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HARVARD BUSINESS REVIEW

HBR SERIE

CLÁSICOS

manejo personal
3 Administre a su jefe
por John J. Gabarro y John P. Kotter

10 Gestionarse a sí mismo
por Peter F. Drucker

19 Hacia el éxito duradero


por Laura Nash y Howard Stevenson

27 Retome el control de su trabajo


por Sumantra Ghoshal y Heike Bruch

32 Atrapado en la carrera errónea


por Herminia Ibarra
los clásicos de hbr

1999

Hacia el éxito
duradero
por Laura Nash y Howard Stevenson

Tener una fuerte y decidida ambición es una excelente manera


de lograr algunos objetivos, ¿pero es eso realmente el éxito?
Investigaciones recientes revelan formas sorprendentemente
prácticas de alcanzar la realización profesional y personal.

Un inversionista de riesgo sumamente exitoso, de 55 años, está conside-


rando su próxima inversión. Duda si tendrá la energía necesaria para iniciar otra
ronda de siete años de intensas actividades financieras y de consultoría. “Ya no me
imagino disfrutando de ese ritmo y, francamente, llegó la hora de prestar atención a
mi familia. Pero me sentiría un perdedor si no participara en este juego con la misma
intensidad que los demás. Supongo que debería jubilarme”.

El presidente de una división de US$ 1.000 millones de una empresa de pro-


ductos de consumo descubre que problemas de fabricación y distribución demorarán
el lanzamiento programado de una nueva línea de productos. Los minoristas están
ansiosos por recibir el producto, existen fuertes presiones sobre el precio de las acciones,
y la bonificación del presidente está ligada al éxito del lanzamiento. Si sigue adelante,
el producto tiene asegurado el primer lugar, pero sólo temporalmente. Los costos futuros
debido a consumidores decepcionados y al tiempo invertido en corregir errores sin duda
perjudicarán las utilidades finales. ¿Qué es el éxito en estas circunstancias?

Una dinámica ingeniera de software de 32 años con un segundo título en


música sacra siente que algo no funciona en su estrategia de carrera. Aunque aspira al
estilo de vida de una ejecutiva bien pagada, su trabajo actual no le parece tan relevante
como tocar el órgano para una congregación. Y algún día quiere tener un hogar y una
familia. “¿Por qué no puedo encontrar el plan de carrera que me brinde todas estas
cosas?”, se pregunta. “¿Es verdaderamente tan descabellado?”

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los clásicos de hbr

P or muy diferentes que sean


estos ejemplos, estas personas
tienen un problema similar:
todas ellas necesitan un marco amplio
para pensar en el éxito. Y por cierto no
están solas.
Sucesivos estudios muestran un alto objetivo, por más noble que sea, no
grado de insatisfacción con el trabajo y puede satisfacer todas las complejas
desgaste en la población laboral, aun Durante la última década, los planes necesidades y deseos de una persona,
entre aquellos con abundancia de op- de carrera tradicionales súbitamente como lo demuestran los ejemplos del
ciones. En la introspección colectiva dejaron de tener sentido. Durante el comienzo del artículo. Lo mismo se
que siguió al 11 de septiembre de 2001 boom, los profesionales se encontra- aplica a los objetivos de una empresa.
en EE.UU., muchas personas exitosas ron trabajando en exceso y poco sa- Afortunadamente, el éxito no nece-
cuestionaron su noción del éxito. La tisfechos, y luego, en la crisis, traba- sariamente tiene que ser visto como
ola de escándalos corporativos que se jando en exceso y competitivamente una competencia de fuerza entre el
produjo al poco tiempo sólo agudizó vulnerables. Y demasiadas empresas logro y la felicidad. Si los desarrolla co-
las interrogantes. Hasta los empleados descubrieron que estaban usando in- rrectamente, sus ideales de una buena
más comprometidos se preguntaron en dicadores equivocados para medir el vida tanto para usted como para la
voz alta si recomendarían sus propias éxito, al ver que las grandes ganancias sociedad pueden tornarse factores
carreras y empresas a sus hijos. de los años 90 se transformaban en poderosos –y manejables– del éxito.
La búsqueda del éxito es como el grandes pérdidas para sus accionistas Hemos estudiado a cientos de perso-
tiro al blanco con blancos móviles. y empleados con el cambio de milenio. nas que han llegado lejos y han alcan-
Cada vez que se acierta uno, aparecen El ascenso hacia el éxito puede parecer zado un éxito duradero, haciendo una
cinco más desde otro lado. En cuanto un dibujo de Escher de una escalera diferencia significativa y disfrutando
alcanzamos un objetivo, sentimos la que no conduce a ninguna parte. del proceso. Y hemos aprendido que
presión de trabajar más arduamente Con tanta inestabilidad, muchos algunas de las personas más exitosas
para ganar más dinero, esforzarnos suponen que el éxito requiere un están donde están precisamente por-
más, poseer más juguetes. Los estánda- enfoque donde el ganador se lleva que tienen una mayor comprensión
res y ejemplos de “haberlo logrado” se todo. Creen que el éxito depende de del verdadero significado del éxito y
modifican constantemente, mientras poner toda nuestra energía en lograr de la versatilidad necesaria para con-
John Lavin

que un mundo de vertiginosos cam- un solo objetivo, ya sea centrarse ex- cretar sus ideales. En este artículo pre-
bios sociales y tecnológicos presenta clusivamente en el trabajo o en ser la sentaremos un marco práctico que le
permanentemente nuevos obstáculos. mejor mamá del vecindario. Pero un ayudará a plantearse el éxito en estos

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Hacia el éxito duradero

mismos términos. Pero primero vea- bajo la mayoría de los estándares, han tructura básica de lo que la gente trata
mos más de cerca cómo llegamos a logrado éxito duradero: logros signifi- de obtener a través de la búsqueda y
este modelo. cativos, objetivos múltiples, capacidad el goce del éxito. Saque cualquiera de
de experimentar placer, capacidad de estos componentes y ya no se sentirá
¿Qué es el éxito duradero? generar vínculos positivos y valoración como un éxito “verdadero”. Si, por
Nuestra investigación dirigió una de los logros duraderos. ejemplo, usted amasó una enorme
mirada nueva a los supuestos que se Sostuvimos más de 60 entrevistas con fortuna gracias a su habilidad en los
esconden detrás del éxito. Nos intere- profesionales exitosos, encuestamos a negocios, pero es incapaz de disfru-
saba el éxito real, duradero, aquel que 90 altos ejecutivos que asistían a pro- tarla, ¿se consideraría exitoso? Si cons-
aporta recompensas sostenidas para gramas de management de Harvard Bu- truir su base de poder le impidió estar
uno y para los seres queridos. Este tipo siness School y observamos informal- ahí cuando los demás lo necesitaban,
de logro da un sentido de legitimidad mente a personas exitosas con quienes ¿sería su éxito moralmente correcto?
e importancia; su satisfacción perdura convivimos y trabajamos. Realizamos Si abandonó su carrera para dedicarse
mucho más allá que la recompensa más de una docena de sesiones experi- exclusivamente a sus hijos, ¿sentiría
momentánea de un premio o un nuevo mentales, a cada una de las cuales asis- que su talento está desaprovechado?
cargo. El éxito duradero revitaliza las tieron entre 50 y 110 ejecutivos. La ma- Tal como una dieta regular de sólo
emociones, no genera ansiedad. yoría de estos grupos estaban formados cuatro alimentos difícilmente sería
A diferencia de una fórmula para por graduados de HBS o por miembros satisfactoria a largo plazo, los cuatro
una estrategia de mercado exitosa, nin- actuales de la Young Presidents’ Orga- componentes del éxito no pueden sa-
guna persona o empresa puede encar- nization. También examinamos los pro- tisfacerse con la presencia de un solo
nar plenamente el éxito duradero para blemas planteados por la población en sabor en cada categoría. Por eso no se
los demás. Cada persona (y cada em- general acerca del éxito, usando fuen- pueden encasillar tan fácilmente los
presa) tiene una visión única del éxito tes que iban desde artículos de prensa ámbitos de la vida, asignando la felici-
verdadero y esa noción cambia con el hasta conversaciones con amigos, estu- dad a la realización personal, el logro
tiempo. Una persona que da prioridad diantes y colegas. Hablamos con gente al trabajo, la significación a la familia
a su familia difícilmente consideraría de todos los ámbitos, de todos los nive- y el legado a la comunidad.
exitosa la vida de un alto ejecutivo que les económicos, con o sin carreras ejecu- A menos que acometa las cuatro ca-
se ausenta a menudo de su casa, pero tivas. Algunos eran padres que habían tegorías regularmente, ningún triunfo
podría encontrar que viajar es exacta- abandonado su trabajo full-time para puntual logrará satisfacerlo y usted
mente lo que desea una vez que sus quedarse en casa; otros estaban en la experimentará lo que denominamos
hijos crezcan. Un banquero de inver- cima de sus carreras. el “factor estremecimiento”: aunque
siones nato difícilmente consideraría sepa que está haciendo lo correcto,
que mezclar cemento es una carrera La complejidad del éxito seguirá sintiéndolo como una pér-
exitosa, mientras que un obrero de la El éxito es más que una carrera a dida. Le vendrán a la mente las otras
construcción que acaba de finalizar un todo pulmón hasta la línea de llegada. cosas que podría estar haciendo u ob-
majestuoso puente podría señalar la Nuestra investigación descubrió cua- teniendo. Sus logros y satisfacciones
estructura con orgullo durante el resto tro componentes irreductibles del se desvanecerán casi tan rápido como
de su vida. Sin embargo, nadie puede éxito duradero: felicidad (sentimien- se produjeron. En contraste, el éxito
decir que haya logrado el éxito total, tos de placer o de satisfacción con la que abarca las cuatro clases de logro
ni siquiera los ganadores más obvios. propia vida); logro (conquistas que es enriquecedor; perdura. Usted puede
Y porque entendemos la importancia se comparan favorablemente con ob- crear esta sinergia dentro de un solo
de que cada persona comprenda y de- jetivos similares buscados por otros); acontecimiento, pero también puede
sarrolle su propia definición del éxito significación (la sensación de haber crearla a través de una yuxtaposición
en el tiempo, preferimos no dar uno o generado un impacto positivo en los de actividades, como cuando se toma
dos ejemplos conocidos de éxito como seres queridos), y legado (establecer un descanso en medio de un período
el modelo ideal a seguir. los propios valores o logros de manera de mucho estrés o cuando, mientras
Aun así, para efectos de nuestra in- que ayuden a otros a encontrar el éxito persigue sus objetivos más importan-
vestigación, postulamos cinco caracte- en el futuro). tes en lo personal, se detiene y hace
rísticas comunes a los individuos que, Estas cuatro categorías forman la es- algo por la comunidad.
Si reflexiona sobre lo que constituye
Laura Nash (lnash@justenoughsuccess.com) es investigadora senior y Howard Steven- un momento de satisfacción duradera
son (hstevenson@justenoughsuccess.com) es Sarofim-Rock Professor de Administración en su propia vida –quizás sea la prác-
de Empresas de Harvard Business School, en Boston. Son los autores de Just Enough: tica diaria de un instrumento musi-
Tools for Creating Success in Your Work and Life (John Wiley & Sons, 2004), del que cal–, podría resultarle sorprendente-
se adaptó este artículo. mente trivial en comparación con sus

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los clásicos de hbr

principales compromisos en el trabajo las que se emplean en un momento de de la felicidad que le aporta o de cal-
o en el hogar. Tal actividad se nutre del placer. Usted puede apoyar a un amigo cular un éxito profesional sólo por su
hecho de lograr algo distintivo en cada y le puede importar lo que le pasa a capacidad para perfeccionarse en algo.
una de las cuatro categorías a lo largo un cliente, pero estos actos (pertene- Por el contrario, verá cómo una tarea
del tiempo. Un instrumento musical cientes a la categoría de significación) encaja en un contexto más amplio y
proporciona liberación y placer (fe- no pueden sustituirse por el tipo de será capaz de anticipar qué tipo de
licidad), dominarlo y perfeccionarse pensamiento y prioridades necesarias capital emocional necesita aportar a
es un desafío continuo (logro), y se para estructurar condiciones financie- una tarea. Si intenta incorporar sen-
torna aún más satisfactorio si uno se ras favorables para su empresa (perte- timientos de felicidad o satisfacción
incorpora a una banda que compite necientes a la categoría de logro). a sus metas de logro, coartará su de-
con otras bandas u ofrece conciertos Entender las características distinti- sempeño desde un comienzo. Pero
en hospitales (significación). Aquellos vas de las cuatro áreas del éxito puede si no asigna al logro el lugar que le
que además convierten estas vocacio- ayudarle a articular lo que busca en corresponde, caerá en la trampa del
nes “menores” en legados que sirven una actividad determinada. Se puede “trabajólico” y en el desasosiego.
para dar la misma oportunidad a la entonces hacer un diagnóstico para Según nuestra investigación, quie-
próxima generación –digamos, reclu- determinar cómo alcanzar el objetivo nes lograron un éxito satisfactorio,
tando y capacitando a músicos más más apropiado. Puede que tenga ex- perdurable y multidimensional, cons-
jóvenes– encontrarán un sentido aún pectativas de que se cumplan demasia- cientemente intentaron triunfar en

Quienes dicen que la felicidad, el logro y la significación vendrán


automáticamente con sólo hacer el trabajo que a uno le gusta, se equivocan.

más profundo de éxito en estos llama- das categorías sin incorporar los recur- las cuatro categorías sin perder de
dos hobbies. sos y perspectivas correctas, o puede vista sus valores y talentos especiales.
Todo aquel que tome en serio los estar convirtiéndose en víctima de un Parecían entender intuitivamente la
cuatro elementos del éxito rápida- desajuste entre ellas. paradoja que descubrimos en el co-
mente se dará cuenta de lo complicado Compatibilizar sus expectativas con razón del éxito duradero: para tener
que puede ser abarcarlos todos regu- la categoría adecuada es una habilidad más victorias en los diversos aspectos
larmente. A medida que se asciende crítica para alcanzar el éxito duradero. importantes que conforman la pro-
en las metas, la mezcla de los cuatro Si espera que la felicidad provenga pia idea de una buena vida, el éxito
ingredientes se torna más difícil de sobre todo de competir (una habilidad debe descansar en un paradigma de
lograr. Cada factor tiene un conjunto de logro), probablemente se convierta limitar cualquiera de las actividades
de características propias. Como satis- en alguien que ni usted ni quienes lo individuales por el bien del conjunto.
facen necesidades distintas, se nutren rodean puedan tolerar y se preguntará O, como lo denominamos, “en la bús-
de impulsos emocionales particulares por qué se quedó tan solo a causa del queda sensata de lo suficiente”.
que dan prioridad a uno mismo y a éxito. La gente que dice tener proble- Este principio va en contra de la opi-
los demás en diferentes formas. Por lo mas para definir los objetivos correc- nión popular de que el éxito consiste
tanto, quienes dicen que la felicidad, el tos para sí misma o para sus empre- en superar limitaciones, en tener, ser
logro y la significación vendrán auto- sas, a menudo se ve atrapada en estos y hacer más. Nuestra investigación
máticamente con sólo hacer el trabajo desajustes. Por ejemplo, una empresa demuestra que personas altamente
que a uno le gusta, se equivocan. Inde- que se jacta de valorar la vida de fa- dinámicas que experimentaban una
pendientemente de cuánto le importe milia podría convocar a su personal satisfacción verdadera, la obtenían a
su trabajo, uno seguirá teniendo de- a reuniones clave después del horario través de imponerse deliberadamente
seos encontrados: entre el trabajo y el de oficina u organizar convenciones límites. Todos compartían un versátil
hogar, entre trabajar sin descanso para durante los fines de semana. talento que denominamos de “alternar
resolver un problema y tomarse un res- El hecho de separar en categorías y vincular”: podían enfocarse inten-
piro, entre buscar una mayor partici- por sí solo puede ayudarle a actuar con samente en una tarea hasta alcanzar
pación en el mercado hoy e invertir en mayor decisión y canalizar las emo- un determinado grado de satisfacción,
las necesidades futuras de la empresa. ciones y perspectivas correctas para entonces la dejaban de lado y salta-
Las habilidades que uno utiliza para la tarea en cuestión. Puede dejar de ban a la siguiente categoría con una
competir son totalmente diferentes de evaluar un trabajo sólo en términos sensación de logro y renovada energía.

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Hacia el éxito du radero

Esta versatilidad para cambiar de foco figuras de un caleidoscopio son inesta- zados) a lo largo de toda la vida, en-
podía darse dentro de una misma ac- bles por naturaleza, cambiando cuando riqueciendo cada vez más su propia
tividad (por ejemplo, basar la estrate- las movemos o como consecuencia de figura particular. En esta metáfora, el
gia de producto en alcanzar una meta fuerzas externas, las piezas proporcio- éxito tiene que ver con elección, movi-
de utilidades y en preocuparse por nan una satisfacción continua a medida miento, patrones y una estructura que
el cliente), o puede implicar ir alter- que forman nuevas figuras. sostiene juntas las distintas activida-
nando la atención entre un ámbito y Ahora imagine un tipo de caleidos- des. Y, tal como en un caleidoscopio,
otro (interrumpir el trabajo para com- copio ligeramente diferente, uno que se debe poner esta figura a contraluz.
partir una broma con un amigo). representa su propia visión de una Al evaluar regularmente la imagen
De las personas que estudiamos, vida exitosa. Este caleidoscopio tam- que está creando en las cuatro cáma-
aquellas que eran particularmente bién tiene cuatro cámaras –felicidad, ras, uno puede detectar rápidamente
aptas en seleccionar los blancos mó- logro, significación y legado– y usted “agujeros” –lugares que siente que
viles y apuntar sólo a aquellos que puede agregar fragmentos brillantes requieren más atención– en sus activi-
producirían recompensas duraderas de vidrio (objetivos buscados y alcan- dades y estar seguro de que se justifica
compartían dos características. En pri-
mer lugar, consideraban al éxito una
experiencia de realización amplia y
dinámica, que incorporaba las cuatro Mi caleidoscopio personal
categorías. No atribuían su éxito a un
suceso individual o siquiera a un solo
ámbito de la vida. En segundo lugar,
sus ejemplos concretos de lo que con-
sideraban como éxito “verdadero” in- Felicidad
cluían realizaciones de magnitudes
muy disímiles. No se fijaban metas • Intereses propios
máximas en cada categoría, sino que • familia
establecían algunas en pequeña escala
• trabajo
y otras en una escala que demandaba
• comunidad
esfuerzos sostenidos. La línea de base
para estos individuos no consistía en Legado Logro
la cantidad de actividades o en el nú-
mero de recompensas en cualquiera • Intereses propios • Intereses propios
de las categorías, sino en lograr una • familia • familia
combinación equilibrada de las cuatro.
• trabajo • trabajo
Todos podemos aprender a hacer esto;
• comunidad • comunidad
sólo es necesario tener un marco más
amplio que nos permita comprender Significación
la dinámica de las cuatro categorías.
• Intereses propios
La estrategia del
• familia
caleidoscopio
• trabajo
Comparamos una estrategia de éxito
• comunidad
efectiva con un caleidoscopio, ese senci-
llo dispositivo mecánico con una lente,
un espejo y un largo tubo con distintas
cámaras. Cada cámara contiene frag-
mentos de vidrio que cambian constan-
temente cuando se mueve el tubo. Aun- En nuestra investigación, las personas que han alcanzado un éxito duradero
que las cámaras están separadas, el ojo usaron una estrategia de caleidoscopio para estructurar sus aspiraciones. Ellas
percibe una sola imagen formada por
no sólo añaden continuamente actividades a cada una de las cuatro categorías,
las distintas cámaras. Los espejos refle-
sino que también se enfocan en crear un cuadro general balanceado. Si se
jan el conjunto de fragmentos y resaltan
toma un minuto para hacer un inventario de sus éxitos hasta ahora, usted
la complejidad de la figura. La belleza
de esa figura proviene de la variedad y rápidamente descubrirá qué áreas necesitan mayor atención.
simetría de su composición. Aunque las

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los clásicos de hbr

interrumpir otras tareas para atender las formas de logro; simplemente ne- cambiar su trabajo para enfatizar el
estos “agujeros”. Los demás fragmentos cesitaba reajustar el nivel de energía valor social que insuflaba en los pro-
serán suficientes de momento, aunque que pone en esa categoría. Hacerlo ductos en los que trabajaba y la ayuda
no para toda la vida. requeriría un mayor grado de pensa- que proporcionaba a los demás. Em-
En nuestra investigación descubri- miento creativo y de versatilidad que pezó a ver los beneficios de concebir
mos que las personas que alcanzan el mostrado hasta entonces. la música sacra principalmente como
un éxito duradero estructuran sus as- El ejecutivo a cargo del problemá- un ejercicio de significación y no ya
piraciones según la estrategia del ca- tico lanzamiento de un nuevo pro- de logro, con todas las implicancias
leidoscopio: no sólo agregan nuevos ducto estaba restringiendo su dilema competitivas y económicas. Pero para
fragmentos permanentemente a cada a una cuestión de logro a corto plazo satisfacer ambas cámaras del calei-
una de las cuatro categorías, sino que frente a un logro de largo plazo. Haría doscopio, tendría que reorganizar sus
también eligen sus acciones de manera mejor en reformular este desafío en compromisos de trabajo para viajar lo
tal que la imagen completa exhiba una términos de legado: ¿qué tipo de pla- menos posible y comprometerse con
proporcionalidad satisfactoria. Sentir taforma estaría creando para el éxito las prácticas del coro. Cuando vio el
una satisfacción profunda en cada ca- de este producto y el de futuros eje- panorama completo de objetivos que
tegoría fortalece la capacidad de estas cutivos de la empresa si decidiera lan- podía alcanzar con la suma de estas
personas para apartarse de una cate- zar productos incompletos? Pensar actividades, reducir sus exigencias de
goría cuando otra necesita atención. los problemas desde esta perspectiva pronto le pareció más positivo. Las pie-
Les permite decir: “No necesito traba- lo ayudaría a aclarar sus prioridades. zas eran suficientes. Y, se dio cuenta,
jar en esto hasta la saciedad y llegar a En vez de sentirse obligado a adop- seguir este camino requeriría un cre-
odiarlo; ya es suficiente”. Reconocen tar una solución de compromiso, en cimiento continuo de su parte, algo
la importancia de establecer su propia un sentido negativo, podría adoptar que había olvidado que valoraba y que
medida de qué es “suficiente” y no caen una visión positiva acerca de qué ne- ahora tenía la confianza para buscar

El éxito tiene que ver con elección, movimiento, patrones y una estructura que
sostiene juntas las distintas actividades.

presas del afán ilimitado por “más”. cesitaba más atención y por qué cosas estratégicamente. El éxito duradero re-
Éste es exactamente el tipo de pen- valía la pena sacrificarse. Finalmente, quería un compromiso duradero.
samiento que se observa en los buenos el ejecutivo demoró el lanzamiento de
líderes: anticipan lo que se necesitará la nueva línea de productos y no sólo Armar su propio
en las cuatro dimensiones del éxito, a los minoristas estuvieron encantados caleidoscopio
pesar de las presiones para rendir al con los resultados finales, sino que la Para crear su propio caleidoscopio,
máximo en sólo una de ellas. Esto es división del producto, al desarrollar la comience por delinear su marco de
lo que les faltaba a los individuos de solución, descubrió una nueva forma referencia. Dibuje en un papel cuatro
los tres ejemplos citados al comienzo de coordinar y apalancar sus capacida- círculos en intersección y denomínelos
de este artículo: no tenían un marco des tecnológicas en tres países. logro, felicidad, significación y legado.
que sirviera para identificar y clasificar La ingeniera de software que se de- En cada círculo incluya los intereses
sus múltiples deseos de manera tal que batía entre la computación y la música personales, el trabajo, la familia y la
pudieran perseguir sus objetivos con- sacra necesitaba reducir y reorientar comunidad, lo que le permitirá realizar
trapuestos en forma secuencial y en sus objetivos en algunas actividades y un inventario completo de su mezcla
una combinación proporcionada. aumentarlos en otras. Cuando intentó de factores y determinar cómo calza
El desgastado inversionista de riesgo la estrategia del caleidoscopio, se dio cada pieza en el contexto de los princi-
debía comprender que reducir sus ob- cuenta rápidamente de que la música pales órdenes de su vida (ver el recua-
jetivos de logro, más que implicar una sacra ocupaba un lugar importante en dro “Mi caleidoscopio personal”).
pérdida paralizante que lo llevase a su categoría de significación, pero que Luego anote rápidamente ejemplos
“no hacer nada”, formaba parte de un le ofrecía posibilidades limitadas en de sus éxitos o grandes satisfacciones.
cuadro mayor de expansión en las otras materia de logro. No tenía ni la ha- No necesita poner uno en cada ítem de
categorías. Esta visión caleidoscópica bilidad ni la oportunidad de conver- cada círculo: esto no es más que un rá-
le abriría espacio suficiente para cul- tirse en una intérprete destacada. El pido esbozo de sus creencias acerca de
tivar las relaciones emocionales que software tenía más potencial de signi- sí mismo, no la imagen completa. No
tanto anhelaba con su familia. Esto no ficación de lo que había pensado an- pierda tiempo preocupándose por si
significa que debiera abandonar todas teriormente. Necesitaba saber cómo debería poner una determinada meta

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Hacia el éxito du radero

al lado de un ítem en particular. Sólo sidad” en su cámara de logro, al lado círculos y listas, sino que más bien
siga su primer impulso. de la palabra “trabajo”. ayudarle a evaluar los diversos tipos
Tome como ejemplo su título uni- Pero ¿y si la universidad representó de satisfacciones ya experimentadas y
versitario. Puede sentir que graduarse otras cosas para usted como, por ejem- ver qué le aportaron. A menudo la res-
en la universidad fue un logro muy plo, significación en su vida familiar, ya puesta es más sorprendente o rica de
importante, un hito en su plan general que sus padres o su cónyuge realmente lo que uno hubiera sospechado.
de carrera y algo que valorará toda su valoraron lo que estaba haciendo? En Según su edad, hasta podría con-
vida. Su título representa el dominio ese caso, también podría poner a la feccionar distintos marcos de referen-
de determinadas capacidades. Debió universidad en su cámara de significa- cia para diversos períodos de su vida.
competir con éxito para obtenerlo. ción, al lado de “familia”. ¿Quería hacer las mismas cosas cuando
Sintió satisfacción cuando triunfó. Por Lo que se busca es no dividir com- tenía 40 años que cuando tenía 20?
lo tanto, usted debiera anotar “univer- pulsivamente su vida en pequeños ¿Querrá las mismas cosas a los 60 o

La estrategia del caleidoscopio


para la empresa
¿Cómo se logra el éxito duradero de una costosas patologías del éxito, tales como la co-
empresa? Nosotros creemos que los negocios dicia, la falta de lealtad o compromiso, el des-
prosperan cuando permiten a las personas y a gaste, la insensibilidad y la desmoralización
la sociedad alcanzar las cuatro categorías del de saber que nuestro trabajo no significa una
éxito duradero: felicidad, logro, significación y contribución positiva a la sociedad.
legado. Al fin y al cabo, ¿podría sobrevivir una Para crear una plataforma de éxito duradero
empresa si todos se sintieran desdichados en en su organización, es importante discutir las
el trabajo? La felicidad en una organización características de los cuatro segmentos del
es esencial y se desarrolla en culturas de con- éxito en un ejercicio colectivo de caleidoscopio.
fianza y respeto. ¿Y qué empresa tiene éxito Las empresas que asumen la responsabilidad
sin resolver problemas y operar mejor que su de enseñar a sus empleados a aspirar a las
competencia? La innovación y los resultados cuatro categorías del éxito y desarrollar sus ha-
son formas clásicas de logro empresarial. ¿Qué bilidades de “alternar y vincular” –su capacidad
buen negocio no agrega valor a sus clientes, para cambiar el foco desde una tarea a otra--
sus accionistas y su comunidad? Prestar estos crearán las condiciones para el compromiso, la
útiles servicios es claramente significativo. Y felicidad, la satisfacción y la continuidad en sus
obviamente, ningún negocio prosperaría por organizaciones.
mucho tiempo si no estuviese atento al legado. Para determinar cómo se está desempe-
De hecho, ejemplos clásicos de éxito duradero ñando su negocio en las cuatro categorías del
–la forma como Johnson & Johnson manejó éxito, considere las siguientes preguntas:
el episodio de la manipulación indebida del Felicidad: ¿Su cultura corporativa permite
Tylenol o el desarrollo de un sistema de acceso que sus empleados se distiendan y disfruten
abierto y estandarizado de asignación de do- del momento, tanto individual como colectiva-
minios de Internet por parte de Jon Postel y mente?
otros– ilustran claros éxitos en las cuatro cate- Logro: ¿Sus victorias financieras son la re-
gorías del caleidoscopio. compensa por un dominio genuino de pro-
Buena parte de los problemas de desempe- blemas nuevos e importantes o un juego de
ño y falta de ética en los negocios de hoy puede números sin resultados verdaderos?
remontarse a no haber adoptado las habilida- Significación: ¿Sus productos o servicios
des del éxito duradero. El candidato favorito crean verdadero valor para los demás?
para “manejar las cosas” es a menudo la per- Legado: ¿Está preparando a la organización
sona orientada a maximizar el logro, pero fre- para la próxima generación de éxito por medio
cuentemente ese enfoque lleva tanto al nego- de la inversión en recursos humanos, innova-
cio como al líder al fracaso. Este descuido crea ción, necesidades de los clientes y sistemas?

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a los 85? ¿Alguna vez podría abando- que percibiera un poco vacía. ¿Por cial de cualquier actividad para que lo
nar totalmente una de las categorías y qué no considerar la venta como una satisfaga en numerosas dimensiones,
seguir sintiéndose exitoso? (Ésta es la participación activa en la categoría ya sea en los negocios, el tiempo libre
trampa en la que caen muchos jubila- de legado y no como una plataforma u otros aspectos de su vida. En nuestro
dos y aquellos que subordinan sus ca- para la felicidad? Con este enfoque, estudio, quienes tienen mucho éxito
rreras para dedicarse a la paternidad.) las piezas encajaban, ya que el legado pudieron lograr grandes cosas para
Metafóricamente hablando, ahora tiene que ver con el hecho de que, al sí y para los demás al reconocer que
usted está en condiciones de colocar desarrollar los logros y valores propios, tenían objetivos múltiples, los cuales
su caleidoscopio a contraluz. Mírelo podemos ayudar a que otros tengan eran fundamentales para su idea del
objetivamente y pregúntese: éxito cuando nosotros ya no estemos. éxito verdadero, y al comprometerse
1. ¿Cuán integrado está su perfil? John recordaba a un joven ejecutivo plenamente con cualquier actividad
¿Están relativamente vacíos algunos que se había ido de la empresa, que que desarrollaran. Al “alternar y vincu-
dominios, mientras otros están dema- conocía sus valores y que había mos- lar” limitaron su atención a una tarea,
siado llenos? ¿Es cada ámbito de su trado bastante capacidad. Esta persona y cuando otras necesidades presiona-
identidad –trabajo, familia, intereses probablemente estaría encantada de ban, pudieron cambiar su enfoque y
personales, comunidad– depositario dirigir la unidad que John quería in- energía emocional a la velocidad del
de una sola satisfacción o hay una base dependizar y vender, y cabía suponer rayo. En lugar de sentirse estafados
más amplia de éxito en cada una de que expandiría el tipo de negocio que porque no podían conseguir todo, se
estas áreas? John había dedicado su vida a cons- sintieron renovados al seguir el ciclo
2. ¿Cuán variado es su perfil? truir. Los compradores necesitarían a de atención de cada categoría.
¿Dónde se ubica, hasta ahora, la mayo- una persona así y John se sentiría a ¿Cómo sabemos que ha llegado el
ría de sus principales éxitos y satisfac- gusto haciendo negocios con ellos. momento de dejar de trabajar en una
ciones? ¿Dónde están los agujeros, las Después de ver la situación desde categoría y dirigir la atención hacia
obsesiones? ¿Evolucionan las cámaras una perspectiva diferente, John estaba otra? Es ahí donde el concepto de “ya
y los ámbitos o repiten lo mismo una más decidido respecto de la venta y es suficiente” se torna crítico. Las in-
y otra vez? tenía una plataforma más rica de obje- terpretaciones convencionales de “lo
3. ¿Qué ha aprendido de lo que hace? tivos concretos alrededor de los cuales suficiente” no capturan todo su poten-
¿Qué absorbe su tiempo? ¿Qué le dice estructurar la transacción: los térmi- cial. La gente tiende a usar el término
acerca de lo que usted realmente nos en los que se cumpliría el legado, para expresar su falta de satisfacción,
quiere del éxito? La investigación del la nueva organización de su tiempo como en “¡basta, es suficiente!” o con
éxito ha demostrado que una de las para disfrutar de la vida, un conjunto un sentido de mediocridad o pasivi-
causas más importantes del fracaso de objetivos de logro más realista y dad como en “si soy un poco feliz cada
es confiar excesivamente en nuestras revitalizador y la sensación de que de- día, es suficiente”. Por el contrario, con
mayores fortalezas. ¿Está favoreciendo jaba tiempo libre para estar con su hija “suficiente” queremos indicar algo
lo que mejor hace y descuidando su y su esposa, sin abandonar todos los distinto, más cercano a su definición
necesidad de realización en las cuatro desafíos del negocio inmobiliario. fundamental: algo que se manifiesta
categorías? Identificar dónde estaban ubicadas en cantidad o calidad adecuada para
Veamos cómo la estrategia del calei- sus actividades en el caleidoscopio satisfacer necesidades o demandas. Si
doscopio ayudó a John, el propietario proporcionó a John una percepción uno tiene una idea clara del conjunto
de una gran empresa inmobiliaria, a inmediata de lo que buscaba y obtenía en el caleid oscopio del éxito, se hace
alcanzar el éxito duradero. John tenía de sus esfuerzos, así como de lo que le más fácil determinar y apreciar lo que
problemas para decidir qué hacer con faltaba. Al canalizar el esfuerzo efecti- es “suficiente” en cualquier actividad
su negocio. Después de un altercado vamente hacia lo que realmente busca y se pueden establecer objetivos al-
con su hija adolescente y de sufrir del éxito, es fundamental que compare canzables sin perder la energía nece-
persistentes y extenuantes dolores de su perfil con la visión idealizada que saria para aspiraciones más elevadas.
cabeza, decidió que tenía que trabajar tiene de usted mismo. ¿Cómo quiere “Lo suficiente” es el antídoto contra la
menos. A pesar de que había comprado que sea mañana su perfil de realizacio- adicción de la sociedad al afán ilimi-
un avión –contra los deseos de su fami- nes en cada una de las cuatro catego- tado por “más”. Desde esta perspectiva,
lia– y que dedicaba más tiempo a sí rías? ¿Y el mes que viene? ¿Y durante se convierte en un medio para tomar
mismo, aún seguía sufriendo. “Sé que, toda su vida? decisiones activamente, que permitan
por mi propia felicidad, debería ven- hacer y conseguir más, no menos, a
der una parte de este negocio”, decía, Llegar a “ya es suficiente” través de obtener satisfacción en más
“pero sencillamente no puedo”. Si usted presta atención a las cuatro áreas de la vida.
Le sugerimos que intentara ubicar categorías y a cómo se relacionan
esta venta en alguna otra categoría entre sí, puede enriquecer el poten- Reimpresión r0402h–e

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