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DOCUMENTO DE PRESENTACIÓN DE LA ASIGNATURA (Di Doménico)

Según Vilanova, una definición pragmática de la psicología es una que incluya las asociaciones gremiales y
científicas a nivel internacional, las publicaciones, los congresos, la formación académica, etc. Una definición útil
para iniciar el estudio de la psicología, es la que se atiene a los productos científicos, institucionales y profesionales
de los psicólogos diplomados desde que ellos existen como tales.
Una historia de los psicólogos y de sus productos científicos y profesionales es más apta que sólo una historia de las
ideas sobre la mente. No hay real historia de la psicología al margen de su proceso de profesionalización, y ese
proceso se desarrolla al amparo de un Estado que crea las instancias académicas y que aboga por una “psicología
oficial”. (Cátedra)
Para la historia positivista, el vocablo clave es el progreso. La historia es testigo de un desarrollo que es acumulativo,
lineal, continuo, natural y ascendente.
Para la historia crítica, según Danziger, “los objetos de la psicología históricamente constituidos deben analizarse en
relación con la actividad constructiva de la que son producto”.

La historiología contemporánea se puede enfrentar a dos posiciones extremas, ninguna útil para una historia de la
psicología. Desde una posición naturalista lo ocurrido en el pasado es real y detectable en las fuentes. El historiador
nada le añade porque el hecho es inmutable. Desde una posición constructivista “extrema” se propone la
inexistencia del hecho fuera de la cosmovisión de cada historiador o de cada comunidad de historiadores. La historia
sería el resultado de la filtración cognitiva que cada historiador realiza sobre los datos a partir de sus intereses. Entre
ambas, se halla el realismo crítico que las ciencias sociales parecen haber consensuado. Se accede al conocimiento
histórico a partir del maridaje entre la firmeza ontológica de los hechos y el mundo propio del historiador, como
reiteraba Vilanova.

VILANOVA (Dos modelos de la mente)


Según Allport (1957), existen dos psicologías que monopolizan la casi totalidad del haber investigativo y conceptual,
antagónicas en sus conceptos del hombre, que dejan su impronta en las definiciones de objeto y método.
Modelo angloamericano  Locke, Hume: empirismo inglés, asociacionismo // INGLATERRA-EEUU // Empirismo –
exogenismo – ambientalismo – aprendido // Funcionalismo – Conductismo – Pragmatismo
1) El ambiente es el verdadero constructor del psiquismo. Mente: maleabilidad y pasividad.
2) Psiquismo construido de abajo – arriba, suma de condicionamientos reflejos que dan como resultado la
personalidad.
3) Más optimista. Mente conexionista, con infinita maleabilidad, dejan siempre abierta la posibilidad de
convertir al transgresor en sujeto moral x ej.
4) El concepto centroeuropeo de mente es nebuloso, descansa sobre corazonadas o conclusiones de sillón y
sus conceptos van mucho más allá de los datos.
5) En Inglaterra la burguesía logró sus primeras conquistas obligando a la nobleza a un cogobierno. El
empirismo, realista y ateórico, resultó de una clase que no necesitó luchar por principios ni entes de razón.
Los hechos de la experiencia eran su objeto, en ellos estaba contenida una realidad que se autoexplicaba.
Modelo centroeuropeo  Descartes, Leibniz, Kant: innatismo, fenomenología, racionalismo, idealismo //
ALEMANIA -FRANCIA // Apriorismo – endogenismo – biologismo – heredado // Psicoanálisis - Gestalt
1) Psiquismo autodinámico, se maneja con fuerzas propias, nace organizado y tiende naturalmente al
movimiento.
2) Tradición holística o gestáltica: el todo es bastante más que la suma de las partes.
3) Pesimismo europeo: nos presentan un psiquismo conformado por estratos caracteriales de base innata.
4) Para Leibniz, nada hay en el intelecto que no haya ingresado por los sentidos, excepto el propio intelecto.
Las funciones psíquicas son virtualidades que traemos al mundo.
5) La burguesía continental, sobre todo la francesa, sin posibilidad de negociar el poder, se enfrentó a una
nobleza autocrática y poderosa. La lucha resultó ante todo ideológica, las ideas sustituyeron a las armas, la
razón a la experiencia. Consolidaron una tradición cultural principista e ideologicista sin camino de retorno.
Según Vilanova, una psicología útil será aquella que de precisiones unívocas sobre la acción recíproca entre las
experiencias sociales específicas y los procesos específicos de raíz genética.

GOODWIN, JAMES (Entrevista a Ludy T Benjamin)


Ludy T Benjamin => Jefe en la Escuela de Texas A&M Universidad donde dicta cursos de psicología, historia de la
psicología y curso para graduados sobre enseñanza de la psicología. (1997)
Historia crítica: predominantemente externa, busca profundidad más que extensión, desalienta el dogmatismo, no
pretende progresión lineal acumulativa, apela a registros de archivo y se basa principalmente en fuentes primarias.
Implica proveer un contexto para comprensiones y valoraciones que están más allá de la naturaleza de lo informado
en los manuales y cursos típicos. Alude a una historia que examina críticamente los hechos y los mitos de la
psicología. Propone un mayor uso de los registros de los archivos, evitar los errores de la interpretación histórica.
Historiar no es sólo contar hechos, sino que es una ciencia empírica. Evita falacias.
Falacias => Presentismo: interpretar el pasado en el contexto valórico del presente. Justificacionismo: seleccionar
aquellos aspectos del pasado que me son útiles para validar mis acciones presentes.

DANZIGER (Los orígenes sociales de la psicología moderna)


El autor no halla razón para suponer que Wundt, entre otros, deseara una psicología distinta de la filosofía o de la
ciencia fisiológica de su tiempo, y afirma que hay evidencias para probar el nacimiento de la psicología moderna en
el mundo empresarial norteamericano, en los políticos que predicaban sus intereses y en los académicos que
apelaron a esos políticos.
La historia de la psicología hasta ahora ha sido la historia de los grandes hombres, las instituciones, la historia
positivista. Hay que oponerle una historia crítica y social que tenga en cuenta el origen social, el contexto.
Sociología positivista
 Su concepción de disciplina científica está basada en la noción de progreso acumulativo. Este progreso
distingue la ciencia de la pre-ciencia, y puede ser “medido” por el número de publicaciones basadas en
investigaciones originales. Nunca examina el contexto social del contenido de una disciplina.
 Presupone que la naturaleza de la ciencia es siempre la misma y, a causa de su perspectiva básicamente
ahistórica, se vuelve una víctima fácil de las reconstrucciones históricas distorsionadas que las generaciones
posteriores proyectan hacia el pasado. La tendencia es a tratar la evidencia histórica como si fuera un caudal
de hechos objetivos, cuando usualmente consiste en reconstrucciones realizadas por partes altamente
interesadas.
 Los intereses de los hombres de ciencia son siempre intereses individuales, la actividad generadora de
conocimientos se vuelve un medio para la ejecución de fines esencialmente privados.
Sociología del conocimiento
 La diferencia en el contexto social determina la naturaleza de la nueva disciplina. Las mediciones de la
sociología positivista le parecen triviales: el problema es el contexto social.
 La historia nunca puede ser una fuente de “datos” aproblemática. Ella siempre tiene que ser reconstruida y
el primer paso es consultar las fuentes primarias.
 Reconoce los intereses personales como reflejos de intereses de grupos que provienen a su vez de conflictos
sociales. Los intereses de los individuos están ligados con los intereses de grupos.
Hibridación del rol: nuevo rol que se genera cuando se transfieren algunos elementos de un rol profesional a un
contexto disciplinar diferente y con un rol establecido diferente. X ej. Wundt: generó el nuevo rol de psicólogo
experimental, a partir de la hibridación de los roles de fisiólogo y filósofo.

Psicología alemana Estados Unidos


Formas institucionales, lentas en desarrollarse. En 1910 Proliferaban los departamentos universitarios de
sólo existían 4 posiciones académicas en psicología. La psicología. Psicólogos sin lazos con la filosofía. La
psicología no era materia de examen. Todos aquellos psicología como disciplina autónoma es una invención
que investigaban o enseñaban en psicología, tenían americana y no alemana. La sociedad profesional
nombramientos en filosofía. alemana fue fundada 12 años después que la APA.
Los filósofos gozaban de gran prestigio. Los filósofos profesionales eran escasos. La psicología
era una disciplina mayor.
Escuelas médicas habían sido centros de investigación Estado lamentable de las escuelas médicas americanas.
respetados en el mundo por varias generaciones.
Tenía que tomar en consideración determinados Centraba sus demandas en un territorio prácticamente
intereses muy bien atrincherados, a cada paso. virgen.
Nivel de profesionalización verdaderamente elevado de Ausencia general de profesionalización en la educación
los académicos alemanes. superior americana durante la mayor parte del siglo XIX
Ambos países experimentaron una expansión universitaria considerable posterior a 1870, pero…
…en Alemania, semejante expansión tuvo lugar sobre …en los Estados Unidos la creación de estructuras
una estructura bien establecida. La psicología fue una apropiadas fue coincidente con la expansión en sí
recién llegada cualquiera, que debió tomar el lugar misma. Así la psicología logró ingresar desde el inicio en
asignado para ella en el orden establecido el sistema universitario moderno.
Lo que emergió fue una psicología cuyos problemas, El control de los nombramientos universitarios, los
metodologías y formas de conceptualización, fondos para investigación y las oportunidades
permanecieron dominados muy directamente por las profesionales, se encontraban en manos de empresarios
preocupaciones de la filosofía, que jugaba el rol del o en las de políticos que representaban sus intereses. El
Hermano Mayor. hombre tenía que ser modelado para la adaptación al
sistema industrial. La psicología experimental debía
proporcionar las leyes de gobierno de toda actividad
humana.
Wundt, en el comienzo de su programa, proyectó dos La psicología americana tomó un camino diferente.
clases de psicología: fisiológica y social. La primera Concibiéndose a sí misma como la “ciencia maestra”,
empleaba métodos experimentales y la segunda, podía permitirse ignorar los niveles históricos y
métodos no-experimentales. Wundt contrasta dos culturales de la realidad. Se propuso desarrollar por
concepciones de las leyes psicológicas, las “metafísicas”, completo leyes abstractas de la conducta individual.
que las considera como independientes del tiempo y Despojando la acción humana de sus contenidos
espacio, y su propia concepción de las leyes psicológicas sociales, ella definió su material como “conducta”,
como esencialmente en desarrollo, lo cual quiere decir mientras la realidad social y cultural, vino a subsumirse
que las leyes de la psicología social se vuelven bajo la categoría de “estímulo”.
esencialmente históricas. Sus contribuciones a esa
psicología social fueron monumentales.
Wundt consideraba imposible emplear la metodología En los EEUU, donde no había una clase de filósofos
experimental de la ciencia natural en la investigación de “mandarines” a ser apaciguada, la veneración por el
los procesos psicológicos “superiores”. método experimental no conoció límites y rápidamente
se desarrolló hacia una verdadera mística.
El experimento psicológico clásico estaba basado en el La experimentación psicológica americana, estaba
principio de la intercambiabilidad entre experimentador basada en una diferenciación profunda de los roles de
y sujeto, ambos altamente entrenados. Estilo experimentador y sujeto, controladores y controlados.
característico de la psicología alemana. Era muy improbable que esta experimentación
produjera conocimiento para ayudar a la emancipación
de los individuos humanos respecto del control externo.

Los objetivos de una disciplina resultan fundamentales para su propia definición. Constituyen una declaración de su
interés intelectual, el último criterio a través del cual métodos, conceptos y evidencias son juzgados. Lo que
mantiene juntos a los practicantes de un campo es su interés intelectual común y que, básicamente, todos tienen los
mismos propósitos. Los intereses intelectuales determinan también la manera prescripta para resolver los
problemas de una disciplina. Constituyen el punto de encuentro entre intereses sociales y construcciones cognitivas.
Tienen una función legitimante. La emergencia de nuevas comunidades académicas o científicas, se caracteriza por
la emergencia de nuevos intereses intelectuales. El interés intelectual básico de una disciplina enfrenta tanto lo
exterior como lo interior; lo exterior para legitimar las actividades de cara a los grupos significativos a los que se
dirige; lo interior en tanto establece las normas por las cuales resulta juzgado el trabajo de los practicantes.

CARPINTERO (Análisis de un texto de Wilhelm Wundt)


Wundt  figura clave en la constitución de la psicología como ciencia. Se ha querido identificar el nacimiento de la
disciplina con la creación del laboratorio en la universidad de Leipzig, tomándolo como un cambio de orientación y
propósito en la investigación y el estudio de lo psíquico. También suele situársele como fundador del
“estructuralismo”, el estudio del “qué” y del “cómo” de los procesos psíquicos.
Nació en 1832 en Alemania, en el seno de una familia pobre dedicada a la iglesia. No tuvo mucho éxito en la escuela
secundaria, bajas calificaciones. Estudió medicina, licenciándose en 1856 con las calificaciones más altas en
Heidelberg, renunció a la práctica médica, se dedicó a la investigación y la docencia en Fisiología y colaboró con
Helmholtz en su recién fundado Instituto fisiológico. Pronto publicó una amplia obra sobre percepción y formuló la
necesidad de construir una psicología experimental. Tuvo una activa vida política, llegando a ser diputado. Tras un
breve período como Prof. en Zurich, se instaló en Leipzig en cuya universidad enseñó hasta el final de su vida. Por su
laboratorio, luego convertido en Instituto de Psicología Experimental, desfilaron buena parte de los más
renombrados psicólogos experimentalistas de las décadas siguientes: Angell, Titchener, etc. Editó una revista,
publicó libros, y una amplísima Psicología de los Pueblos, dedicada al análisis de los productos culturales de la mente
humana como el lenguaje, el mito o la costumbre, campo en que creyó que había que realizar la investigación
psicológica de los procesos mentales superiores.
Pensamiento caracterizado como:
 Fenomenista: considera que el objeto de estudio del científico y del psicólogo está constituido por fenómenos.
Lo que conocemos es siempre algo fenoménico, algo que es “para” un sujeto.
 Voluntarista: porque toma como modelo de explicación el acto de la voluntad.
 Estructuralista: La experiencia aparece en un cierto nivel como experiencia conciente, donde unos procesos se
relacionan y dependen de otros, y muestran un poder de estructuras complejas.
 Atomista: análisis de esas estructuras al punto de alcanzar los que creyó eran sus elementos o “átomos” (la
sensación y el sentimiento)
Wundt acentuó la importancia del contenido conciente de la mente, y de sus elementos, aunque luego limitó el
campo de la experimentación al de los procesos elementales de sensación y movimiento.

Posición de la psicología en relación con los otros campos del saber:


 Como ciencia de la experiencia inmediata, en contraposición a las ciencias naturales, es la ciencia empírica que
reintegra aquellas. Ciencia reintegrante.
 Como ciencia de las formas más generales de la experiencia humana inmediata y de su conexión según leyes,
constituye la base de todas las ciencias del espíritu (ahora derecho, antro, histo, etc.). Ciencia fundamentante.
 Los resultados de la psicología, se adaptan al estudio tanto del problema del conocimiento como del de la ética,
las dos cuestiones fundamentales de la Filosofía. Ciencia empírica de preparación.
Los elementos psíquicos, partes absolutamente simples e indescomponibles del hecho psíquico, son productos de
un análisis y una abstracción, la cual sólo llega a ser posible porque los elementos se hallan realmente ligados unos
con otros. A los elementos del contenido objetivo de la experiencia los llamamos sensaciones, dotadas de cualidad e
intensidad. A los elementos subjetivos los llamamos sentimientos, aparece la dimensión placer-dolor, la de tensión-
alivio y la de excitación-depresión.
Síntesis creadora: da cuenta de la complejidad de los procesos mentales. La sensación y el sentimiento son dos
aspectos de este proceso que permite que todo sea más que una simple suma de partes. Define dos polos de la
experiencia, el subjetivo y el objetivo.
Para Wundt la experiencia es toda ella homogénea. No hay “sustancias”, no hay “cosas”, sino fenómenos que se
manifiestan como “procesos”. (Cercano a Leibniz, distante de Descartes y el empirismo ingles). La experiencia
fenoménica es “conexión de procesos” que se desarrollan en nosotros. La experiencia fluye.
Objeto de estudio  experiencia inmediata. Hace referencia a las vivencias mismas, no a los productos o efectos de
esas vivencias. Es la experiencia misma sin algo que medie.
Método de estudio  introspección experimental. La observación controlada de los contenidos de conciencia bajo
condiciones experimentales.

ESTRUCTURALISMO (Marx & Hillix)


La psicología introspectiva altamente desarrollada que recibe el nombre de Estructuralismo está representada por
Titchener. El sistema de Titchener fue un refinamiento de la psicología de su mentor, Wundt. Remarcó lo
experimental y desechó sus aspectos culturales y sociales, la psicología de los pueblos. Concebía a la psicología como
sólo científica, con el objetivo de acumular conocimientos, no buscaba una aplicación práctica de la psicología.
Su finalidad era el análisis introspectivo de la mente humana. La tarea fundamental del psicólogo era descubrir la
naturaleza de las experiencias concientes elementales y sus relaciones mutuas a través de la introspección.
Wundt  (1832-1920) Sentía que la psicología debía ser experimental. Problema de la psicología experimental:
descomponer los procesos concientes en sus elementos, descubrir cómo están conectados y determinar las leyes de
su conexión. Hablaba de procesos mentales y no de contenidos mentales.
Titchener  (1867-1927) Se especializó como fisiólogo, estudió con Wundt durante dos años hasta 1892 y partió a
EEUU. Durante 35 años fue una verdadera autoridad en la universidad de Cornell, aunque su psicología wundtiana
nunca fue bien aceptada por los pragmáticos norteamericanos.
Para él todas las ciencias se erigían sobre el mundo de la experiencia humana. Cuando este mundo era observado de
modos diferentes, desarrollábanse también ciencias diferentes.
Problemas para la psicología: analizar la experiencia mental concreta (real) en sus componentes más simples,
descubrir cómo se combinan esos elementos, cuáles son las leyes que gobiernan su combinación; y conectarlos con
sus condiciones fisiológicas (corporales).
Definía a la conciencia como la suma total de las experiencias de una persona, tal como están en un momento dado.
Entendía la mente como la suma total de las experiencias de una persona durante su vida.
Pensaba que debía considerarse a toda experiencia inmediata. La distinción estaba más bien en la actitud adoptada
hacia el estudio de la experiencia, siempre inmediata.
La introspección de Titchener era un procedimiento más formalizado y ejercitado que el de Wundt. Las condiciones
externas debían controlarse cuidadosamente para poder determinar con mayor precisión los contenidos de
conciencia. Debía evitarse el error del estímulo y seguir el criterio elementista.
El concepto del error del estímulo consiste en atender a las propiedades conocidas del estímulo, más que a la
experiencia sensorial misma. El sujeto entrenado para la introspección es alguien que aprende a ignorar los objetos y
eventos como tales, y a concentrarse en cambio en la experiencia conciente pura.
Tres elementos básicos de la conciencia: las sensaciones, las imágenes y los sentimientos. Las imágenes eran los
elementos de las ideas, y las sensaciones los de la percepción. Rechazó la teoría tridimensional del sentimiento
formulada por Wundt (placer-displacer, tensión-relajación, excitación-calma). Retuvo sólo la primera. Las otras dos
las redujo a sensaciones e imágenes, sobre todo kinestésicas.
Psicología: estudio analítico de la mente humana, adulta, normal, generalizada, que se lleva a cabo mediante
introspección.

FUNCIONALISMO (Angell) Discurso presidencial a la Sociedad Americana de Psicología (1906)


Primer escuela psicológica en suelo americano. Aspiró a ser una psicología útil, pragmática, inclusiva. Universidad de
Chicago, foco del movimiento funcionalista durante los primeros años del siglo XX.
Influencias: base filosófica pragmática (lo verdadero es lo útil, lo que no sirve es falso y olvidado) y evolucionismo.
Considera que hay un monismo psicofísico (unidad cuerpo-mente) y pluralismo metodológico (observación
longitudinal – método privilegiado)
Angell (1869-1949)  estudió en Harvard y en las universidades alemanas de Berlín y Halle. De vuelta a los EEUU fue
a la universidad de Chicago, donde coincidió en intereses con Dewey.
Según Angell el problema funcionalista puede resumirse en tres proposiciones íntimamente relacionadas:
- El estudio de las operaciones o procesos mentales (objeto de estudio)
- El estudio de la utilidad adaptativa de la conciencia,
- La proclividad hacia la psicofisiología.
La psicología funcionalista se ocupa de las operaciones mentales en las condiciones de vida real, en contraposición
al estructuralismo. Funcionalismo = acción mental / Estructuralismo= materiales constitutivos de la mente.
Al funcionalista no le interesa el qué y el cómo, sino para qué y por qué sirve la conciencia.
Toda sensación o idea es algo que no existiría si nosotros no la estuviéramos experimentando en ese momento. Si
mediante el uso de algún artificio conseguimos verificar eso que llamamos sensación o idea, no existe evidencia para
suponer que nuestra segunda edición sea una réplica de la primera. Las funciones sí son algo persistente tanto en la
vida mental como en la vida psíquica. Podemos tener contenidos de conciencia que signifiquen una misma cosa.
Para ver cuál es la sensación particular en un determinado caso, uno se encuentra siempre con la necesidad de
explicar las razones y la manera como la experimentó. La descripción, entonces, es y tiene que ser funcionalista.
El psicólogo funcionalista se interesa por la actividad mental en cuanto parte de una amplia corriente de fuerzas
biológicas. El funcionalista intenta comprender el modo como lo psíquico contribuye al desarrollo de la suma total
de actividades orgánicas.
La conciencia actúa constantemente en la construcción de hábitos a partir de coordinaciones imperfectamente
controladas y tan pronto como se consigue el control, tiende a desaparecer y dar paso a un automatismo
psicológico. La conciencia es una acomodación a lo nuevo, contribuye a la adaptación orgánica al medio ambiente.
En la medida que la conciencia sea inestable y variable, una clasificación funcional sería más significativa y
penetrante que otra basada en un fundamento estructural. Las funciones parecen ser los caracteres más estables del
campo biológico.
Se dice que la psicología funcional es en realidad una forma de psicofísica. Su interés principal radica en la
determinación de las relaciones mutuas existentes entre lo físico y lo mental. Existe una simultaneidad entre lo
orgánico y lo psicológico, a cada función o movimiento orgánico corresponde una psicológica y viceversa.

VILANOVA (Discusión por la psicología)


Si debiera optarse por un suceso creador de época alternativo al laboratorio de Wundt, resultaría admisible la
obtención del primer doctorado en psicología por Stanley Hall (1878) o la creación de la primera asociación
profesional por el mismo Hall (1892), o el surgimiento del funcionalismo, primer sistema conceptual creado y
difundido por psicólogos profesionales.
El discurso presidencial de Angell constituyó el grito de independencia del funcionalismo respecto de toda
concepción anterior y el lanzamiento del ideario compartido. En él se condensan y subrayan fuertemente los
principios comunes a todos los partidarios del sistema.
Rasgos propios del funcionalismo:
 El holismo, el énfasis puesto en el psiquismo como un todo, integrado a sistemas biológicos y sociológicos que
lo contienen y determinan. La mente está allí para negociar la adecuación del organismo al medio.
 De nada vale centrarse en los contenidos de la conciencia, esos contenidos no son órganos sino funciones.
 La conciencia no puede ser escindida de los procesos inconscientes. La conciencia actúa en la formación de
hábitos útiles, cuando estos se consolidan, ella se retira.
 El experimento no es el método privilegiado de la psicología. La psicología debe servir a la vida y en ella ha de
basarse, lejos de los laboratorios.
Angell anuncia la preocupación del funcionalismo por las operaciones mentales, por los actos finalistas, por la
autoactividad de la mente, por su facultad de crear estímulos.
El funcionalismo es materialista y monista, pero abierto a la discusión permanente. Posee vocación interdisciplinaria.
Su impacto ha sido enorme => conductismo, cognitivismo, psicopedagogía activa, psicogenética piagetiana, modelos
psicodinámicos y en la neofenomenología. “Es el único que ha sabido morir de éxito”.

PRIMEROS MODELOS E - R (“De Skinner a Rogers” - Milhollan y Forisha)

Thorndike
Hizo del aprendizaje un concepto central en psicología. Influenciado por el evolucionismo y el asociacionismo.
Las conclusiones extraídas de las experiencias con animales deberían ser igualmente aplicables al hombre. Si existe
continuidad entre el hombre y los animales en cuanto a estructura corporal, también podría serlo respecto a
atributos mentales/emocionales.
El estudio experimental del aprendizaje animal ya había sido anteriormente sugerido por Wundt en Alemania y por
Morgan en Inglaterra. Wundt concluyó que los perros aprendían a través de la formación de asociaciones simples y
Morgan que era atribuible al ensayo y error. En ambos casos, los hechos del comportamiento animal podían
explicarse sin suponer procesos básicos superiores. Los dos recomendaron La Ley de Morgan, o Ley de Parsimonia:
en ningún caso podemos interpretar una acción como resultado de un proceso mental superior si puede ser
interpretada como el resultado de un proceso inferior al psicológico.
Vio al aprendizaje como la formación de lazos asociativos, el proceso de conexión de acontecimientos físicos o
mentales. Los acontecimientos físicos eran estímulos y respuestas, y los acontecimientos mentales eran cosas
sentidas o percibidas. El aprendizaje es el proceso de seleccionar y asociar esas unidades.
Llegó a la conclusión de que el aprendizaje era principalmente una cuestión de grabar respuestas correctas y
eliminar respuestas incorrectas, como resultado de sus consecuencias agradables o desagradables, recompensas y
castigos. Ley del Efecto.
Experimentos con gatos  preparó cajas rompecabezas en las que el animal era encerrado y debía agarrar una
cuerda para poder salir, empujar un carretel, etc. Thorndike trazó curvas de aprendizaje donde vio que los gatos
cada vez necesitaban menos tiempo para salir.
Concluyó que el aprendizaje implicaba una fijación gradual de las conexiones estímulo-respuesta entre ver la cuerda
y tirar de ella. Los animales aprenden por ensayo y error y por accidente, no por la comprensión inteligente de la
relación entre ambas acciones.
Con la comparación entre las curvas de aprendizaje de los sujetos y los animales, estableció que los mismos
fenómenos revelados por el aprendizaje animal son también elementos fundamentales del aprendizaje humano.
Derribó 2 teorías:
 Teoría evolucionista de Stanley Hall: acentuaba la importancia de la herencia, que limitaba el poder de la
educación en el sentido de cambiar al hombre. La teoría del aprendizaje de Thorndike fue bien recibida, pues se
apoyaba en el concepto de que el hombre era infinitamente modificable.
 Teoría de disciplina formal de la educación: la educación es el proceso de disciplinar y entrenar las mentes por
medio de la ejercitación. Matemáticas, latín: mejores disciplinas para fortalecer la memoria y el razonamiento.
Thorndike muestra que la transferencia del aprendizaje tiene lugar cuando el aprendizaje realizado en una
situación influye en el desempeño y el aprendizaje de otra situación. La transferencia sólo ocurre en la medida
en que existen elementos idénticos en las dos situaciones. El aprendizaje es siempre específico, nunca genérico.
Pavlov
Para él, el proceso de aprendizaje consistía en la formación de una asociación entre un estímulo y una respuesta
aprendida a través de la contigüidad.
Experimentos con perros  Pavlov inventó un aparato para recoger y medir la saliva segregada por los perros a
través de una cirugía realizada en la mejilla. Con este aparato reconoció que ver el plato de comida y otros
estímulos, eran para el perro, a través de la experiencia, una señal de que venía la comida. Decidió estudiar esa
reacción que llamó reflejo condicionado. El procedimiento hoy se llama condicionamiento clásico.
Se tocaba una campanilla en presencia del perro y segundos después se le introducía la carne en polvo. Después de
algunas repeticiones, la saliva comenzó a fluir con el sonar de la campanilla sin la presentación de la carne en polvo.
Esa era la respuesta condicionada. Un estímulo anteriormente neutro adquiría el poder de producir una respuesta
que originariamente era producida por otro estímulo.
Extinción de la respuesta condicionada: una rta condicionada bien establecida podía ser extinguida por la
presentación reiterada del sonido de la campanilla sin la entrega correspondiente de la carne en polvo.
Recuperación espontánea: después de un intervalo de descanso, el perro salivaba nuevamente al oír el sonido de la
campanilla. Con el tiempo, esto ocurría cada vez menos y finalmente la rta no era más recuperada.
Principio de generalización: el estímulo condicionado parecía generalizarse, dentro de límites, a estímulos
semejantes. X ej. un sonido más grave o agudo. (No necesitamos conocer todos los autos, para saber que es un auto)
Diferenciación de estímulos: dando carne con 100 golpes ante la presencia de un metrónomo, pero no con 80 o 120
golpes, producía diferenciación. La respuesta condicionada a los 80 0 120 golpes se extinguía. Si la deferencia era
sutil (95 a 100 golpes) aparecía un estado de neurosis experimental: perturbación y rta a cualquier estímulo al azar.

Watson (EEUU)
La psicología sólo podría convertirse en verdadera ciencia si reemplazaba su interés sobre las experiencias
concientes por el estudio de la conducta. La experiencia psicológica es privativa del sujeto y no puede ser observada
y verificada por otros. Los métodos introspectivos son poco científicos. Principal portavoz: Watson (1878-1958).
El conductismo fue anunciado por primera vez en 1913 por Watson. Cuando enseñaba en la universidad Hopkins se
sintió descontento con la psicología de la experiencia conciente. Su campo de investigación era la psicología animal.
No era posible observar directamente la conciencia en los animales ni probar su existencia, y aun así aprender
muchas cosas respecto de ellos observando. Atacó el análisis de la motivación en términos de instintos. Nosotros no
nacemos con conductas sociales, las aprendemos. Negó que naciéramos con habilidades mentales particulares o
predisposiciones, sino que heredamos nuestra estructura física y unos pocos reflejos.
Dio un fuerte apoyo a la posición ambientalista: no hay límite para la transformación humana.
Influyeron en él: la filosofía empírica de Locke y la psicología fisiológica de Pavlov. Aceptó el condicionamiento
clásico como explicación para todo aprendizaje. Aceptó como innatos sólo tres patrones de comportamiento: el
miedo, la cólera y el amor. Son semejantes a reflejos y todas las otras reacciones emocionales son aprendidas por
asociación con ellos.
Experimento con el Pequeño Albert demostró el condicionamiento de una respuesta de miedo. A un niño de 11
meses se le presentó una variedad de animales demostrando que no existía una respuesta innata de miedo.
Después, en presencia de una rata, fue sometido a un fuerte ruido en repetidas ocasiones. La rata se convirtió en un
estímulo condicionado y fue presentada sin el ruido, provocando llanto y miedo igualmente.

Skinner
Mayor contribución: análisis experimental de las consecuencias de la conducta. Se modifica la conducta por medio
de consecuencias, ya sean recompensas o castigos.
Experimentos con ratas  “Caja de Skinner”: la rata es colocada en una caja cerrada que sólo contiene una palanca
y un proveedor de alimento. Cuando la rata aprieta la palanca bajo las condiciones establecidas por el
experimentador, una pelotita de alimento cae en la bandeja de comida, recompensando así a la rata. La conducta
puede ser gradualmente modificada, apareciendo respuestas que no formaban parte del repertorio de conductas.
Las leyes de aprendizaje entonces, se aplican a todos los organismos. La conducta de los alumnos puede ser
modelada por el cuidadoso ordenamiento de materias y por el ofrecimiento de recompensas o refuerzos adecuados.
Afirma que es necesario un plan científico para promover plenamente el desarrollo del hombre y la sociedad. No
podemos aplicar los métodos de la ciencia a la conducta humana si presuponemos que ésta cambia
caprichosamente. La ciencia no sólo describe sino que predice, y en la medida en que las condiciones relevantes
pueden ser alteradas o de otra manera controladas, el futuro puede ser controlado.
Interés en las causas de la conducta, a medida que podemos manipular esas causas, podemos controlar la conducta.