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CARACTERIZACIÓN MINERALÓGICA APLICADA AL PROCESO DE BENEFICIO DE


MINERALES

Conference Paper · October 2005

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C. Ojeda
Universidad Autónoma de San Luis Potosí
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OJEDA-ESCAMILLA ET AL. 295

CARACTERIZACIÓN MINERALÓGICA APLICADA AL PROCESO DE


BENEFICIO DE MINERALES

C. Ojeda Escamilla, E. Romo Rojas, J. F. Medina Castilleja, J. L. Reyes Bahena,

Instituto de Metalurgia, Universidad Autónoma de San Luis Potosí, Av. Sierra Leona 550,
Lomas 2ª Sección, 78210 San Luis Potosí, S.L.P., México
Beneficiadora La Paz, S. A. de C. V., Domicilio Conocido, Villa de la Paz, S.L.P.
Correspondencia: Ma. del Carmen Ojeda Escamilla, Tel y Fax: (444) 8254326, Correo E.:
Ojedaesc@uaslp.mx
RESUMEN
El proceso de beneficio de minerales necesita ser evaluado en forma rutinaria y periódicamente para obtener grandes
beneficios. La evaluación del circuito de flotación involucra colectar y analizar muestras representativas del
proceso. Algunas de las técnicas para un proceso de diagnostico consiste del análisis de ensayes químicos, análisis
mineralógicos y balance de materia. Estas técnicas fueron empleadas en este trabajo para determinar las ventanas de
oportunidades para incrementar la recuperación de minerales de cobre, oro y plata en las etapas de los bancos
primarios y agotativos. Los análisis químicos mostraron la presencia de óxidos de cobre en un 25.0% predominando
la cuprita, Cu2O y en menor proporción Cu nativo. Los estudios mineralógicos definieron como principales
minerales de cobre, la calcopirita y la bornita, seguido de la calcocita y en menores proporciones la covelita. El oro y
la plata se encuentran como telururos siendo las especies más frecuentes la calaverita TeAu2, silvanita Te(Ag,Au)2 y
hessita TeAg2, en tamaños entre 2 y 9 micras y se les encuentra asociados a los sulfuros y sulfosales de cobre y
bismuto. En relación al tamaño de partícula, los minerales de cobre se presentan liberados en un 80% a tamaños entre
90 y 100 micras. Los minerales de cobre encontrados en las colas de flotación, fueron sulfuros y óxidos tanto
liberados como en asociaciones. La pérdida de los sulfuros de cobre son principalmente por partículas gruesas libres
(tamaños de hasta 240 micrones) y en asociaciones con sílice y andradita. La perdida de minerales de oro se debe a la
asociación del oro con los minerales de bismuto.
Palabras claves: flotación, mineralogía, cinética, liberación.
Caracterización mineralógica aplicada al proceso de beneficio de minerales de cobriza.

INTRODUCCIÓN PLANTA CONCENTRADORA


El presente trabajo fue realizado en la compañía minera
El proceso de beneficio de minerales necesita ser Beneficiadora La Paz, S.A. de C.V., localizada en el
evaluado en forma rutinaria y periódicamente para obtener municipio de La Paz, S.L.P. la cual procesa 5300 ton/día de
grandes beneficios. La evaluación del circuito de flotación mena con leyes de cabeza de 1.13% Cu, 2.1 g/ton Au, y 70
involucra colectar y analizar muestras representativas del g/ton Ag. El material extraído de la mina es enviado a los
proceso. Algunas de las técnicas para un proceso de
circuitos de trituración y molienda para después ser
diagnostico consiste del análisis de ensayes químicos, análisis
mineralógicos y balance de materia. Aplicaciones de análisis concentrado por el método de flotación, obteniéndose un
mineralógicos han crecido en importancia para resolver concentrado con valores de 31.0% Cu, 13.0 g/ton Au, y 1000
problemas en las plantas beneficiadoras (Jonson, 1987; g/ton Ag. Las recuperaciones son variables que van de 77.0 a
Hausen, 1991; Petruk, 1991). 80.0% para Cu, 38.0 a 45.0% paraAu y 50.0 a 70.0% paraAg.
Análisis químicos es un método barato y sencillo para Los residuos o colas de flotación se envían para su
evaluar el funcionamiento metalúrgico de una planta de disposición a una presa de jales con contenidos de hasta 1.0
beneficio. Las investigaciones de mineralogía incluyen: (1) g/tonAu. Estos residuos presentan valores significantes deAu
identificación de minerales, (2) determinación de minerales con un potencial económico muy importante.
asociados, (3) encontrar las razones de los problemas de la
beneficiación de minerales. MUESTREO DEL CIRCUITO DE FLOTACIÓ N
El objetivo de este trabajo es presentar el beneficio de la
Se realizaron muestreos periódicos en la planta de
caracterización mineralógica aplicada a la identificación de
minerales de oro y plata para incrementar el beneficio del beneficio en todos y cada uno de los bancos que componen el
proceso de flotación de minerales y evitar perdidas en el circuito de flotación. Las muestras obtenidas fueron pesadas,
proceso. filtradas, secadas, homogenizadas y enviadas para ensayes de
Cu, Au y Ag. Sub-muestras de alimentación, concentrado
COLECCIÓN DE MUESTRAS primario, concentrado agotativo 1 y colas finales fueron

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analizados por óxidos y enviados para análisis por RESULTADOS


microscopia electrónica de barrido (MEB). Los datos experimentales fueron balanceados usando en una
Los resultaron se analizaron usando un programa hoja de cálculo en Excel de Microsoft Office y la recuperación
diseñado en Excel de Microsoft Office exclusivamente para de cada uno de los principales metales de valor económico de
este circuito. El balance metalúrgico se realizó para cada uno los bancos primarios y agotativos fueron calculados usando
de los bancos de flotación, calculándose la cinética de los datos balanceados (Figura 1).
flotación de cada mineral. Cinética de valores en circuito de flotación,
mineral cobriza
CARACTERIZACIÓN MINERALÓGICA
100
Cu
Los estudios mineralógicos realizados por la técnica de

Recuperación de valores %
80 Au
MEB, se llevaron a cabo en muestras específicas del circuito Ag
de flotación. El análisis de las muestras del proceso de 60
flotación se realizó con la finalidad de determinar el tipo de
especies minerales que flotan, las características del tamaño 40

de partícula, las asociaciones y el grado de liberación.


20
Las muestras para el estudio de caracterización
mineralógica fueron perfectamente homogenizadas y 0
montadas en probetas con resina epoxi. Las probetas fueron 0 10 20 30 40 50
preparadas hasta lograr un acabado espejo. Posteriormente la Tiem po de res idencia (en m inutos )
superficie de la probeta se recubrió con hilo de carbón para
hacerla conductora. Este último proceso se realiza a alto Figura 1. Recuperación de Cu, Au y Ag en función del tiempo de
vacío. residencia de los bancos primario y agotativos del circuito de flotación.
El equipo utilizado para el análisis de microscopia fue un
MEB marca Philips XL-30 el cual utiliza un detector de La cinética de flotación de estos metales muestra que en los
electrones retrodispersos. Este equipo permite facilitar el bancos agotativos, la cinética se incrementa, posiblemente a
reconocimiento de las diferentes especies minerales. El la presencia de minerales secundarios y óxidos de cobre. El
equipo cuenta además con un analizador EDX el cual permite estudio de análisis químicos mostró la presencia de estos
realizar análisis químicos en forma puntual presentándose los minerales de óxido (Tabla 1). Como puede observarse en esta
resultados en forma de espectro y una composición en peso de tabla, el 25.3% del cobre total en cabeza proviene de óxidos de
los elementos presentes en la parte analizada. Con estos datos, cobre. En los concentrados primarios 1 y 2, se tiene una
y mediante cálculos estequiométricos es posible identificar relación de 19.6 y 10.0% de minerales de óxidos de cobre,
los minerales presentes de una muestra en estudio. respectivamente.

Tabla 1. Análisis químicos de cobre, oro y plata del circuito de flotación

Cu (%) Cu (%) Cu (%) g/ton g/ton


Producto
total óxidos sulfuros Au Ag
Cabeza 1.70 0.43 1.27 1.30 70
Concentrado primario 1 42.8 8.40 34.4 16.6 1244
Concentrado primario 2 29.9 3.00 26.9 22.0 1260
Colas finales 0.40 0.17 0.23 0.70 13

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OJEDA-ESCAMILLA ET AL. 297

Tabla 2. Minerales de cobre, oro y plata de mineral identificados por MEB.

Minerales de cobre Minerales de plata Minerales de oro Minerales de Bi,


- Sulfuros: 75% Hessita (Ag2Te) Silvanita, portadores de
Calcopirita, CuFeS2 Argentita (Ag2S) (Au,Ag)Te 2 Au y Ag
Bornita, Cu5FeS4 Freibergita (Ag en Bismutinita,
Covelita, CuS sulfosales) Bi2S3 y bismuto
Calcocita, Cu2S Naumonnita, Ag 2Se nativo
- Sulfosales: 0.5% Bi2Se3
Tetraedrita Cu 12Sb4S13 Guanajuatita
Tennantita Cu 12As4S13
- Óxidos: 24.5%
Cuprita Cu2O
Cobre nativo
Un estudio de mineralogía en MEB fue llevado a cabo para la determinación de las diferentes especies de minerales de cobre.
Los resultados mostraron que existen minerales secundarios de cobre y algunas sulfosales (Tabla 2).

Muestra de cabeza: Bornita. Muestra de cabeza: Calcopirita.

Muestra de cabeza: la parte obscura es calcopirita, la blanca es tetrahedrita con 1.62% de plata.

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Muestra de cabeza: Telururo de plata asociado a calcopirita.

Muestra del concentrado primario 1: Calcopirita, bornita y sylvanita en forma asociada.

Muestra del concentrado primario 2: Guanajuanita con contenidos de 24.0% de plata asociada a calcocita.
OJEDA-ESCAMILLA ET AL. 299

Muestra del concentrado primario 2: Calcocita con un promedio de 5.0% de plata. La parte más clara es tetrahedrita. Se observa también plata nativa.

Muestra del concentrado primario 1: Calcopirita, bornita y sylvanita en forma asociada.

Muestra del concentrado primario 2: Calcocita con un promedio de 5.0% de plata. La


parte más clara es tetrahedrita. Se observa también plata nativa.

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CONCLUSIONES primario 1 y primario 2 principalmente; la plata asociada a


sulfosales tiende a concentrarse hasta el primario 2. El oro
Los resultados del balance metalúrgico mostraron una asociado a bornita y calcopirita flota en su mayor parte en el
baja eficiencia en los bancos primarios y agotativos. Estudios primario 1, aunque se observa una marcada flotabilidad de
de analisis quimicos y caracterización mineralogica fueron éste en el banco primario 2.
utilizados para determinar las causas de esta baja eficiencia. Los minerales de cobre que se observaron en las colas,
Los balances metalúrgicos y cinéticos realizados en planta, fueron tanto sulfuros como óxidos. La perdida de estos los
indicaron que existe una flotabilidad muy rápida de los sulfuros de cobre son principalmente por partículas gruesas
minerales de cobre y una flotabilidad muy lenta de los libres (tamaños de hasta 240 micrones) y en asociaciones con
minerales de oro y plata. Esto tiene como consecuencia que el sílice y andradita. La perdida de minerales de oro se debe a la
cobre se recupera preferentemente en las primeras etapas de la asociación del oro con los minerales de bismuto.
flotación y el oro y la plata se concentran en las etapas
siguientes. AGRADECIMIENTOS
Los análisis químicos mostraron la presencia de óxidos de
cobre en un 25.0% predominando la cuprita, Cu2O y en Los autores desean agradecer a la Compañía Minera
menor proporción Cu nativo. Los estudios mineralógicos Beneficiadora La Paz, S. A. de C. V. por las facilidades
definieron como principales minerales de cobre, la calcopirita prestadas para la realización de este estudio y el apoyo
y la bornita, seguido de la calcocita y en menores financiero otorgado.
proporciones la covelita. El oro y la plata se encuentran como
telururos siendo las especies más frecuentes la calaverita REFERENCIAS
TeAu2, silvanita Te(Ag,Au)2 y hessita TeAg2, en tamaños
entre 2 y 9 micras y se les encuentra asociados a los sulfuros y · N. W. Jonson (1987). Applications of kinetic and liberation data to
sulfosales de cobre y bismuto. analysis of an industrial flotation process. CIM Bulletin, March 1987.
La especie predominante en el concentrado primario 1 es · D. M. Hausen (1981). Chapter 17: The role of mineralogy in minerla
bornita y la del primario 2 es la calcopirita lo que significa que beneficiation. Evaluation and optimization of metallurgical
la primera presenta una flotabilidad más rápida que la performance. Eds. D. Malhotra, R. R. Klimpel and A. L. Mular.
segunda. Las sulfosales de cobre flotan hasta el banco AIME. pp. 169-180.
primario 2. Los óxidos tienden a irse a colas. En relación al
· W. Petruk (1981). Chapter 18: Chemical and metallurgical analysis for
tamaño de partícula, los minerales de cobre se presentan performance assessment. Evaluation and optimization of
liberados en un 80% a tamaños entre 90 y 100 micras. metallurgical performance. Eds. D. Malhotra, R. R. Klimpel andA. L.
Los telururos de plata y plata nativa se concentran en Mular.AIME. pp. 181-191.

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