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LANDSAT 8

Landsat 8 es un satélite de observación terrestre estadounidense lanzado el 11 de febrero de 2013.


Es el octavo y más reciente satélite del proyecto Landsat operado por la NASA y el Servicio Geológico
de los Estados Unidos (USGS) desde 1972.

El satélite Landsat 8 transporta dos instrumentos OLI y TIRS, que corresponden a las siglas en inglés
para Operational Land Imager (OLI) y Thermal Infrared Sensor (TIRS). El sensor OLI provee acceso
a nueve bandas espectrales que cubren el espectro desde los 0.433 μm a los 1.390 μm, mientras que
TIRS registra de 10.30μm a 12.50μm.

Los productos de nivel 1 (Level 1) del satélite Landsat 8 son accesibles aproximadamente 24 horas
después de su adquisición sin ningún costo. Esta información es corregida en tierra y suministrada en
escenas de aproximadamente 190 km de ancho y 180 km de alto
Una escena de nivel 1 está compuesta por 13 archivos: 11 archivos en GeoTIFF correspondientes a
cada una de las 11 bandas registradas, un archivo con metadatos (MTL) y uno más con una evaluación
de la calidad de la escena (QA).
El satélite completa su órbita de 705 km de altura cada 99 minutos, y revisita un mismo punto sobre
a superficie de la tierra cada 16 días con un desfase de 8 días con respecto al satélite Landsat 7, del
mismo proyecto. Bajo estas condiciones el satélite adquiere cerca de 650 imágenes diariamente.

SPOT

Los satélites Spot (Satellite Pour l’Observation de la Terre: Satélite Para la Observación de la
Tierra) son una serie de satélites de teledetección civiles de observación del suelo terrestre.

Aprobado en 1978 por Francia, el programa Spot ha sido desarrollado por el CNES (Centro Nacional
de Estudios Espaciales francés) en colaboración con Bélgica y Suecia. Está formado por una serie de
satélites e infraestructuras terrestres para controlar y programar los satélites, así como para
producir imágenes. Los satélites han sido desarrollados por Matra (convertida en EADS Astrium),
junto con Aerospatiale/Satélites (convertida más adelante en Thales Alenia Space). Las imágenes
Spot se comercializan a través de la sociedad Spot Image.

Órbita: casi polar, circular, heliosincrónica y en fase;

Altitud: 822 km.


Una de las grandes ventajas del sistema SPOT es su capacidad de desalineación de su instrumento de
obtención de imágenes principal a ambos lados de la traza en tierra del satélite, de +31,06º a -31,06º.
Éste proporciona una flexibilidad de adquisición muy elevada, en concreto reduciendo la repetitividad
de adquisición (frecuencia temporal o frecuencia de revisita) hasta 6 días.

20 metros en multiespectral (ARV2)

Banda 1: Verde (0,50 - 0,59 µm)

Banda 2: Rojo (0,61 - 0,68 µm)

Banda 3: Infrarrojo cercano (0,78 - 0,89 µm)

Lanzamiento:

Spot-1, lanzado el 22 de febrero de 1986 (Ariane 1). Se desplazó hacia una órbita más baja en 2003.

Spot-2, lanzado el 22 de enero de 1990 (Ariane 40). Con una vida útil prevista de 3 años, funcionó
durante casi 20 y adquirió 6,5 millones de imágenes, cubriendo 23.400 millones de kilómetros
cuadrados. Como en el caso de Spot-1, se efectuó una maniobra de desorbitación en julio de 2009,
utilizando el resto de hidracina del sistema de control de altitud y órbita, colocándolo en una órbita
de 600 km de perigeo. Se desintegrará en la atmósfera aproximadamente 25 años más tarde, en lugar
de 200 años si no se hubiera podido efectuar esta maniobra1.

Spot-3, lanzado el 26 de septiembre de 1993 (Ariane 40), que estuvo en funcionamiento hasta
noviembre de 1996.

2ª generación: Spot-4

Diseñado en sinergia con Helios 1.

Resolución de las imágenes del instrumento HRVIR (Alta Resolución Visible e Infrarrojo):

10 metros en monoespectral en el canal rojo (0,61 - 0,68 µm).

20 metros en multiespectral

Banda 1: Verde (0,50 - 0,59 µm)

Banda 2: Rojo (0,61 - 0,68 µm)

Banda 3: Infrarrojo cercano (0,78 - 0,89 µm)

Banda 4: Infrarrojo medio (IRM) (1,58 - 1,75 µm)

Pasajero:

PASTEL (PAsajero Spot de Telecomunicación Láser), uno de los dos terminales ópticos que forman el
sistema de comunicación espacial SILEX (Semi conductor Intersatellite Link EXperiment).

VEGETATION-12, desarrollado por Aerospatiale en el Centro espacial de Cannes Mandelieu, está


formado por un sistema de imágenes que funciona en las 4 bandas espectrales. Utiliza ópticas
telecéntricas que garantizan una resolución espacial del orden de 1km para una cobertura en tierra de
2.250 km de ancho y una repetitividad diaria en latitudes templadas.

Lanzamiento:
Spot-4 fue lanzado el 23 de marzo de 1998 (Ariane 40, Vuelo 107)

Spot-4 efectúa un ciclo de 369 órbitas en 26 días sobre una órbita heliosincrónica casi polar; el nodo
ascendente está a 22h30.

3ª generación: Spot-5

Diseñado en sinergia con Helios 2.

Resolución de las imágenes del instrumento ARG (Alta Resolución Geométrica):

La innovación de Spot-5 es la introducción del Súper-Modo, que permite la creación de una imagen con
2,5 metros de resolución a partir de dos imágenes de 5 metros adquiridas simultáneamente con un
semi-píxel de desfase. Su combinación se realiza mediante técnicas avanzadas de tratamiento y
restauración de imágenes.

2,5 metros en súper-modo pancromático (0,48 - 0,71 µm)

5 metros en pancromático (0,48 - 0,71 µm)

10 metros multiespectral

Banda 1: Verde (0,50 - 0,59 µm)

Banda 2: Rojo (0,61 - 0,68 µm)

Banda 3: Infrarrojo cercano (0,78 - 0,89 µm)

Banda 4: Infrarrojo medio (IRM) (1,58 - 1,75 µm) a 20 m

Capacidades de adquisición de pares estereoscópicos mejorados gracias al instrumento ARE (Alta


Resolución Estereoscópica)

SPOT-5 también incorpora VEGETATION-2, sucesor del VEGETATION-1 que llevaba a bordo el
SPOT-4

Lanzamiento:

Spot-5 fue lanzado el 3 de mayo de 2002 (Ariane 42P, Vuelo 151)

4ª generación: Spot 6 y 7

Spot 6 y Spot 7 forman una constelación de satélites de observación de la Tierra diseñada para
garantizar la continuidad de la disponibilidad de los datos de alta resolución y campo amplio hasta
2024. EADS Astrium decidió realizar esta constelación de satélites en 2009 basándose en el análisis
de las necesidades gubernamentales respecto a estos datos. Spot Image, filial de Astrium, aporta la
inversión total y es propietaria de todo el sistema (satélites y segmentos de suelo).

La arquitectura de los satélites es similar a la de los satélites Pléiades: instrumento óptico sobre el
eje central, un sensor estelar con tres cabezales, un giroscopio de fibra óptica (FOG) y cuatro ruedas
de reacción giroscópicas (Control Moment Gyroscopes).

Órbita: Spot 6 y 7 estarán en fase sobre la misma órbita que Pléiades 1 y 2, a 694 km. de altitud.

Resolución de las imágenes producidas:

Pancromático: 1,5 m
Color: 1,5 m

Multiespectral: 6 m

Bandas espectrales, adquisiciones simultáneas pancromáticas y multiespectrales en las frecuencias


siguientes:

Pancromático (455 - 745 nm)

Banda azul (455 – 525 nm)

Banda verde (530 – 590 nm)

Banda roja (625 – 695 nm)

Banda Infrarrojo cercano (760 - 890 nm)

Extensión: 60 km sobre 60km

Programación reactiva: 6 planes de programación al día para cada satélite

Capacidad de adquisición: 3 millones de km² al día

Fechas de lanzamiento: SPOT 6 fue lanzado 09 de septiembre 2012 por el indio PSLV y el SPOT 7
está prevista para principios de 2014.

Estaciones de recepción en tierra

Existen un total de 49 estaciones distribuidas entre los 5 continentes.

VENTAJAS Y USOS DE LAS IMÁGENES SPOT

Las imágenes extraídas de la teledetección espacial (Spot u otros satélites) presentan las siguientes
ventajas: cobertura mundial, poder de síntesis gracias a la dimensión de las superficies cubiertas y
repetitividad. Una de las ventajas de Spot es su banco de imágenes, que cubre el planeta desde hace
más de 20 años con sensores similares. Este banco permite estudiar fácilmente fenómenos que
evolucionan a través del tiempo y el espacio (deforestación, etc.). Los tres grandes ámbitos de
aplicación:

 Defensa:
 uso de las imágenes estereoscópicas para la elaboración de modelos digitales de terreno,
 información en tiempo de paz, sin violación del espacio aéreo de la zona observada,
 uso de estaciones de recepción móviles para informar al mando en el teatro de operaciones.
 Agricultura:
 la Comunidad europea utiliza las imágenes Spot para controlar las declaraciones en el marco
de la política agrícola común (el sensor infrarrojo permite la identificación de las plantas y
del estado de maduración),
 evaluación de los daños provocados por fenómenos meteorológicos adversos (viento, granizo,
etc.).
 Cartografía:
 Spot 5 y su sensor pancromático (resolución de 5m y 2,5 m en súper-modo) permite la
elaboración de mapas a escala 1:50.000.

Otros ámbitos de aplicación

 Gestión del medio ambiente


 Marítimo
 Ordenación del territorio e ingeniería civil
 Urbanismo y demografía

ASTERS

Las imágenes ASTER, son captadas desde 1999 por el satélite Terra. ASTER presenta una orbita
heliosincrónica a una distancia de 705 kilómetros, con un ciclo de repetición de 16 días, un ancho de
barrido de 60 kilómetros y una distancia entre orbitas de 172 Km. ASTER esta compuesto por 3
subsistemas, VNIR, SWIR y TIR; cada uno de cuales presenta características particulares tales como
3 bandas en la región espectral del visible e infrarrojo cercano (VNIR) con una resolución espacial de
15 metros; 6 bandas en la región espectral del infrarrojo de onda corta (SWIR) con una resolución
espacial de 30 metros y 5 bandas en el infrarrojo térmico con una resolución espacial de 90 metros
(ERSDAC, 2001). ASTER también presenta un telescopio con visión hacia atrás que escanea en la
región espectral de la banda 3B, lo que nos permite realizar modelos digitales de terreno (MDT) por
pares estereoscópicos

INTRODUCCION

La NASA y el Ministerio de Economía, Comercio e Industria de Japón (METI), han diseñado un nuevo
mapa topográfico: ASTER GDEM (Aster Global Digital Elevation Model), creado a partir de 1,3 millones
de imágenes estéreo recogidas por el radiómetro japonés llamado ASTER, las cuales estan disponibles
sin cargo a los usuarios de todo el mundo a travez de descargas electrónicas. Este radiómetro es uno
de los cinco instrumentos de observación de la Tierra que viajan a bordo del satélite ameericano
TERRA, lanzado en diciembre del 1999.

ASTER GDEM se encuentran en formato GeoTIFF con coordenadas geográficas lat/long, con
resolución espacial de 30 metros y hace referencia al geoide WGS84/EGM96.

La version 1 del ASTER GDEM contiene ciertas anomalias que afectan la precisión del producto y
puede ser impedimentos para la utilización eficaz para ciertas aplicaciones. En consecuencia, el METI
y la NASA reconocen que la versión 1 del ASTER GDEM debe de ser visto como "experimental" o
"grado de investigación".
APLICACIONES

- Para la elaboracion de Curvas de Nivel.

- Para la Ortorectificación de Imagenes.

- Para la elaboración de pendientes.

- Para la definición de perfiles topográficos.

- Para la delimitación de cuencas y redes hidrográficas.

IMÁGENES RADAR

El radar es un sistema activo, que ilumina la superficie terrestre y mide la señal reflejada. Por este
motivo, se pueden adquirir imágenes por el día y por la noche, con total independencia de la luz solar.
Esto es particularmente importante en las altas latitudes, donde el largo invierno polar impide que los
satélites tradicionales puedan tomar ningún dato durante seis meses del año. Además, la señal de
radar penetra fácilmente en las nubes, por lo que se pueden obtener imágenes independientemente de
las condiciones meteorológicas.

Las imágenes de radar tienen un aspecto similar a las fotografías, aunque su interpretación es muy
diferente. Veamos cómo de diferente:

Los radares son sistemas activos: la escena que se va a "fotografiar" se ilumina, no con luz sino con
señales electromagnéticas de una longitud de onda de microondas determinada. Las imágenes de
microondas proporcionan información sobre las propiedades geométricas y dieléctricas de la
superficie o volumen estudiado, que depende principalmente de la rugosidad que tiene una superficie
(ver más abajo), el tipo de material (p. ej., hierro, hormigón, madera, orgánico) y su contenido de
humedad.

Los satélites pueden llevar radares o sensores ópticos, que pueden adquirir distintos tipos de
imágenes. Las imágenes ópticas se distinguen de las de radar porque no pueden funcionar de noche ni
ver a través de las nubes.

El radar es un sistema activo, que ilumina la superficie terrestre y mide la señal reflejada. Por este
motivo, se pueden adquirir imágenes por el día y por la noche, con total independencia de la luz solar.
Esto es particularmente importante en las altas latitudes, donde el largo invierno polar impide que los
satélites tradicionales puedan tomar ningún dato durante seis meses del año. Además, la señal de
radar penetra fácilmente en las nubes, por lo que se pueden obtener imágenes independientemente de
las condiciones meteorológicas.

Las imágenes de radar tienen un aspecto similar a las fotografías, aunque su interpretación es muy
diferente. Veamos cómo de diferente:

Los radares son sistemas activos: la escena que se va a "fotografiar" se ilumina, no con luz sino con
señales electromagnéticas de una longitud de onda de microondas determinada. Las imágenes de
microondas proporcionan información sobre las propiedades geométricas y dieléctricas de la
superficie o volumen estudiado, que depende principalmente de la rugosidad que tiene una superficie
(ver más abajo), el tipo de material (p. ej., hierro, hormigón, madera, orgánico) y su contenido de
humedad.

Los satélites pueden llevar radares o sensores ópticos, que pueden adquirir distintos tipos de
imágenes. Las imágenes ópticas se distinguen de las de radar porque no pueden funcionar de noche ni
ver a través de las nubes.

Lo que el radar 've’ es diferente a lo que observan tus ojos. Imagínate que estás en la playa y que
miras hacia el mar. El agua puede estar en calma o tener olas (según la velocidad del viento). En cambio,
para el sensor, cuanto más rugosa sea la superficie del agua, mayor será la reflexión de la energía de
microondas que se registre, por lo que el agua aparecerá más brillante (más blanca) en la imagen.

Una vez el radar ha emitido la señal de microondas, se mide la potencia con que un objeto ha reflejado
la señal. Esto se denomina retrodispersión. Cuanto mayor sea la superficie del agua, mayor será la
retrodispersión y el brillo de la imagen (echa un vistazo a las flechas verdes de la ilustración de arriba;
su tamaño indica el brillo de la imagen). Un mar en calma aparecería negro en una imagen en blanco y
negro; un mar en medio del viento y la tormenta aparecería brillante debido a la altura de las olas. Los
barcos también aparecen como puntos brillantes porque están hechos de metal y tienen muchos ángulos
rectos que reflejan la energía de microondas mejor que el agua. Existen, por supuesto, otros factores
que intervienen, como veremos en algunos otros ejercicios.

La interpretación de las imágenes es similar en muchos sentidos. Las ciudades son superficies muy
rugosas y suelen aparecer muy brillantes. Se pueden ver casas individuales como puntos brillantes
(elevada reflexión) si no se encuentran construidas demasiado juntas (la segunda imagen de arriba
muestra una composición en color de la ciudad de Bucarest tal y como la ve el radar a bordo del satélite
ERS-1).

Los bosques también salen brillantes, con niveles de grises bastante elevados y uniformes. Por otra
parte, los prados son superficies lisas y salen oscuras en la imagen de radar. (La tercera ilustración
muestra parte de la selva amazónica cerca del río Branco, en Brasil; la deforestación provocada por el
hombre también puede verse como rectángulos oscuros).

plicaciones de las imágenes de radar

En la práctica, ¿qué pueden hacer los satélites de radar?

Los datos de los satélites de radar nos ayudan a monitorizar nuestro entorno, las 24 horas del día y
en condiciones meteorológicas desfavorables, cuando otros satélites no pueden funcionar.

Podemos emplear estos satélites para detectar mareas negras los mares antes de que lleguen a las
costas. En aguas de poca profundidad, la información de los radares muestra las corrientes marinas.
Se emplean también para confeccionar mapas de peligrosos bancos de arena ocultos y para
cartografiar la topografía del fondo del mar.

Además, gracias a estos satélites podemos medir las olas del mar (que se emplean en los partes
meteorológicos) y trazar las marítimas que sean más económicas y seguras.

De forma similar, los ingenieros de las prospecciones petrolíferas en alta mar necesitan este tipo de
información para planificar sus obras y para proteger a las numerosas personas que trabajan en estas
islas artificiales en medio de mares frecuentemente tormentosos.
La información de radar procedente de los satélites es también muy útil para los rompehielos que
navegan por los hielos de los océanos Ártico y Antártico. Estos barcos emplean las imágenes para
encontrar rutas óptimas que eviten las peligrosas capas gruesas de hielo que pueden atrapar a los
barcos, y lo hacen incluso de noche y con niebla.

En tierra firme, los datos de los radares se emplean en la monitorización de inundaciones y pueden
emplearse en operaciones de socorro (las inundaciones suelen ocurrir en situaciones meteorológicas
muy húmedas y las nubes pueden imposibilitar a otros satélites o aviones).

Las áreas con riesgo de corrimientos de tierras, terremotos o incluso volcanes también pueden
monitorizarse mediante técnicas especiales (denominadas de interferometría) con las que podemos
medir pequeños movimientos de la Tierra. Estas mediciones sirven de señal para emitir comunicados
de alerta. Usando una técnica similar se pueden generar mapas a partir de los datos procedentes de
los satélites.

En los trópicos el cielo se encuentra a menudo cubierto de nubes, por lo que los satélites con radar
son los únicos que pueden ofrecer imágenes de la superficie. Las imágenes procedentes de los satélites
de radar se emplean a menudo en agricultura, especialmente para predecir la producción de arroz. Los
campos se pueden ver claramente en las imágenes, pudiéndose medir sus dimensiones y calcular la
cantidad de arroz que se va a cosechar.

Para proteger y a la vez explotar los bosques de manera sostenible se necesita la vigilancia por radar.
Los satélites pueden detectar pequeñas áreas destroncadas, permitiendo así el control de las
actividades de tala o deforestación.

Para finalizar, los satélites de radar como el ERS y el ENVISAT nos ayudan no sólo a comprender sino
también proteger nuestro entorno tanto a escala local como mundial.

Terra (EOS AM-1)

Terra (EOS AM-1) es un satélite multinacional de la NASA de investigación científica por satélite.
Funciona en una órbita polar alrededor de la Tierra sincronizada con el Sol.Esto significa que recorre
una trayectoria que pasa por ambos polos caracterizada por aparecer cada día sobre un punto dado
del ecuador siempre a la misma hora local.

l nombre de "Terra" viene del latín y significa tierra. El satélite fue lanzado desde Vandenberg Air
Force Base el 18 de diciembre de 1999, a bordo de un vehículo Atlas IIAS y comenzó a recoger datos
el 24 de febrero de 2000.
Terra lleva una carga útil de cinco sensores remotos destinados a supervisar el estado de la Tierra
del medio ambiente y los cambios climáticos.

 ASTER (espacial avanzado de emisiones térmicas y reflexión Radiometrica)


 CERES (nubes y la Tierra, energía radiante del sistema)
 MISR (multiángulo de imágenes espectroradiométricas.)
 MODIS (Moderate-Resolution Imaging Spectroradiometer)
 MOPITT (mediciones de la contaminación en la tropósfera)

TIROS-1
TIROS-1 (o TIROS-I) fue el primer satélite meteorológico puesto en órbita, y el primero de una
serie de satélites TIROS.

Fue diseñado para probar técnicas de captura de imágenes de patrones meteorológicos de la Tierra
desde su órbita.
Fue lanzado el 1 de abril de 1960 desde Cabo Cañaveral, Florida, EE. UU.. Aunque operacional por solo
78 días, fue mucho más exitoso que el Vanguard 2, en demostrar que los satélites eran útiles en la
investigación de condiciones atmosféricas desde el espacio.
Portaba dos cámaras de televisión de 120 kg, con dos grabadoras de cinta magnética, para almacenar
fotografías cuando el satélite quedaba incomunicado. La energía eléctrica era suministrada por un
conjunto de baterías, cargadas por 9200 paneles fotovoltaicos.

IKONOS

IKONOS es un satélite comercial de teledetección originalmente de la compañía Geoeye, hoy parte


de DigitalGlobe. Fue el primero en recoger imágenes con disponibilidad pública de alta resolución con
un rango entre 1 y 4 metros de resolución espacial. En concreto, dispone de una resolución de 1 metro
en pancromático y de 4 metros en multiespectral. Las imágenes del satélite IKONOS empezaron a
ponerse a la venta el primero de enero de 2000. La empresa norteamericana Space Imaging es la
propietaria del satélite.

La palabra IKONOS procede del idioma griego y significa imagen. El Ikonos-1 estaba planeado que se
pusiese en órbita en 1998 pero su lanzamiento falló. Ikonos-2 estaba preparado para que su puesta en
órbita se realizase en el año 2000 pero debido al fallo de su hermano mayor se
renombró Ikonos simplemente y se lanzó el 24 de septiembre de 1999 desde la Base de la Fuerza
Aérea de Vandenberg en California, EE. UU. con el fin de reemplazar a Ikonos-1.

Resolución espacial

 Pancromático: 1 metro (1-m PAN)


 Multiespectral: 4 metros (4-m MS)

Resolución espectral

IMÁGENES DE SATÉLITE DE ALTA RESOLUCIÓN QUICKBIRD

QuickBird fue lanzado y puesto en órbita terrestre el 18 de octubre de 2001 desde la Base Aérea
Vandenburg en California. QuickBird captura anualmente más de 75 millones de kilómetros cuadrados
de imágenes.

En órbita desde hace más de 13 años, la misión QuickBird que terminó el 27 de enero de 2015. Sin
embargo, las imágenes de QuickBird todavía están disponibles desde el archivo.
El satélite Quickbird, es parte de la constelación de satélites de alta resolución de la empresa
norteamericana DigitalGlobeTM. Estas imágenes tienen un ancho de 16.5 Km, tanto en la banda
pancromática (0,61 mts. de resolución) como en las multiespectrales(azul, verde, rojo, infrarrojo
cercano, con 2,44 mts. de resolución). Estas imágenes permiten foto-interpretar a color a una escala
de hasta 1: 2.500, además de generar el índice de vegetación y la delimitación de los cursos y cuerpos
de agua con la información del canal infrarrojo cercano.
Entre las principales áreas de aplicación de Quickbird se cuentan; Administración y Gobierno
(mitigación de desastres, monitoreos, planificación, etc), Catastro, Defensa, Medio ambiente,
Agricultura, Hidrología Minería, Seguros, Servicios públicos, Telecomunicaciones y recursos,
Transportes.

La resolución espacial y espectral de las imágenes QuickBird es como sigue:

GOOGLE EARTH

Google Earth es un programa informático que muestra un globo virtual que permite visualizar múltiple
cartografía, con base en la fotografía satelital.
El programa fue creado bajo el nombre de EarthViewer 3D por la compañía Keyhole Inc, financiada
por la Agencia Central de Inteligencia. La compañía fue comprada por Google en 2004 absorbiendo la
aplicación.
El mapa de Google Earth está compuesto por una superposición de imágenes obtenidas por imágenes
satelitales, fotografías aéreas, información geográfica proveniente de modelos de datos SIG de todo
el mundo y modelos creados por computadora. El programa está disponible en varias licencias, pero la
versión gratuita es la más popular, disponible para dispositivos móviles, tabletas y computadoras
personales.

La primera versión de Google Earth fue lanzada en 2005 y actualmente está disponible en PC para
Windows, Mac y Linux. Google Earth también está disponible como plugin para visualizarse desde
el navegador web. En 2013 Google Earth se había convertido en el programa más popular para
visualizar cartografía, con más de mil millones de descargas.

LANDSAT

Los Landsat son una serie de satélites construidos y puestos en órbita por EE. UU. para la observación
en alta resolución de la superficie terrestre.

Los Landsat orbitan alrededor de la Tierra en órbita circular heliosincrónica, a 705 km de altura, con
una inclinación de 98.2º respecto del Ecuador y un período de 99 minutos. La órbita de los satélites
está diseñada de tal modo que cada vez que éstos cruzan el Ecuador de Norte a Sur lo hacen entre
las 10:00 y las 10:15 de la mañana hora local. Los Landsat están equipados con instrumentos específicos
para la teledetección multiespectral.
El primer satélite Landsat (en principio denominado ERTS-1) fue lanzado el 23 de julio de 1972. El
último de la serie es el Landsat 8, puesto en órbita el 11 de febrero de 2013.