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Para otros usos de este t�rmino, v�ase Blas de Lezo (desambiguaci�n).

Blas de Lezo y Olavarrieta


Don Blas de Lezo -Museo Naval-.jpg
Retrato conservado en el Museo Naval de Madrid
Teniente general de la Armadanota 1?
A�os de servicio 1704-1741
Lealtad Bandera de Espa�a Espa�a
Mandos Armada Espa�ola
Particip� en
Guerra de Sucesi�n Espa�ola

Batalla de M�laga
Sitio de Barcelona (1706)
Sitio de Tol�n
Sitio de Barcelona (1713-1714)
Guerra hispano-otomana
Conquista de Or�n
Guerra del Asiento
Sitio de Cartagena de Indias
Informaci�n
Nacimiento 3 de febrero de 1689
Pasajes, Guip�zcoa,
Bandera de Espa�a Espa�a
Fallecimiento 7 de septiembre de 1741 (52 a�os)
Cartagena de Indias,
Nueva Granada Bandera de Espa�a Espa�a
Escudo de Blas de Lezo.svg

Escudo de Blas de Lezo


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Blas de Lezo y Olavarrieta (Pasajes, Guip�zcoa, 3 de febrero de 1689-Cartagena de
Indias, Nueva Granada, 7 de septiembre de 1741) fue un almirante espa�ol �conocido
por la singular estampa que le dieron sus numerosas heridas de guerra (un ojo
tuerto, un brazo inmovilizado y una pierna arrancada)�,1?nota 2? considerado uno de
los mejores estrategas de la historia de la Armada Espa�ola2? y conocido por
dirigir, junto con el virrey Sebasti�n de Eslava, la defensa de Cartagena de Indias
durante el asedio brit�nico de 1741.

�ndice
1 Or�genes y principios de la carrera como marino
2 Guerra de Sucesi�n
3 El Caribe y el Pac�fico
3.1 Matrimonio y descendencia
4 En el Mediterr�neo
4.1 Jefe de la Escuadra del Mediterr�neo
4.2 Primeras misiones en Italia
4.3 Expedici�n a Or�n
4.4 �ltimo periodo en C�diz
5 De vuelta a Am�rica: Cartagena de Indias
6 Muerte y castigo p�stumo
6.1 El Puerto de Santa Mar�a y Blas de Lezo
7 Su memoria en la actualidad
7.1 Novelas hist�ricas
8 V�ase tambi�n
9 Notas
10 Referencias
11 Bibliograf�a
12 Enlaces externos
Or�genes y principios de la carrera como marino

Casa natal de Blas de Lezo en Pasajes de San Pedro, Guip�zcoa


Blas de Lezo y Olavarrieta naci� en el distrito de Pasajes de San Pedro (Guip�zcoa)
�por entonces a�n parte de San Sebasti�n� a principios de febrero de 1689 y fue
bautizado en la iglesia de San Pedro de la misma localidad el d�a seis siguiente.3?
4? Hijo de Pedro de Lezo y Agustina Olavarrieta,5? pertenec�a a una familia con
ilustres marinos entre sus antepasados, en un pueblo dedicado, pr�cticamente en
exclusiva, a la mar.6?3? Era el tercer hijo del matrimonio, que tuvo ocho,nota 3?
de los que no todos sobrevivieron a la infancia.7? Sus padres pertenec�an a la
peque�a nobleza local, acomodada, y Lezo contaba con algunos antepasados
importantes: su tatarabuelo hab�a sido regidor de la villa a comienzos de siglo,
otro hab�a sido obispo de Per� el siglo anterior, y su abuelo hab�a sido capit�n y
due�o de un gale�n.8?3? El mayorazgo le privaba pr�cticamente de heredar bienes,
as� que opt� por emprender la carrera militar, como marino.9?

Se educ� en el Colegio de Francia, una instituci�n educativa para ni�os de la baja


nobleza de la zona donde recibi� la instrucci�n b�sica.10?nota 4? En aquel entonces
la armada francesa era aliada de Espa�a en la guerra de Sucesi�n, que acaba de
empezar al morir Carlos II sin descendencia.12? Dado que Luis XIV deseaba el mayor
intercambio posible de oficiales entre los ej�rcitos y escuadras de Espa�a y
Francia, Lezo se embarc�, a sus doce a�os, en 1702,nota 5? en la escuadra francesa
�que, en la pr�ctica, hab�a absorbido a la espa�ola, en estado calamitoso�,
enrol�ndose como guardiamarina al servicio del conde de Toulouse, Luis Alejandro de
Borb�n, hijo de Luis XIV.13?14?11?

Guerra de Sucesi�n
La guerra enfrentaba a Felipe de Anjou, apoyado por Francia y nombrado heredero por
el difunto rey espa�ol, con el archiduque Carlos de Austria, apoyado por
Inglaterra, ya que esta �ltima tem�a el poder�o que alcanzar�an los Borbones en el
continente en caso de unirse las dos coronas, espa�ola y francesa.15? Para
recuperar Gibraltar �tomado por las fuerzas anglo-holandesas� y desbloquear el
acceso al Mediterr�neo, franceses y espa�oles aprestaron una gran armada.16?17? La
escuadra francesa hab�a salido de Tol�n y en M�laga se hab�an unido a ella algunas
galeras espa�olas mandadas por el conde de Fuencalada.16?17? Frente a V�lez-M�laga
se produjo el 24 de agosto de 1704 la batalla naval m�s importante del
conflicto.18?17? En dicho combate se enfrentaron 96 naves de guerra franco-
espa�olas (51 nav�os de l�nea, seis fragatas, ocho brulotes y doce galeras, que
sumaban un total de 3577 ca�ones y 24 277 hombres) y la flota anglo-neerlandesa,
mandada por el almirante Rooke y compuesta por 53 nav�os de l�nea, seis fragatas,
pataches y brulotes con un total de 3614 ca�ones y 22 543 hombres, dando como
resultado al final de la contienda 1500 y 2719 bajas,nota 6? respectivamente.19?

Blas de Lezo particip� en aquella batalla bati�ndose de manera ejemplar, hasta que,
poco despu�s de comenzar el combate, una bala de ca��n le destroz� la pierna
izquierda,4? teni�ndosela que amputar, sin anestesia, por debajo de la rodilla.20?
17? Debido al valor demostrado tanto en aquel trance como en el propio combate, fue
ascendido en 1704 a alf�rez de bajel de alto bordo por Luis XIV, al que el
comandante franc�s hab�a notificado la bizarr�a de Lezo.13?21?22? Felipe V le
otorg� tambi�n una merced de h�bito, que conllevaba una serie de privilegios
similares a los de la baja aristocracia.23?

Se le ofreci� ser asistente de c�mara de la Corte de Felipe V. Rechaz� este cargo


y, una vez recuperado de la p�rdida de la pierna, sigui� su servicio a bordo de
diferentes buques, tomando parte en las operaciones que tuvieron lugar para
socorrer las plazas de Pe��scola y Palermo;22? en el ataque al nav�o ingl�s
Resolution de setenta ca�ones en la costa genovesa, que termin� con la quema de
este;24? as� como en el apresamiento posterior de dos nav�os enemigos en el
Mediterr�neo occidental, que fueron conducidos a Pasajes y Bayona, todo ello en
1705.25? El mando de las presas se otorgaba como premio a los oficiales que se
hab�an distinguido en el servicio, como debi� de hacer Lezo en los combates de ese
a�o.26?

Pero enseguida es requerido por sus superiores y en 1706 se le orden� abastecer a


los sitiadores de Barcelona al mando de una peque�a flotilla, parte de la armada
que con este fin mandaba un almirante franc�s.27? Realiz� brillantemente su
cometido, escapando una y otra vez de las naves enemigas y facilitando el
aprovisionamiento del ej�rcito del mariscal de Tess�.28? Para ello deja flotando y
ardiendo paja h�meda con el fin de crear una densa nube de humo que ocultase los
nav�os espa�oles, pero adem�s carga �sus ca�ones con unos casquetes de armaz�n
delgada con material incendiario dentro, que, al ser disparados, prenden fuego a
los buques brit�nicos�.29?nota 7? Los brit�nicos se ven impotentes ante esta
tactica.

Posteriormente se le destac� a la fortaleza de Santa Catalina de Tol�n, donde


particip� en la defensa de la base naval francesa de la acometida de la flota del
pr�ncipe Eugenio de Saboya.31?32? En esta acci�n y tras el impacto de un ca�onazo
en la fortificaci�n, una esquirla le revent� el ojo izquierdo.33?32?

Fragata de Blas de Lezo remolcando el buque brit�nico Stanhope. Se supone que la


captura tuvo lugar durante la �poca en la que estuvo destinado en Rochefort, pero
no hay documentaci�n que confirme el apresamiento.
Tras una breve convalecencia fue destinado al puerto de Rochefort, en la costa
atl�ntica francesa, donde le ascendieron a teniente de Guardacostas en 1707.16?
Tres a�os m�s tarde le ascendieron nuevamente a capit�n de fragata.34? Se afirma,
aunque no hay documentaci�n que respalde esta aseveraci�n, que durante su destino
en Rochefort hostigaba el tr�fico mar�timo brit�nico capturando algunos barcos.35?
36?32? Por estas fechas se supone que tuvo lugar el combate con el Stanhope mandado
por John Combs.37?nota 8? Se mantuvo un ca�oneo mutuo hasta que las maniobras de
Lezo dejaron al barco enemigo a distancia de abordaje, momento en el que orden�
lanzaran los garfios para llevarlo a cabo.

En 1712, separadas nuevamente las Armadas francesa y espa�ola, pas� a servir a las
�rdenes de Andr�s de Pes.39?40? Aunque se desconoce en qu� acciones particip�, se
sabe que lo hizo con distinci�n por los informes favorables de Pes, que permitieron
a Lezo ascender a capit�n de nav�o algunos meses despu�s de abandonar el servicio
de este.41?

Posteriormente particip� en el asedio de Barcelona al mando del Campanella, buque


de setenta ca�ones de origen genov�s, con el que estorb� el abastecimiento de la
ciudad y la bombarde�.42?40? Durante el bloqueo y muy probablemente en una de las
varias operaciones navales que acaecieron durante ese periodo, recibi� un balazo en
el antebrazo derecho,40? que qued� sin movilidad hasta el fin de sus d�as.43? De
esta manera, con tan solo veintis�is a�os, el joven Blas de Lezo era ya tuerto,
manco y cojo.43?40? Pocos d�as despu�s, particip� al mando del Nuestra Se�ora de
Bego�a en la fallida escolta de la segunda esposa de Felipe V, Isabel de Farnesio,
a Espa�a; la reina, despu�s de unas horas en el mar, decidi� abandonar la flota y
viajar por tierra.44?

A continuaci�n, el nav�o de Lezo form� parte de la flota enviada a conquistar


Mallorca, a�n leal al pretendiente austriaco al trono, que se rindi� sin
resistencia al arribar a Alcudia la flota con veinticinco mil soldados el 15 de
junio de 1715.45?46?

El Caribe y el Pac�fico
Terminada la guerra de Sucesi�n, se le confi� el buque Peibo del Primer Lanfranco,
barco en calamitoso estado.47? Un a�o despu�s, en 1716, parti� hacia La Habana con
la Flota de Galeones, con la misi�n habitual de escoltar a los barcos mercantes que
viajaban a Am�rica y la especial de limpiar de naves corsarias las aguas de la
regi�n, que hab�an realizado algunas presas el a�o anterior.47? Cumplida la misi�n,
Lezo regres� a C�diz, donde en 1720 obtuvo el mando de un nuevo Lanfranco, de
sesenta y dos ca�ones y tambi�n genov�s, como su hom�nimo, conocido asimismo como
Le�n Franco y Nuestra Se�ora del Pilar.47?nota 9?

Lima, capital del Virreinato del Per�, en el que Lezo sirvi� de 1720 a 1730, cuando
regres� a la pen�nsula ib�rica. Entre 1723 y 1729, mand� la flota virreinal, que
reforz� temporalmente y con la que acab� con la pirater�a y el contrabando en la
regi�n.
Con este nuevo nav�o se integr� en una escuadra hispano-francesa al mando de Jean
Nicolas Martinet �franc�s al servicio de la Corona espa�ola� y Bartolom� de Urdizu
�segundo de Martinet y capit�n del �nico buque real que se uni� a los que aportaban
los corsarios franceses�, que parti� en diciembre de 1716 a Am�rica con el cometido
de limpiar de corsarios y piratas los llamados mares del Sur, o lo que es lo mismo,
las costas del Per�.49?50? La escuadra estaba compuesta por parte espa�ola por
cuatro buques de guerra y una fragata y, por parte francesa, por dos nav�os de
l�nea.49?nota 10? Tras diversos retrasos, el grueso de la flota alcanz� El Callao
el 27 de septiembre de 1717.48? Urdizu y Lezo, sin embargo, tuvieron problemas para
doblar el Cabo de Hornos y se retrasaron; alcanzaron El Callao finalmente en enero
de 1720, cuando ya las autoridades del Per� hab�an devuelto a Europa a los
franceses por las tensiones entre las dos partes.51?

Las primeras operaciones de los marinos espa�oles encargados de la reforma de la


flota virreinal fueron contra los dos barcos, el Success (70) y el Speed Well (70)
del corsario ingl�s John Clipperton, que logr� evitar a la flota virreinal durante
alg�n tiempo, pero tuvo finalmente que abandonar la zona.52?53? La flota pas�
entonces a desempe�ar labores de vigilancia y patrulla en la regi�n, que acabaron
por minar la salud de Urbizu.54? La mayor parte de las labores de patrulla, dada la
mala salud de este, recayeron en Lezo.53?

Agotado Urbizu, lo sustituy� el 16 de febrero de 1723, Lezo, con el t�tulo de


general de la Armada de Su Cat�lica Majestad y jefe de la Escuadra del Mar del Sur,
por entonces de escaso tama�o.54?53? Adem�s del Lanfranco de Lezo, la formaban los
nav�os Conquistador y Triunfador y la fragata Peregrina.49?

En mayo de 1725, se cas� con una lime�a de la alta sociedad, Josefa Pacheco de
Bustos y Sol�s, veinte a�os m�s joven; la boda la presidi� el arzobispo de Lima,
fray Diego Morcillo y Rubio de Au��n, que hasta el a�o anterior hab�a sido virrey
del Per� y hab�a establecido buenas relaciones con Lezo.55?56?

Para reforzar la flota que mandaba, hizo reparar los nav�os de l�nea con que
contaba, desguaz� y vendi� la Peregrina, de cara recuperaci�n y mal adaptada a las
aguas de la regi�n e hizo construir otros dos nav�os.57? A principios de 1725 zarp�
para combatir el corso y el contrabando de acuerdo a los bandos promulgados el a�o
anterior por el nuevo virrey.57? Tras algunas semanas de patrulla, Lezo se top� con
una escuadra holandesa de cinco barcos, que aventajaban a la suya en artiller�a.57?
Durante la batalla, tras una denodada lucha logr� derribar el palo mayor de la
capitana y apresarla, y puso en fuga al resto de buques.58? M�s tarde, atac� y se
apoder� de una flota inglesa de seis barcos de guerra, de los que se qued� tres
para la escuadra virreinal.59?

Estos �xitos y el crecimiento de la flota disuadieron a los enemigos y,


parad�jicamente, llevaron al enfrentamiento entre el virrey,60? marqu�s de
Castelfuerte, que deseaba reducir la flota para ahorrar gastos una vez que la
situaci�n parec�a controlada, y Lezo, que se opon�a a ello.59? La relaci�n entre
ellos tambi�n hab�a empeorado por el nombramiento nepotista del sobrino del virrey
para el cargo de tesorero de los ingresos por comercio mar�timo, que contraven�a
las disposiciones y del que Lezo se quej�.61? Mal avenido con el virrey, que trat�
de desacreditarle mediante una inspecci�n �juicio de residencia� de su labor que no
encontr� falta en el desempe�o del marino, disgustado por el desmantelamiento de la
flota �el virrey prefiri� armar corsarios que invertir en reforzar la flota�62? y
con mala salud por la larga estancia en la regi�n y las insalubres traves�as, en
septiembre de 1727 escribi� al secretario de Marina, Jos� Pati�o para quejarse y
solicitar su retiro.63? Pati�o acept� que dejase el mando de la escuadra del Per� y
le llam� a Espa�a, pero no permiti� que abandonase la Armada, consciente de su
val�a.64? El 13 de febrero de 1728, le relev� como jefe de la flota virreinal y le
orden� regresar a la pen�nsula ib�rica, pero Lezo, enfermo, no pudo hacerlo hasta
el a�o siguiente; el 18 de agosto de 1730 arrib� con su familia a C�diz.65?62? Tras
librarse de una epidemia de v�mito negro que aquejaba a la ciudad gracias a haberse
inmunizado en Am�rica, acudi� a Sevilla a visitar al rey,62? que ya mostraba signos
de desequilibrio mental; la audiencia real tuvo lugar a finales de septiembre o
principios de octubre.66?

Matrimonio y descendencia
El 5 de mayo de 1725, hab�a contraido matrimonio en Lima con la dama criolla Josefa
Pacheco de Bustos, natural de Locumba (actual Tacna), e hija de los tambi�n
criollos Jos� Carlos Pacheco y Benavides, y Mar�a Nicolasa de Bustos y Palacios.55?
El matrimonio tuvo siete hijos: Blas67? Fernando, nacido en Lima y primer marqu�s
de Ovieco (1726); Josefa Atanasia, nacida tambi�n en Lima (1728); Cayetano Tom�s;
Pedro Antonio; Agustina Antonia; Eduvigis Antonia, que profes� como su hermana
mayor como agustina recoleta; e Ignacia, que cas� con el marqu�s de Tabalosos.56?
Los cinco hijos menores nacieron en la pen�nsula ib�rica y, de ellos, las dos
hermanas menores, en El Puerto de Santa Mar�a.56?68?

En el Mediterr�neo
Jefe de la Escuadra del Mediterr�neo
Estuvo inactivo en C�diz un a�o, hasta que el 3 de noviembre de 1731 se lo nombr�
jefe de la escuadra naval del Mediterr�neo.69?62? Esta contaba con tres nav�os de
l�nea, entre ellos el Real Familia, de sesenta ca�ones y almiranta de Lezo.69? La
escuadra ten�a un papel fundamental en las ambiciones pol�ticas del rey, que
deseaba recuperar los territorios perdidos en la pen�nsula it�lica en los tratados
de paz de la guerra de sucesi�n.69? En reconocimiento de sus servicios al rey, este
le concedi� en 1731 como estandarte para su capitana la bandera morada con el
escudo de armas de Felipe V, la Orden del Esp�ritu Santo �m�xima condecoraci�n
francesa� y la Orden del Tois�n de Oro �m�s alta condecoraci�n espa�ola� alrededor
y cuatro anclas en sus extremos.70?69?

Primeras misiones en Italia

G�nova en 1766. Tres d�cadas antes Lezo hab�a obligado a las autoridades de la
ciudad a devolver el dinero de la Hacienda espa�ola que guardaban sus bancos, so
pena de bombardearla. Fue una de sus primeras misiones como jefe de la Escuadra del
Mediterr�neo.
Su primera misi�n fue participar en diciembre de ese a�o en la escolta del infante
Carlos, que pasaba a Italia a adue�arse de los ducados de Parma, Toscana y
Plasencia.71?72? Lezo mandaba una escuadra de veinticinco nav�os, parte de una
flota mayor en la que participaban los ingleses.71?nota 11?

Al demorarse los genoveses en devolver los dos millones de pesos pertenecientes a


la Hacienda espa�ola que se hallaban depositados en el Banco de San Jorge, Pati�o
orden� a Lezo partir a la capital de la rep�blica para reclamarlos.73? Lezo ancl�
en aquel puerto con seis nav�os y exigi� un inaudito homenaje a la bandera real de
Espa�a y la devoluci�n inmediata del dinero.74?75? Sus seis buques apuntaban los
ca�ones al palacio Doria, como amenaza al Senado de la ciudad.76? Mostrando el
reloj de las guardias a los comisionados de la ciudad, que buscaban el modo de
eludir la cuesti�n del pago, fij� un plazo, transcurrido el cual la escuadra
romper�a el fuego contra la ciudad.74? De los dos millones de pesos recibidos,
medio mill�n fue entregado al infante don Carlos y el resto fue remitido a Alicante
para sufragar los gastos de la expedici�n que se alistaba para la conquista de
Or�n.77?75?

Expedici�n a Or�n
Art�culo principal: Expedici�n espa�ola a Or�n
En junio de 1732, volvi� de C�diz a Alicante para sumarse a esta expedici�n.78? El
objetivo de esta era recuperar la plaza, que hab�a estado en manos espa�olas desde
1509 hasta 1709, cuando se hab�a perdido durante la guerra de sucesi�n.78?75?
Retomarla era una cuesti�n de prestigio para la Corona y un modo de demostrar el
renovado poder�o militar y naval espa�ol con la nueva dinast�a.78? Lezo qued� como
lugarteniente del capit�n de la flota de la expedici�n, Francisco Cornejo, mientras
que Jos� Carrillo de Albornoz, conde de Montemar, mandaba las tropas de tierra.79?
75? Lezo particip� en la operaci�n a bordo del Santiago, parte de la flota de doce
nav�os de guerra, dos fragatas, dos bombardas, siete galeras, dieciocho galeotas,
doce barcos varios y m�s de quinientos transportes que compon�an la escuadra de la
expedici�n.79?

Desembarco de las tropas espa�olas de la expedici�n a Or�n de 1732. Lezo particip�


en la toma de la ciudad como lugarteniente del almirante que dirig�a las fuerzas
navales y meses m�s tarde tuvo que regresar para socorrerla del asedio de su
antiguo se�or, el Bey Hassan.
El asedio de Or�n comenz� el 29 de junio, con el desembarco de los veintis�is mil
hombres de Montemar.79?75? Tras varios choques, se apoderaron de la plaza el 1 de
julio.80? Sofocadas las �ltimas resistencias, que hab�an costado m�s bajas que la
conquista de la ciudad, la expedici�n regres� a Espa�a el 1 de agosto, dejando una
guarnici�n.81? El 2 de septiembre, Lezo estaba de vuelta en C�diz.81?

Cuando la expedici�n march� creyendo cumplida su meta, Bey Hassan, se�or de Or�n
hasta la reconquista espa�ola, logr� reunir tropas, aliarse con el bey de Argel y
sitiarla.82? Bombarde� el castillo de Mazalquivir y aplast� una salida de los
defensores, en la que perecieron m�s de mil quinientos soldados y adem�s muri� el
gobernador espa�ol, �lvaro Navia Osorio y Vigil. Este arist�crata fue el autor de
Reflexiones militares, libro de cabecera de Federico el Grande. 83? Ante la
desesperada situaci�n de la plaza, el 13 de noviembre se orden� a Lezo
socorrerla.83? Este parti� de inmediato con los barcos que estaban listos para
realizar la traves�a: dos nav�os de l�nea, cinco menores y veinticinco transportes,
que llevaban cinco mil soldados de refuerzo a la guarnici�n.83?75? Tras dos d�as de
navegaci�n alcanz� Or�n, desbarat� el acoso de las nueve galeras argelinas, que se
retiraron al llegar la escuadra espa�ola y abasteci� a la guarnici�n.83?

Decidido a acabar con la amenaza que supon�a la flota argelina, decidi�


perseguirla.83? En febrero de 1733 logr� finalmente localizar la capitana de
sesenta ca�ones, que se refugi� en la bah�a de Mostag�n, defendida por dos
castillos fortificados.84? Ello no arredr� a Lezo, que entr� en la bah�a tras la
nave argelina despreciando el fuego de los fuertes, logr� poner en fuga una galeaza
que surgi� inesperadamente para auxiliar a la galera, abordarla, incendiarla y, a
continuaci�n, destruir los castillos.85? Retorn� entonces primero a Or�n y luego
Barcelona, donde recogi� cuatro regimientos de infanter�a que traslad� a �frica.85?
86? Luego reanud� la patrulla de la zona, entre Tetu�n y T�nez durante dos meses,
hasta que una epidemia que se desat� en la escuadra lo forz� a regresar a la ciudad
de C�diz.87?86?

�ltimo periodo en C�diz


Hasta 1737, mantuvo un continuo litigio con el virrey de Per� por el sueldo que se
le adeudaba, que este se neg� hasta entonces a pagarle, aduciendo falta de
fondos.88? Lezo, empero, no pas� apuros econ�micos, tanto por la fortuna de su
mujer como por los ingresos que obtuvo de diversos negocios, entre ellos el
comercio en plata, oro y esclavos, que hab�a realizado mediante un representante
durante su estancia en el Per�.88? Parte de las ganancias las invert�a en rentables
pagar�s y deuda; a pesar de sus continuos combates con los ingleses, mantuvo una
cuenta en un banco londinense.89?

El 6 de junio de 1734 ascendi� a teniente general de la Armada y se le nombr�


comandante general del Departamento de C�diz.90?86? Tras realizar una visita a
Madrid, dos a�os m�s tarde, en 1736, se le traslad� a El Puerto de Santa Mar�a como
comandante general de los galeones, responsable de la seguridad del comercio
transatl�ntico.91? Se dispuso a preparar la escuadra que escolt� a la �ltima Armada
de los Galeones de la carrera de Indias, la de 1737.91? Los preparativos se
retrasaron tanto por las distintas dificultades �aprestar los buques de guerra,
reclutar las tripulaciones, asegurar el matalotaje, etc.�, que Lezo suscit� el
disgusto de Pati�o, que le intim� que los acelerar�.92? Cuando por fin la flota
estuvo lista en noviembre de 1736, tuvo que esperar a que los barcos mercantes
cargasen las mercanc�as y no pudo partir hasta el 3 de febrero de 1737.93?94? El
convoy, formado por ocho mercantes, dos nav�os de registro y los dos nav�os de
escolta de Lezo, realiz� la traves�a sin contratiempos y arrib� a Cartagena de
Indias.91? La familia de Lezo �por entonces, formada por su esposa y seis hijos, ya
que uno hab�a fallecido� permaneci� en El Puerto de Santa Mar�a y no acompa�� al
marino a su nuevo destino en Am�rica.94?

De vuelta a Am�rica: Cartagena de Indias


Art�culo principal: Sitio de Cartagena de Indias (1741)

Plano de Cartagena de las Indias realizado en 1735 y publicado en la obra Relaci�n


hist�rica del viaje a la Am�rica meridional, de Jorge Juan y Antonio de Ulloa

Plano de la bah�a de Cartagena de Indias realizado en 1735 y publicado en la obra


Relaci�n hist�rica del viaje a la Am�rica meridional, de Jorge Juan y Antonio de
Ulloa
Regres� a Am�rica con los nav�os Fuerte y Conquistador en 1737 como comandante
general de Cartagena de Indias, plaza que tuvo que defender de un sitio (1741) al
que la hab�a sometido el ataque del almirante ingl�s Edward Vernon.95? En los
primeros a�os en Cartagena, Lezo se encarg� de labores de guardacostas, que deb�an
desbaratar el creciente contrabando, que acab� precipitando la nueva guerra con el
Reino Unido.96? Con este mismo objetivo, cre� junto con el gobernador de Cartagena
una compa��a de armadores de corso.96? El contrabando brit�nico hab�a crecido
aprovechando las concesiones comerciales que el Reino Unido hab�a obtenido en el
Tratado de Utrecht: al comercio legal �quinientas toneladas ampliadas a mil en
1716�, se unieron pronto los contrabandistas, que amenazaban el comercio espa�ol y
trataban de no pagar los derechos (impuestos) a la Corona.96? A pesar de la
renuencia del Gobierno brit�nico a enfrentarse a Espa�a y favorecer as� su
acercamiento a Francia, las quejas de los comerciantes afectados por las
actividades de los guardacostas y el debilitamiento del gabinete de Horace Walpole
acabaron por aumentar la tensi�n entre los dos pa�ses y condujeron finalmente a la
guerra.97?

La justificaci�n de los brit�nicos para iniciar un conflicto con Espa�a �la llamada
guerra del Asiento� fue, entre otros muchos incidentes, el apresamiento de un barco
mercante mandado por Robert Jenkins cerca de la costa de Florida en 1731.98?99?
Juan de Le�n Fandi�o apres� el barco y supuestamente cort� la oreja de su capit�n
al tiempo que le dec�a: �Aqu� est� tu oreja: t�mala y ll�vasela al rey de
Inglaterra, para que sepa que aqu� no se contrabandea�.98? A la saz�n, el tr�fico
de ultramar con la Am�rica espa�ola sufr�a los efectos del intenso contrabando a
manos de holandeses y, fundamentalmente, brit�nicos.
Rechazado en La Guaira el 22 de octubre de 1739,99? de la que hab�a pensado
apoderarse sin encontrar resistencia, Vernon conquist� la plaza de Portobelo
(Panam�) en noviembre99?, y desafi� a Lezo por carta en estos t�rminos:

Portobelo, 27 de noviembre de 1739.

Se�or: Esta se entrega a V. E. por Don Francisco de Abarca y en alguna manera V. E.


puede extra�ar que su fecha es de Portovelo. En justicia al portador, es preciso
asegurar a V. E. que la defensa que se hizo aqu� era por el Comandante y por los de
debajo de su mando, no pareciendo en los dem�s �nimo para hacer cualquiera defensa.
Espero que de la manera que he tratado a todos, V. E. quedar� convencido de que la
generosidad a los enemigos es una virtud nativa de un Ingles, la cual parece m�s
evidente en esta ocasi�n, por haberlo practicado con los espa�oles, con quienes la
naci�n inglesa tiene una inclinaci�n natural, vivir bien que discurro es el inter�s
mutuo de ambas Naciones. Habiendo yo mostrado en esta ocasi�n tantos favores, y
urbanidades, adem�s de lo capitulado, tengo entera confianza del amable car�cter de
V. E. (aunque depende de otro) los Factores de la Compa��a de la Mar del Sur en
Cartagena, estar�n remitidos inmediatamente a la Jamaica, a lo cual V. E. bien sabe
tienen derecho indubitable por tratados, a�n seis meses despu�s de la declaraci�n
de la guerra.

El Capit�n Pelanco debe dar gracias a Dios de haber ca�do por Capitulaci�n en
nuestras manos, porque sino, su trato vil, y indigno, de los ingleses, hab�a tenido
de otro un castigo correspondiente.[...]

El marino espa�ol le contest�:100?

Cartagena, 27 Diciembre de 1739.

Exmo. Sor. � Muy Sr m�o: He recibido la de V. E. de 27 de Noviembre que me entreg�


Don Francisco de Abarca y antecedentemente la que condujo la Valandra que trajo a
Don Juan de Armend�riz. Y en inteligencia del contenido de ambas dir�, que bien
instruido V. E. por los factores de Portovelo (como no lo ignoro) del estado en que
se hallaba aquella Plaza, tom� la resoluci�n de irla a atacar con su esquadra,
aprovech�ndose de la oportuna ocasi�n de su imposibilidad (de defenderse), para
conseguir sus fines, los que si hubiera podido penetrar, y creer que las
represalias y hostilidades que V. E. intentaba practicar en esos mares, en
satisfacci�n de las que dicen hab�an ejecutado los espa�oles, hubieran llegado
hasta insultar las plazas del Rey mi Amo, puedo asegurar a V. E. me hubiera hallado
en Portovelo para imped�rselo, y si las cosas hubieran ido a mi satisfacci�n, a�n
para buscarle en otra cualquiera parte, persuadiendome que el �nimo que le falt� a
los de Portobelo, me hubiera sobrado para contener su cobard�a.

La manera con que dice V. E. ha tratado a sus Enemigos, es muy propia de la


generosidad de V. E. pero rara vez experimentada en lo general de la naci�n, y sin
duda la que V. E. ahora ha practicado, ser�a imitando la que yo he ejecutado con
los vasallos de S. M. B. en el tiempo que me hallo en estas costas (y antes de
ahora,) y porque V. E. es sabido de ellas, no las refiero, porque en todos tiempos
es sabido practicar las mismas generosidades, y humanidades con todos los
desvalidos; y si V. E. lo dudare podr� pregunt�rselo al gobernador de esa isla
quien enterar� a V. E. (le todo lo que llevo expresado, y conocer� V. E. que lo que
yo he ejecutado en beneficio de la naci�n inglesa excede a lo que V. E. por
precisi�n y en virtud de Capitulaciones deb�a observar.[...]

A continuaci�n y de acuerdo al plan trazado, que los espa�oles conoc�an por los
informes de un esp�a que trabajaba en Jamaica, Vernon se dirigi� en marzo de 1741
contra Cartagena.101? Antes hab�a realizado dos ataques exploratorios, con escasas
fuerzas, en marzo y mayo de 1740, que Lezo rechaz�.102?
La flota brit�nica sumaba dos mil ca�ones dispuestos en casi ciento ochenta barcos,
entre nav�os de tres puentes (ocho), nav�os de l�nea (veintiocho), fragatas (doce),
bombardas (dos) y buques de transporte (ciento treinta), y en torno a treinta mil
combatientes entre marinos (quince mil), soldados (nueve mil regulares y cuatro mil
de las milicias norteamericanas) y esclavos negros macheteros de Jamaica (cuatro
mil).103? Las defensas de Cartagena inclu�an tres mil hombres entre tropa regular
(unos mil setecientos ochenta), milicianos (quinientos), seiscientos indios
flecheros tra�dos del interior, m�s la cuantiosa mariner�a y tropa de desembarco de
los seis nav�os de guerra de los que dispon�a la ciudad (ciento cincuenta hombres):
el Galicia, que era la nave capitana, el San Felipe, el San Carlos, el �frica, el
Drag�n y el Conquistador.104? Tras tomar algunas de las defensas de la ciudad, el
asalto brit�nico al castillo San Felipe de Barajas, el �ltimo baluarte importante
que la defend�a, fracas� el 20 de abril; con gran parte de la tropa enferma,
grandes bajas sufridas en los combates y la llegada de la �poca de lluvias, los
brit�nicos optaron por destruir las defensas a su alcance y abandonar el
asedio.105?

Las p�rdidas brit�nicas fueron graves: unos cuatro mil quinientos muertos, seis
barcos perdidos y entre diecisiete y veinte muy da�ados.106? Estas �ltimas
obligaron al Gobierno brit�nico a concentrar sus fuerzas en las defensa de la
metr�poli, el Atl�ntico septentrional y el Mediterr�neo, y a desechar nuevas
campa�as en las colonias espa�olas en Am�rica.106? La derrota en Cartagena
desbarat� los planes brit�nicos para la campa�a y permiti� que continuase el
dominio espa�ol en la regi�n durante varias d�cadas m�s.107? Los ingleses, que
contaban con la victoria, se hab�an precipitado a acu�ar monedas y medallas para
celebrarla.108? Dichas medallas dec�an en su anverso: �Los h�roes brit�nicos
tomaron Cartagena el 1 de abril de 1741� y �El orgullo espa�ol humillado por
Vernon�.109?108?

Muerte y castigo p�stumo

Sebasti�n de Eslava, virrey de Nueva Granada y responsable de la defensa de


Cartagena de Indias. Militar veterano y ambicioso pol�tico, mantuvo un tensa
relaci�n con Lezo que llev� finalmente a pedir su castigo por sus acciones durante
el asedio de la ciudad, que obtuvo cuando Lezo ya hab�a fallecido.
El 4 de abril,110? el d�a que los brit�nicos hab�an comenzado el bombardeo
sistem�tico del castillo de San Luis de Bocachica, uno de los que proteg�a la
ciudad, una bala de ca��n hab�a impactado en la mesa del Galicia en torno a la que
estaban reunidos los mandos espa�oles en junta de guerra.111? Las astillas de la
mesa hirieron en el muslo y en una mano a Lezo;110? la infecci�n de estas heridas
le acab� causando la muerte.112? La mala relaci�n entre Lezo y el virrey Sebasti�n
de Eslava,113? jefe de la plaza y responsable de su defensa, se agudiz� una vez
levantado el cerco brit�nico.114?110? El primero hab�a abogado constantemente por
adoptar medidas m�s ofensivas y por acosar al enemigo, mientras que el segundo
hab�a mantenido una actitud m�s prudente y defensiva, que para el marino pareci�
inactividad y desidia en la defensa.115?

Lezo, cada vez m�s enfermo, apenas abandon� su residencia a partir del 20 de mayo y
mantuvo una guerra epistolar con el virrey, tratando de defender su actuaci�n
durante el asedio, por la que el virrey lleg� a solicitar y obtener el castigo del
rey para el marino.116? Lezo intent� que se reconociese su carrera mediante la
obtenci�n de un t�tulo nobiliario, petici�n para la que recab� el apoyo de Jos�
Pati�o y de parte de sus compa�eros de armas de la Armada, pero que el rey, que
hab�a recibido los informes desfavorables del virrey y de otros adversarios de
Lezo, rechaz�.117? Blas de Lezo falleci� en Cartagena de Indias de �unas
calenturas, que en breves d�as se le declar� tabardillo� a las ocho de la ma�ana
del 7 de septiembre.118?119? Fue el �nico de los principales protagonistas del
asedio de Cartagena que no obtuvo recompensa alguna por sus acciones.118? Su
destituci�n como jefe del apostadero y la orden de que regresase a la pen�nsula
ib�rica para ser reprendido se aprob� el 21 de octubre.120?110? El rey Carlos III
recompens� al hijo de Lezo por las acciones de su padre, nombr�ndolo marqu�s de
Ovieco en 1760.121? Fue enterrado, seg�n una misiva escrita por su hijo, en el
convento de Santo Domingo de Cartagena de Indias.122?

El Puerto de Santa Mar�a y Blas de Lezo


La estancia de los Lezo en El Puerto de Santa Mar�a tuvo varias fechas. El
almirante ya hab�a estado en 1719-20 y en 1730 en C�diz. De all� parti�, ya
viviendo en El Puerto de Santa Mar�a, el 3 de febrero de 1737 hacia Cartagena
dirigiendo la que ser�a la �ltima carrera de Indias y donde encontrar�a, como ya se
ha reflejado, su fatal destino.

Tras las investigaciones realizadas en los padrones de la �poca de la iglesia Mayor


Prioral portuense, se ha constatado que Blas de Lezo, su mujer, sus hijos y un
criado afroamericano llamado Antonio Lezo, vivieron desde 1736 en una casa de la
calle Larga, para ser m�s exactos en Larga, 70, hoy reconvertida en apartamentos de
alquiler. Tras su muerte, su viuda �conocida en la localidad como �La Gobernadora��
y sus hijos permanecieron en ella hasta la muerte de �sta el 31 de marzo de 1743.

Josefa Pacheco fue enterrada en el convento de Santo Domingo, sito en la calle del
mismo nombre. A partir de esta fecha, los descendientes de Blas de Lezo desaparecen
de los padrones portuenses.

Durante su residencia en la ciudad, el Cabildo Municipal, siendo conocedor del


prestigio del almirante, hizo a su familia diferentes concesiones, entre las que
destac� una toma de agua para la casa.

Hasta hace pocos a�os, la ciudadan�a portuense sigui� llamando a la mansi�n casa de
�La Gobernadora�.

Su memoria en la actualidad

Estatua en honor del teniente general de la Armada Blas de Lezo en la plaza de


Col�n en Madrid realizada por Salvador Amaya
La Real Armada Espa�ola honra la memoria de Blas de Lezo con el mayor honor que
puede rendirse a un marino espa�ol: tiene por costumbre inveterada que uno de sus
buques lleve su nombre. El �ltimo as� bautizado es una fragata de la clase �lvaro
de Baz�n: la Blas de Lezo (F-103). Anteriormente portaron dicho nombre un ca�onero
de la clase Elcano, llamado General Lezo, que en 1898 se encontraba en Filipinas,
aunque no lleg� a participar en los combates al tener las calderas desmontadas, el
crucero Blas de Lezo, que se perdi� en 1932 al tocar un baj�o frente a las costas
de Finisterre y un destructor procedente de la ayuda estadounidense, el Blas de
Lezo (D-65). La Armada Colombiana tambi�n tuvo un buque con el nombre del
almirante, el ARC Blas de Lezo (BT-62), un petrolero de clase Mettawee, adquirido a
la Armada de los Estados Unidos el 26 de noviembre de 1947 y dado de baja en enero
de 1965.123?

Fragata Blas de Lezo (F-103) en el Atl�ntico en 2012


El 12 de marzo de 2014 se inaugur� en el Paseo de Canalejas de la ciudad de C�diz
el primer monumento dedicado a Blas de Lezo en Espa�a.124?125? Al acto acudieron el
embajador de Colombia en Espa�a y un almirante de la Armada Espa�ola.126? En la
fachada de la Diputaci�n Foral de Guip�zcoa, situada en San Sebasti�n, se encuentra
desde 1885 un busto de Blas de Lezo, oriundo de Pasajes.127?

El 15 de noviembre de 2014 el rey Juan Carlos inaugur� en los jardines del


Descubrimiento de la plaza de Col�n de Madrid una escultura en bronce de 3,5 metros
�7 metros en total contando con el pedestal� con la efigie del almirante, muy
pr�xima a la de otros dos marinos ilustres de la Armada Espa�ola como fueron
Crist�bal Col�n y Jorge Juan y Santacilia.128? El monumento fue sufragado
�ntegramente por suscripci�n popular con las aportaciones que un millar de
ciudadanos de todos los rincones de Espa�a hicieron a la Asociaci�n Monumento a
Blas de Lezo.129? Cuatro d�as despu�s el Ayuntamiento de Barcelona aprob� una
moci�n con los votos de CiU, ICV, ERC y DCst, y con la abstenci�n del PSC, en la
que se ped�a al Ayuntamiento de Madrid que retirara la estatua por haber
participado Blas de Lezo en el bombardeo de Barcelona durante la Guerra de Sucesi�n
Espa�ola. La petici�n fue rechazada en rueda de prensa por el ayuntamiento de la
capital.130?

Existe una placa en su honor en el Pante�n de Marinos Ilustres en San Fernando


(C�diz), donde reposan otros h�roes de la Armada Espa�ola. Tambi�n existe una
maqueta de la batalla de Cartagena de Indias en la Academia de Ingenieros de Hoyo
de Manzanares (Madrid). An�logamente, en el Museo Naval de Cartagena de Indias se
exhibe un conjunto de maquetas con detalle de las fortificaciones de aquella bah�a
y que describen el sitio de la ciudad por el almirante Vernon, la defensa
organizada por Don Blas de Lezo, y su victoria sobre el ingl�s.

Existen calles con su nombre en las ciudades de C�rdoba, Valencia, M�laga,


Alicante, Cartagena de Indias, Las Palmas de Gran Canaria, San Sebasti�n, C�diz,
Huelva, Fuengirola, Renter�a, Ir�n, Pasajes �su localidad natal�, y finalmente,
tras una recogida de firmas,131? el 28 de abril de 2010 se aprob� dedicarle una
avenida en la capital de Espa�a, Madrid.132?

En los ultimos a�os ha habido un resurgimiento de su figura entre ciertos sectores


de la sociedad.133?

Monumento a Blas de Lezo frente al castillo San Felipe de Barajas, Cartagena de


Indias, Colombia
Blas de Lezo es, al contrario, un reconocido h�roe en Cartagena de Indias, que le
rinde homenaje de varias maneras: barrios, avenidas y plazas le conmemoran en sus
nombres; y su estatua frente al castillo San Felipe de Barajas mantiene vivo entre
los cartageneros el recuerdo del defensor de su ciudad. El 5 de noviembre de 2009,
en Cartagena de Indias, se dio cumplimiento a un deseo de Blas de Lezo, que en su
testamento ped�a que un grupo de espa�oles pusiese una placa que conmemorase
aquella victoria. En la inscripci�n se puede leer:

Homenaje al almirante D. Blas de Lezo y Olabarrieta. Esta placa se coloc� para


homenajear al invicto almirante que con su ingenio, valor y tenacidad dirigi� la
defensa de Cartegena de Indias. Derrot� aqu�, frente a estas mismas murallas, a una
armada brit�nica de 186 barcos y 23 600 hombres, m�s 4000 reclutas de Virginia.
Armada a�n m�s grande que la Invencible espa�ola que los brit�nicos hab�an enviado
al mando del almirante Vernon para conquistar la ciudad llave y as� imponer el
idioma ingl�s en toda la Am�rica entonces espa�ola. Cumplimos hoy juntos, espa�oles
y colombianos, con la �ltima voluntad del Almirante, que quiso que se colocara una
placa en las murallas de Cartagena de Indias que dijera: Aqu� Espa�a derrot� a
Inglaterra y sus colonias. Cartagena de Indias, marzo de 1741.134?

Asimismo, el 21 de noviembre de 2009 se descubri� para su memoria una placa en la


calle Larga n.� 70 del Puerto de Santa Mar�a, ciudad donde residi� Blas de Lezo
antes de librar la batalla de Cartagena y donde nacieron algunos de sus hijos. En
dicho acto se estren� la marcha militar Almirante Blas de Lezo, compuesta para la
Real Armada por Joaqu�n Drake Garc�a, e interpretada por la Banda de M�sica del
Tercio Sur (Infanter�a de Marina). Presidieron el acto el almirante de la Flota, el
alcalde de la ciudad y la presidente del Club de Mar Puerto Sherry. La l�pida reza:
�En 1736 vivi� en este lugar junto a su familia el teniente general de la Armada D.
Blas de Lezo y Olabarrieta, insigne e invencible marino, h�roe de la batalla de
Cartagena de Indias en la que la flota inglesa sufri� una humillante derrota en el
a�o 1741. La ciudad del Puerto de Santa Mar�a en homenaje a su memoria. 21 de
noviembre de 2009�.135?

El d�a 21 de septiembre de 2018 se inaugur� en la localidad de Torre del Mar


(M�laga) una escultura realizada por Francisco Mart�n, en homenaje a su figura.
136?

Novelas hist�ricas
La vida de Blas de Lezo y su defensa de Cartagena de Indias ha sido llevada a la
novela hist�rica con diversos grados de fantas�a por los siguientes escritores en
los �ltimos a�os:

Alonso Mendiz�bal, Carlos (2008), Blas de Lezo, el malquerido, Dossoles, Burgos.


Ribas Narv�ez, Ramiro (2009), La conjura de la mentira. Derrota de Inglaterra en
Cartagena de Indias, Akr�n.
V�zquez, Alber (2010), Mediohombre. La batalla que Inglaterra ocult� al mundo,
In�dita Editores.
Blasco Pati�o, Felipe (2010), El hombre sin rey. �Pudo un solo hombre cambiar el
destino de Am�rica? El desastre de la Armada Invencible inglesa, Bohod�n Ediciones,
Madrid.
Iglesias de Pa�l, Santiago (2011), El marino que cazaba lagartos... y que luch�
junto a Blas de Lezo, JM Ediciones.
Name Bayona, Orlando (2012), Blas de Lezo. El almirante patapalo. �Anka Motz!,
Oveja negra.
P�rez-Foncea, Juan Antonio (2012), El h�roe del Caribe. La �ltima batalla de Blas
de Lezo, Libroslibres.
Pascual, Jos� Vicente (2013), Almirante en tierra firme. La aventura de Blas de
Lezo, el espa�ol que derrot� a Inglaterra, �ltera, Madrid.
Romero Valent�n, Francisco Javier (2013), El paisano de Jamaica, Amazon Media.
L�pez, David (2013), El aventurero Vivar, Rocaeditorial.
San Juan, V�ctor (2014), Morir�s por Cartagena, Punto de Vista Editores.
Vidal, Rafael & Jos� Pablo Garc�a (2014), Blas de Lezo. El marino invicto.
Victoria, Pablo (2014), Los amores prohibidos de Cecilita Caxiao. La extra�a
historia de c�mo se salv� el diario de guerra de Blas de Lezo, Amazon Media.
Artacho, Fernando de (2015), El almirante Mediohombre, Algaida, Sevilla