Está en la página 1de 1

Ética y moral: Una aproximación (4 mayo, 2015 Arnoldo Kraus )

Los términos, ética y moral suelen usarse indistintamente. Como lo explico, su etimología, sus orígenes,
referencias y cuestiones académicas o las vinculadas con la fe difieren. Llamo también la atención a los
frecuentes embrollos que confrontan los diccionarios al definir términos. De hecho, muchas entradas del
Diccionario de la Lengua Española son inadecuadas. Algunas definiciones no explican lo que deberían
explicar. Ética es una de ellas.

Ética: “1. Recto, conforme a lo moral. 2. Parte de la filosofía que trata de la moral y de las obligaciones del
hombre. 3. Conjunto de normas morales que rigen la conducta humana”. Las definiciones de ética incluyen
siempre la palabra moral. Entenderla exige leer los conceptos sobre moral: “1. Ciencia que trata del bien en
general, y de las acciones humanas en orden a su bondad o malicia. 2. Que no pertenece al campo de los
sentidos, por ser de la apreciación del entendimiento o de la conciencia. 3. Que no concierne al orden
jurídico, sino al fuero interno o al respeto humano”. La definición de ética se sustenta en el concepto de
moral, pero, ésta última, no menciona el concepto de ética. En el caso de ética y moral, al cruzar información,
el resultado es insatisfactorio.

Propongo precisar, intento aclarar: moral se refiere a costumbres, individuales o sociales; su meta consiste en
influir y regular actitudes de la persona y de la comunidad. La moral, al igual que las personas, cambia de
acuerdo al tiempo, aunque nunca lo suficiente. La homosexualidad es un ejemplo: mientras que en la Grecia
antigua no se tachaba de amoral, en la actualidad, en algunos países se acepta el matrimonio gay, mientras
que en otros, los homosexuales son perseguidos e incluso condenados a muerte.
Segunda precisión. La etimología ofrece datos indispensables. Moral proviene del latín, moralis, y, ésta de
mos, moris, que significa, “manera de vivir, referente a las costumbres”. En síntesis, moral es el conjunto de
principios y valores que rigen los actos de una sociedad. Ética proviene del griego ethos, “manera de hacer
las cosas, costumbre, hábitat”. Considerando que los romanos admiraban a los griegos, es posible que hayan
buscado la palabra mor (latín) para encontrar un símil al ethos (griego). De ahí la imbricación en el lenguaje
entre ética y moral y las posibles confusiones.
Tercera precisión. A diferencia de la moral, la ética basa sus afirmaciones en cuestiones académicas y en
tratados ad hoc. La ética es la rama de la filosofía que estudia y cuestiona los preceptos morales; para
lograrlo se basa en tratados académicos. En cambio, la moral se transmite de “boca a boca”, de padres a hijos
y de credos religiosos a feligreses. Los estudiosos de la ética deliberan, preguntan, dudan, proponen nuevos
paradigmas; confrontar es parte de su esencia. La moral cuestiona poco. Las personas morales
(supuestamente) cumplen y siguen costumbres familiares, sociales, religiosas. La ética implica movimiento,
la moral asume dictados. La ética cuestiona ciertos conceptos morales.
Las disquisiciones previas resaltan algunas dificultades del lenguaje. He intentado explicar algunas
diferencias entre ética y moral como pretexto para subrayar la necesidad de la ética. Estudiar algunos
acontecimientos propios de nuestro tiempo —aborto, eutanasia, enfermedades de la pobreza—, de la
sociedad —epidemias, refugiados, racismo—, del mundo —guerras, fanatismo—, y del planeta —
contaminación, cambio climático, desertificación— es meta y razón de la ética. Tras mis intentos por precisar
regreso al título, Ética: hacia una redefinición. Comparto algunas ideas:
La ética es la ciencia que se ocupa del mal menor. Ciertas actividades, al beneficiar a algunos, perjudican a
otros: si dos pacientes al mismo tiempo requieren un trasplante de riñón sólo uno puede recibirlo.
Determinadas conductas mejoran a unos y dañan a otros; desviar el cauce de un río es buen ejemplo: quienes
reciben agua lo hacen a costa de otros. Ciertas decisiones como apoyar a un hijo y mandarlo a la escuela en
detrimento del hermano al cual se le exige trabajar, favorecen al primero. Algunos silencios protegen a un
individuo y perjudican a otro: no encarcelar por temor a las acciones de violadores protege al culpable y al
dador de justicia y afectan a la víctima. La ética, disciplina inexacta. Su inexactitud la aleja de dogmas.
Ética suma conocimiento y arte, exige saber quién es quién, por qué es porqué, cuándo es hoy y cuándo se
debe aguardar. Redefino: La ética es la ciencia que se ocupa del mal menor y del bien mayor.