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BIOGRAFIA DE MAX EHRMANN WARNER

Autor oficial y reconocido es Max Ehrmann (1872-1945), un abogado y poeta del


Estado de Indiana (Estados Unidos). Se ha dicho que Desiderata fue inspirada por
un impulso que Ehrmann describe en su diario: «Debería dejar un humilde regalo,
un trozo de prosa que ha alcanzado nobles honores».
Alrededor de 1959, el reverendo Frederick Kates, párroco de la iglesia Saint Paul,
en Baltimore, usó el poema en una colección de devocionarios que él había
recopilado para su congregación. Años antes, él había encontrado una copia de
Desiderata. En el encabezado del documento entregado figuraba "Old St. Paul's
Church, Baltimore" (el nombre de la iglesia) y el año de fundación de la misma
(1692). Cuando Adlai Stevenson murió en 1965 al lado de su cama se encontró una
copia de Desiderata y se descubrió que éste había planeado usar el poema en sus
cartas de Navidad. La publicidad que siguió dio amplia fama al poema, ya
relacionado por error con la iglesia Saint Paul.
En los años sesenta circuló sin la atribución a Ehrmann, a veces con la afirmación
de que se había encontrado en la iglesia St. Paul de Baltimore (Estados Unidos).
También se decía que había sido escrito en 1692 (año de la fundación de la iglesia).
Sin embargo, esta poesía ha mantenido el sello de Ehrmann en algunas de sus
ediciones.
Se convirtió en un culto del movimiento hippie en los años sesenta, nació en San
Francisco, y fue muy popular como un símbolo de la paz. El texto del Desiderata fue
impreso en los posters que se vendían en grandes cantidades en los años setenta.
Se registran en vinilo para el sello Warner Bros. Records, una versión hablada,
acompañada por la música típica de la atmósfera hippie psicodélica de ese
momento, que en 1972, entró en el top ten de ventas en los Estados Unidos y en el
Reino Unido.
Tras el éxito rotundo, se encontró que Ehrmann fue el autor de la poesía, y su familia
fue capaz de cobrar regalías sobre los ingresos por ventas. En 1976, una sentencia
de un tribunal de apelaciones estadounidense dictaminó que la poesía era de
dominio público, después de haber sido impreso en varias ocasiones, a partir de los
años cuarenta, con el permiso de Ehrmann, que concedió cuando asumió el cuidado
de no imponer la nota de copyright en los ejemplares publicados.
El 26 de agosto de 2010, se inauguró en Terre Haute (Estado de Indiana), lugar de
nacimiento del autor, una estatua de bronce de Max Ehrmann sentado en un banco,
creado por el escultor Bill Wolfe. Algunos versos de la poesía se registraron a lo
largo de una pasarela en las cercanías, para hacer más fácil su lectura a los
transeúntes.