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Precedentes historicos[editar]

El proceso de almacenar y transmitir informaci�n en forma digital, es decir, el


proceso de conversi�n, a pesar de ser un tema que se ha desarrollado principalmente
durante el �ltimo siglo, se est� utilizando desde hace casi 2.000 a�os, comenzando
con los molinos romanos. Estos funcionaban mediante el �rbol de levas, que
transmit�a la energ�a del agua en las levas de acuerdo a un orden establecido por
la posici�n de los salientes del cilindro.

El mismo principio tambi�n se aplic� en la edad media, con los carillones de las
catedrales. Estos permit�an "programar" la melod�a de las campanas a partir de los
salientes de un cilindro que giraba sobre un eje. Funcionaba de la siguiente
manera: cada vez que hay un saliente, se levanta la palanca y suena la campana con
el tono que corresponde. Cuando no hay saliente, ese tono no suena.1?

Este mismo proceso, el del cilindro con los salientes, es el mismo que
encontr�bamos en las pianolas, pianos autom�ticos del s. XIX, y en las cajas
musicales que encontramos actualmente.2?

En este mismo siglo, el XIX, encontramos a Jacques de Vaucanson, considerado el


constructor de aut�matas m�s importante de la �poca, principalmente por el pato,
que entre otras cosas, era capaz de moverse, comer y defecar.3?

Con el nacimiento de la industria textil, se produjo el avance m�s importante en


cuanto a los mecanismos de codificaci�n de la informaci�n. Se quer�a construir un
telar que produjera una gran cantidad de piezas de ropa y de mejor calidad, con el
menor n�mero de personas trabajando.

En este proceso de de invenci�n, hacia el 1725, Basile Bouchon, un tejedor, hijo de


un constructor de �rganos, dio el primer paso con la construcci�n de un telar
programable, a partir de tiras de cart�n con perforaciones que controlaban
directamente el dibujo que tenia que hacer. La combinaci�n de agujeros en funci�n
de los colores asociados a cada aguja propiciaba el dibujo resultante. De este
modo, se pod�an hacer dibujos y estampados m�s complejos.4?

Sin embargo, este invento lo mejor� en 1740 el franc�s Jean-Baptiste Falcon,


sustituyendo las largas tiras de papel por fichas perforadas, ya que �stas se
romp�an con facilidad.5?

Aproximadamente 50 a�os m�s tarde, en 1802, en plena Revoluci�n industrial,


apareci� Joseph Jacquard, quien recogi� los trabajos anteriormente citados para
hacer un paso adelante con la construcci�n de un telar autom�tico. Este se
convertir�a en la base de la industria textil del siglo XIX, y controlaba un
dispositivo programado a partir de las tarjetas perforadas.6?

No es hasta 1890 que la tarjeta perforada logra un significativo paso adelante, a


partir de su aplicaci�n en el �mbito del procesamiento de grandes cantidades de
informaci�n, por parte de Hermann Hollerith. Este cre� la m�quina tabuladora, y la
utiliz� para almacenar y procesar la informaci�n del censo de Estados Unidos del
1890.7?

En el censo anterior, el de 1880, se tard� casi 7 a�os a calcularse con 50 millones


de personas, y el de 1890, con 13 millones m�s de personas, s�lo tard� dos a�os y
medio.

Esto supuso un avance conceptual, ya que las tarjetas codificaban datos abstractos,
cantidades num�ricas, la base de la estad�stica.

Comparaci�n de se�ales anal�gica y digital[editar]


Una se�al anal�gica es aquella cuya amplitud (t�picamente tensi�n de una se�al que
proviene de un transductor y amplificador) puede tomar en principio cualquier
valor, esto es, su nivel en cualquier muestra no est� limitado a un conjunto finito
de niveles predefinidos como es el caso de las se�ales cuantificadas.

Las se�ales anal�gicas no se diferencian, por tanto, de las se�ales digitales en su


precisi�n (precisi�n que es finita tanto en las anal�gicas como en las digitales) o
en la fidelidad de sus formas de onda (distorsi�n). Con frecuencia es m�s f�cil
obtener precisi�n y preservar la forma de onda de la se�al anal�gica original
(dentro de los l�mites de precisi�n impuestos por el ruido que tiene antes de su
conversi�n) en las se�ales digitales que en aqu�llas que provienen de soportes
anal�gicos, caracterizados t�picamente por relaciones se�al a ruido bajas en
comparaci�n.

Ventajas de la se�al digital[editar]

Sistema digital-anal�gico.
Cuando una se�al digital es atenuada o experimenta perturbaciones leves, puede ser
reconstruida y amplificada mediante sistemas de regeneraci�n de se�ales.
Cuenta con sistemas de detecci�n y correcci�n de errores, que se utilizan cuando la
se�al llega al receptor; entonces comprueban (uso de redundancia) la se�al, primero
para detectar alg�n error, y, algunos sistemas, pueden luego corregir alguno o
todos los errores detectados previamente.
Facilidad para el procesamiento de la se�al. Cualquier operaci�n es f�cilmente
realizable a trav�s de cualquier software de edici�n o procesamiento de se�al.
La se�al digital permite la multigeneraci�n infinita sin p�rdidas de calidad.
Es posible aplicar t�cnicas de compresi�n de datos sin p�rdidas o t�cnicas de
compresi�n con p�rdidas basados en la codificaci�n perceptual mucho m�s eficientes
que con se�ales anal�gicas.
Inconvenientes de la se�al digital[editar]
Se necesita una conversi�n anal�gica-digital previa y una decodificaci�n posterior,
en el momento de la recepci�n.
Si no se emplean un n�mero suficiente de niveles de cuantificaci�n en el proceso de
digitalizaci�n, la relaci�n se�al ruido (SNR) de la se�al resultante se ver�
reducida.
El contenido en frecuencia de la se�al digital viene limitado por la frecuencia de
Nyquist, de forma que la componente m�xima se corresponde con la mitad de la tasa
de muestreo. Adem�s, por cuestiones pr�cticas, se debe dejar un margen de seguridad
desde la frecuencia de Nyquist y el l�mite de la banda de inter�s. As� por ejemplo,
en los CD, cuya frecuencia de muestreo es 44,1 kHz, la componente m�xima es 22,05
kHz y la banda de inter�s se limita a los 20 kHz (margen del 10%).
Digitalizaci�n[editar]
Muestreo[editar]
La digitalizaci�n o conversi�n A/D, b�sicamente, consiste en realizar de forma
peri�dica medidas de la amplitud (tensi�n) de una se�al; por ejemplo, la que
proviene de un micr�fono si se trata de (retenci�n) por un circuito de retenci�n
(hold), el tiempo suficiente para permitir evaluar su nivel (cuantificaci�n). Desde
el punto de vista matem�tico, este proceso no se contempla porque se trata de un
recurso t�cnico debido a limitaciones pr�cticas, y carece de modelo matem�tico.

Durante el �muestreo� y la �retenci�n�, la se�al a�n es anal�gica, puesto que a�n


puede tomar cualquier valor. No obstante, a partir de la �cuantificaci�n�, cuando
la se�al ya toma valores finitos, la se�al ya es digital. Los cuatro procesos
tienen lugar en un conversor anal�gico-digital.

Cuantificaci�n[editar]
En el proceso de cuantificaci�n se mide el nivel de voltaje de cada una de las
muestras. Consiste en asignar un margen de valor de una se�al analizada a un �nico
nivel de salida. Incluso en su versi�n ideal, a�ade como resultado una distorsi�n
no deseada a la se�al de entrada: el ruido de cuantificaci�n.
Codificaci�n[editar]
La codificaci�n consiste en traducir los valores obtenidos durante la
cuantificaci�n al c�digo binario. Hay que tener presente que el c�digo binario es
el m�s utilizado, pero tambi�n existen otros tipos de c�digos que tambi�n son
utilizados.

Ejemplo de digitalizaci�n[editar]
Una computadora o cualquier sistema de control, basado en un microprocesador, no
puede interpretar se�ales anal�gicas porque s�lo utiliza se�ales digitales. Es
necesario traducir o transformar en se�ales binarias, lo que se denomina proceso de
digitalizaci�n o conversi�n de se�ales anal�gicas a digitales.

Digitalizaci�n por muestreo de una se�al anal�gica.


Si el valor de la se�al en ese instante est� por debajo de un determinado umbral,
la se�al digital toma un valor m�nimo (0).
Cuando la se�al anal�gica se encuentra por encima del valor umbral, la se�al
digital toma un valor m�ximo (1).
El momento en que se realiza cada lectura, es ordenado por un sistema de
sincronizaci�n que emite una se�al de reloj con un per�odo constante. Estas
conversiones anal�gico-digitales son habituales en adquisici�n de datos por parte
de una computadora y en la modulaci�n digital para transmisiones y comunicaciones
por radio.

Compresi�n[editar]
V�anse tambi�n: Compresi�n con p�rdidas y Compresi�n sin p�rdidas.
La compresi�n consiste en la reducci�n de la cantidad de datos a transmitir o
grabar, pues hay que tener en cuenta que la capacidad de almacenamiento de los
soportes es finita, de igual modo que los equipos de transmisi�n pueden manejar
s�lo una determinada tasa de datos.

Para realizar la compresi�n de las se�ales se usan complejos algoritmos de


compresi�n (f�rmulas matem�ticas).

Hay dos tipos de compresi�n:

Compresi�n sin p�rdidas: en esencia se transmite toda la informaci�n pero


eliminando aquella que es redundante. Para ello se hace uso de conceptos de la
Teor�a de la Informaci�n.
Compresi�n con p�rdidas: se desprecia cierta informaci�n considerada
perceptualmente poco relevante. Este tipo de compresi�n aprovecha las limitaciones
en la percepci�n del ser humano para eliminar aquella informaci�n que dif�cilmente
puede percibir. No obstante una aplicaci�n excesiva de esta compresi�n puede
conducir a una p�rdida de la �calidad� en el resultado final.
Las t�cnicas de compresi�n sin p�rdidas se basan en algoritmos matem�ticos que
permiten la reducci�n de los bits que es necesario almacenar o transmitir. Un
ejemplo com�n es la llamada �codificaci�n de longitud de secuencias� (o
codificaci�n Huffman), utilizada por ejemplo en el c�digo Morse. En este tipo de
codificaci�n se emplean secuencias de bits m�s cortas para aquellos s�mbolos muy
frecuentes, dejando las m�s largas para aquellos que aparecen no muy a menudo. As�,
en Morse, la letra 'e' (muy frecuente en ingl�s) se codifica con s�lo un punto,
mientras que la 'j' (con escaso uso en ingl�s) se codifica con un punto seguido de
tres rayas. Como puede verse, el resultado es una reducci�n del n�mero total de
bits a transmitir o almacenar.

Las t�cnicas de codificaci�n mencionadas son de gran utilizaci�n en los sistemas de


transmisi�n digital. Sin embargo, en lo que se refiere al tratamiento digital de
imagen y sonido, dada la aleatoriedad de este tipo de se�ales (todos los s�mbolos
tienden a ser equiprobables), son poco efectivos en cuanto a la reducci�n del
tama�o de los archivos resultantes.

Por eso, la compresi�n del sonido y la imagen para Internet se basa m�s en el
conocimiento del funcionamiento de nuestros sentidos. Son t�cnicas que asumen
p�rdidas de informaci�n, de ah� su nombre de compresi�n con p�rdidas, pero est�n
dise�ados de modo que las �p�rdidas� no sean apenas percibidas por los seres
humanos.

Como ejemplos cl�sicos se pueden citar:

La compresi�n gr�fica GIF se basa en la utilizaci�n de una paleta de 256 colores


estudiados cuidadosamente de acuerdo con la apreciaci�n del color por ojo humano.
Con esto se logra una raz�n de compresi�n de ?. Los 256 se pueden codificar con 8
bits, en vez de usar 24 bits para definir el color verdadero. La p�rdida de
informaci�n parece grande, pero �puede el ojo humano apreciar los matices de m�s de
un mill�n de colores?.
La compresi�n gr�fica JPEG en lugar de definir la imagen por sus tres colores
b�sicos (R;G;B), utiliza la trasformaci�n de la informaci�n de color a la de
luminancia (1 valor por muestra) y de crominancia (2 valores por muestra) de forma
similar a como se emplea en la se�al de televisi�n. Resulta que el ojo humano es
m�s sensible a los cambios de brillo (luminancia) que de color (crominancia), por
lo que estos c�decs codifican la luminancia de todas las muestras o p�xeles y un
valor medio de cada una de los valores crominancias cada 4 p�xeles. Para
codificaciones de 8 bits por p�xel, la cuenta de la raz�n de compresi�n es
4x8+8+8=48, en vez de 4x8x3=96 de la original.