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Definici�n

Un ensayo es una obra literaria relativamente breve, de reflexi�n subjetiva pero


bien informada, en la que el autor trata un tema por lo general human�stico de una
manera personal y sin agotarlo, y donde muestra cierta voluntad de estilo, de forma
m�s o menos expl�cita, encaminada a persuadir al lector de su punto de vista sobre
el asunto tratado. El autor se propone crear una obra literaria y no simplemente
informativa, y versa sobre todo de temas human�sticos (literatura, filosof�a, arte,
ciencias sociales y pol�ticas...), aunque tambi�n, m�s raramente, de asuntos
cient�ficos.

El ensayo, a diferencia del texto informativo, no posee una estructura definida ni


sistematizada o compartimentada en apartados o lecciones, por lo que suele carecer
de aparato cr�tico, bibliograf�a o notas, o estas son someras o sumarias (en el
caso del ensayo escolar, es preciso aportar todas las fuentes); ya desde el
Renacimiento se consider� un g�nero m�s abierto que el medieval tractatus o tratado
o que la suma, y se considera distinto a ellos no solo en su estructura lib�rrima y
nada compartimentada en secciones, sino tambi�n por su voluntad art�stica de estilo
y su subjetividad, ya que no pretende informar, sino persuadir o convencer del
punto de vista del autor en el tratamiento de un tema que, como ya se ha dicho, no
pretende agotar ni abordar sistem�ticamente, como el tratado: de ah� su
subjetividad, su car�cter proteico y asistem�tico, su sentido art�stico y su
estructura flexible, que personaliza la materia.

El ensayo es una interpretaci�n o explicaci�n de un determinado tema �human�stico,


filos�fico, pol�tico, social, cultural, deportivo, por mencionar algunos ejemplos�,
desarrollado de manera libre, asistem�tica, y con voluntad de estilo sin que sea
necesario usar un aparataje documental.

En la Edad Contempor�nea este tipo de obras ha llegado a alcanzar una posici�n


central.

En la actualidad est� definido como g�nero literario, debido al lenguaje, muchas


veces po�tico y cuidado que usan los autores, pero en realidad, el ensayo no
siempre podr� clasificarse como tal. En ocasiones se reduce a una serie de
divagaciones y elucubraciones, la mayor�a de las veces de aspecto cr�tico, en las
cuales el autor explora un tema concreto o expresa sus reflexiones sobre �l, o
incluso discurre y diserta sin tema espec�fico.

Ortega y Gasset lo defini� como �la ciencia sin la prueba expl�cita�. Alfonso Reyes
afirm� que �el ensayo es la literatura en su funci�n ancilar� �es decir, como
esclava o subalterna de algo superior�, y tambi�n lo defini� como �el Centauro de
los g�neros�. El cr�tico Eduardo G�mez de Baquero �m�s conocido como Andrenio�
afirm� en 1917 que �el ensayo est� en la frontera de dos reinos: el de la did�ctica
y el de la poes�a, y hace excursiones del uno al otro�. Y por su parte Eugenio
d'Ors lo defini� como la �poetizaci�n del saber�.

Utiliza la modalidad discursiva expositivo-argumentativa y un tipo de


�razonamientos blandos� que han sido estudiados por Cha�m Perelman y Lucie
Ollbrechts-Tyteca en su Tratado de la argumentaci�n.

A esto convendr�a a�adir adem�s que en el ensayo existe, como ha apreciado el


cr�tico Juan Marichal, una �voluntad de estilo�, una impresi�n subjetiva que es
tambi�n de orden formal.

Otros g�neros did�cticos emparentados con el ensayo son:

El discurso (en el sentido de �discurrir� sobre un tema concreto).


La disertaci�n.
El art�culo de prensa.
Los g�neros renacentistas y human�sticos del Di�logo, en sus variantes Plat�nica,
Ciceroniana y Lucianesca.
La ep�stola.
La miscel�nea.
Historia del ensayo
Europa

Portada de Essays de Francis Bacon de la primera edici�n de 1597 que luego ir�a
revisando y ampliando hasta la versi�n definitiva de 1625. Tambi�n Michel de
Montaigne revis� sus Essais. En la segunda imagen, conservada en la Biblioteca
Municipal de Burdeos, sobre una copia de su quinta edici�n escribi� sus propias
adiciones y modificaciones manuscritas con las que se public� su �ltima edici�n a
t�tulo p�stumo en 1595.
El desarrollo moderno y m�s importante del g�nero ensay�stico vino sobre todo a
partir de los Essais (1580) del escritor renacentista franc�s Michel de Montaigne.
Unos a�os despu�s, Francis Bacon sigui� su ejemplo y public� sus Essays que en su
primera edici�n de 1597 conten�a 10 ensayos y en su tercera edici�n, la m�s amplia
e impresa en 1625, conten�a 59 ensayos.

Los precedentes m�s antiguos del ensayo hay que buscarlos en el g�nero epid�ctico
de la oratoria grecorromana cl�sica; las Cartas a Lucilio (de S�neca) y los Moralia
(de Plutarco) vienen a ser ya pr�cticamente colecciones de ensayos. En el siglo III
d. C. Menandro el R�tor, aludiendo a ello bajo el nombre de �charla�, expuso
algunas de sus caracter�sticas en sus Discursos sobre el g�nero epid�ctico:

Tema libre (elogio, vituperio, exhortaci�n).


Estilo sencillo, natural, amistoso.
Subjetividad (la charla es personal y expresa estados de �nimo).
Se mezclan elementos (citas, proverbios, an�cdotas, recuerdos personales).
Sin orden preestablecido (se divaga), es asistem�tico.
Extensi�n variable.
Va dirigido a un p�blico amplio.
Conciencia art�stica.
Libertad tem�tica y de construcci�n.
En Grecia donde el ensayo tiene su origen, se consideraba como una proposici�n
original que dispone elementos de creaci�n, generaci�n e innovaci�n. Se part�a del
conocimiento normal (establecido) para romperlo. A partir de elementos que lo
hacen, al conocimiento, diferente en: perspectiva, conjunci�n, relaci�n,
conformaci�n, etc.

Jap�n

Yoshida Kenko (1283-1350). Monje budista japon�s autor de Tsurezuregusa, colecci�n


de 243 ensayos cortos, publicados p�stumamente. Tratan de la belleza de la
naturaleza, la transitoriedad de la vida, las tradiciones, la amistad y otros.
Art�culo principal: Zuihitsu
Los ensayos exist�an en Jap�n varios siglos antes de que se desarrollaran en Europa
en un g�nero denominado Zuihitsu que se remonta a casi los inicios de la literatura
japonesa. Muchas de las primeras obras m�s notables de la literatura japonesa est�n
en este g�nero. Un ejemplo notable es Makura no Soshi (El libro de la almohada) del
siglo XI escrito por Sei Shonagon, dama de compa��a de la emperatriz, en la que
recogi� sus experiencias diarias en la corte Heian. Un segundo ejemplo es
Tsurezuregusa (Ensayos en ociosidad) escrito por el monje budista Yoshida Kenko.
Kenko describi� sus breves escritos de manera similar a Montaigne, refiri�ndose a
ellos como "pensamientos sin sentido", escritos en "horas muertas". Se trata de su
trabajo m�s famoso y una de las obras m�s estudiadas de la literatura japonesa
medieval.
Evoluci�n del ensayo en Espa�a
En Espa�a el g�nero surge con el Renacimiento en forma de ep�stolas, discursos,
di�logos y miscel�neas en el siglo XVI. La primera muestra del g�nero son las
Ep�stolas familiares (1539) de Fray Antonio de Guevara, todav�a con forma de carta,
quien se inspira adem�s en las Letras (1485) de Fernando del Pulgar; tambi�n hay
numerosos di�logos (casi siempre erasmistas, como los de los hermanos Alfonso y
Juan de Vald�s; el Di�logo de la dignidad del hombre de Fern�n P�rez de Oliva...)
escritos no solo en castellano, sino tambi�n en lat�n, o miscel�neas como la de
Luis Zapata (1592) o el Jard�n de flores curiosas (1573) de Antonio de Torquemada.
En el XVII se contin�a con el Pusilipo (1629) de Crist�bal Su�rez de Figueroa, las
Cartas filol�gicas (1634) de Francisco Cascales y los Errores celebrados de la
antig�edad (1653) de Juan de zabaleta.

Luego aparece s�lidamente constituido a principios del siglo XVIII con el muy
reimpreso Teatro cr�tico universal (1726-1740) y las Cartas eruditas y curiosas
(1742-1760) del padre Benito Jer�nimo Feijoo, quien los denomina discursos (de
"discurrir") o cartas; a finales del mismo, bajo la vaga y falsa apariencia de
novela epistolar, aparecen las Cartas marruecas (1789) de Jos� Cadalso y las Cartas
econ�mico-pol�ticas (1785-1795) de Le�n de Arroyal.

Solamente en el siglo XIX tomar� la denominaci�n propia como g�nero aut�nomo de


ensayo cuando empiecen a escribirlos algunos autores de la Generaci�n de 1868:
Emilia Pardo Baz�n (La cuesti�n palpitante, 1883 y 1884), Juan Valera
(Disertaciones y juicios literarios, La libertad en el arte...), Marcelino Men�ndez
Pelayo, quien emplea ya el t�rmino (Ensayos de cr�tica filos�fica), Leopoldo Alas
(Solos, 1881, y Palique, 1894)... La prensa empieza a acogerlos en algunas revistas
de fin de siglo y ya se encontrar� completamente asentado propiamente con los
escritos en el siglo XX por la Generaci�n del 98: Miguel de Unamuno (En torno al
casticismo, 1895, y otros), Jos� Mart�nez Ruiz (Al margen de los cl�sicos, 1915),
P�o Baroja (La caverna del humorismo, 1919; El tablado de Arlequ�n y Nuevo tablado
de Arlequ�n, 1903 y 1917; Vitrina pintoresca, 1935; Momentum catastroficum, 1918),
Ramiro de Maeztu (Hacia otra Espa�a, 1899; La crisis del humanismo, 1919) y Antonio
Machado (Juan de Mairena, 1936).

Destaca especialmente el Novecentismo, que cont� con ensayistas tan dotados como
Jos� Ortega y Gasset (Meditaciones del Quijote, 1914; El Espectador 1916-1934, 8
vols.; Espa�a invertebrada, 1921; La deshumanizaci�n del arte, 1925 etc.), Ram�n
P�rez de Ayala (Las m�scaras, 1917-1919; Pol�tica y toros, 1918, etc.), Gregorio
Mara��n (Ensayo biol�gico sobre Enrique IV de Castilla y su tiempo, 1930; Tiempo
nuevo y tiempo viejo, 1940; Don Juan. Ensayo sobre el origen de su leyenda, 1940;
Ensayos liberales, 1946), Eugenio d'Ors (Glosari, 1915-1917; Oceanograf�a del Tedi,
1918; Tres horas en el Museo del Prado. Itinerario est�tico, 1922), Rafael Cansinos
Assens (El divino fracaso, 1918; �tica y est�tica de los sexos, 1921; La nueva
literatura 1917-1927, 4 vols.; Los temas literarios y su interpretaci�n, 1924
etc.), Ram�n G�mez de la Serna (La utop�a, 1909; El concepto de nueva literatura,
1909; El rastro, 1915; Ismos, 1931), Jos� Bergam�n (La cabeza a p�jaros, 1934; El
arte de birlibirloque - La estatua de Don Tancredo - El mundo por montera 1961;
Ilustraci�n y defensa del toreo, 1974; Beltenebros y otros ensayos sobre literatura
espa�ola Barcelona, 1973; El clavo ardiendo, 1974; La importancia del demonio y
otras cosas sin importancia, 1974; Al fin y al cabo: (prosas) 1981 etc.) o Manuel
Aza�a (Ensayos sobre Valera), entre otros.

El ensayo en Hispanoam�rica
El ensayo en Hispanoam�rica cuenta con grandes figuras. Entre los precursores m�s
influyentes cabe destacar al escritor argentino Domingo Faustino Sarmiento (1811-
1888) con su Facundo o Civilizaci�n y barbarie (1845) y al uruguayo Jos� Enrique
Rod� (1871-1917) por su Ariel (1900). El mexicano Jos� Vasconcelos (1881-1959)
escribe sobre filosof�a, est�tica e historia, pero es especialmente renombrado por
sus ensayos de tema americano, por ejemplo su La raza c�smica, donde postula que
una raza mestiza americana es la que en el futuro dirigir� el mundo. El dominicano
Pedro Henr�quez Ure�a (1884-1946) y el argentino Ricardo Rojas (1882-1957) exploran
la identidad de sus respectivos pa�ses y los que escribe el peruano Jos� Carlos
Mariategui (1895-1930) est�n enfocados desde el punto de vista de las ciencias
sociales. Tambi�n son importantes el argentino Eduardo Mallea, el mexicano Leopoldo
Zea y el cubano Jos� Antonio Portuondo, entre muchos otros.

Ya en pleno siglo XX destacan poderosamente cuatro figuras por su amplitud de


conocimientos y ancho de banda: el mexicano Alfonso Reyes (1889-1959) con
Cuestiones est�ticas, Visi�n del An�huac, La experiencia literaria o El deslinde,
entre otras obras; el ya citado Pedro Henr�quez Ure�a (Ensayos cr�ticos, Historia
de la cultura en Am�rica Latina, Plenitud de Am�rica); el muy original e influyente
argentino Jorge Luis Borges (Inquisiciones, Otras inquisiciones, Historia de la
eternidad...) y el mexicano Octavio Paz, bien con sus ensayos sobre la
idiosincrasia mexicana (El laberinto de la soledad), bien con otros de tema m�s
variado (Las peras del olmo, Cuadrivio).

L�gica en el ensayo
La l�gica es crucial en un ensayo y lograrla es algo m�s sencillo de lo que parece:
depende principalmente de la organizaci�n de las ideas y de la presentaci�n. Para
lograr convencer al lector hay que proceder de modo organizado desde las
explicaciones formales hasta la evidencia concreta, es decir, de los hechos a las
conclusiones. Para lograr esto el escritor puede utilizar dos tipos de
razonamiento: la l�gica inductiva o la l�gica deductiva.

De acuerdo con la l�gica inductiva el escritor comienza el ensayo mostrando


ejemplos concretos para luego deducir de ellos las afirmaciones generales. Para
tener �xito, no s�lo debe elegir bien sus ejemplos sino que tambi�n debe presentar
una explicaci�n clara al final del ensayo. La ventaja de este m�todo es que el
lector participa activamente en el proceso de razonamiento y por ello es m�s f�cil
convencerle.

De acuerdo con la l�gica deductiva el escritor comienza el ensayo mostrando


afirmaciones generales, las cuales documenta progresivamente por medio de ejemplos
bien concretos. Para tener �xito, el escritor debe explicar la tesis con gran
claridad y, a continuaci�n, debe utilizar transiciones para que los lectores sigan
la l�gica/argumentaci�n desarrollada en la tesis. La ventaja de este m�todo es que
si el lector admite la afirmaci�n general y los argumentos est�n bien construidos
generalmente aceptar� las conclusiones.

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