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Hidrostática

La rama de la mecánica que se encarga de estudiar el estado de reposo que tienen los fluidos se
conoce con el nombre de hidrostática. La hidrostática se encarga de analizar las presiones
ejercidas por un fluido en estado de reposo, y cuando hablamos de un fluido nos referimos a
cualquier fluido, no específicamente al agua. La definición de un fluido merece una
consideración especial y aunque el tiempo no es un factor determinante en el campo de la
hidrostática, entra en el enfoque del equilibrio hidrostático. Por lo general, decimos que un
fluido es una sustancia que no puede resistir un esfuerzo cortante, por lo que las presiones son
normales en las superficies confinadas.

Hidrostática

Temas relacionados

Hidrodinámica

¿Qué es la hidrostática?

La hidrostática es una de las importantes ramas de la mecánica de fluidos que tiene como
función la de estudiar los fluidos que se encuentran en estado de reposo sin que hayan fuerzas
que los alteren ya sea en su movimiento o en su posición.

Qué estudia la hidrostáticaHistoriaCaracterísticas de los fluidosPrincipios de la


hidrostáticaPrincipio de PascalPrincipio de ArquímedesEcuación fundamental de la
hidrostáticaAplicacionesEjemplos

Qué estudia la hidrostática

La hidrostática es una rama que pertenece al área de la mecánica de fluidos o de la hidráulica


que se encarga de estudiar los diferentes tipos de fluidos que se encuentran en estado de
equilibrio; en otras palabras, sin que existan fuerzas que alteren su movimiento o posición.
Existes dos importantes y principales teoremas que respaldan el estudio de la hidrostática y
éstos son el principio de Pascal y el principio de Arquímedes.
Es importante mencionar que un estudio de hidrostática también puede incluir la capilaridad, las
leyes de los gases ideales, la velocidad del sonido y la higrometría. La hidrostática es una ciencia
muy concreta que evita los conceptos esotéricos y las matemáticas avanzadas. También es
mucho más fácil de demostrar que la mecánica newtoniana.

Historia

La historia de la hidrostática se basa en Arquímedes quien fue llamado por él el rey Herón de
Siracusa para que le ayudara a resolver un importante problema que tenía. El rey Herón le había
entregado a un platero una determinada cantidad de oro para hacer una corona. Cuando se
terminó la corona, la gente empezó a pensar que el platero había sustituido una parte del oro
por plata, y que por esta razón había engañado al rey.

El rey le pidió a Arquímedes que descubriera si había sido engañado y que determinara si el
joyero había sustraído parte del oro o no, pero no podía romper la corona para averiguarlo.
Arquímedes pensó en la forma de resolver el problema, sin hallar una solución, hasta que un día
que se estaba bañando en una tina, puso mucha agua y cuando se sumergió, el agua empezó a
derramarse. Fue en ese momento que entendió lo que había pasado con la corona del rey.

Características de los fluidos

Las principales características que tienen los fluidos son las siguientes:

Los fluidos no tienen una forma fija pero sí volumen.

Tienen variabilidad de forma y presentan propiedades muy específicas.

Los líquidos adoptan la forma del recipiente que los contiene.

Tienen la capacidad de fluir o escurrirse con mucha facilidad si no están contenidos en un


recipiente.

Se pueden dilatar y contraer como los sólidos.


Posee cohesión que permite mantener unidas a las moléculas que existen en una misma
sustancia.

Tienen tensión superficial debido a la atracción que existe entre las moléculas que hay en la
superficie de un líquido.

Gozan de adherencia, una fuerza de atracción que se manifiesta entre las moléculas de dos
sustancias diferentes en contacto.

Tiene capilaridad la cual se da cuando existe contacto entre un líquido y una pared sólida,
debido al fenómeno de adherencia.

Principios de la hidrostática

La hidrostática tiene dos principios principales por los cuales se rige, y éstos son los siguientes:

Principio de Pascal

Consiste en una ley que fue enunciada por el físico y matemático francés Blaise Pascal y que nos
dice que “el incremento de la presión aplicada a una superficie de un fluido incompresible
contenido en un recipiente indeformable se transmite con el mismo valor a cada una de las
partes del mismo”. En otras palabras, podemos decir que cuando se aplica una determinada
presión a un líquido en un recipiente cerrado, se trasmitirá con la misma intensidad en todas las
direccione y sentidos.

Principio de Arquímedes

El principio de Arquímedes es el que nos dice que cualquier cuerpo sólido que esté sumergido
de forma total o parcial dentro de un fluido será empujado en dirección ascendente por una
fuerza igual al peso del volumen del líquido desplazado por el cuerpo sólido. Este objeto no tiene
que estar completamente sumergido en el fluido, ya que si el empuje que recibe es mayor que el
peso aparente del objeto, este flotará y estará sumergido solo parcialmente.

Ecuación fundamental de la hidrostática

La ecuación fundamental es la siguiente:


p2 – p1 = ρg (h2 – h1)

Nos indica que para un líquido determinado y para una presión exterior constante, la presión del
interior va a depender solamente de la altura y por esta razón, todos los puntos del líquido que
se encuentren al mismo nivel soportan igual presión.

Aplicaciones

Algunas de las aplicaciones en las que podemos observar el uso de la hidrostática son las
siguientes:

La hidrostática se utiliza por ejemplo en el sistema de un gato hidráulico en el cual hay dos
émbolos. Se le aplica fuerza en el embolo pequeño para crear una presión en el fluido y esa
misma presión es igual en el otro embolo que tiene un área mayor. Entonces, para lograr tener
iguales presiones, la fuerza debe de ser mayor, para poder generar una fuerza grande con una
pequeña y esto es lo que permite levantar un coche con tan solo la fuerza de nuestro brazo.

En los frenos hidráulicos, el movimiento del pedal del freno fuerza a un pistón para que se
mueva en el cilindro lo que hace presión a un líquido delante del pistón, obligándolo a pasar por
medio de los conductos de freno hacia los cilindros de ruedas.

Ejemplos

Algunos ejemplos de hidrostática son:

La prensa hidráulica.

La flotación de una embarcación.

La presión que ejerce el agua de un tanque sobre las canillas.

La presión que soporta una persona sumergida en el mar.

Características de los fluidos

Artículo principal: Fluidos


Se denomina fluido a aquel medio continuo formado por alguna sustancia entre cuyas moléculas
sólo hay una fuerza de atracción débil. La propiedad definitoria es que los fluidos pueden
cambiar de forma2 sin que aparezcan en su seno fuerzas restitutivas tendentes a recuperar la
forma "original" (lo cual constituye la principal diferencia con un sólido deformable, donde sí hay
fuerzas restitutivas).

Los estados de la materia líquido, gaseoso y plasma, son fluidos, además de algunos que
presentan características de estos, un fenómeno conocido como solifluxión y que lo presentan,
entre otros, los glaciares y el magma.

Las características principales que presenta todo fluido son:3

Cohesión. Fuerza que mantiene unidas a las moléculas de una misma sustancia.

Tensión superficial. Fenómeno que se presenta debido a la atracción entre las moléculas de la
superficie de un líquido.

Adherencia. Fuerza de atracción que se manifiesta entre las moléculas de dos sustancias
diferentes en contacto.

Capilaridad. Se presenta cuando existe contacto entre un líquido y una pared sólida, debido al
fenómeno de adherencia. En caso de ser la pared un recipiente o tubo muy delgado
(denominados "capilares") este fenómeno se puede apreciar con mucha claridad.

Presión de un fluido en equilibrio

En términos de mecánica clásica, la presión de un fluido incompresible en estado de equilibrio se


puede expresar mediante la siguiente fórmula:4

{\displaystyle \delta P=\rho gh} {\displaystyle \delta P=\rho gh}

donde P es la presión, ρ es la densidad del fluido, g es la aceleración de la gravedad y h es la


altura.

Principio de Pascal

Artículo principal: Principio de Pascal


Rotura de un tonel bajo la presión de una columna de agua.

El principio de Pascal es una ley enunciada por el físico y matemático francés Blaise Pascal
(1623–1662) que se resume en la frase: «el incremento de la presión aplicada a una superficie
de un fluido incompresible (generalmente se trata de un líquido incompresible), contenido en un
recipiente indeformable, se transmite con el mismo valor a cada una de las partes del mismo».5

Es decir, que si se aplica presión a un líquido no comprimible en un recipiente cerrado, esta se


transmite con igual intensidad en todas direcciones y sentidos. Este tipo de fenómeno se puede
apreciar, por ejemplo, en la prensa hidráulica o en el gato hidráulico; ambos dispositivos se
basan en este principio. La condición de que el recipiente sea indeformable es necesaria para
que los cambios en la presión no actúen deformando las paredes del mismo en lugar de
transmitirse a todos los puntos del líquido.

Principio de Arquímedes

Artículo principal: Principio de Arquímedes

El principio de Arquímedes establece que cualquier cuerpo sólido que se encuentre sumergido
total o parcialmente en un fluido será empujado en dirección ascendente por una fuerza igual al
peso del volumen del líquido desplazado por el cuerpo sólido. El objeto no necesariamente ha
de estar completamente sumergido en dicho fluido, ya que si el empuje que recibe es mayor que
el peso aparente del objeto, este flotará y estará sumergido solo parcialmente.

Véase también

Ecuación fundamental de la hidrostática

Referencias

Fisica Ii. Un Enfoque Constructivista. Pearson Educación. 2007. ISBN 9789702609094.


Consultado el 21 de febrero de 2018.

Martínez, Juan Luis González-Santander; Estornell, Gloria Castellano (30 de septiembre de


2014). Fundamentos de Mecánica de Fluidos. Editorial Club Universitario. ISBN 9788416113132.
Consultado el 21 de febrero de 2018.
Zermeño, Francisco Javier de la Torre (2003). El mundo de la Física 2. Editorial Progreso. ISBN
9789706414069. Consultado el 21 de febrero de 2018.

IGER. Física: Polochic - IGER. IGER. ISBN 9789929614628. Consultado el 21 de febrero de 2018.

Khouri, Elías Afif (2004). Apuntes de hidráulica para explotaciones forestales. Universidad de
Oviedo. ISBN 9788483174531. Consultado el 4 de febrero de 2018.