanco/negro o
color y de todos los tamaños.
2. Libre configuración del tamaño de las casillas y del espacio entre ellas
3. Se pueden importar imágenes nuevas de diferentes fuentes.
4. Se le pueden añadir librerías de símbolos especializadas, como restaurantes,
fotos, sexualidad, etc.
5. Interactividad. Creación de botones en pantalla para crear lecciones
interactivas, tests y juegos.
6. Multimedia. Incorporación de ficheros de sonido, clips de vídeo e imágenes
de Internet en las lecciones.
7. Símbolos asociados con el texto mientras se escribe, utilizando la función
de Symbolate.
8. Ahorro de tiempo utilizando las plantillas para diseñar las actividades.
9. Facilidad para manipular el contenido
10. Elección de herramientas diseñadas para simplificar el cambio de colores,
añadiendo botones, bordes discontinuos o botones redimensionables.
11. Intercambiar y barajar el contenido para cambiar las actividades o pruebas
de manera que sean al azar y menos predecible.
12. Opciones complementarias; elección entre una gran variedad de actividades
interactivas y para imprimir predefinidas que complementen las lecciones,
pudiéndose utilizar en cualquier ordenador.
13. Disponibilidad de más de 350 plantillas de impresión y tableros de ejemplo,
600 tableros interactivos de ejemplo para empezar. Se pueden utilizar tal como
están, adaptándolos a las necesidades de los estudiantes, o creándolos desde cero.
• DictaPicto: Es una aplicación cuya principal función es la de traducir texto
oral y escrito a pictogramas/imágenes de forma inmediata, con el fin de mejorar y
facilitar la comprensión del entorno y la comunicación del sujeto autista. La
traducción de voz a pictogramas se produce de forma automática a partir de una
frase hablada del usuario; convirtiéndola inicialmente en texto y, de ahí, en los
pictogramas/imágenes que representan las palabras. Cada traducción se guarda y de
este modo el usuario puede utilizar de nuevo ese pictograma cuando lo necesite.
◦ Sus principales características son:
1. Traducción de voz a pictogramas.
2. Gestión de traducciones: En caso de que la palabra se represente por
distintas imágenes, el usuario puede archivar la frase para facilitar su uso
posterior e incluso etiquetar la frase para facilitar las búsquedas.
3. Archivo de traducciones base, que el usuario puede modificar a su gusto.
4. Gestión de vocabulario: La aplicación incluye un corpus de vocabulario
basado en los pictogramas de ARASAAC. Éste puede ampliarse y/o actualizarse,
editando o eliminando los términos incluidos en el mismo.
5. El reconocimiento de voz depende de la conexión a Internet.
6. Personalización de la forma visual; imagen sola, imagen con texto pequeño o
imagen pequeña con texto grande.
• e-Mintza: Se trata de un programa para trabajar la comunicación mediante
pictogramas y sonidos. El tablero de comunicación se puede personalizar incluyendo
fotografías o vídeos de elaboración propia para que el usuario se sienta en un
contexto conocido. Además incluye una opción de agenda, con la que el usuario puede
secuenciar hasta seis actividades por día o espacio temporal.
◦ El programa se compone de dos aplicaciones integradas:
1. E-mintza; genera un tablero de forma que al pulsar sobre cada categoría se
abre una nueva pantalla en la que se presentan una serie de pictogramas, cada uno
con un sonido asociado, y, al pulsar en cada pictograma, la voz envía el mensaje
directo a una pizarra, que construye la frase. El programa habla con voces reales,
en diversos idiomas, donadas por personas colaboradoras, de diversas edades.
2. Herramienta de autor; el tutor (familiar, terapeuta o similar) o el mismo
usuario, en su caso, podrán personalizar e-Mintza y crear el comunicador adaptado a
las necesidades específicas de cada uno. Pudiéndose añadir o editar en cada
categoría, de forma sencilla, nuevos pictogramas, fotografías o sonidos. Cada
actualización que se realice desde la herramienta de autor se verá automáticamente
reflejada en la aplicación e-Mintza.
• Doctor TEA: esta web promovida por la Fundación Orange y la Fundación para la
Investigación Biomédica del Hospital Gregorio Marañón tiene como objetivo hacer que
las visitas al médico no sean tan traumáticas para las personas que sufren el TEA,
familiarizando a estos usuarios con la situación de ir a una consulta mediante
vídeos, pictogramas, imágenes y juegos con la temática principal, ir al médico. Con
estos elementos pueden ver y experimentar de antemano qué es lo que se van a
encontrar, como por ejemplo, los espacios en los que se van a encontrar, el equipo
médico que les va a atender, las prácticas médicas más frecuentes en este tipo de
consultas, es decir, los tipos de pruebas y los instrumentos con los que las
realizan. La web también ofrece la posibilidad de almacenar información de carácter
cotidiano sobre cada uno de los pacientes para que el médico obtenga mayor
información y pueda ofrecer un diagnóstico y tratamiento más acorde con las
necesidades individuales de cada paciente. Por otro lado, la web también aporta una
serie de consejos prácticos para las familias con un integrante con TEA. Por
último, la web presenta una gran cantidad de información sobre el TEA que puede
servir a las familias y a toda la comunidad educativa para aprender un poco más
acerca del TEA.
• Soyvisual: es un repositorio de fotografías , pictogramas, láminas y
materiales gráficos que conforman un sistema de comunicación aumentativa promovido
por la Fundación Orange. Este sistema ha sido desarrollados por profesionales en el
ámbito docente y por diseñadores. Su principal objetivo es utilizar claves visuales
(pictogramas o imágenes) estimulando así el lenguaje y la comunicación. Por otro
lado, el sistema cuenta con una gran variedad de recursos gratuitos, como por
ejemplo, láminas y fotografías que se pueden descargar en versión digital o bien
para imprimir. Sirven como nexo entre la realidad y las representaciones que son
más abstractas. Con las láminas y pictogramas se recrean situaciones de la vida
cotidiana para que las personas con TEA puedan anticiparse y por consiguiente estar
más tranquilos por el hecho de que saben en cada momento qué es lo que va a
ocurrir. Soyvisual se puede encontrar tanto en formato web como en aplicación para
tabletas y smartphones.
• Día a día: se trata de un diario visual desarrollado por la Fundación Orange
y BJ Adaptaciones, pensado especialmente para personas con autismo, que incluye un
calendario en el que se puede señalar y guardar todas las actividades o tareas
realizadas a lo largo del día de manera visual y ordenada, favoreciendo anticipar
actividades, fomentar la comunicación y la autoestima. Además, permite incluir
imágenes, fotos y vídeos para que el sistema de comunicación sea más amplio y
adaptado. La aplicación permite trabajar de forma fácil e intuitiva, otorgando
mucha importancia a los elementos visuales y a la personalización de la plataforma
en función de las necesidades personales de cada usuario. Cuando el usuario utiliza
la aplicación, puede incluir la actividad que quiere realizar en distintos momentos
del día y describirla con imágenes, vídeos, sonidos, etc. Una vez creada la
actividad, tiene la opción de adjuntar o etiquetar a las personas y lugares con
quienes se ha compartido dicha actividad.
• Picaa: es una plataforma de Aprendizaje Móvil diseñada para la creación de
actividades didácticas adaptadas para alumnos con necesidades educativas especiales
que incorpora 5 tipos de actividades:
◦ Exploración: este tipo de actividad se puede utilizar para crear
comunicadores simples y agendas, mostrando un conjunto inicial de elementos
relacionados con alguna temática de forma que al seleccionar cada uno de ellos se
reproduce un sonido y aparezcan nuevos elementos o información de refuerzo
profundizando en el concepto. También puede servir para que el usuario vaya
construyendo una historia conforme navega, observando y seleccionando imágenes y
escuchando sonidos.
◦ Asociación: se presentan dos conjuntos de elementos de forma que el
usuario debe indicar la relación entre los mismos. La actividad de asociación sirve
de base para poder realizar lotos, ejercicios de memoria, ordenación, cálculo y
discriminación.
◦ Puzzles: se presentan imágenes descompuestas en piezas de un puzzle que
el usuario debe ordenar. Se puede configurar el patrón del puzzle, la ordenación de
las piezas y las imágenes sobre la que se basarán los puzzles.
◦ Ordenación: se presentan un conjunto de elementos desordenado de forma
que el usuario debe establecer la secuencia correcta (por ejemplo, ordenación de
frases) o bien seleccionar uno de ellos.
◦ Memoria (Memory-Match): Crea actividades para trabajar la memoria,
pudiendo usar imágenes y textos.
El sistema ha sido diseñado para atender la diversidad funcional de usuarios con
necesidades especiales, principalmente en los niveles: cognitivo, visual y
auditivo, pudiendo ser útil como herramienta de apoyo para usuarios con TEA. Las
actividades pueden adaptarse en diferentes aspectos:
1. Contenido, pudiendo seleccionar los recursos multimedia (imágenes, sonidos,
texto, animaciones, etc.) que más se ajusten a las necesidades del alumno.
2. Complejidad, aumentando o disminuyendo la dificultad del ejercicio o el modo
en que se presenta.
3. Temporización, pudiendo establecer un calendario de actividades para cada
día de la semana.
• ISecuencias: es una aplicación que mejora y desarrolla las habilidades
sociales y las emociones mediante una serie de ejercicios basados en ordenar
secuencias de pictogramas. Con esta aplicación se trabajan cuatro áreas generales:
Hábitos de autonomía e higiene, eventos o actividades lúdicas, situaciones
cotidianas y emociones.
• Sígueme: es una aplicación cuyo principal fin es mejorar los procesos
cognitivo-visual y perceptivo-visual mediante fotografías, pictoramas, vídeos, etc.
Algunos de los objetivo que persigue el programa son: Favorecer la fijación y el
seguimiento visual, mejorar la atención visual a estímulos basales, adecuar la
secuencia de presentación de imágenes de cada fase al desarrollo normal,
desarrollar la capacidad de observación, contar con sus experiencias previas
adaptándolas a su estado perceptivo y relacionándolas con su experiencia cotidiana,
potenciar la representación mental y la comprensión lingüística; y la mejora
conductual relacionada con el control de estereotipias, problemas de descentración,
motivación e interés por el juego. La aplicación ha sido diseñada siguiendo
estrategias educativas que pueden ayudar al usuario con TEA a desarrollar aquellas
estructuras cognitivas que son necesarias para compensar las dificultades que
tienen en el aprendizaje.
• Autismo iHelp- clasificar: es una herramienta pedagógica para el aprendizaje
de vocabulario, desarrollada por los padres de un niño con autismo y un
especialista en patologías del habla y del lenguaje. Autismo iHelp fue inspirada en
la necesidad de contar con herramientas específicas para el tratamiento del
lenguaje en niños con Trastornos del Espectro Autista, enfocándose en sus
fortalezas y dificultades individuales mediante el uso de vocabulario expresivo. Es
una aplicación que requiere que el niño arrastre y suelte objetos dentro de la
casilla correspondiente a la «categoría» del objeto. Esta actividad ofrece al niño
una nueva oportunidad de generalizar el vocabulario previamente aprendido a través
de imágenes fotográficas de la vida real, y mejora sus habilidades de
clasificación, atención dividida y procesamiento visual.
• Talk different: se trata de una aplicación que ayuda a las personas TEA a
establecer comunicaciones mediante el uso de imágenes y dibujos. Permite
comunicarse mediante imágenes, texto, palabras y sonido de manera universal. Fue
diseñada por la madre de una niña autista (Marie Spitz) quien trabajó durante un
largo tiempo hasta conseguir el funcionamiento de este proyecto. Los niños se
comunican mediante la construcción de oraciones consistentes en una serie de
imágenes, a veces animadas, combinadas con texto y sonidos personalizables. Además
pueden expresar emociones mediante "emocolores" e insertar fotos, dibujos y
grabaciones.
• ADAPRO: es un procesador de texto gratuito que permite potenciar la
lectoescritura de niños con TEA. Se trata de un proyecto FEDER enmarcado en el
Programa de Cooperación Transnacional Açores-Madeira-Canarias (PCT-MAC) 2007-2013 y
desarrollado por el Instituto Tecnológico y de Energías Renovables (ITER) en
colaboración con SINPROMI, dos instituciones de Tenerife (Islas Canarias). Se trata
de una multiplataforma cuyo funcionamiento es sencillo e intuitivo. Utiliza los
pictogramas de Arasaac, convirtiendo el texto que se introduce a pictogramas. Ayuda
a los niños con TEA a mejorar la comprensión lectora. Está disponible en Español,
Inglés y Portugués.
• Toca Boca se trata de un estudio de animación que crea juegos digitales para
niños. Posee una gran variedad de juegos que son muy útiles para trabajar con niños
con necesidades especiales. Resulta una forma atractiva, divertida y dinámica de
potenciar las necesidades educativas de este colectivo.
• APPY Autism: es un buscador específico donde se puede encontrar infinidad de
aplicaciones para personas TEA organizadas en diferentes categorías. Fue diseñado
por la Fundación Orange con el objetivo de favorecer la comunicación y la creación
de vínculos en los colectivos con barreras de comunicación y participación. Además
utiliza una gran variedad de aplicaciones para favorecer la calidad de vida de las
personas con TEA. Por otro lado, incentiva actividades de ocio adaptadas a este
colectivo y lleva a cabo una importante labor de difusión a través de obras
audiovisuales para sensibilizar a la sociedad sobre el colectivo TEA.
Proyectos para el tratamiento educativo de personas TEA[editar]
• Aula Abierta de ARASAAC: es un repositorio de contenidos de calidad relativos
a la Comunicación Aumentativa y Alternativa (CAA), en el que cualquier profesional
o familia puede formarse libremente en todo lo referente a documentos, herramientas
de software libre y recursos que utilizan pictogramas de ARASAAC. Ofrece tutoriales
y videotutoriales que explican el funcionamiento de los diferentes programas,
aplicaciones y herramientas que utilizan los recursos de ARASAAC, así como los
distintos materiales que se pueden elaborar o adaptar a partir de su utilización.
Los Sistemas Aumentativos y Alternativos de Comunicación (SAAC) son formas de
expresión distintas al lenguaje hablado, que tienen como objetivo aumentar
(aumentativos) y/o compensar (alternativos) las dificultades de comunicación y
lenguaje de muchas personas con discapacidad. Entre las causas que pueden hacer
necesario el uso de un SAAC encontramos la parálisis cerebral (PC), la discapacidad
intelectual, los trastornos del espectro autista (TEA), las enfermedades
neurológicas tales como la esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la esclerosis
múltiple (EM) o el párkinson, las distrofias musculares, los traumatismos cráneo-
encefálicos, las afasias o las pluridiscapacidades de tipologías diversas, entre
muchas otras.
• Proyecto específico para Lectoescritura Global: se trata de un proyecto que
se aplica de manera individualizada, ya que se tiene en cuenta el ritmo de
aprendizaje de cada niño y se puede aplicar aunque no se haya conseguido la madurez
lectora que otras métodos exigen para su aplicación. Es necesario presentar al
alumnado una imagen lo más real y próxima posible a ellos (a partir de palabras)
para pasar posteriormente a los elementos (sílabas). Está orientado al éxito, por
lo que con ayudas, el niño dará la respuesta correcta. Es importante que no se le
exija al niño más de lo que puede dar, ya que puede llegar a aburrirse y
desmotivar. De manera que debe llevarse a cabo de manera lúdica y dinámica para
ellos. Procuraremos llevar a cabo el proceso de aprender a aprender. Lo que
persigue es facilitar una vida más autónoma y de participación en la sociedad. En
definitiva, se pretende resaltar que usando esta metodología, se puede ofrecer un
aspecto de la adaptación curricular del área del lenguaje que exige hoy la
"diversidad de nuestro modelo educativo". Se llevarán a cabo las siguientes
actividades:
– Asociación del dibujo a la palabra escrita.
– Asociación de palabras iguales.
– Discriminación del artículo.
– De la palabra a la frase.
– Iniciación a la lectura silábica.
– Lectura de cuentos comerciales.
– Iniciación en el uso de cartillas.
– Iniciación en el uso del diccionario.
Enlaces externos a las aplicaciones[editar]
• Boardmaker
• DictaPicto
• e-Mintza
• Doctor TEA
• Soy visual
• Día a día
• ISecuencias
• Sígueme
• Autismo iHelp
• Talk different
• ADAPRO
• TocaBoca
• Appy Autism
Pronóstico[editar]
El pronóstico del autismo es aparentemente impredecible. Algunos niños se
desarrollan a niveles en los cuales su autismo no es comúnmente perceptible, sin
razón aparente. Otros desarrollan habilidades funcionales después de un tratamiento
intenso con terapia ABA. Algunos padres reportan mejorías después de utilizar
tratamientos biológicos (no probados). Por otro lado, muchos individuos autistas
requieren ser cuidados de por vida y otros nunca desarrollan lenguaje oral. La
terapia parece no tener efecto alguno en ciertos casos. Mientras que algunos
autistas adultos parecen mejorar en su funcionamiento al pasar el tiempo, otros
reportan que se vuelven "más autistas".
La ansiedad y la depresión se presentan con frecuencia en adolescentes y adultos
autistas. Se sabe que la respuesta al estrés es más pronunciada en muchos autistas,
lo cual podría ser una causa. Pero dados los déficits sociales de los autistas,
también es posible que la ansiedad y depresión se deban a instancias de adversidad
social.
Las diferencias cerebrales de un individuo realmente autista son tan pronunciadas
que es improbable que se puedan eliminar por medio del uso de fármacos o terapia,
por intensiva que sea. Aunque su comportamiento externo sea parecido al de las
personas no autistas, internamente la persona autista seguirá siendo
neurológicamente diferente a los demás.
En una minoría de casos la persona autista puede sacar ventaja de su condición y
lograr éxito en su área de interés. Un ejemplo es el caso de la Dra. Temple
Grandin, considerada autista desde una temprana edad, quien ahora es Profesora
Asociada de la Universidad de Colorado, experta en equipo de manejo de ganado, y
autora de varios libros acerca del autismo, incluyendo el popular "Thinking in
Pictures" (Pensando en Imágenes).
Inclusión en escuelas regulares[editar]
Los niños autistas pueden asistir a escuelas regulares, siempre y cuando cuenten
con los apoyos que requieren para aprender y desarrollarse en la escuela. Cada niño
es único con sus fortalezas, gustos y retos. Es decir que tampoco los niños con
autismo son iguales entre sí, por lo que en la escuela se debe formar un equipo de
trabajo junto con la familia y si es necesario especialistas externos. Este equipo
se encarga de definir los objetivos para el alumno, así como la forma en que van a
trabajar con él. Es muy importante tomar en cuenta las fortalezas del niño al
diseñar su programa.
Es así mismo de vital importancia crear conciencia en los colegios y escuelas
acerca del autismo y sus variantes (como el síndrome de Asperger por ejemplo) a fin
de erradicar el acoso escolar o bullying del cual pueden ser víctimas a causa de la
ignorancia.
Calidad de vida[editar]
Para las personas con discapacidad las dimensiones de la calidad de vida son
semejantes a las del resto de la población.
• La calidad de vida mejora en el momento en el que las personas con esta
condición se sienten con el poder de tomar decisiones que repercutan en su vida,
durante muchos años este poder se les ha quitado de las manos a las personas con
discapacidad, siendo asumido por familiares o los profesionales cercanos a la
persona.
• La calidad de vida aumenta con la aceptación y la total integración de las
personas a la comunidad en la que se encuentran, brindándoles independencia, siendo
esta un factor esencial en la percepción de la calidad de vida.
• Todas las personas experimentamos la calidad de vida en el momento en el que
las necesidades básicas se cumplen y se dan las mismas oportunidades para lograr
distintas metas en contextos tales como hogar, comunidad, escuela y trabajo.79
Otros datos de interés[editar]
Alto y bajo funcionamiento[editar]
Un criterio común para la distinción entre autismo de alto y de bajo funcionamiento
es un cociente intelectual de más de 70-80 para aquellos que se dice que son de
alto funcionamiento, y de menos de 70-80 para aquellos que se dice que son de bajo
funcionamiento. Este criterio tiene varios problemas:
• Se cree que las pruebas de cociente intelectual son inadecuadas para medir la
inteligencia de una persona autista, ya que están diseñadas para personas típicas.
Es decir, estas pruebas asumen que existe interés, entendimiento, conocimientos
lingüísticos, motivación, habilidad motriz, etc. Se conocen casos de personas
autistas cuyo cociente intelectual cambia drásticamente dentro de un periodo
relativamente corto, lo cual probablemente no indica un cambio real en el nivel de
inteligencia.
• La percepción de "bajo funcionamiento" por lo general se refiere a carencia
de habla, incapacidad para cuidarse de sí mismo, falta de interacción social, etc.
Esto no siempre coincide con el criterio del cociente intelectual. Existen personas
autistas que carecen de habla (aunque se pueden comunicar por escrito) con un
cociente intelectual alto. Por otro lado, autistas con un cociente intelectual bajo
podrían poseer la capacidad del habla.
• Los autistas varían extremadamente en sus capacidades. Una misma persona
puede mostrar características de "alto funcionamiento" y otras de "bajo
funcionamiento." Por lo tanto estas etiquetas son uni-dimensionales y su
descriptividad deficiente.
• Las personas autistas que son de "bajo funcionamiento" en algún área pueden
desarrollarse y volverse de "alto funcionamiento" en esa misma área. Alguien
diagnosticado autista puede volverse indistinguible de alguien diagnosticado
con Síndrome de Asperger.
Síndrome del sabio[editar]
Rimland (1978) encontró que el 10% de los autistas tienen "talentos
extraordinarios" en campos específicos (comparado con un 0,5% de la población
general). Brown y Pilvang (2000) han propuesto el concepto del "niño que esconde
conocimiento" y han demostrado por medio de cambios en las pruebas de inteligencia
que los niños autistas tienen un potencial que se esconde detrás de su
comportamiento.80 Argumentan también que la falta de optimismo que promueve gran
parte de la literatura científica sobre el tema puede empeorar la situación del
individuo autista. Dawson (2005), una investigadora autista, ha realizado
comparaciones cognitivas entre individuos autistas y no autistas; encontró que su
rendimiento relativo en las pruebas de Wechsler y RPM son inversos.81 Un estudio de
la Universidad Estatal de Ohio encontró que los autistas tienen mejor rendimiento
en pruebas de memoria falsa.82 Happe (2001) hizo pruebas a hermanos y padres de
niños autistas y propuso que el autismo puede incluir un "estilo cognitivo"
(coherencia central débil) que confiere ventajas en el procesamiento de
información.83
Integración Sensorial[editar]

Clínica Terapia Ocupacional (TO) con un énfasis en Integración Sensorial (IS).


Gustavo Reinoso, PhD, OTR/L.
Las experiencias sensoriales están presentes en nuestras ocupaciones y actividades
diarias.84 En algunas poblaciones estas experiencias resultan problemáticas y
afectan la participación en diferentes acciones, tareas, actividades y ocupaciones.
De este modo, los problemas sensoriales en los individuos con diagnóstico de
autismo están ampliamente reportados en la literatura.85868788899091Las
dificultades sensoriales en individuos con autismo han sido confirmadas por
diferentes tipos de estudios incluyendo cuestionarios, estudios neurofisiológicos y
reportes biográficos proporcionados por personas con diagnóstico de autismo.88
Aunque esto parece una novedad fue Kanner quien en 1943 originalmente describió no
solo la fascinación y el placer que los niños con diagnóstico de autismo
experimentan en relación con ciertos estímulos sensoriales como el reflejo de la
luz en los espejos sino también signos asociados a estrés; como por ejemplo el
cubrirse los oídos en presencia de ciertos sonidos.92
Anna Jean Ayres, PhD, OTR, (January 18, 1920 – December 16, 1988) fue la Terapeuta
Ocupacional que desarrolló la teoría e intervención en Integración Sensorial en los
EE. UU. Los problemas sensoriales más comúnmente reportados en individuos con
diagnóstico de autismo incluyen hiporrespuesta, hiperrespuesta, patrón de respuesta
mixto y problemas de praxis debidos a déficits en el procesamiento e integración de
diferentes sensaciones.88 Sin embargo, otras caracterizaciones también han sido
reportadas. Por ejemplo, Baranek y sus colaboradores reportaron patrones de
hiporresponsividad (hipo), hiperresponsividad (hiper), intereses, repeticiones y
comportamientos de búsqueda (IRCB) y percepción superior.93 Las evaluaciones
especializadas en integración sensorial son llevadas a cabo por Terapeutas
Ocupacionales con educación de post graduación en este abordaje en más de 22 países
en el mundo. Una formación internacional en esta teoría y marco de intervención ha
sido desarrollada por instructores por medio de la University of Southern
California (USC). Criterios de formación específica han sido establecidos y se
implementan en varios países del mundo.
El DSM 594 ha reconocido la existencia de los problemas sensoriales como parte del
diagnóstico de autismo. Esto ha causado un renovado interés en Integración
Sensorial dentro de Terapia Ocupacional. Terapia Ocupacional con Integración
Sensorial (OT/SI) ha demostrado evidencia científica de efectividad y eficacia en
pruebas controladas aleatorizadas, el nivel más alto de evidencia científica.9596
Mejorías en varias áreas incluyendo aspectos motores, del comportamiento, lenguaje,
juego y actividades de la vida diaria así como también objetivos específicos
establecidos con los familiares han resultado positivos cuando la intervención está
implementada por Terapeutas Ocupacionales con formación adecuada en Integración
Sensorial.
Síndrome de evitación patológica de la demanda[editar]
Aunque no haya sido incluido en el DSM-5, actualmente se diagnostica en Reino Unido
un síndrome conocido como síndrome de evitación patológica de la demanda(PDA), al
que se considera una condición perteneciente al espectro autista.97
Fenotipo ampliado[editar]
El fenotipo autista ampliado (broader autism phenotype o BAP) hace referencia a
personas que, sin presentar un cuadro clínico de TEA, muestran
rasgos rasgos propios del autismo tales como evitar el contacto vistual98 99 100101
10019
Aspectos políticos[editar]
Hay grupos que defienden que el autismo no es una enfermedad o desorden en sí, sino
una forma de ser102; es decir, una neurología atípica que merece respeto, creando
una serie de términos para contrastar con los términos en uso común por el público,
por ejemplo, "neurotípico" en lugar de "normal", "neurodiversidad" en lugar de
enfermedad o desorden, y "neurodivergente" en lugar de "anormal".
Este movimiento ha sido criticado fuertemente por algunos padres de niños autistas,
principalmente Kit Weintraub y Lenny Schaffer, quienes han acusado a los activistas
autistas de no ser autistas en realidad, entre otras cosas. Algunos padres de niños
autistas sí lo apoyan. Algunas de sus reivindicaciones son:103
• Luchar contra falsas promesas de curación e intentos de institucionalizar a
personas autistas en contra de su voluntad.
• Demandar tolerancia para la neurología atípica del autismo.
• Educar al público acerca de los estereotipos del autismo que consideran
insultantes o simplemente incorrectos.
• Que no sólo se enfaticen los aspectos negativos del autismo y eliminar el uso
peyorativo del término "autista".
• Luchar contra las políticas eugenésicas que tratan de eliminar
el genotipo autista por medio de pruebas genéticas prenatales y abortos.
El Día del Orgullo Autista se celebra cada 18 de junio desde 2005.
Estrategia Española en Trastornos del Espectro del Autismo[editar]
En España, el 18 de noviembre de 2014, con el respaldo de todos los grupos
parlamentarios, se aprobó una proposición no de ley en la que se instaba al
Gobierno a estudiar, en el ámbito de sus competencias, la elaboración y desarrollo
de una Estrategia Española en Trastornos del Espectro del Autismo.104
Véase también[editar]
• Guía de buena práctica para TEA
• Síndrome de Asperger
• Síndrome de evitación patológica de la demanda
• Donald Triplett
• Autismo regresivo
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