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El pH es una medida de acidez o alcalinidad de una disoluci�n.

El pH indica la
concentraci�n de iones de hidr�geno presentes en determinadas disoluciones.3? La
sigla significa potencial de hidr�geno o potencial de hidrogeniones. El significado
exacto de la p en �pH� no est� claro, pero, de acuerdo con la Fundaci�n Carlsberg,
significa �poder de hidr�geno�.4? Otra explicaci�n es que la p representa los
t�rminos latinos pondus hydrogenii (�cantidad de hidr�geno�) o potentia hydrogenii
(�capacidad de hidr�geno�). Tambi�n se sugiere que S�rensen us� las letras p y q
(letras com�nmente emparejadas en matem�ticas) simplemente para etiquetar la
soluci�n de prueba (p) y la soluci�n de referencia (q).5? Actualmente en qu�mica,
la p significa �cologaritmo decimal de� y tambi�n se usa en el t�rmino pKa, que se
usa para las constantes de disociaci�n �cida.6?

Este t�rmino fue acu�ado por el bioqu�mico dan�s S. P. L. S�rensen (1868-1939),


quien lo defini� en 1909 como el opuesto del logaritmo de base 10 o el logaritmo
negativo de la actividad de los iones hidr�geno. Esto es:

pH = - log 10 ? a H + {\displaystyle {\mbox{pH}}=-\log _{10}{a}_{\rm {H^{+}}}}


{\displaystyle {\mbox{pH}}=-\log _{10}{a}_{\rm {H^{+}}}}

Esta expresi�n es �til para disoluciones que no tienen comportamientos ideales,


disoluciones no diluidas. En vez de utilizar la concentraci�n de iones hidr�geno,
se emplea la actividad a {\displaystyle {\mbox{a}}} {\displaystyle {\mbox{a}}}, que
representa la concentraci�n efectiva.

El t�rmino pH se ha utilizado universalmente por lo pr�ctico que resulta para


evitar el manejo de cifras largas y complejas. En disoluciones diluidas, en lugar
de utilizar la actividad del ion hidr�geno, se le puede aproximar empleando la
concentraci�n molar del ion hidr�geno.

Por ejemplo, una concentraci�n de [H3O+] = 1�10-7 M, lo que equivale a: 0.0000001 M


y que finalmente es un pH de 7, ya que pH = �log[10-7] = 7.

En disoluci�n acuosa, la escala de pH var�a, t�picamente, de 0 a 14. Son �cidas las


disoluciones con pH menores que 7 (el valor del exponente de la concentraci�n es
mayor, porque hay m�s iones hidr�geno en la disoluci�n). Por otro lado, las
disoluciones alcalinas tienen un pH superior a 7. La disoluci�n se considera neutra
cuando su pH es igual a 7, por ejemplo el agua.
�ndice

1 Definici�n
2 Medici�n del pH
3 Disoluciones amortiguadoras
4 pH de algunas sustancias
5 El pH en las piscinas
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Enlaces externos

Definici�n
Reacci�n de autoionizaci�n del agua

El pH se define como el logaritmo negativo de base 10 de la actividad de los iones


hidr�geno:

pH = - log 10 ? a H + {\displaystyle {\mbox{pH}}=-\log _{10}{a}_{\rm {H^{+}}}}


{\displaystyle {\mbox{pH}}=-\log _{10}{a}_{\rm {H^{+}}}}

Se considera que p es un operador logar�tmico sobre la concentraci�n de una


disoluci�n p = �log[...]. Tambi�n se define el pOH, como el logaritmo negativo de
la concentraci�n de iones hidr�xido.

p O H = - log 10 ? a O H - {\displaystyle \mathrm {pOH} =-\log _{10}{a}_{\rm


{OH^{-}}}} {\displaystyle \mathrm {pOH} =-\log _{10}{a}_{\rm {OH^{-}}}}

Puesto que el agua est� adulterada en una peque�a extensi�n en iones OH� y H3O+, se
tiene:

K w = [ H 3 O + ] � [ O H - ] = 10 - 14 {\displaystyle K_{\rm {w}}={\rm


{[{H_{3}O}^{+}]\cdot [{OH}^{-}]=10^{-14}}}} {\displaystyle K_{\rm {w}}={\rm
{[{H_{3}O}^{+}]\cdot [{OH}^{-}]=10^{-14}}}}

Donde:

K w {\displaystyle K_{\rm {w}}} {\displaystyle K_{\rm {w}}} es una constante


conocida como producto i�nico del agua, que vale 10-14
[ H 3 O + ] {\displaystyle {\rm {[H_{3}O^{+}]}}} {\displaystyle {\rm
{[H_{3}O^{+}]}}} es la concentraci�n de iones hidronio
[ O H - ] {\displaystyle {\rm {[OH^{-}]}}} {\displaystyle {\rm {[OH^{-}]}}} es
la concentraci�n de iones hidroxilo

Por lo tanto,

log ? K w = log ? [ H + ] + log ? [ O H - ] {\displaystyle \log K_{\rm


{w}}=\log \mathrm {[H^{+}]} +\log \mathrm {[OH^{-}]} } {\displaystyle \log K_{\rm
{w}}=\log \mathrm {[H^{+}]} +\log \mathrm {[OH^{-}]} }
- 14 = log ? [ H + ] + log ? [ O H - ] {\displaystyle -14=\log \mathrm
{[H^{+}]} +\log \mathrm {[OH^{-}]} } {\displaystyle -14=\log \mathrm {[H^{+}]}
+\log \mathrm {[OH^{-}]} }
14 = - log ? [ H + ] - log ? [ O H - ] {\displaystyle 14=-\log \mathrm
{[H^{+}]} -\log \mathrm {[OH^{-}]} } {\displaystyle 14=-\log \mathrm {[H^{+}]}
-\log \mathrm {[OH^{-}]} }
p H + p O H = 14 {\displaystyle {\rm {pH+pOH=14}}} {\displaystyle {\rm
{pH+pOH=14}}}

Por lo que se pueden relacionar directamente los valores del pH y del pOH.

En disoluciones no acuosas o fuera de condiciones normales de presi�n y


temperatura, un pH de 7 puede no ser el neutro. El pH al cual la disoluci�n es
neutra est� relacionado con la constante de disociaci�n del disolvente en el que se
trabaje.
Medici�n del pH
Dependiendo del pH del suelo, la hortensia (Hydrangea) puede poseer flores rosas o
azules. En suelos �cidos (pH < 7) las flores son azules; en suelos b�sicos (pH > 7)
son rosas.7?
pH-metro. Instrumento para medir el pH de las disoluciones.

El valor del pH se puede medir de forma precisa mediante un potenci�metro, tambi�n


conocido como pH-metro (/pe ach�metro/ o /pe ache metro/), un instrumento que mide
la diferencia de potencial entre dos electrodos: un electrodo de referencia
(generalmente de plata/cloruro de plata) y un electrodo de vidrio que es sensible
al ion de hidr�geno.

El pH de una disoluci�n se puede medir tambi�n de manera aproximada empleando


indicadores: �cidos o bases d�biles que presentan diferente color seg�n el pH.
Generalmente se emplea un papel indicador, que consiste en papel impregnado con una
mezcla de indicadores cualitativos para la determinaci�n del pH. El indicador m�s
conocido es el papel de litmus o papel tornasol. Otros indicadores usuales son la
fenolftale�na y el naranja de metilo.
A pesar de que muchos potenci�metros tienen escalas con valores que van desde 1
hasta 14, los valores de pH tambi�n pueden ser menores que 1 o mayores que 14. Por
ejemplo el �cido de las bater�as de autom�viles tienen valores de pH menores que
uno. Por contraste, el hidr�xido de sodio 1 M var�a de 13.5 a 14.
A 25 �C, un pH igual a 7 es neutro, uno menor que 7 es �cido, y si es mayor que
7 es b�sico. A distintas temperaturas, el valor de pH neutro puede variar debido a
la constante de equilibrio del agua: Kw.

La determinaci�n del pH es uno de los procedimientos anal�ticos m�s importantes y


m�s utilizados en qu�mica y bioqu�mica. El pH determina muchas caracter�sticas
notables de la estructura y de la actividad de las mol�culas, por lo tanto, del
comportamiento de c�lulas y organismos.

El pH que es medido en el laboratorio, generalmente no es el mismo que el calculado


mediante la ecuaci�n: p H = - log ? [ H + ] {\displaystyle pH=-\log[H^{+}]}
{\displaystyle pH=-\log[H^{+}]}, porque el valor num�rico de la concentraci�n de
iones hidr�geno, no es igual al valor de su actividad, excepto, para las
disoluciones diluidas.
Disoluciones amortiguadoras
Inyecci�n intravenosa. Las inyecciones contienen disoluciones reguladoras para
mantener el pH del cuerpo humano, cuando se realiza una reacci�n qu�mica.

Diversas reacciones qu�micas que se generan en disoluci�n acuosa necesitan que el


pH del sistema se mantenga constante, para evitar que ocurran otras reacciones no
deseadas. Las disoluciones reguladoras, amortiguadoras o b�fer, son capaces de
mantener la acidez o basicidad de un sistema dentro de un intervalo reducido de pH.

En 1917 Hasselbalch propuso la ecuaci�n pertinente para calcular el pH de


disoluciones amortiguadoras. La ecuaci�n que postul� es la siguiente8?:
pH = p K a + log ? ( [ b a s e ] [ a c i d o ] ) {\displaystyle
{\mbox{pH}}={\mbox{p}}K_{a}+\log \left({\frac {[base]}{[acido]}}\right)}
{\displaystyle {\mbox{pH}}={\mbox{p}}K_{a}+\log \left({\frac {[base]}
{[acido]}}\right)}

Adiconalmente se debe establecer la concentraci�n total del par conjugado, C t =


[ b a s e ] + [ a c i d o ] {\displaystyle C_{t}={[base]}+{[acido]}} {\displaystyle
C_{t}={[base]}+{[acido]}} para fijar un valor de pH determinado.

Estas disoluciones contienen como especies predominantes, un par �cido/base


conjugado en concentraciones apreciables. La capacidad reguladora que posea la
disoluci�n depende de la cantidad presente del �cido d�bil y su base d�bil
conjugada, mientras mayor sea esta cantidad, mayor ser� la efectividad de dicha
disoluci�n. El que sean �cidos y bases d�biles significa que act�an como
electr�litos d�biles, en pocas palabras, no se ionizan por completo en agua. La
reacci�n de neutralizaci�n es una reacci�n entre un �cido y una base. Generalmente
en las reacciones acuosas �cido-base se generan agua y una sal.

El organismo dispone de tres recursos para mantener el pH en valores compatibles


con la vida:

Amortiguadores (disoluciones buffer).


Regulaci�n pulmonar de la pCO2: presi�n parcial de gas carb�nico de un medio
gaseoso (aire) o l�quido (sangre). Normalmente es de 40 mm de Hg en el aire
alveolar (paCO2) y en la sangre arterial (paCO2), y de 45 a 48 mm de Hg en la
sangre venosa mezclada (pvCO2). La pCO2 de la sangre mide el CO2 disuelto en el
plasma sangu�neo.9?
Reabsorci�n y excreci�n renal de bicarbonato y excreci�n de �cidos.10?
Las variaciones de pH en nuestro organismo pueden modificar ciertos procesos
fisiol�gicos, tal es el caso de la reacci�n enzim�tica. Cada enzima de nuestro
cuerpo tiene un intervalo de pH, que com�nmente se le conoce como "pH �ptimo", en
el cual la enzima desarrolla su m�xima actividad. Si esta se encuentra en
condiciones fuera del pH �ptimo, puede reducir su velocidad de activaci�n,
modificar su estructura, o lo que es peor, dejar de funcionar.11?

Algo m�s cotidiano para nosotros son las inyecciones. Los fluidos que se emplean
para preparar espec�ficamente las inyecciones intravenosas, incluyen un sistema
amortiguador para que la sangre mantenga su pH. Con todo esto se refleja la
importancia de las disoluciones amortiguadoras, ya que sin estas, todas las
reacciones qu�micas de los organismos, no podr�an realizarse de manera eficaz.
pH de algunas sustancias
pH de algunas sustancias Sustancia pH aproximado
Jugo de lim�n 2.4
Piel humana 5.5
Leche 6.5
Sangre 7.35-7.45
Detergente 10.5

Para obtener un indicador org�nico se puede utilizar col morada siguiendo estos
pasos:

Cortar la col en tiras.


En un mortero colocar la col morada y molerla.
Colocar alcohol en la disoluci�n.
Filtrar la sustancia con un filtro de papel.
Colocar sustancias en varios recipientes: bicarbonato de sodio, lim�n, pomelo,
vinagre, agua o limpiador de horno.
Agregar en cada recipiente el indicador.

Si los resultados son los siguientes se extrajo el indicador con �xito:


pH obtenido mediante indicador org�nico Sustancia Color de la disoluci�n
Clasificaci�n �cido/base
Vinagre Rosa �cida
Bicarbonato de sodio Verde Base
Jugo de toronja Fucsia �cida
Alcohol Verde azulado Base
Limpiador de horno Amarillo Base
Jugo de lim�n Fucsia �cida
Agua Violeta Neutra
El pH en las piscinas
La calidad del agua en una piscina depende directamente del pH, si no se le da
mantenimiento puede provocar enfermedades.

El pH se relaciona mucho con la calidad del agua en las piscinas. Esto es as�
porque el cloro solo hace efecto si el pH del agua de la piscina est� entre 6.5 y
8. Si el pH del agua es superior a 8 o inferior a 6.5, por m�s cloro que se a�ada
este no actuar�. Por ello es importante vigilar que el pH est� siempre entre 6.5 y
8. Esta previsi�n es clave para asegurar que la piscina permanezca en buen estado.
Un pH de agua demasiado elevado (superior a 8) produce agua turbia, incrustaciones
e irritaci�n de ojos, orejas, nariz y garganta.