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Capacitor: Elemento, compuesto

simplemente con dos superficies


conductoras separadas por un espacio entre
ellas.
Capacitancia: Es la medida de la capacidad de
un capacitor de almacenar carga en sus
placas; en otras palabras, su capacidad de
almacenamiento.
Además, cuanto más alta es la capacitancia
de un capacitor, más grande es la cantidad de
carga almacenada en las placas con el mismo
voltaje aplicado.

La unidad de medición aplicada a los


capacitores es el farad (F), nombrado así por
el científico inglés, Michael Faraday, quien
realizó una extensa investigación en el
campo. En particular, un capacitor tiene una
capacitancia de 1 F si se deposita 1 C de carga
(6.242 *10^18 electrones) en las placas, por
una diferencia de potencial de 1 V a través de
sus placas.

Los capacitores y los inductores poseen las siguientes tres propiedades especiales que los
vuelven muy útiles en los circuitos eléctricos:
1. La capacidad para almacenar energía los hace útiles como fuentes temporales de
tensión o corriente. Así, pueden usarse para generar una elevada cantidad de corriente
o tensión por un breve periodo.
2. Los capacitores se oponen a cambios abruptos de tensión, mientras que los inductores
se oponen a cambios abruptos de corriente. Esta propiedad hace que los inductores
sean útiles para la supresión de chispas o arcos y para la conversión de una tensión
intermitente de cd en una tensión de cd relativamente uniforme.
3. Los capacitores e inductores son sensibles a la frecuencia. Esta propiedad los hace útiles
para la discriminación de frecuencia.

Las dos primeras propiedades se ponen en práctica en circuitos de CD y la tercera se


aprovecha en circuitos de CA. En capítulos posteriores se comprobará su utilidad. Por ahora
se consideran tres aplicaciones que incluyen a capacitores y amplificadores operacionales:
integrador, diferenciador y computadora analógica.
Medición y Prueba de Capacitores

La capacitancia de un capacitor puede leerse directamente con un medidor como el


medidor universal LCR. Si pone el medidor en C para capacitancia, automáticamente
seleccionará la unidad de medición más apropiada para el elemento, es decir, F, mF, nF o
pF. Observe las marcas de polaridad en el medidor para capacitores de polaridad específica.
La mejor comprobación es utilizar un medidor universal LCR. Sin embargo, si no está
disponible, puede usarse un óhmmetro para determinar si el dieléctrico sigue funcionando
bien o si se ha deteriorado por el tiempo o el uso (especialmente en el caso de capacitores
de papel o electrolíticos). A medida que el dieléctrico se va deteriorando, las cualidades
aislantes del material se reducen al punto en que la resistencia entre las placas
disminuye a un nivel relativamente bajo.

Medidor Universal LCR Óhmmetro

Para utilizar un óhmmetro, asegúrese de que el


capacitor está del todo descargado colocando un
alambre conductor directamente a través de sus
terminales. Luego conecte el medidor (prestando
atención a las polaridades si la unidad está polarizada) y
observe si la resistencia se redujo a un valor
relativamente bajo (de 0 a unos cuantos kilohms). De ser
así, el capacitor debe ser desechado. Es posible que la
lectura cambie cuando conecte el medidor por primera
vez. Este cambio se debe al efecto de carga de la fuente
interna del óhmmetro. Con el tiempo el capacitor se
estabiliza, y puede observarse la lectura correcta. En
general, debe llegar al nivel más alto en las escalas de
megaohms o indicar OL en un medidor digital. La prueba
anterior con el óhmmetro no es del todo inclusiva porque algunos capacitores exhiben las
características de ruptura sólo cuando se aplica un voltaje grande. La prueba, sin embargo,
sí ayuda a aislar los capacitores en los cuales se ha deteriorado el dieléctrico.
Aplicaciones

Algunas de las aplicaciones prácticas más comunes de los capacitores incluyen:

Dispositivos que requieren capacitores para almacenar una carga la cual debe ser liberada
rápidamente; como por ejemplo el flash de la cámara fotográfica, grandes láseres que
requieren haces brillantes e instantáneos.

Los capacitores pueden eliminar ondas o rizos en la frecuencia de la corriente eléctrica. Si


en un circuito con corriente de voltaje continuo DC hay rizos u ondas un capacitor grande
puede absorber los picos y llenar los valles, nivelando el voltaje.

Un capacitor puede bloquear corriente de voltaje continuo. Si se conecta un capacitor a una


batería, la corriente dejará de circular entre las terminales de la batería una vez que el
capacitor esté cargado por completo. Sin embargo, si por el circuito fluye una corriente de
voltaje alterno, ésta pasará por el capacitor sin obstáculos. Esto sucede porque el capacitor
se cargará y descargará continuamente mientras la corriente alterna fluctúa, dando la
impresión de que la corriente alterna fluye sin trabas.

ALGUNOS EJEMPLOS

Panel táctil
Se utiliza para controlar la posición de puntero en la
pantalla de la computadora al vincular la posición de un
dedo sobre el panel con una posición en la pantalla.
Existen dos métodos generales para formar este
enlace: detección de capacitancia y detección de
conductancia. La detección de capacitancia depende de
la carga portada por el cuerpo humano, en tanto que la
detección de conductancia sólo requiere que se aplique
presión en un lugar particular del panel. En otras palabras, el uso de guantes o de un lápiz
no funcionará con la detección de capacitancia, pero sí con la detección de conductancia.
Existen dos métodos comúnmente empleados de detección de capacitancia. Uno se conoce
como método de matriz y el otro como método capacitivo en derivación.
Lámpara destellante

El circuito básico de la lámpara destellante de la popular y económica cámara desechable.


Las etiquetas agregadas identifican áreas amplias del diseño y algunos componentes
individuales. Los componentes importantes del circuito electrónico incluyen un capacitor
electrolítico polarizado de 160 mF y 330 V para guardar la carga necesaria para la lámpara
destellante, una lámpara destellante para generar la luz requerida, una batería de cd de 1.5
V, una red recortadora para generar un voltaje de cd de más de 300 V, y una red de disparo
para establecer algunos miles de volts durante un tiempo muy corto para encender la
lámpara destellante.

Supresor de picos de voltaje (acondicionador de línea)

En años recientes todos nos


hemos familiarizado con el
supresor de picos como
medida de seguridad para
nuestras computadoras,
aparatos de TV, reproductores
de DVD y otros instrumentos
sensibles.
Además de proteger el equipo contra picos repentinos de voltaje y corriente, la mayoría de
las unidades de calidad también filtran (eliminan) la interferencia electromagnética (EMI,
por sus siglas en inglés) y la interferencia de radiofrecuencias (RFI, por sus siglas en inglés).

Pantallas táctiles capacitivas (Touchs screens)


Las pantallas táctiles o touch screen tan populares hoy día en PDAs, iPhones, Smartphones
y otros dispositivos; funcionan gracias a la tecnología de los capacitores. El cristal de la
pantalla está impregnado con una cobertura metálica transparente. Además, debajo de la
pantalla hay una grilla de pequeños electrodos. De esta manera la corriente eléctrica pasa
por la capa metálica y llega a unos sensores, creando una especie de capacitor .

Capacitores de arranque en motores


Están diseñados únicamente para un servicio intermitente: típicamente
para no más de 20 arranques por hora (ciclo de 3 minutos) con cada
periodo de arranque sin exceder de 3 segundos. Periodos más largos de
arranque o arranques más frecuentes causarán un incremento excesivo
de calor dentro del capacitor y provocarán una falla prematura.

Motores de arranque por capacitor

Estos motores monofásicos de corriente alterna cuyo rango


va de fracciones de HP hasta 15 HP., se usan ampliamente
con muchas aplicaciones de tipo monofásico tales como
accionamiento a maquinas y herramientas como pueden ser
taladros, pulidoras, motobombas, etc.
Este motor es similar en su construcción al de fase partida,
excepto que se conecta un capacitor en serie con su
devanado de arranque.
Filtros de rizado
Esta función se encuentra en las fuentes de alimentación (de corriente y/o de voltaje),
donde los capacitores se utilizan para eliminar ("filtrar") el rizado o riple remanente de la
conversión de corriente alterna (AC) en continua (DC) realizada por el circuito rectificador.

Multiplicadores de voltaje
Conectando diodos rectificadores y capacitores, se pueden implementar configuraciones
de alto voltaje que cargan los capacitores en los semiciclos AC, aumentando el voltaje entre
dos puntos dados del circuito.

Filtros de frecuencia de línea


Los filtros notch también se utilizan para eliminar múltiplos de la frecuencia de la red
eléctrica que puedan interferir con un dado equipo. Por ejemplo, si la red es de 50 Hz,
según el equipo puede haber filtros notch implementados con capacitores para eliminar
"ruido" de frecuencia 50, 100, 150 y 200 Hz.

BIBLIOGRAFIA

Introducción al Análisis de Circuitos, Robert L. Boylestad 2011, cap,4,5,6

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