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EPÍLOGO \

EL RETO DE LA NEUROPEDAGOGÍA

El interés personal y objetivo del libro nace de la observación,


cada vez más frecuente, sobre los conocimientos que poseen nues-
tros hijos, la forma en la que se adquiere este conocimiento y,' so-
bre todo, del resultado final con el que nos encontramos en la
universidad; cada curso académico que pasa nos hace pensar más ..
en los primeros años de enseñanza y de aprendizaje escolar. El
cómo se asimila el vasto y rico espectro de estimulaciones diarias,
incluidas las de la enseñanza escolar, a las que se ven sometidos
los cerebros de nuestros pequeños resulta fundamental para el de-
sarrollo del cerebro y para la toma de decisiones ante los diferen-
tes problemas a los que se enfrenta el niño ·diariamente y para la
adecuada adaptación al medio ambiente social, familiar y emocio-
nal en el que el niño se desenvuelve.
En el plano pedagógico me ha llamado la .atención el cambio
tan importante de los procesos de aprendizaje realizados por me-
dio. de la vía auditiva, en los cuales se basal:la la enseñaza de hace
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ya muchos años a los procesos de aprendizaje visual en los que se


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EL RETO DE LA NEUROPEDAGOGfA257
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desenvuelven nuestros niños en la actualidad. También es de des-
tacar el cambio en Cuanto a la cantidad y variedad de estímulos rarse para mantener el conocimiento acumulado y al he~isferio
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visuales que reciben los niños de ahora freme a los de épocas ante- derecho en la importancia que tienen en el análisis de situaciones
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riores. Por último, llama la atención la vertiginosidad o rapidez en nuevas, conocimientos y aprendizajes de estímulos novedosos. Oe
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la estimulación diaria que sufi:en nuestros niños de hoy en día y, gran importancia para el aprendizaje escolar van a servir los cono-

I cimientos recientes que nos permiten entender la' prioridad de!


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lo que es más grave, la falta de tiempo, de reposo, de análisis para
procesar adecuadamente tanta información. hemisferio derecho en la asociación heteromodal mientras que e!

,. En el plano familiar y social cabe destacar el cambio tan espec-


tacular en lós llamados valores tradicionales, que en la enseñanza
izquierdo está más relacionado con la asociación de modalidades
específicas o la capacidad de hemisferio derecho en conectar áreas

¡ de hace algunos años eran tan importantes y sólidos para funda-


•• mentar la motivación hacia el estudio, la cultura y el aprendizaje.
cerebrales muy lejanas mientras que e! izquierdo se limita a cone-
xiones con áreas adyacentes.
Me preocupa el poder de la televisión como sustituta de los pa- Todos estos conocimientos van a ayudar a maestros y padres a
~ dres, la falta de atención por parte de los padres hacia el segui- 'J entender el aprendizaje escolar como un proceso ávido en nove-
¡ miento de los estudios de sus hijos, probablemente por culpa del '¡!
dades que estimulan e! hemisferio derecho para a lo largo de la
trabajo. Me asusta la falta de tiempo de los niños para deporte, enseñanza consolidar dicha información mediante el hemisferio
~ ocio, reflexión, participación en juegos Con otros niños de su edad izquierdo, a comprender la importancia de la enseñanza en la mo-
y la hiperestimulación desordenada a la que son sometidos diaria-
mente.
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I dulación de! cerebro, la importancia de! ambiente rico estimular-
mente en la generación de neuronas, la trascendencia que tiene la
Reivindico desde estas páginas la tranquilidad y reposo frente nutrición, la hidratación, el sueño, la música o el deporte en e!
al ruido ymultiplicidad de actividades, el tiempo de análisis de la aprendizaje escolar. También ayudará este libro a entender el valor
información frente a la rapidez de las respuestas, el aprendizaje de la gimnasia cerebral mediante estímulos diarios estructurados,
auditivo frente al visual, la música frente a la televisión, el ejerci- sistematizado s y adecuados a cada niño y cada edad.
cio frente a la pasividad. el conocimiento preceptivo (el cómo) Los nuevos estudios llevados a cabo mediante neuroimagen
frente a conocimiento descriptivo (el qué), la sabiduría frente a funciortal nos dejan entrever la posibilidad de un cerebro más ho-
los conocimientos, el hemisferio derecho (responsable de la nove- lIstico en funciones complejas, donde las redes neuronales capaces
dad) frente al izquierdo (responsable de la rutina), los períodos de de integrar en el tiempo diferentes estructuras, áreas y centros ce-
reflexión y elaboración de la información frente a la hiperestimu- rebrales, juegan un papel importante en el conocimiento real de! I
lación diaria a la que se ven sometidos los niños de hoy. funcionamiento cerebral durante tareas cognitivas. ."
Los avances en la neurociencia nos van a ayudar a entender de- No cabe la menor duda de que todavía mantenemos una orde-
terminados procesos del desarrollo madurativo del niño en rela- nación topográfica del cerebro que da origen a diferentes sistemas
ción con la enseñanza, a reanalizar nuevos conceptos sobre el ce- en los que se integran diferentes circuitos cerebrales, como por
rebro, a entender mejor el problema de los dos hemisferios, ejemplo el sistema tálamo-cortical, capaz de recibir toda la infor-
dando importancia al hemisferio izquierdo responsable del cono- mación sensorial, analizada y enviar/a al córtex cerebral, el sistema
cimiento sintetizado, de los patrones neuronales establecidos, de difuso de activación cerebral compuesto por estructuras cerebrales
las situaciones familiares y escolares rutinarias, 'Último en dererio- troncoencefálicas tales como el locus ceruleus, los núcleos del
rafe, etc., ye! sistema de integración y ejecución de forma paralela

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del análisis de los estímulos, el futuro del desarrollo cerebral pasa definitiva sobre todo porque los procesos de recompensa cerebra-
por una gran capacidad del cerebro en generar cada vez más nue- les segregan dos neurotransmisores importantes en la consolida-
vas conexiones y redes neuronales en función de la estimulación, ción de las redes neuronales establecidas, como son la dopamina y
enseñanza o educación recibida. Sabemos la importancia que tie- la acetilcolina. , ,., ,,', ,",
ne usar el cerebro, y de usarlo bien en esta etapa escolar de la El futuro de la aproximación al funciodamiento del cerebro
vida, entre otras razones, porque la plasticidad cerebral hace por subyacente a funciones cognitivas estará en el procesamiento tem-
un lado que tengamos más capacidad para poder expandir nues- poral de la información, la sincronización de áreas específicas y la
tras conexiones y redes neuronales y por otro mantener y poten- conectividad entre diferentes áreas para dar respuesta a los dife-
ciar lo que tenemos ya muy asentado; si hemos desarrollado du- rentes procesos cognitivos. En otras palabras, las neuronas que
rante la etapa escolar un buen sistema de redes neuronales y de disparan al unísono se asocian más rápidamente mientras que las
adquisición de las mismas, el futuro de nuestro cerebro está asegu- que disparan por separado no tienen posibilidades de generar re-
rado. - des neuronales estables. En este sentido, a pesar de que en varios
Aprender mal es un mal camino para un buen desarrollo cere- capítulos del libro he abordado las funciones cognitivas desde una
bral, primero porque se pierde mucho tiempo en mejorar de nue- perspectiva localizacionista al identificar áreas concretas y específi-
vo el aprendizaje y segundo, y más importante, porque lo mal cas responsables de diferentes funciones cognitivas, mi punto de
aprendido ocupa mucho espacio en nuestro cerebro. El cerebro vista es que las funciones cognitivas está~ distribuidas a lo largo
ocupa más tiempo en desaprender algo que ha sido elaborado a lo del córtex y subcórtex en distintas redes .neuronales integradas y
largo del tiempo erróneamente que en aprender bien cosas nue- que cambian constantemente en función de las estirnulaciones
vas. Una forma de aprender mal y que no contribuye a generar y nuevas recibidas que por un lado mejorarán la red existente y por
fortalecer las conexiones neuronales para poder establecer circui- otro generarán nuevas conexiones con otras redes cerebrales.
tos cerebrales estales es el carácter aleatorio del aprendizaje por lo Las perspectivas más recientes sobre cognición se centran en la
que los profesores deben saber que la organización, secuenciación estructura y la dinámica de conectividad entre redes neuronales
y repetición de los procesos de aprendizaje son básicos para desa- de gran escala. La conectividad nos indica el grado de interaccio-
rrollar y mantener los circuitos neuronales mientras que la aleato- nes funcionales que se producen entre diferentes estructuras cere- .•.
riedad sirve para estimular y mantener activo el cerebro. brales. Estas conexiones neuronales conforman circuitos o redes
Para un buen aprendizaje, la motivación y la atención van a ser que permanecen plásticos durante toda la' vida, reflejando el desa-
básicas, por dos motivos, primero porque el alumno va a ser capaz rrollo y la historia de las experiencias del individuo. Para entender
de conseguir el aprendizaje mucho más rápido si está muy moti- estas redes hay que tener en cuenta que las oscilaciones son una
vado y segundo porque mediante la atención lo aprendido va a du- característica de la actividad de las neuronas, y se considera que la
rar mucho más dado que la red neuronal establecida permanecerá sincronización de dichas oscilaciones constituyen un mecanismo
. durante mucho más tiempo estable. Si este proceso lo repetimos de comunicación neurona!. '
en el tiempo se conseguirá una mayor destreza en la conducta ad- Por tanto, la caracterización de esta nueva dimensión permiti-
quirida y una mayor precisión, rapidez y velocidad en las conexio- ría entender de manera más específical Ia organización de los
nes neuronales. Si, por último, queremos que dicha conducta se mecanismos neuronales que sustentan la ¡cognición humana. Los
afiance definitivamente, la recompensa positiva a la misma será potenciales de acción de neuronas individuales no son indepen-

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dientes los unos de los otros, más bien se relacionan en asambleas cer un ambiente emocional estable, tranquillo comunicativo, los
neuronales mediante sincronización. Un incremento en la sincro- padres deberían hablar mucho con sus hijos. Los padres no debe-
nización entre dos grupos de neuronas podría inducir potencia- rían olvidar la importancia del movimiento en los procesos de
ción a largo plazo, dando como resultado la asociación de las pro- aprendizaje y en este sentido deberían prestar atención a ,(],\le.sus"
piedades de los estímulos que han activado esas neuronas hijos hiciesen todos los días unos minutos de ~kercicio'Smatrices
generando nuevos aprendizajes. Son numerosos los trabajos que de equilibrio, precisión, secuenciación y coordinación de movi-
aportan evidencias respecto al interés de las oscilaciones cerebrales mientos (el gateo, el seguir una línea con ojos abiertos y cerrados
y su sincronización en el terreno del aprendizaje. El incremento- y manos extendidas, el estar unos segundos a la pata coja, el se-
decrernenro de la sincronización puede ser interpretado como el cuenciar movimientos con .los dedos de la mano cada vez más rá-
inicio y terminación de la transferencia de información entre las pidos, etc., son básicos para la mejora del aprendizaje escolar).
diferentes estructuras implicadas. También deberían ponerse corno objetivo pedagógico prioritario
Un reciente estudio, mediante magnetoencefalografía, ha de- jugar todos los días unos minutos .con sus hijos a juegos en los
mostrado que, cuando se observa la actividad de los estímulos que favorezcan las funciones ejecutivas (principalmente la flexibi-
posteriormente recordados frente a los no recordados, la potencia lidad cognitiva, el control de la inhibición y la memoria de traba- ~1
de las bandas gamma y theta se incrementa para los primeros jo). Por último, no olvidar que la habitación donde los niños
respectos de los segundos. Es probable que estas dos bandas de aprenden debe estar muy bien iluminada, con una temperatura
frecuencia theta y gamma estén relacionadas entre sí pero la inter- de alrededor de los 22 grados y sin ruidos.
pretación funcional de estas coincidencias fisiológicas todavía está
por llegar. Mientras llegan, lo que sí parece claro es que las diná- Segundo mensaje. En un futuro próximo, la intervención de los
micas temporales de sincronización neuronal son básicas para en- profesores deberá estar inspirada en nuevos modelos de enseñanza
tender la cognición humana. más orientados al desarrollo de las capacidades especificas cerebra- ~.
En lo que sigue se presenta, en forma de mensajes, el destilado de les de cada niño, a crear un ambiente estimular escolar positivo
recomendaciones que, apoyadas en la evidencia neurocientífica dis- concontep.idos académicos cortos y precisos, clases muy dinámi- ~
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ponible, se dirigen a padres, profesores, alumnos y neurocientíficos: cas y novedosas, gran aumento de la motivación, educación física,
educación musical,diferemes tipos de bailes, danzas o ballet, am-
Primer mensaje. Entendemos que la participación de los padres biente relajado, introducción de música o determinados ritmos
en este modelo educativo propuesto debería estar orientada a ge- tonales, que propicien la atención, memoria o aprendizaje, en las
nerar en el hogar un ambiente rico en experiencias culturales, es- clases. Es básico que los profesores tengan una buena formación
tímulos educativos y de conocimientos escolares así corno una en neurociencia y que conozcan los últimos avances en el conoci-
actitud positiva de los padres hacia el estudio que faciliten un miento de las funciones cerebrales y su aplicación al ámbito escolar.
aprendizaje implícito en casa. Generar motivaciones positivas ha- En otras palabras, sabemos que el maestro sabe enseñar contenidos
cia la cultura y aprendizaje escolar. Favorecer un ambiente musical que favorecen los procesos cognitivos pero debería aprender a en-
con poca televisión, realizar gimnasia cerebral orientada a mejorar señarlos en las mejores condiciones posibles a la luz de los nuevos
y en su caso a rehabilitar diferentes funciones cognitivas y/o esco- conooirriientos sobre cómo el cerebro atiende, aprende, memoriza
lares, vigilar el sueño, la nutrición e hidratación del hijo. Favore- y soluciona problemas.
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Tercer mensaje. Los alumnos deberían mantener un buen nivel mantenemos ambientes ricos en estímulos, si dedicamos a nuestro
de ejercicio físico, sueño, buena alimentación e hidratación, estudio cerebro programas de estimulación y mejora del mismo que per-
combinado con relajación y motivación positiva. Los tiempos de mitan la creación de múltiples conexiones neuronales y de nuevas
descanso cerebrales son importantísimos para un buen aprendiza- neuronas lograremos un buen aprendizaje y desarrollo 'é~rebral
je, como podríamos entender una pieza musical sin los tiempos que moldearán nuestro cerebro durante toda la víd~.
de silencio entre una nota y otra, o los tiempos de cada una de las
notas, pues en el aprendizaje cerebral es igual, necesitamos esos Por último, los maestros y padres tienen que saber que el cere-
tiempos de descanso entre un aprendizaje y otro y necesitamos bro genera neuronas a 10 largo de toda la vida pero con una mayor
esos tiempos cortos de aprendizaje propiamente dicho. Si mis intensidad en etapas escolares; esta creación de nuevas neuronas y
profesores y mis padres hubiesen tenido los conocimientos de que sobre todo el área donde se crearán dependen de la actividad cog-
disponemos actualmente, cuánto hubiese cambiado mi vida esco- nitiva que desarrollen los niños, cuanto más se ejercite el cerebro
lar y cuánto hubiera mejorado mi cultura alimenticia, mi sueño, más neuronas vamos a crear. Está en manos de padres y maestros
mis motivaciones positivas, etc.; hoy sería dueño de un cerebro diseñar los lugares cerebrales y las redes neuronales donde generar
más rico en neuronas, más rico en conexiones, más rico en la nuevas neuronas, es decir, está en sus manos esculpir y moldear el
adquisición de conocimientos y más rico en la capacidad de so- cerebro de sus hijos y alumnos. '
lución de problemas, es decir, mucho más rico en sabiduría. El Para terminar, creo que el buen maestro con buenos libros y
futuro de nuestro cerebro va a estar directamente relacionado con conocimientos, el alumno con esfuerzo y aplicación, los padres
el trato que le dediquemos en esta etapa escolar. con vigilancia y seguimiento del progreso educativo de sus hijos
y los neurocientíficos apoyando con información, investigación y
Cuarto mensaje. La participación de los neurocientíficos en la desarrollo de programas neuropedagógicos contribuiremos entre
enseñanza incorporará en el currículum escolar programas especí- todos a mejorar la calidad de enseñanza y aprendizaje de niños y
ficos de estimulación cerebral cognitiva, información a padres y adolescentes,
maestros de los nuevos avances en el conocimiento del cerebro así La ueuropedagogía tiene el reto de conocer mejor el funciona-
como el seguimiento científico de los resultados, con el conse- miento del cerebro, de estudiar e investigar dónde, cudndo y cómo "
cuente asesoramiento a padres y profesores y el desarrollo de pro- generar más neuronas y conexiones cerebrales en base a la ense-
gramas informativos de estimulación para la mejora del cerebro ñanza y de contribuir a un desarrollo integral del cerebro de los
funcional, También los neurocientíficos deberían contribuir a de- niños.
sarrollar conjuntamente un programa de actividades, conocimien-
tos, experiencias que nos lleven a desarrollar investigaciones que
permitan una mejora importante en un futuro próximo del
aprendizaje escolar, en otras palabras desarrollar una nueva disci-
plina, la neuropedagogía, capaz de acercar los conocimientos ac-
tuales y futuros sobre nuestro cerebro a la enseñanza y educación.
Como ha demostrado la neurociencia, si contamos con una dieta
equilibrada y potenciada en la mejora de la actividad cerebral, si

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