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Las hamamelidáceas (Hamamelidaceae) son una familia de

plantas fanerógamas perteneciente al orden de las Saxifragales, que incluye


veintisiete géneros y aproximadamente ochenta especies de arbustos y árboles. Pueden ser
reconocidas por sus pelos con forma de estrella, sus hojas fuertemente estipuladas y con
nervadura usualmente palmada, sus pequeñas flores que se disponen
en inflorescencias bastante densas y sus frutos en cápsula con grandes semillas con una
cubierta (llamada testa) dura, lustrosa y de dos colores. Varias especies de esta familia se
cultivan como plantas ornamentales en todo el mundo.1
El género Liquidambar, hasta hace poco incluido en esta familia, actualmente se dispone en la
familia Altingiaceae, estrechamente relacionada filogenéticamente con las hamamelidáceas.1

Índice

 1Descripción
 2Fitoquímica
 3Distribución
 4Evolución
 5Taxonomía
o 5.1Géneros
 6Usos
 7Sinonimia
 8Referencias citadas
 9Enlaces externos

Descripción[editar]
Las hamamelidáceas son árboles o arbustos caducifolios o perennifolios, frecuentemente con
pubescencia estrellada.
Las hojas son simples, alternas, estipuladas, pecioladas, glandular-dentadas o palmadamente
lobadas. Las nervaduras son camptódromas (nervadura pinnada en la cual las nervaduras
secundarias no llegan al margen de la hoja) o actinódromas (con tres o más nervaduras que
divergen de un solo punto hacia el margen) y broquidódroma (nervación camptódroma en la
cual los nervios se unen en una serie de arcos antes de llegar al margen)
o craspedodroma (nervación pinnada en la cual los nervaduras secundarias llegan al margen).
Las flores son hermafroditas o unisexuales; de tener un solo sexo, entonces las plantas
pueden ser monoicas o dioicas. Son actinomorfas, raras veces zigomorfas, varían de forma
considerable en los diferentes géneros, de ordinario pequeñas, amarillentas, blancas,
verdosas o rojizas. El perianto puede estar presente o ausente. El cáliz, por lo común,
presenta de cuatro a cinco sépalos, unidos en la base formando un tubo el cual se halla más o
menos unido al ovario. La corola muestra de cuatro a cinco pétalos, aparentemente dispuestos
sobre el cáliz, imbricados o valvados, a veces ausente. El androceo está formado por dos a
ocho o más estambres libres, con anteras biloculares, dehiscentes por hendiduras
longitudinales o por valvas, los conectivos con frecuencia exertos. El gineceo es
de ovario semi-ínfero a ínfero, rara vez súpero, bilocular, bicarpelar; los carpelos divergen y se
separan apicalmente. Presentan uno o más óvulos en cada lóculo (hasta cuarenta), aunque la
mayoría de ellos son estériles y están situados a lo largo del margen del carpelo;
péndulos, anátropos, con placentación axilar. Cada gineceo muestra dos estilos, angostos y
recurvados, y dos estigmas. Presentan nectarios con forma de disco en la base de las anteras
o de los sépalos. La polinización es anemófila o entomófila.
Las flores se disponen en inflorescencias axilares dispuestas en cabezuelas o espigas, a
veces llevando en la base brácteas coloreadas.
El fruto es una cápsula loculicida, raras veces septicida, por lo común con exocarpo coriáceo a
leñoso y endocarpo óseo. Las semillas son oblongas, lustrosas y duras, con un embrión
grande, recto, envuelto por endosperma carnoso y delgado, generalmente con una marca
apical asociada al hilo. El desarrollo del endosperma es usualmente nuclear, si bien se ha
detectado desarrollo celular en Parrotiopsis.234567

Fitoquímica[editar]

Dentro de las angiospermas, Hamamelidaceae es una familia antigua ampliamente representada en las
floras fósiles. En la imagen puede observarse una hoja fósil de Langeria magnifica cuya antigüedad se
ha datado en 49 millones de años. Klondike Mountain Formation, Ferry County, Washington, EE.UU.

Ninguna de las especies de la familia es cianogenética. Asimismo, no presentan alcaloides,


ni iridoides. Las protoantociaidinas pueden estar presentes o ausentes; cuando está presente
es la cianidina y la delfinidina o solamente la delfinidina. Usualmente
presentan flavonoides: quercitina, quercitina y miricetina o quercitina, miriecitina y campferol.
El ácido elágico está presente, al menos en Corylopsis, pero en otros seis géneros no ha sido
detectado.7

Distribución[editar]
Familia de veintisiete géneros, trece de los cuales son monotípicos y en total con
aproximadamente 82 especies. Se distribuye en regiones tropicales a templadas,
en América, Asia, África y Australia.8 Es una familia de mucho interés fitogeográfico, sus
miembros son una evidencia de las relaciones que existen entre las floras del oriente de Asia
y Norteamérica. El mayor número de géneros se encuentra en Asia y en menor proporción en
Norteamérica, aunque algunos se extienden a Centroamérica e incluso hasta Colombia.
Muchos de ellos presentan una distribución discontinua, ejemplos típicos de tal discontinuidad
geográfica se ilustra por los géneros Hamamelis (seis especies en Asia y tres en
Norteamérica), y Distylium (diez en Indomalasia y dos en Centroamérica). Los posibles
factores que originaron esta disyunción geográfica fueron los cambios climáticos
del Cenozoico, un corredor hasta el Mioceno tardío entre Asia y Norteamérica (Beringia) y la
formación de montañas en el Pacífico norte y occidente de Norteamérica.9 Li (1952) interpreta
esta separación geográfica como un indicador de la gran antigüedad de la familia. Existen
algunos géneros endémicos tanto del oriente de Norteamérica (Fothergilla) como del
occidente de Asia (Parrotia y Parrotiopsis. Sin embargo, la gran diversidad, trece géneros,
ocurre en el oriente de Asia. Esta concentración de taxones es mayor que en ninguna otra
parte del mundo, lo que se considera como un indicador de la estabilidad de dichas regiones a
través del pasado geológico.1011

Evolución[editar]
El género fósil Microaltingia perteneciente a Altingiaceae se ha datado en aproximadamente
90 millones de años, por lo que, teniendo en cuenta que Hamamelidaceae está estrechamente
emparentada con Altingiaceae, esa es una estimación de la edad de esta familia. Allonia
decandra, un fósil que se dispone en el grupo basal Loropetalineae de la familia, fue
coleccionado en el este de Estados Unidos de Norteamérica. Presentaba el doble de
estambres que de pétalos, con semillas bastante angulosas por lo que se deduce que había
varias por lóculo, a diferencia de las especies actuales de la familia.1

Taxonomía[editar]

Inflorescencia de Corylopsis gotoana, Jardín Botánico de Dresden, Alemania, 2008.

Inflorescencia de Distylium racemosum, Osaka, Japón, 2008.


Rama con hojas de Distylium racemosum, Osaka, Japón, 2007.

Detalle de las hojas de color verde brillante de Exbucklandia populnea , Jardín Botánico de San
Francisco, EE.UU., 2005.

Hábito de crecimiento y floración de Fothergilla gardenii, Longwood Gardens, Pensilvania, EE.UU.,


2005.
Detalle de la corteza del tronco de Parrotia persica , Real Jardín Botánico de Madrid, España, 2005.

La familia fue colocada dentro del orden Hamamelidales en las clasificaciones tradicionales de
las angiospermas, por ejemplo en el sistema de Cronquist. El sistema de Armén
Tajtadzhián también la sitúa dentro de ese orden junto con Altingiaceae y Platanaceae.12 Sin
embargo, los análisis filogenéticos más recientes, basados principalmente en datos
moleculares, sugieren mejor ubicarla como parte del orden Saxifragales y ese tratamiento se
sigue en el Sistema de clasificación del APW.131
Comprende tres subfamilias:1

 1. Exbucklandoideae Harms (sin.: Exbucklandiaceae Reveal & Doweld, Rhodoleiaceae


Nakai)
Comprende plantas con inflorescencia alargada, cáliz ausente, semillas aladas (a excepción
de Mytilaria) y las células de la exotesta de las semillas delgadas. Los números cromosómicos
básicos son x=8 y 12. Comprende tres géneros (Exbucklandia, Rhodoleia, Mytilaria)con unas
catorce especies distribuidas en el este de Asia hasta Assam y el este de Malasia hasta
Sumatra.

 2. Disanthoideae Harms (sin.: Disanthaceae Nakai)


Incluye sólo un género monotípico oriundo de Japón: Disanthus cercidifolius. Se caracteriza
por la presencia de nectarios en la base del cáliz y por las anteras con dehiscencia
longitudinal. El número cromosómico básico es x=8.

 3. Hamamelidoideae Burnett (sin.: Fothergillaceae Nuttall, Parrotiaceae Horaninow)


Caracterizada por la venación de sus hojas, esta subfamilia no presenta cáliz y los frutos
exhiben una dispersión balística de las semillas. El número cromosómico básico es x=12. Es
la subfamilia más grande de las hamamelidáceas, incluye 23 géneros con 78 especies
distribuidas desde el oriente de Estados Unidos, México, Centroamérica hasta el norte de
Sudamérica (Colombia); Asia, sureste de África (incluyendo Madagascar) y noreste de
Australia.

Géneros[editar]
Los géneros más representados son Corylopsis (treinta especies, oriundas del este de
Asia), Distylium (diez especies, de Asia, especialmente Himalaya), Rhodoleia (siete especies
del sudeste de Asia) y Sycopsis (con siete especies originarias del sudeste asiático). Algunos
autores tratan a Rhodoleia en su propia familia, Rhodoleiaceae, aunque los estudios
filogenéticos basados en análisis de ADN demuestran que es más adecuado incluirla en
Hamamelidaceae.
El listado de géneros es el siguiente:
 Chunia
 Corylopsis
 Dicoryphe
 Disanthus
 Distyliopsis
 Distylium
 Embolanthera
 Eustigma
 Exbucklandia
 Fortunearia
 Fothergilla
 Hamamelis
 Loropetalum
 Maingaya
 Matudaea
 Molinadendron
 Mytilaria
 Neostrearia
 Noahdendron
 Ostrearia
 Parrotia
 Parrotiopsis
 Rhodoleia
 Sinowilsonia
 Sycopsis
 Tetrathyrium
 Trichocladus

Usos[editar]
Entre los géneros de importancia económica en América resaltan por ejemplo Hamamelis L.
y Distylium Sieb. & Zucc. que se cultivan como ornamentales, así como
también Corylopsis Siebold & Zucc., Parrotia y Fothergilla en el hemisferio oriental;
además, Distylium se ha empleado para la reforestación en Indonesia. Las hojas y tallos
de Hamamelis virginiana se utilizan en la industria cosmética como loción astringente y en
extractos medicinales contra inflamaciones y para dolores musculares, entre otros.1214