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La esclavitud, como instituci�n jur�dica, es una situaci�n en la cual una persona

(el esclavo) es propiedad de otra (el amo). As� entendida, constituye una forma
particular de relaci�n de producci�n, propia de un determinado nivel de desarrollo
de las fuerzas productivas en la evoluci�n de la econom�a.

Registro de un esclavo reci�n nacido, de nombre Bruno, en Puerto Rico. A�o 1868.
La esclavitud se remonta a la Edad Antigua, aunque no de forma equivalente en todas
las civilizaciones. Parece que su origen hist�rico proviene de la pr�ctica de
aprovechar como mano de obra a los cautivos en las guerras, como alternativa a otra
posibilidad tambi�n usual: sacrificarlos. Tambi�n fue la suerte de algunos pueblos
conquistados. Otra v�a para llegar a la condici�n de esclavo era la esclavitud por
deudas1? o apremio individual. El florecimiento cultural de la Atenas de Pericles o
de la Roma cl�sica estaba fundamentado en una econom�a basada en la fuerza de
trabajo esclava. Arist�teles sostuvo que la esclavitud es un fen�meno natural. Con
la transici�n del esclavismo al feudalismo, a partir de la crisis del siglo III, la
mayor parte de la fuerza de trabajo ya no era esclava. No obstante, la esclavitud
no desapareci�, y se mantuvo como una condici�n social m�s o menos marginal, seg�n
las zonas, durante toda la Edad Media y toda la Edad Moderna, renov�ndose su
utilizaci�n masiva durante la colonizaci�n de Am�rica. El movimiento antiesclavista
se desarroll� a partir de finales del siglo XVIII, culminando con la abolici�n de
la esclavitud en la mayor parte de los pa�ses del mundo, no sin fuertes
resistencias (como la Guerra de Secesi�n en Estados Unidos).

El D�a Internacional del Recuerdo de la Trata de Esclavos y de su Abolici�n se


celebra el 23 de agosto, mientras que el D�a Internacional para la Abolici�n de la
Esclavitud se celebra el 2 de diciembre. Los tratados internacionales
contempor�neos (Convenci�n sobre la Esclavitud, 1926) recogen la prohibici�n de la
esclavitud, que se considera como un crimen contra la humanidad. No obstante, sigue
existiendo arraigada culturalmente en determinados pa�ses (India, Sud�n,
Mauritania) y ha reaparecido en otros bajo ciertas condiciones excepcionales, como
es el caso de la mano de obra infantil esclava en el Sudeste asi�tico o
determinados tipos de prostituci�n en todo el mundo.

�ndice
1 Historia
1.1 La esclavitud en la Antig�edad
1.2 Edad Media
1.3 La esclavitud en el mundo �rabe
1.4 Esclavitud en Am�rica
1.4.1 En la Am�rica precolombina
1.4.2 En el periodo de Colonizaci�n europea
1.5 El comercio de esclavos africanos
1.5.1 Las cifras de la trata
1.6 Esclavismo, capitalismo y democracia
2 Movimientos proesclavistas
2.1 Proesclavismo filos�fico
2.2 Proesclavismo pol�tico en el Sur de Estados Unidos
2.3 El "partido negrero" espa�ol
3 Una instituci�n que romp�a los lazos de la esclavitud
4 Los movimientos abolicionistas
4.1 Antecedentes
4.2 Europa
4.2.1 Espa�a
4.2.2 Imperio Brit�nico
4.3 Am�rica
4.3.1 Argentina
4.3.2 Brasil
4.3.3 Canad�
4.3.4 Centroam�rica
4.3.5 Chile
4.3.6 Colombia
4.3.7 Cuba
4.3.8 Ecuador
4.3.9 Estados Unidos
4.3.10 Hait�
4.3.11 M�xico
4.3.12 Panam�-Colombia
4.3.13 Per�
4.3.14 Uruguay
4.3.15 Venezuela
5 La esclavitud en la actualidad
5.1 Trata de personas
6 V�ase tambi�n
7 Referencias
8 Bibliograf�a
9 Enlaces externos
Historia
Art�culo principal: Historia de la esclavitud
La esclavitud en la Antig�edad
Art�culos principales: Esclavitud en la Antigua Grecia, Esclavitud en la Antigua
Roma y Esclavitud en la Biblia.

Antiguo Egipto
Los primeros escritos en los que se tiene constancia de la presencia de esclavos en
una gran civilizaci�n es en Mesopotamia durante la �poca sumeria,2? si bien muy
limitada. En el Antiguo Egipto un n�mero de esclavos suficiente como para tener
cierta importancia social se dio solamente en algunos periodos, especialmente en el
Imperio Nuevo. El origen de los esclavos proven�a de las conquistas y no exist�a
una regulaci�n jur�dica sobre los mismos. Tambi�n eran recogidos por los
traficantes de esclavos los ni�os abandonados, por ejemplo, en la puerta de las
casas o en la columna lactaria, cuando el pater familias no quer�a reconocer su
paternidad, ya que �l pose�a el poder del �ius exponendi�. Un hombre libre tambi�n
pod�a convertirse en esclavo para tener que pagar una multa por haber cometido
alg�n delito.

Antigua Grecia
La esclavitud como pr�ctica social y econ�mica fue usual en la antig�edad greco-
romana, y ambas pueden considerarse las primeras sociedades �esclavistas� al estar
sustentada su base econ�mica por este sistema. El estatus social y el papel de los
esclavos era considerado inferior, sin valor o inexistente en relaci�n a una
persona libre. La sociedad de la Antigua Grecia ten�a fundamentada filos�ficamente
la esclavitud que, para Arist�teles era la garant�a indispensable para que los
hombres libres pudieran dedicar su tiempo a la pol�tica y buen gobierno de la
ciudad. En la Antigua Roma la pr�ctica de la esclavitud se regula, en algunas
ocasiones al m�nimo detalle, estableci�ndose la manumisi�n como f�rmula de
liberaci�n de los esclavos, siempre con causa. Del siglo V a. C. al siglo I es la
�poca de mayor implantaci�n y extensi�n de la esclavitud. Las guerras de conquistas
emprendidas por la Rep�blica romana significaron la adquisici�n de numerosos
esclavos.

Estos protagonizaron tres guerras serviles y la �ltima fue la m�s sangrienta (la de
Espartaco). Dichas rebeliones fueron una causa de la ca�da de la rep�blica. Durante
el Imperio romano empieza a remitir sobre todo por el agotamiento de las fuentes
tradicionales de suministro de nuevos esclavos como resultado de la finalizaci�n de
la expansi�n territorial romana (siglo I).
Imperio romano, 200 AD
La noci�n de esclavitud, en la Antigua Roma, designaba las condiciones sociales m�s
dispares. Un esclavo pod�a ser, tanto un criado o sirviente como el ministro de
Econom�a del emperador, el profesor de griego y lat�n de los hijos de un legislador
romano como un gladiador. Los esclavos no pose�an una habitaci�n donde dormir,
simplemente se acostaban en el suelo en cualquier rinc�n de la casa. Cada romano de
mediana fortuna pose�a, por lo menos, un par de esclavos. Sal�a de su casa
acompa�ado generalmente por uno mientras el otro permanec�a encerrado en casa. Los
esclavos com�an las sobras de la comida de sus amos, lo que, en un pueblo sin
hambre, pod�a significar comer mejor que muchos hombres libres. La l�nea divisoria
entre los hombres libres y los esclavos era muy importante. Los primeros no pod�an,
legalmente, ser sometidos a tortura, ni quemados vivos ni apaleados. Los esclavos
s�, por sus propios amos o por un juez.3?

Los esclavos no pod�an casarse ni ejercer la paternidad. El due�o de los hijos de


los esclavos era el pater familias. Los mercaderes de esclavos recog�an a los beb�s
abandonados que estaban expuestos en los santuarios para convertirlos en esclavos.
Hab�a esclavos que llegaban a ocupar cargos p�blicos en la administraci�n de los
bienes de sus amos pero tambi�n pod�an ser trabajadores del campo o artesanos: la
mayor�a de los artesanos o alfareros en Arezzo, por ejemplo, eran esclavos. Si no
eran campesinos pod�an ser criados en el servicio dom�stico. Un esclavo pod�a ser
un cantante que cantaba para el amo, un arquitecto que constru�a para el pr�ncipe,
o un gram�tico.4?

Edad Media
Art�culo principal: Comercio berberisco de esclavos

Principales rutas musulmanas de tr�fico de esclavos en �frica.


En Europa, durante la Edad Media, persisti� en zonas marginales, como Escandinavia,
sobre todo de tipo agrario (al ser una sociedad rural) y dom�stico, y en el Imperio
Romano, con el avance del cristianismo, se fue suavizando la situaci�n de los
esclavos, con la subida al poder de Constantino I el Grande, ya se estaba
produciendo una s�ntesis entre la romanidad cristiana y la germanidad pagana, lo
que introdujo en el Imperio la servidumbre germ�nica, que fue legalizada como
castigo m�s benigno que la condena a muerte, por el mismo Constantino mediante un
edicto en el 322. Existe un intenso debate entre historiadores respecto a la
cronolog�a, las causas y las formas en que se produjo la desaparici�n de la
esclavitud. Las posturas que sit�an la desaparici�n del sistema esclavista en fecha
m�s temprana, en la �poca de las invasiones b�rbaras del siglo V, ser�an las de los
historiadores marxistas, incluido el propio Karl Marx; por otro lado, autores como
Georges Duby o Pierre Bonnassie la sit�an en el siglo XI, en medio de la llamada
revoluci�n feudal. Seg�n este �ltimo autor, el auge del esclavismo se dar�a en el
siglo VII, en plena Alta Edad Media.5?

En todo caso, los siervos del siglo XII, a diferencia de los del siglo II, eran
libres, o m�s bien semilibres, y gozaban de una serie de derechos y al menos en
teor�a pod�an denunciar a su se�or si violaba esos derechos, pero estaban atados
por compromisos de trabajo a la tierra y al se�or feudal. En el mundo musulm�n y en
Bizancio tambi�n se mantuvo la tradici�n, recogiendo las antiguas costumbres
romanas. A finales del siglo XV, la esclavitud en Europa era muy reducida, aunque
ello m�s por razones de escasez que por desarrollo moral o filos�fico, ya que la
misma fue trasladada y sumamente extendida en el nuevo continente por las potencias
europeas.

La esclavitud en el mundo �rabe


Art�culo principal: Comercio �rabe de esclavos
Art�culo principal: Comercio berberisco de esclavos
Comercio �rabe de esclavos, Zanguebar
Diversas fuentes histogr�ficas cifran en un periodo superior a un milenio la
duraci�n del comercio de esclavos por los �rabes musulmanes, estim�ndose en m�s de
diez millones las personas sometidas a esclavitud, y que en algunas zonas
marginales del mundo isl�mico se mantienen bajo diversas formas de servidumbre.6?
Los esclavos en el mundo �rabe ten�an diversas procedencias, incluyendo el �frica
subsahariana (principalmente Zanj), el C�ucaso (principalmente cherquesos),7? Asia
Central (principalmente t�rtaros) y Europa Central y Oriental (principalmente
Saqaliba).8?

Ibn Battuta ha afirmado multitud de veces que le fueron dados o que compr�
esclavos.9? Los esclavos eran comprados o capturados en las fronteras del Mundo
Isl�mico y posteriormente importados hacia los principales centros, donde exist�an
mercados de esclavos desde donde eran distribuidos.10?11?12? En los siglos IX y X,
los esclavos negros Zanj podr�an haber constituido al menos la mitad de la
poblaci�n en el bajo Irak.13? Al mismo tiempo, varias decenas de miles de esclavos
en la regi�n eran importados tambi�n desde Asia Central y el C�ucaso.14?

Argelia, 1815
Zanz�bar fue en un momento dado el mayor puerto de comercio de esclavos de �frica
Oriental, y bajo los �rabes Oman�es en el siglo XIX pasaban por la ciudad al menos
50.000 esclavos al a�o.15?16? Algunos historiadores han estimado que entre 11 y 18
millones de esclavos africanos negros cruzaron el Mar Rojo, el Oc�ano �ndico y el
Desierto del S�hara entre el 650 DC hasta el 1900 DC,17?18? comparados con entre
9,4 y 12 millones de africanos que pudieron haber sido llevados hacia Am�rica. Una
de las razones para que las potencias europeas colonizaran cerca de todo el
continente africano en el �ltimo cuarto del siglo XIX era el deseo de terminar
[cita requerida] o controlar el comercio de esclavos y la esclavitud en �frica.19?

Los esclavos de Europa Central y Oriental eran generalmente conocidos como Saqaliba
(que se podr�a traducir por "eslavos").20? Los moros, desde el siglo XVIII, tambi�n
llevaron a cabo razzias en las zonas costeras del Mar Mediterr�neo y del Oc�ano
Atl�ntico, siendo conocidos como piratas berberiscos. Se estima que capturaron
alrededor de 1.25 millones de esclavos blancos de Europa Occidental y de
Norteam�rica entre los siglos XVI y XIX.21?22?

Esclavitud en Am�rica
En la Am�rica precolombina
V�ase tambi�n: Esclavitud mexica
Estos esclavos eran muy diferentes a los que surgieron tras la colonizaci�n europea
de Am�rica, pero si ten�an bastante en com�n con los esclavos de la Antigua Grecia
y Antigua Roma. La esclavitud era personal, esto es no hereditaria, los hijos de
los esclavos eran considerados libres. Un esclavo pod�a tener posesiones e incluso
ser propietario de otros esclavos. Pod�an comprar su libertad u obtenerla si
demostraban haber sido maltratados, o si hab�an tenido hijos o se hab�an casado con
sus amos. Al haber muerto su amo, si hab�an hecho un servicio excepcional, se les
liberaba.

En el periodo de Colonizaci�n europea


V�anse tambi�n: Esclavitud en Am�rica Latina, Encomienda y Leyes Nuevas.
En el periodo de Colonizaci�n espa�ola de Am�rica, los espa�oles realizaron en
algunas zonas del territorio americano un tipo de expedici�n armada, cuyo objetivo
era encontrar ind�genas con el fin de esclavizarlos; las cuales se denominaban
Malocas.

El comercio de esclavos africanos


V�anse tambi�n: Comercio de esclavos africanos, Comercio �rabe de esclavos,
Comercio atl�ntico de esclavos y Dum Diversas.

El comercio triangular sirvi� econ�micamente los intereses de las colonias


americanas y era base del sistema de producci�n de las plantaciones as� como del
crecimiento pre-industrial en Europa. Se trata del camino de los barcos entre los
puertos de Inglaterra, Portugal, Espa�a y Francia, hacia el Caribe, una vez
cargados por la costa oeste de �frica.
Con la llegada y conquista de Am�rica, por parte de los europeos, se trazaron
planes de expansi�n que exig�an mano de obra barata. En un principio se esclaviz� a
los pueblos ind�genas americanos pero la legislaci�n espa�ola se plante� muy pronto
la licitud de dicha pr�ctica (gracias a los escritos de Bartolom� de las Casas y de
la Escuela de Salamanca), e hizo que se importaran personas esclavizadas de �frica,
que adem�s ten�an mayor resistencia f�sica y a las enfermedades, especialmente las
tropicales, comenzando as� un comercio a gran escala de esclavos africanos: el
comercio negrero.

Hacia el siglo XVII hubo un gran incremento en el n�mero de esclavos debido a su


importancia como mano de obra, en las explotaciones agr�colas de gran extensi�n
(sistema de plantaciones) en Am�rica del Norte, Am�rica del Sur y, principalmente,
en el Caribe. No hay consenso sobre las cifras de la esclavitud en �poca moderna,
se han propuesto 60 millones de secuestrados, de los cuales 24 millones fueron a
parar a Am�rica, 12 millones a Asia y 7 millones a Europa, mientras que los 17
millones restantes fallecer�an en las traves�as.

Este incremento en el comercio negrero fue acompa�ado, en la mayor�a de los casos,


por una fuerte ideolog�a racista: los negros eran considerados seres subhumanos,
asimilados frecuentemente a animales, sin tan siquiera poder ser considerados
sujetos de derecho y por lo tanto considerados, jur�dicamente, como meros objetos o
cosas. Aunque especialmente, el debate estaba inicialmente en si los individuos de
raza negra tienen alma humana, puesto que en caso afirmativo esta actividad ser�a
considerada ilegal por la Iglesia, lo que llev� a un fuerte movimiento para afirmar
que las personas de raza negra no tienen alma. En el caso de los ind�genas de
Am�rica se hab�a decidido que tienen alma por lo que no se les pod�a esclavizar. De
hecho era costumbre en muchas plantaciones explotar al esclavo bajo severas
condiciones hasta su muerte, pues sal�a m�s barato comprar nuevos esclavos que
mejorar sus condiciones de vida, existiendo asimismo seguros que cubr�an los
denominados accidentes [cita requerida]. La fuente de esclavos fue �frica, y la
Isla de Gorea, colonia francesa, fue el lugar preciso donde se estableci� el
mercado de esclavos, tambi�n conocido como el lugar sin retorno y donde se
separaban definitivamente las familias desintegradas por la esclavitud.

De forma similar los �rabes mantuvieron un importante tr�fico de personas


esclavizadas africanas, tanto a trav�s de rutas cruzando el Sahara como a trav�s de
la costa oriental de �frica, fundamentalmente la Isla de Zanz�bar. Este comercio se
extendi� desde el siglo VII hasta el siglo XX y alcanz� proporciones similares o
superiores al comercio negrero del Atl�ntico.

Las cifras de la trata

Grabado de William Blake representando metaf�ricamente a Europa sostenida por


�frica y Am�rica.
El n�mero de personas esclavizadas procedentes de �frica var�a, seg�n distintas
estimaciones entre los 10 y los 60 millones de personas entre los siglos XV y XIX.
A los que hay que sumar los esclavizados en el mundo isl�mico (tanto europeos como
africanos), en las culturas de la India y dentro de los estados africanos. Adem�s
en el Imperio de Mal� cerca de 9 millones fueron traficados desde �frica Occidental
al Magreb camino Sahara pero s�lo la mitad sobrevivi� al viaje.23? Los musulmanes
traficaron adem�s entre 1 y 1,25 millones de espa�oles, italianos y griegos desde
el Mediterr�neo y los Balcanes a el Magreb y el Imperio Otomano.24? Los �rabes
traficaron millones de esclavos, 2,25 millones en Zanz�bar entre 1450 y 1700.25? A
fines del siglo XIX en el Califato de Sokoto hab�a de 2 a 2,5 millones de
esclavos.26?En los a�os 30 la poblaci�n esclava en Etiop�a era de 2 millones en una
poblaci�n total de 8 a 16 millones, seg�n la Anti-Slavery Society.27?En 1841 se
estima que hab�a de 8 a 9 millones de esclavos en India, s�lo Malabar ten�a un 15 %
de esclavos respecto a el total de su poblaci�n.28? Desde el principio de la
colonizaci�n de EE. UU. unos 645 000 africanos ser�n exportados a aquella regi�n
como esclavos para las plantaciones.29?Adem�s cerca de 1,6 millones de personas del
Sahel fueron esclavizadas por los �rabes y vendidos en territorios musulmanes.30?

Seg�n el historiador brit�nico Eric Hobsbawm, la cifra de esclavos africanos


transportados a Am�rica ser�a de un mill�n en el siglo XVI, tres millones en el
XVII y durante el siglo XVIII llegar�a a los 7 millones.31? Adem�s el investigador
Enrique Peregalli calcula que habr�a que a�adir un 25 % de muertos durante las
capturas y otro 25 % durante el viaje por el Atl�ntico.32? Hay que incluir que
hasta el 10 % de los esclavos que trabajaban en plantaciones, minas y otros oficios
mor�an cada a�o por las malas condiciones de vida y abusos laborales de sus amos y
capataces.33?

Virginia, 1670
El investigador Enrique Peregalli calcula que se transportaron desde Angola tres34?
a cuatro35? millones a Am�rica. En el siglo XVII en adelante la mayor�a de los
esclavos capturados proven�an de Nigeria y Angola, el 30 % del primero, cerca de
3,5 millones de personas (1650 a 1860).36?37?

Seg�n estimaciones de Hugh Thomas de los 12 millones de africanos que llegaron


vivos a Am�rica, tres millones eran originales de la Rep�blica del Congo y Angola,
dos millones de la Costa de los esclavos, dos millones de Ben�n y Calabar, 1,5
millones de la Costa de Oro (Guinea), un mill�n de Mozambique y Madagascar.38?
Durante el siglo XIX a pesar del bloqueo brit�nico un mill�n de esclavos fueron
exportados a Am�rica desde Nigeria.39?

En los a�os treinta la poblaci�n esclava en Etiop�a era de dos millones en una
poblaci�n total de 8 a 16 millones, seg�n la Anti-Slavery Society.40? En Madagascar
la esclavitud fue abolida en 1896, pero muchos de los 500 000 esclavos liberados
permanecieron en los hogares de sus antiguos amos como sirvientes,41? otras fuentes
cifran el n�mero de emancipados en cerca de un mill�n, debe de mencionarse que
dicha medida fue tomada tras la instalaci�n de los franceses al gobierno de la
isla.42?

El tr�fico de esclavos logr� un enorme desarrollo y crecimiento tanto para sus


centros de exportaci�n como de recepci�n; por ejemplo, Zanz�bar pas� de exportar
6000 a 10 000 esclavos anuales en 1811 a 40 000 a 45 000 en 183932?o Cuba pas� de
tener 199 145 esclavos en 1817 a 369 000 en 1867.32?Por su parte Luanda (en la
actual Angola) hac�a 1750 exportaba 5 a 10 mil esclavos por a�o43?y Abomey (capital
del reino de Dahomey) enviaba cargamentos anuales de 20 000 a inicios del siglo
XVIII pero cay� a 12 000 en los principios del siglo XIX.44?Hac�a 1843 se estimaba
que en Mogadiscio la poblaci�n era de 5000 personas, dos tercios de ellas eran
esclavos (por lo que era llamada Ciudad de esclavos), y anualmente se exportaban
cerca de 4000 esclavos.45?Desde Senegal la cifra alcanzaba las 60 000 personas.46?

En cuanto a Mozambique, el n�mero de esclavos llevados desde ah� a las islas del
�ndico son estimados en 495 439 entre 1720 y 1902.32?47?En el otro extremo del
continente desde la costa de Guinea se exportaban cada a�o 40 000 esclavos durante
el siglo XVI.48?Mientras que desde la Colonia del Cabo se exportaron 60 000
esclavos entre 1650 y 1800.49?

En cuanto a la poblaci�n esclava, ya en 1492 en Espa�a hab�a 100 000 esclavos


negros y bereberes. Durante el siglo XVI la Corona autoriz� la introducci�n de 120
000 esclavos, aunque gracias al contrabando la cifra alcanzara hasta las 400 000
personas de color.50?En 1552 por su parte Lisboa estaba poblada por 10 000 esclavos
(un 10 % del total de la ciudad).46?En 1675 los ingleses ten�an en sus colonias del
Caribe m�s de 100 000 esclavos africanos frente a los apenas 5.000 de las colonias
norteamericanas.51?

Cazador de esclavos, Brasil, 1823, Mauricio Rugendas


Fueron importados desde �frica de 10 a 15 millones de personas entre 1650 y 1860
hacia otros continentes, llegando con vida; cuatro millones y medio al Caribe,
cinco millones a Brasil, 300 mil a Europa, 200 mil a M�xico y medio mill�n a los
actuales EE. UU. y la Sudam�rica espa�ola.38?En total durante el pico del comercio
negrero en el siglo XVIII cerca de 70.000 esclavos eran enviados desde �frica a
Am�rica.52?

Entre 1492 y 1870 se exportaron a la Am�rica espa�ola las siguientes cifras de


esclavos:53?

Regiones Esclavos
M�xico 200.000
Cuba 702.000
Puerto Rico 77.000
Santo Domingo 30.000
Centroam�rica 21.000
Ecuador
Panam�
Colombia 200.000
Venezuela 121.000-700.00054?
Per� 95.000-300.00055?
Bolivia
R�o de La Plata 100.000
Chile 6.000
Total 1.552.000-2.336.000

El comercio de esclavos africanos

Imagen representando el interior de un barco de esclavos, Mauricio Rugendas


La siguiente tabla muestra la poblaci�n de esclavos en Am�rica hacia fines del
siglo XVIII:56?

Regi�n Esclavos Libertos Total


Brasil 1.000.000 399.000 1.399.000
Caribe franc�s 575.000 30.000 605.000
Caribe brit�nico 467.000 13.000 480.000
EE. UU. 575.420 32.000 607.420
Am�rica espa�ola 271.000 650.000 921.000
Total 2.888.420 1.240.000 4.128.420
En tanto que en varias regiones la mano de obra de esclavos africanos reemplaz� a
la amerindia como principal fuerza laboral. En la siguiente tabla se muestra la
exportaci�n de esclavos hecha por cada imperio europeo:57?58?

Regiones 1492-1600 1601-1700 1701-1810 1810-1870 Total


Imperio portugu�s 50.000 560.000 1.891.400 1.145.400 3.646.800
Imperio brit�nico 263.700 1.749.300 51.000 - 2.064.000
Imperio franc�s 155.800 1.348.400 96.000 - 1.600.200
Imperio espa�ol 75.000 292.500 578.600 606.000 1.552.100
Imperio neerland�s 40.000 460.000 - - 500.000
Imperio dan�s 4.000 24.000 - - 28.000
Total 588.500 4.434.200 2.617.000 1.751.400 9.391.100

Castigo a un esclavo en Brasil, por Mauricio Rugendas (circa 1830)


Exportaci�n de esclavos en las Am�ricas entre los siglos XVI y XVII:59?

Lugar N�mero de esclavos


importados vivos
Brasil 500.000-600.000
Caribe
(no espa�ol) 450.000
Hispanoam�rica 350.000-400.000
Colonias de Francia
y Reino Unido 30.000
Total 1.330.000-1.480.000
Poblaci�n esclava en las Trece Colonias originales entre 1750 y 1860:60?

Fecha Poblaci�n blanca Poblaci�n libre no blanca Poblaci�n esclava


1750 934.340 s/i 236.420
1790 2.792.325 58.277 681.777
1810 4.486.789 167.691 1.005.685
1860 12.663.310 361.247 1.775.515
Poblaci�n esclava en el sureste de EEUU entre 1790 y 1860:60?

Fecha Poblaci�n blanca Poblaci�n libre no blanca Poblaci�n esclava


(porcentaje)
1790 1.240.454 32.523 654.121 (33,95%)
1810 2.118.144 97.284 1.103.700 (33,25%)
1860 8.036.700 253.082 3.950.511 (32,27%)
Estimaci�n del n�mero de viajes y esclavos transportados durante la trata africana
(siglos XVI-XIX):61?

Pa�s N�mero de viajes Esclavos transportados


Portugal
(incluyendo Brasil) 30.000 4.650.000
Reino Unido 12.000 2.600.000
Espa�a
(incluyendo Cuba) 4.000 1.600.000
Francia
(incluyendo las Indias francesas occidentales) 4.200 1.250.000
Pa�ses Bajos 2.000 500.000
Am�rica del Norte brit�nica
EE. UU. 1.500 300.000
Dinamarca 250 50.000
Otros 250 50.000
Total 54.200 11.000.000
Esclavos entregados en todo el continente americano y en menor medida el
europeo:61?

Zona receptora Esclavos recibidos


Brasil 4.000.000
Hispanoam�rica
(incluyendo Cuba) 2.500.000
Indias occidentales brit�nicas 2.000.000
Indias occidentales francesas
(incluyendo Cayena) 1.600.000
Norteam�rica brit�nica
EE. UU. 500.000
Indias occidentales neerlandesas
(incluyendo Surinam) 500.000
Europa 200.000
Total 11.328.000
Regiones de donde proven�an los esclavos:61?

Zona receptora Esclavos recibidos


Senegambia 2.000.000
Costa de Barlovento 250.000
Costa de Marfil 250.000
Costa de Oro (Ghana)
Ashanti 1.500.000
Costa de los esclavos
(Dahomey, Peque�o Ardra, Ovo) 2.000.000
Ben�n
Calabar 2.000.000
Camer�n
Gab�n 250.000
Loango 750.000
Congo
Angola 3.000.000
Mozambique
Madagascar 1.000.000
Total 13.000.000
Oficios a los que eran destinados los esclavos en Am�rica:61?

Zona receptora Esclavos recibidos


Plantaciones de ca�a 5.000.000
Plantaciones de caf� 2.000.000
Criados 2.000.000
Miner�a 1.000.000
Campos de algod�n 500.000
Campos de cacao 250.000
Construcci�n 250.000
Total 11.000.000
El mayor receptor de esclavos fue sin duda Brasil, superando incluso al Caribe.
Unos 12 millones de africanos fueron capturados y llevados a Brasil,62?

1500-1700 1701-1760 1761-1829 1830-1855


510.000 958.000 1.720.000 718.000
Desembarque de esclavos africanos entre 1781 y 1855 en Brasil:63?

Fecha Total Sur de Bah�a Bah�a Norte de Bah�a


1781-1785 ~63.100 34.800 - 28.300
1786-1790 97.800 44.800 20.300 32.700
1791-1800 233.700 92.700 70.500 70.500
1801-1810 241.400 108.400 75.400 57.600
1811-1820 327.700 174.400 70.700 82.600
1821-1830 431.400 296.200 71.600 63.600
1831-1840 334.300 260.600 32.500 41.200
1841-1850 378.400 299.700 66.100 12.600
1851-1855 6.100 3.300 1.900 900
Total 2.113.900 1.314.900 409.000 390.000
Poblaci�n esclava de Brasil por provincia entre 1864 y 1887:63?

Provincia Poblaci�n esclava


1864 Poblaci�n esclava
1874 Poblaci�n esclava
1884 Poblaci�n esclava
1887
Amazonas 1.000 1.545 - -
Par� 30.000 31.537 20.849 10.535
Maranh�o 70.000 74.598 49.545 33.446
Piau� 20.000 23.434 16.780 8.970
Cear� 36.000 31.975 - 108
Rio Grande do Norte 23.000 13.634 7.209 3.167
Para�ba 30.000 25.817 19.165 9.448
Pernambuco 260.000 106.236 72.709 41.122
Alagoas 50.000 36.124 26.911 15.249
Sergipe 55.000 33.064 25.874 16.875
Bah�a 300.000 165.403 132.822 76.838
Minas Gerais 250.000 311.304 301.125 191.952
Esp�rito Santo 15.000 22.297 20.216 13.381
R�o de Janeiro 300.000 301.352 258.238 162.421
Corte 100.000 47.084 32.103 7.488
S�o Paulo 80.000 174.622 167.493 107.429
Paran� 20.000 11.249 7.768 3.513
Santa Catarina 15.000 15.250 8.371 4.927
Rio Grande do Sul 40.000 98.450 60.136 8.442
Mato Grosso 5.000 7.054 5.782 3.233
Goi�s 15.000 8.800 7.710 4.955
Total 1.715.000 1.540.829 1.240.806 723.419
Esclavismo, capitalismo y democracia
Sidney Mintz64? y Stanley Elkins65? consideran que existe una relaci�n rec�proca
entre capitalismo y esclavitud, evidenciando que conforme var�a el dinamismo del
capitalismo, el car�cter represivo de la actividad laboral tambi�n var�a. Lester
Thurow sostiene que mientras la democracia es incompatible con la esclavitud, el
capitalismo no lo es, por lo que la esclavitud suele reaparecer en la misma
proporci�n que avanzan las formas autoritarias de gobierno.66? Exist�an seguros que
retribu�an la p�rdida de esclavos por accidente durante el viaje, pero no por
hambre. Por eso algunos negreros los arrojaban por la borda antes de que muriesen.

V�ase tambi�n: Esclavitud del salario


Movimientos proesclavistas
La RAE define esclavista como "partidario de la esclavitud";67? con lo que m�s que
a los propietarios de esclavos, se aplica a los que defienden sus intereses,
activos como un movimiento social, y a la ideolog�a que articula su visi�n de la
sociedad, se identifique o se diferencie del racismo.

Proesclavismo filos�fico

Arist�teles.
Desde la antig�edad, la historia del pensamiento pol�tico y social hab�a aceptado
de forma natural la esclavitud como uno de los aspectos del sistema social. Hay
textos proesclavistas de Arist�teles y John Locke, entre otros. No obstante,
tambi�n debi� haber contempor�neos de Arist�teles de opiniones opuestas, ya que �l
mismo las recoge:

Se sostiene por una parte, que hay una ciencia, propia del se�or, la cual se
confunde con la del padre de familia, con la del magistrado y con la del rey (...)
Otros, por lo contrario, pretenden que el poder del se�or es contra naturaleza; que
la ley es la que hace a los hombres libres y esclavos, no reconociendo la
naturaleza ninguna diferencia entre ellos; y que por �ltimo la esclavitud es
inicua, puesto que es obra de la violencia.

(...)

La utilidad de los animales domesticados y la de los esclavos son poco m�s o menos
del mismo g�nero. Unos y otros nos ayudan con el auxilio de sus fuerzas corporales
a satisfacer las necesidades de nuestra existencia. La naturaleza misma lo quiere
as�, puesto que hace los cuerpos de los hombres libres diferentes de los de los
esclavos, dando a �stos el vigor necesario para las obras penosas de la sociedad, y
haciendo, por lo contrario, a los primeros incapaces de doblar su erguido cuerpo
para dedicarse a trabajos duros, y destin�ndolos solamente a las funciones de la
vida civil, repartida para ellos entre las ocupaciones de la guerra y las de la paz
(...) Es evidente que los unos son naturalmente libres y los otros naturalmente
esclavos; y que para estos �ltimos es la esclavitud tan �til como justa.

Por lo dem�s, dif�cilmente podr�a negarse que la opini�n contraria encierra alguna
verdad. La idea de esclavitud puede entenderse de dos maneras. Puede uno ser
reducido a esclavitud y permanecer en ella por la ley, siendo esta ley una
convenci�n en virtud de la que el vencido en la guerra se reconoce como propiedad
del vencedor; derecho que muchos legistas consideran ilegal, y como tal le estiman
muchas veces los oradores pol�ticos, porque es horrible, seg�n ellos, que el m�s
fuerte, s�lo porque puede emplear la violencia, haga de su v�ctima un s�bdito y un
esclavo.

Estas dos opiniones opuestas son sostenidas igualmente por hombres sabios.

Arist�teles, Pol�tica, libro I, cap�tulo II.68?


A la verdad que es preferible ser esclavo de un hombre que de una pasi�n, pues
vemos lo tir�nicamente que ejerce su dominio sobre el coraz�n de los mortales la
pasi�n de dominar, por ejemplo. Mas en ese orden de paz que somete unos hombres a
otros, la humildad es tan ventajosa al esclavo como nociva la soberbia al
dominador. Sin embargo, por naturaleza, tal como Dios cre� al principio al hombre,
nadie es esclavo del hombre ni del pecado. Empero, la esclavitud penal est� regida
y ordenada por aquella ley que manda conservar el orden natural y proh�be
perturbarlo. Si no se obrara nada contra esta ley, no habr�a que castigar nada con
esa esclavitud. Por eso, el Ap�stol aconseja a los siervos el estar sometidos a sus
amos y servirles de coraz�n y de buen grado. De modo que, si sus due�os no les dan
libertad, tornen ellos, en cierta manera, libre su servidumbre, no sirviendo con
temor falso, sino con amor fiel hasta que pase la iniquidad y se aniquilen el
principado y la potestad humana y sea Dios todo en todas las cosas.

Agust�n de Hipona, La ciudad de Dios, cap. XV.69?

John Locke.
La patr�stica y el pensamiento cristiano medieval ve�an la esclavitud como una
consecuencia del pecado, y consideraban justo que alguien fuera reducido a la
esclavitud como alternativa a una muerte merecida, como la de un reo de pena de
muerte. Tambi�n justificaban la esclavitud de paganos hechos prisioneros en una
guerra justa.

La principal argumentaci�n de Tom�s de Aquino sobre la esclavitud se deriva de su


consideraci�n de los textos de Arist�teles e Isidoro de Sevilla, y la construye
partir de la siguiente "objeci�n": La servidumbre entre los hombres es natural, ya
que algunos son siervos por naturaleza, como muestra Arist�teles en el primer libro
de la Pol�tica. Adem�s, las relaciones de servidumbre pertenecen al derecho de
gentes, como dice Isidoro. En consecuencia, el derecho de gentes es un derecho
natural. A partir de ah�, concluye:

Dicendum quod hunc hominem esse servum, absolute considerando, magis quam alium,
non habet rationem naturalem, sed solum secundam aliquam utilitatem consequentem,
in quantum utile est huic quod regatur a sapientiori, et illi quod ab hoc iuvetur,
ut dicitur in 1.� Politicorum. Et ideo servitus pertinens ad ius gentium est
naturalis secundo modo, sed non primo modo.

Que este determinado hombre es siervo [servum, tambi�n traducible por "esclavo"]
antes que aquel otro, considerado desde un punto de vista absoluto, no puede
decirse que sea natural, sino en virtud de la utilidad que de ello se sigue, es
decir, en cuanto es �til a este hombre el ser gobernado por uno m�s sabio, y a
aqu�l le es �til que sea ayudado por �ste, como se dice en el primer libro de la
Pol�tica. Por tanto, la servidumbre [servitus, tambi�n traducible por
"esclavitud"], que pertenece al derecho de gentes, es natural en virtud del segundo
modo, en ning�n caso en virtud del primero.

Tom�s de Aquino, Summa Theologiae II II 57, 3 ad 2.70?


Los neotomistas espa�oles de los siglos XVI y XVII, muchos de ellos jesuitas,
continuaban con argumentos similares, que justificaban el tr�fico y posesi�n de
esclavos (Antonio Diana, Tom�s S�nchez de �vila, Luis de Molina, Fernando Robello,
Diego Avenda�o). La opini�n de Luis de Molina era m�s matizada, puesto que
consideraba que la mayor parte de los reducidos a esclavitud lo hab�an sido
injustamente, aun admitiendo los argumentos tradicionales favorables a la
esclavitud; no obstante, tranquiliza la conciencia de los propietarios mientras no
tengan pruebas de que sus esclavos fueron injustamente esclavizados.71?

En la Inglaterra de finales del XVII, Locke, un racionalista liberal, reproduce la


justificaci�n tradicional de la esclavitud como alternativa a la muerte que est� en
la mano dar por un conquistador:

Sin duda, si por su falta hubiere perdido el derecho a la propia vida mediante
alg�n acto merecedor de muerte, el beneficiario de tal p�rdida podr�, cuando le
tuviere en su poder, dilatar la ejecuci�n de muerte, y usarle para su propio
servicio; mas no le causa con ello da�o. Porque siempre que el tal sintiere que las
asperezas de su esclavitud sobrepasan el valor de su vida, en su poder est�, con
resistencia a la voluntad de su due�o, ocasionarse la muerte que desea.

Esta es la condici�n perfecta de la esclavitud, la cual no en otra cosa consiste


que en un estado de guerra continuado entre un conquistador legal y un cautivo,
pues apenas establecieran entre s� un convenio, y llegaran a un acuerdo de poder
limitado, por una parte, y obediencia por la otra, el estado de guerra y esclavitud
cesar�a por toda la duraci�n del pacto; porque, como ya fue dicho, nadie puede por
convenio traspasar a otro, lo que �l mismo no tiene de suyo: el poder sobre su
propia vida.

John Locke, Ensayo sobre el gobierno civil, cap. IV De la esclavitud, p�rrafos 22 y


23.72?
Proesclavismo pol�tico en el Sur de Estados Unidos

John Calhoun.

James Hammond.
La ideolog�a proesclavista fue especialmente importante en Estados Unidos entre
1789 y 1849, en el periodo previo a la Guerra de Secesi�n; donde los interesados en
defender el "modo de vida del Sur" (Dixie) se vieron obligados a reaccionar al
movimiento antiesclavista. Con anterioridad no hab�a en la pr�ctica una necesidad
de defensa para una actividad que se hab�a producido sin oposici�n destacable en
todo el mundo hasta mediados del siglo XVIII (con la Ilustraci�n y con algunos
movimientos religiosos �cu�queros�). S�lo a comienzos del XIX el movimiento
abolicionista pas� a ser preocupante para los intereses esclavistas, a medida que
el Reino Unido y otros pa�ses iban limitando el tr�fico internacional de esclavos y
establec�an legislaciones abolicionistas.

A partir de la Independencia de los Estados Unidos, la esclavitud se convirti� en


un tema de debate.73? En la primera d�cada del siglo XIX, los estados del Norte
fueron aprobando sucesivamente legislaciones emancipadoras, mientras que en los
estados del Sur se rechazaban. Hacia 1810 el 75% de los esclavos del Norte hab�an
sido librados, y virtualmente todos en la siguiente generaci�n.74? Los argumentos
antiesclavistas, adem�s de filos�ficos y morales, eran econ�micos y sociales, al
destacar su ineficiencia (especialmente en las zonas donde prevalecieron).75?
Incluso en un estado sudista y esclavista como Virginia, en la coyuntra de 1783 a
1812, que implic� un parcial abandono del cultivo del tabaco en favor de otros
menos intensivos, se produjeron liberaciones de esclavos en una escala que no se
volvi� a presenciar hasta 1865. Las razones econ�micas para ello desaparecieron en
las d�cadas centrales del siglo, cuando la demanda internacional de az�car y
algod�n creci�, y la compra de Luisiana abri� vastos nuevos territorios ideales
para la econom�a de plantaci�n.76? El incremento del n�mero de esclavos y la cada
vez mayor singularidad de su situaci�n en el panorama internacional generaron cada
vez m�s cr�ticas al esclavismo del Sur, lo que oblig� a respuestas pro-esclavistas
cada vez mejor articuladas.

Discursos como el famoso Mudsill Speech ("discurso del barro") de James Henry
Hammond en 1858, y el de John C. Calhoun en el Senado de Estados Unidos en 1837,
articularon los argumentos pol�ticos pro-esclavistas de la fase que puede
calificarse de madurez del movimiento (desde finales de la d�cada de 1830 al
comienzo de la de 1860). Estos te�ricos dieron cuerpo a los puntos de vista y a la
sensibilidad de clase de una parte sustancial de la sociedad sure�a. Part�an del
hecho de que la base de la mayor parte de las sociedades hist�ricas era la
existencia de una clase de despose�dos de la tierra, que presentaban como
inherentemente transitoria y f�cilmente manipulable, lo que la convert�a en una
fuerza desestabilizadora de la econom�a, la sociedad, el gobierno y el desarrollo
pac�fico y armonioso de las leyes: la mayor amenaza a la democracia. La desigualdad
humana era vista como una constante evidente, que se expresaba en la mudsill
theory77? de Hammond (un rico propietario sure�o): el mudsill ("barro"), como
cimiento, soporta al edificio. A los no-blancos, cuya disposici�n natural para los
trabajos inferiores se daba por cierta (cuesti�n presente pero no central, ya que
el componente racista es s�lo una parte de esta argumentaci�n, fundamentalmente
socio-pol�tica), no se les deb�a permitir la participaci�n en la sociedad
democr�tica, sino s�lo a los blancos, elevados a la categor�a de "ciudadanos", que
as� pod�an dedicarse a tareas m�s elevadas, que hacen avanzar a la civilizaci�n.
Cualquier esfuerzo por igualar a razas o clases ir�a, por tanto, en contra de la
propia civilizaci�n y del bien com�n de la sociedad en su conjunto, puesto que la
desigualdad social, y concretamente la esclavitud, se entienden como necesarias
para el bien com�n de todos: tanto de esclavos como de propietarios. Estos
argumentos estaban tambi�n presentes en la ret�rica de los pol�ticos del Partido
Dem�crata como Calhoun.78?

V�anse tambi�n: Thomas Roderick Dew, William Harper, George Fitzhugh y Albert
Taylor Bledsoe.
El "partido negrero" espa�ol
Los intereses de los traficantes de esclavos (actividad que pronto qued� fuera de
la ley, pero que se manten�a clandestinamente) y de los propietarios de esclavos de
las Antillas espa�olas fueron defendidos a lo largo del siglo XIX con gran eficacia
por lo que se ha denominado historiogr�ficamente como partido negrero, que en vez
de actuar como un partido pol�tico lo hac�a como un grupo de presi�n. Entre ellos
destacaron personalidades tan notables como Antonio L�pez y L�pez (ennoblecido con
el t�tulo de marqu�s de Comillas), Francisco Romero Robledo o los hermanos C�novas
del Castillo (Jos� C�novas del Castillo y Antonio C�novas del Castillo �el l�der
conservador�), muchos de ellos "indianos" (es decir, retornados a la Pen�nsula tras
enriquecerse en Am�rica).79?

Una instituci�n que romp�a los lazos de la esclavitud


El alquiler de esclavos fue una instituci�n que tuvo considerable desarrollo tanto
en la antig�edad como en el mundo moderno y colonial, implicando un sistema
transicional de un modo de producci�n a otro, al ser forma intermedia entre la
esclavitud absoluta y otras formas de trabajo feudal o capitalista.
Si en el mundo antiguo estuvo asignada su aplicaci�n al af�n de lucro y la
necesidad de aumentar la productividad del trabajo del esclavo por la consiguiente
decadencia en la producci�n general, en el mundo moderno no habr�a sido muy
diferente, debiendo expandirse su aplicaci�n con la decadencia de la misma
esclavitud, especialmente cuando una potencia esclavista como Inglaterra se
convert�a en campeona de la liberaci�n de la esclavitud al considerarla onerosa e
improductiva frente a las crecientes relaciones salariales emergentes de la
revoluci�n industrial.

Para el mundo moderno, posteriormente a la conquista de Am�rica, los usos y


costumbres diferenciaron el trato a los esclavos negros en las colonias espa�olas y
portuguesas de las colonias inglesas, siendo en las primeras m�s humano y benigno
que en las segundas, debido a la legislaci�n existente en las metr�polis, a
diversas concepciones sobre la esclavitud, e incluso, a los diferentes tipos de
producci�n en que era empleado el esclavo.

En la Pen�nsula Ib�rica el negro encontr� un marco legal y moral respecto a la


esclavitud, debido a la experiencia aportada por la reconquista cristiana cat�lica
frente al Islam. La larga tradici�n derivada del C�digo de Justiniano encontrar�a
una acabada elaboraci�n y continuaci�n en las Siete Partidas de Alfonso X el Sabio.

Como tal legislaci�n fue transferida a Am�rica, rigi� en todas las cuestiones
atinentes a la esclavitud negra. Debido a la importante influencia cristiana
cat�lica sobre la igualdad de todos los hombres ante Dios, las leyes favorec�an la
manumisi�n, alentando al amo a liberar a sus esclavos y a �stos a tratar de
liberarse a trav�s de los medios legales a su disposici�n.

Con frecuencia se alentaba a los esclavos a buscar trabajo en otras partes, con el
fin de pasar a sus amos una parte fija de los salarios y guardarse para s� el
resto. Quienes se vieron principalmente beneficiados con esta pr�ctica fueron los
artesanos diestros, alba�iles, carpinteros, herreros, carreteros, sastres y
m�sicos. (...) el esclavo percib�a un salario para s� mismo, despu�s de haberle
pagado al amo la parte que a �ste le correspond�a. Ciertas personas de R�o de
Janeiro (Brasil), por lo dem�s pobres, consegu�an un medio de subsistencia por el
hecho de poseer uno o m�s de esos esclavos, varones o mujeres, a los que se
permit�a contratarse.

En Buenos Aires y otras ciudades del Virreinato del R�o de la Plata, la esclavitud
no fue cruel, especialmente para aquellos negros que estaban dedicados al servicio
dom�stico. Recib�an trato humanitario y ten�an poco trabajo, lo cual redundar�a en
que muchos de ellos no buscaran ser liberados, prefiriendo permanecer c�modamente
en casa de sus amos. En las ciudades desempe�aban la mayor�a de las artes,
profesiones y oficios, estando las casas de los espa�oles y criollos llenas de
ellos, porque otorgaba nivel social y prestigio a sus amos poseer esclavos.

Un cronista de principios del siglo XIX, tipificaba su concreci�n en estas


tierras:80?

El deseo de mantener en pie, y sin trabajar, un peque�o capital, ha sugerido la


idea de emplearlo con preferencia en comprar esclavos, y destinarlos a los oficios,
para que con su trabajo recuperen algo m�s que el inter�s del fondo invertido en
esta especulaci�n; por semejante medio se han colmado de estas gentes mercenarias
todas las tiendas p�blicas, y han retra�do por consiguiente los justos deseos de
los ciudadanos pobres de aplicar sus hijos a este g�nero de industria.

Eduardo Saguier, estableci� que en el R�o de la Plata era de com�n existencia en


las ciudades, tanto en la producci�n artesanal como en el servicio dom�stico, una
esclavitud estipendiaria, en la que los amos obligaban a sus esclavos a contribuir
con un tributo llamado jornal, consistente en un gravamen individual pagado en
moneda. Tal tributo obligaba al esclavo a alquilar su fuerza de trabajo fuera del
dominio del amo, o tambi�n, a producir mercader�as para venderlas en el mercado
colonial, el cual se enriquec�a con una mayor oferta de mano de obra. El esclavo a
jornal pose�a derechos diferenciados respecto a otros tipos de esclavos.81?

En C�rdoba, Argentina, si bien son pocos los casos encontrados documentalmente,


parecen demostrativos de su existencia y concreci�n pr�ctica, aunque no de su
extensi�n en la sociedad. Tambi�n parece relevante que en muchos casos no aparezcan
claramente anotados los esclavos alquilados, como si fuera su instituci�n algo
propenso a ser ocultado, o al menos minimizado en una sociedad tradicionalmente
jer�rquica y estratificada como la cordobesa.

Las anotaciones en los conventos denotan que luego de la venta de esclavos, los
jornales eran el segundo ingreso que pose�an, aunque en muchas ocasiones no
aparezcan debidas aclaraciones del tipo de trabajo desempe�ado ni de quien lo
desempe�aba. Adem�s, las cifras de jornales consignadas all� estar�an adulteradas,
o ser�an meramente indicativas de la existencia de esclavos jornalizados, al
representar montos mucho m�s bajos de lo probable.82?

Los movimientos abolicionistas


Art�culo principal: Abolicionismo
Antecedentes

CItemid=105 Esclavitud y cristianismo contrato esclavista Lima, Per�, 13 de junio


de 1794.
A partir del siglo XVIII empiezan a ser importantes los movimientos abolicionistas
de la esclavitud. Dos razones fundamentales existen para ello: el surgimiento de un
nuevo orden filos�fico y pol�tico a partir de las ideas de la Ilustraci�n, que
tienen su punto culminante en la Declaraci�n de los Derechos del Hombre y del
Ciudadano de 1789 en la Revoluci�n francesa, y el surgimiento de un nuevo orden
econ�mico a partir de la Revoluci�n industrial que se iniciara en Inglaterra, que
hizo que el sistema esclavista fuera menos conveniente que el sistema de trabajo
remunerado. De hecho existe una correlaci�n directa entre industrializaci�n y
abolicionismo.

En la Francia revolucionaria, el 4 de febrero de 1794, bajo los Jacobinos, la


Convenci�n aboli� la esclavitud, aunque esta disposici�n ser�a revocada a�os m�s
tarde por Napole�n.83?

El movimiento abolicionista en el Reino Unido comienza a ser desarrollado por los


cu�queros y muy especialmente por la actuaci�n de Thomas Clarkson quien en siete
a�os recorri� 35.000 millas a caballo para dar a conocer los horrores del
esclavismo. El hecho de que en 1831 se produjera en Jamaica la revuelta m�s
importante en territorio Brit�nico protagonizada por 20 000 esclavos liberados que
quemaron m�s de cien plantaciones, convenci� al gobierno brit�nico de la
imposibilidad de mantener el r�gimen.84?

En Am�rica, como parte de la sublevaci�n ind�gena de corte independentista del


l�der inca T�pac Amaru II (que abarc� el Virreinato del Per�, el Virreinato del R�o
de la Plata, e impact� en otras regiones), se proclam� por primera vez en el
continente la abolici�n de la esclavitud el 16 de noviembre de 1780, al emitirse el
Bando de Libertad en Tungasuca (Cusco). El sofocamiento militar del proceso por
parte de los gobiernos virreinales espa�oles abort� esta posibilidad.

En las nuevas naciones americanas la abolici�n, muchas veces precedida por la


libertad de vientres, se produjo durante el proceso independentista, en algunos
casos y en otros durante los primeros a�os de la independencia. El primer pa�s en
el que se aboli� la esclavitud fue Hait� en 1803.[cita requerida] En M�xico fue
Miguel Hidalgo, el 6 de diciembre de 1810, quien aboli� la esclavitud mediante
decreto �sin embargo, el decreto oficial se public� el 15 de septiembre de 1829�.
Le siguieron Chile en octubre de 1811, por bando del gobierno de Jos� Miguel
Carrera y oficial y definitivamente refrendado en la Constituci�n de 1823,85?86? y
las Provincias Unidas del R�o de la Plata en 1813 y de manera definitiva en 1853.
Entre los �ltimos pa�ses en abolir la esclavitud se encuentran Cuba, bajo dominio
espa�ol, en 1888, y Brasil en 1888. Las revoluciones cubanas contra el dominio
espa�ol de finales del siglo XIX se sustentaron en gran medida en el lento proceso
de abolici�n de la esclavitud realizado por las autoridades espa�olas.

La Convenci�n sobre la Esclavitud, promovida por la Sociedad de Naciones y firmada


el 25 de septiembre de 1926, entra en vigor desde el 9 de marzo de 1927. Termina
oficialmente con la esclavitud y crea un mecanismo internacional para perseguir a
quienes la practican. Las Naciones Unidas, como heredera de la Sociedad de
Naciones, asume los compromisos de la Convenci�n.

Europa
Espa�a
Art�culo principal: Esclavitud en Espa�a
Las Siete Partidas, c�digo legal de Alfonso X el Sabio de larga vigencia, afirman
(IV, 23, 8) que la esclavitud es "la m�s vil cosa de este mundo" despu�s del
pecado; Espa�a suscribi� en 1814 tratados bilaterales con Inglaterra (que trataba
de influir en las reuniones internacionales, en este aspecto), en los que se
prohib�a el comercio de esclavos.87?

La abolici�n legal de la esclavitud en la Espa�a peninsular lleg� en 1837 y exclu�a


a los territorios de ultramar, dada la presi�n ejercida por la oligarqu�a de Cuba y
Puerto Rico, que amenazaron con anexionarse a Estados Unidos. En la pen�nsula
ib�rica la esclavitud hab�a acabado, de hecho, con la liberaci�n -por parte del
embajador del sult�n de Marruecos- de los esclavos musulmanes de Barcelona, Sevilla
y C�diz, mediante su compra en 1766.

En lo que respecta a las colonias en una fase que va desde principios del siglo XIX
hasta 1860, s�lo defendieron la abolici�n la presi�n brit�nica y algunas
personalidades aisladas que no tuvieron �xito.

La presi�n inglesa logr� la promulgaci�n de la citada ley de 1837 de abolici�n de


la esclavitud en la Espa�a metropolitana y las no respetadas leyes de prohibici�n
del tr�fico negrero de 1817 y 1835 y de persecuci�n del mismo de 1845 y 1867. Tras
la Guerra de Secesi�n, Estados Unidos se sum� al Reino Unido en sus presiones
abolicionistas sobre Espa�a.

El 2 de abril de 1865 se crea la Sociedad Abolicionista Espa�ola por iniciativa del


hacendado puertorrique�o Julio Vizcarrondo, que se hab�a trasladado a la pen�nsula
tras haber liberado a sus esclavos. El 10 de diciembre del mismo a�o funda su
peri�dico El Abolicionista, que contaba con el apoyo de pol�ticos que fraguaron la
Revoluci�n de 1868, �La Gloriosa� que destron� a Isabel II.

Como consecuencia de ello, siendo ministro de ultramar Segismundo Moret, se


promulg� en 1870 una ley llamada de �libertad de vientres� que conced�a la libertad
a los futuros hijos de las esclavas y que irrit� a los esclavistas. En 1872 el
gobierno de Ruiz Zorrilla elabor� un proyecto de ley de abolici�n de la esclavitud
en Puerto Rico.

Contra este proyecto se desat� una feroz oposici�n. Para coordinar la acci�n
opositora se crearon en varias ciudades, como Madrid, Santander, C�diz o Barcelona,
C�rculos Hispano Ultramarinos de ex residentes de las Antillas y se impuls� tambi�n
la constituci�n en varias ciudades de la �Liga Nacional� antiabolicionista.
Instigaron plantes de la nobleza al rey Amadeo de Saboya, conspiraciones, campa�as
de prensa y manifestaciones callejeras, como la del 11 de diciembre en Madrid, que
tuvo como r�plica la que organiz� en esta ciudad la Sociedad Abolicionista Espa�ola
el 10 de enero de 1873. Tal crispaci�n se explica, pues se ve�a en la liberaci�n de
los 31.000 esclavos de origen africano en Puerto Rico un temido pre�mbulo de la
liberaci�n de los casi 400.000 esclavos cubanos.

Precisamente, la oposici�n a este proyecto de ley abolicionista fue uno de los


elementos m�s visibles, en la prensa conservadora, de cr�tica al rey Amadeo,
reproch�ndole que no se enfrentase de forma dudosamente constitucional a un
Parlamento dominado por una alianza, en esta cuesti�n, de mon�rquico-progresistas
(como el mismo jefe de gobierno Ruiz Zorrilla) y de republicanos (como Castelar o
Pi Margall). Seg�n el Diario de Barcelona, el 7 de febrero de 1873 se hubiese
producido un golpe militar si el rey lo hubiera legitimado con su apoyo. En su
lugar, Amadeo ratific� la orden del gobierno de disolver el arma de artiller�a. A
continuaci�n, abdic� el 11 de febrero.

La ley por la que se abol�a la esclavitud en Puerto Rico fue finalmente aprobada el
25 de marzo de 1873, un mes despu�s de la abdicaci�n del rey y de haberse votado la
proclamaci�n de la Primera Rep�blica Espa�ola. En 1877 el historiador cubano Jos�
Antonio Saco termina de imprimir su monumental Historia de la esclavitud desde los
tiempos m�s remotos hasta nuestros d�as (Paris, 1875-1877, 4 vols.). Pero Cuba tuvo
que esperar siete a�os m�s que Puerto Rico, ya que la definitiva abolici�n no lleg�
hasta el 17 de febrero de 1880, ya en el reinado de Alfonso XII.

Imperio Brit�nico
En el Imperio Brit�nico sucesivas medidas legislativas (1807, 1827, 1833 y 1834)
proh�ben primero la trata y posteriormente declaran abolida la esclavitud. La
mayor�a de los pa�ses europeos, en muchos casos bajo presi�n brit�nica, hacen lo
propio entre 1830 y 1860. Sin embargo, estas nuevas leyes "proteccionistas" de los
derechos humanos eran s�lo la fachada de lo que mucho tiempo despu�s comenz� a
implementarse, ya que extraoficialmente las principales potencias siguieron durante
mucho tiempo con el tr�fico de personas.

No olvidemos que la modernizaci�n europea de la mano de la revoluci�n industrial se


llev� a cabo gracias a toda la mano de obra "gratis" que proporcion� la esclavitud.
Tan solo se emplearon unos 30 barcos y 1.000 personas para reprimir el tr�fico
negrero entre los a�os 1808 y 1870.87?

Am�rica
Argentina
La Asamblea del A�o XIII de las Provincias Unidas del R�o de la Plata dict� la
libertad de vientres el 31 de enero de 1813, de manera que los hijos de una mujer
esclava nac�an libres:88?

SIENDO tan desdoroso, como ultrajante � la humanidad, el que en los mismos pueblos,
que con tanto tes�n y esfuerzo caminan hacia su libertad, permanezcan por m�s
tiempo en la esclavitud los ni�os que nacen en todo el territorio de la provincias
unidas del R�o de la Plata, sean considerados y tenidos por libres, todos los que
en dicho territorio hubiesen nacido desde el 31 de enero de 1813 inclusive en
adelante, d�a consagrado a la libertad por la feliz instalaci�n de la Asamblea
general, bajo las reglas y disposiciones que al efecto decretar� la Asamblea
general constituyente.-

A partir del 1 de mayo de 1853 en que entr� en vigencia la Constituci�n de la


Confederaci�n Argentina, qued� abolida definitivamente la esclavitud. En su
art�culo 15 dec�a:89?

Art�culo 15: En la Confederaci�n Argentina no hay esclavos; los pocos que hoy
existen quedan libres desde la jura de esta Constituci�n, y una ley especial
reglar� las indemnizaciones a que d� lugar esta declaraci�n. Todo contrato de
compra y venta de personas es un crimen del que ser�n responsables los que lo
celebrasen, y el escribano o funcionario que lo autorice.

Al incorporarse el Estado de Buenos Aires en 1860, se agreg� este p�rrafo final:90?

Y los esclavos que de cualquier modo se introduzcan quedan libres por el solo hecho
de pisar el territorio de la Rep�blica.

Brasil
La primera ley abolicionista de Brasil, La Ley de Vientre Libre, fue promulgada el
28 de septiembre de 1871 por el gabinete del Vizconde de Rio Branco. Esta ley dio
la libertad a los hijos de esclavos nacidos a partir de esa fecha, aunque los
mismos continuaban bajo la tutela de sus due�os hasta cumplir los 21 a�os de edad.

En 1880 Joaquim Nabuco y Jos� de Patroc�nio crean la Sociedade Brasileira Contra a


Escravidao que ser� el primer paso para el desarrollo de una fuerte campa�a
abolicionista a la cual se sumar�n abogados, intelectuales, periodistas y la
Iglesia Positivista de Brasil entre otros. Cabe destacar la actuaci�n del ex
esclavo y abogado Luis Gama, uno de los h�roes de la causa abolicionista. En 1885,
debido a la presi�n ejercida por la opini�n p�blica y la posici�n abolicionista
europea se promulga la Ley Saraiva-Cotegipe (conocida como Ley de los Sexagenarios)
que daba la libertad a los esclavos con m�s de 60 a�os. Por fin, un 13 de mayo de
1888 el Gobierno Imperial, a trav�s de la Princesa Isabel, firm� la llamada Ley
�urea que aboli� la esclavitud en Brasil.

Canad�
Un peque�o n�mero de personas africanas fueron llevadas por la fuerza como esclavas
a Nueva Francia, Acadia y la posterior Norteam�rica brit�nica durante el siglo
XVII. Aquellos en Canad� proven�an de las colonias brit�nicas en lo que hoy es
Estados Unidos, ya que ning�n cargamento de mercanc�as humanas fue hacia Canad�
directamente desde �frica. Se cree que el n�mero de esclavos en Nueva Francia fue
de cientos. Eran sirvientes de la casa y trabajadores agr�colas. No hab�a grandes
plantaciones en Canad� y, por lo tanto, no hab�a grandes fuerzas de trabajo esclavo
como las que exist�an en la mayor�a de las colonias europeas en el sur de Am�rica,
desde Virginia hasta las Indias Occidentales y Brasil.

La esclavitud en Canad� fue legal hasta la declaraci�n de la Ley de Abolici�n de la


Esclavitud de 1833.

Centroam�rica
Art�culo principal: Esclavitud en Centroam�rica
El 24 de abril de 1824 las Provincias Unidas de Centroam�rica (Costa Rica, El
Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua) abolieron la esclavitud en su territorio
mediante los �Decretos sobre la libertad�. Al desintegrarse la Federaci�n a�os
despu�s, la abolici�n se preservar�a en todos estos pa�ses.91?

Chile
Si bien en 1780 se plante� la abolici�n de la esclavitud en la fallida conspiraci�n
de los tres Antonios, fue el primer Congreso Nacional, convocado ocho meses despu�s
de la creaci�n de la Junta de Gobierno, en tiempos de la Patria Vieja, el que,
gracias a la iniciativa del congresista Manuel de Salas, estableci� el 15 de
octubre de 1811 la �libertad de vientres� �que consisti� en declarar libres a los
hijos de esclavos que nacieran a partir de ese instante en el pa�s; asimismo, se
declararon sus vientres �igualmente libres� para evitar acciones fraudulentas, como
la venta de las madres en el extranjero�; adem�s, el bando agreg� que todos los
esclavos que permanecieran m�s de seis meses en el territorio o que estuviesen de
paso quedaban libres.85?

En 1818, y a consecuencia de la participaci�n de batallones de esclavos negros


entre las victoriosas fuerzas patriotas pertenecientes al Ej�rcito Libertador de
los generales Jos� de San Mart�n y Bernardo O'Higgins, se les prometi� la libertad
total.

En 1823, Jos� Miguel Infante present� en el Congreso un proyecto de ley que propuso
la abolici�n total de la esclavitud �entonces, Chile contaba con un poco m�s de un
centenar de esclavos�. La nueva ley, aprobada el 24 de julio de ese mismo a�o,
se�alaba que eran libres todos aquellos nacidos desde 1811 en adelante, y sus
descendientes.

Finalmente, bajo la presidencia interina de Ram�n Freire, se aboli� la esclavitud


de manera definitiva en diciembre de 1823 por medio de la Constituci�n de ese a�o,
que recog�a las ideas de Infante:

En Chile no hay esclavos: el que pise su territorio por un d�a natural ser� libre.
El que tenga este comercio no puede habitar aqu� m�s de un mes, ni naturalizarse
jam�s

Art�culo 8.�86?
Chile se convirti� en el primer pa�s de Hispanoam�rica en hacerlo oficialmente.92?

La actual Constituci�n de 1980, en su art�culo 19.�, tambi�n rinde tributo a


Infante en su redacci�n:

�Art�culo 19.�: La Constituci�n asegura a todas las personas:


[...] 2�.- [...] En Chile no hay esclavos y el que pise su territorio queda
libre�.93?
V�ase tambi�n: Afrochileno
Colombia
Art�culo principal: Esclavitud en Colombia
En 1810, durante la creaci�n del ef�mero Estado de Cartagena, se prohibi�
totalmente la trata y comercio de esclavos negros. En 1816 Sim�n Bol�var promovi�
el enrolamiento de esclavos al ej�rcito independentista con la promesa de libertad
casi inmediata, pero no fue hasta 1821 durante el Congreso de C�cuta que se inici�
un proceso pol�tico serio en b�squeda de la abolici�n de la esclavitud. Por
iniciativa de Jos� F�lix de Restrepo se promovi� la libertad de vientres, obligando
tambi�n a los esclavistas a vestir y alimentar a los hijos libertos. La
Constituci�n de C�cuta en los art�culos 1 y 15 reza:

Ser�n libres los hijos de las esclavas que nazcan desde el d�a de la publicaci�n de
esta ley en las capitales de provincia, y como tales se inscribir�n sus nombres en
los registros c�vicos de las municipalidades y en los libros parroquiales.

Se declaran perpetua e irrevocablemente libres todos los esclavos y partos de


esclavas que habiendo obtenido su libertad en fuerza de leyes y decretos de los
diferentes gobiernos republicanos, fueron despu�s reducidos nuevamente a la
esclavitud por el gobierno espa�ol. Los jueces respectivos declarar�n la libertad,
acredit�ndose debidamente.

En 1823 se declar� la total prohibici�n del comercio de esclavos. Finalmente, luego


de dificultades y violaciones a la iniciativa, el 21 de mayo de 1851 se decret� la
libertad de los esclavos a partir del 1 de enero de 1852, comprometiendo al Estado
a pagar a los propietarios una indemnizaci�n a trav�s de bonos.

Cuba
El que la isla y gran parte de las Antillas Espa�olas no se independizaran hasta el
fin del siglo XIX, signific� que, por un lado, se atrasase la abolici�n y, por
otro, que parte de la iniciativa vino desde abolicionistas de Espa�a En 1868, el
revolucionario Carlos Manuel de C�spedes proclama: "Cuba libre es incompatible con
Cuba esclavista".

En 1880, las Cortes espa�olas aprueban la ley de "Patronatos", aunque sea llamada
la Ley de Abolici�n de la esclavitud en Cuba, que fue firmada por el propio Rey
Alfonso XII, pero deja pendiente el problema. La Reina Regente Mar�a Cristina firm�
en 1886 una Orden Real que puso fin a los Patronatos, acabando con la esclavitud en
Cuba.

Ecuador
La tesis abolicionista se discut�a en la Am�rica Andina desde la �poca de Bol�var.
Sin embargo, no tuvo gran acogida, debido fundamentalmente a que las sociedades
andinas no hab�an llegado a la �poca de desarrollo industrial. Al basar su econom�a
en la explotaci�n agr�cola, les era indispensable mantener la esclavitud. Esto fue
comprendido por Bol�var, quien prefiri� dejar la manumisi�n de los esclavos para
despu�s de afirmada la unidad gran-colombina. Al no resolverse nunca este primer
escollo, qued� la abolici�n como una tarea pendiente de la generaci�n de los
libertadores.

En la Rep�blica del Ecuador la manumisi�n de los esclavos fue proclamada el 24 de


julio de 1851 por obra de Jos� Mar�a Urbina, cuando era Jefe Supremo. Cuando Urbina
decret� la manumisi�n de los esclavos, estableci� un sistema de indemnizaci�n a los
examos, y para tal efecto, gran parte del presupuesto estatal de los a�os 1851 y
1852 se destin� a este fin.

Esta medida ser�a ratificada por la Asamblea Nacional Constituyente el 18 de


septiembre de 1852. La Asamblea Constituyente debati� fuertemente entre la
abolici�n inmediata y la abolici�n escalonada (a plazos). Los representantes de la
regi�n Costa defend�an la abolici�n inmediata, pues su sistema de producci�n
agr�cola necesitaba m�s trabajadores, los cuales llegar�an una vez liberados de su
esclavitud en la regi�n Sierra. Esta tesis se impuso y los esclavos fueron
liberados de inmediato. Muchos libertos de la Sierra migraron a la Costa. La
reacci�n de los terratenientes serranos contra la abolici�n de la esclavitud fue
tal que termin� derrocando al sucesor de Urbina, Francisco Robles, y sumi� al pa�s
en la crisis m�s grande de su historia (1859) en que casi desaparece el pa�s.

Estados Unidos

John Brown
La tradici�n liberal de algunos estados del norte de los Estados Unidos ofrec�a un
terreno propicio a los abolicionistas. Las medidas abolicionistas comenzaron siendo
locales. La motivaci�n econ�mica era fundamental para estar a favor o en contra de
la trata de negros. Las rivalidades econ�micas aumentaban la oposici�n entre el
Norte y el Sur.94?

Los movimientos humanistas y los religiosos protestantes, la influencia de te�ricos


ingleses como William Wilberforce o Robert Owen y, las nuevas teor�as sociales
derivadas de la literatura rom�ntica, tuvieron una influencia fundamental en las
ideas antiesclavitud de los norte�os.

La esclavitud en Estados Unidos se fue reduciendo de a poco y los independentistas


cre�an que iba a desaparecer. Una ordenanza de 1787 prohib�a la propagaci�n de la
esclavitud hacia el noroeste. En 1793 aparec�a la m�quina desgranadora de algod�n.
En 1808 se prohib�a la trata y se imped�a la entrada de nuevos esclavos negros.
Esto llev� a muchas peleas intestinas porque los plantadores del sur no estaban
dispuestos a arriesgar la econom�a de esa regi�n. Se discut�a si el poder federal
deb�a respetar las tradiciones de los estados viejos y si ten�a el derecho de
prohibir la entrada de nuevos esclavos en sus territorios.
En los viejos estados del litoral, como Virginia, Delaware o Maryland el n�mero de
esclavos aumentaba. En los territorios nuevos, con las grandes plantaciones de tipo
industrial, de algod�n o ca�a de az�car, las condiciones de los esclavos eran cada
vez peores.

A comienzos del siglo XIX, la plantaci�n patriarcal t�pica de Virginia tend�a a


desaparecer. Lo que m�s proliferaban eran las peque�as plantaciones explotadas por
los blancos pobres. La esclavitud se extend�a cada vez m�s en condiciones
miserables y contrarias a los pensamientos de los hombres del norte y el oeste.
Permitir la entrada de nuevos estados generaba desestabilizaci�n. En 1818 ya hab�a
11 estados que no aceptaban la esclavitud, mientras que 10 estados s� ten�an
esclavos. El estado de Misuri solicitaba ser aceptado como Estado de la Uni�n pero
era un estado esclavista y esto tra�a un desequilibrio pol�tico. Los estados del
norte s�lo lo aceptaron despu�s de que ingresara tambi�n el estado de Maine que no
toleraba la esclavitud. Tambi�n se prohibi� la esclavitud en la parte norte de
Luisiana.94?

En 1831 una revuelta de esclavos hab�a generado matanzas en Virginia. En 1831 los
extremistas de William Lloyd Garrison exig�an la abolici�n inmediata de toda forma
de esclavitud en todo el territorio de la Uni�n. En 1848 llegaron contingentes de
inmigrantes europeos con la oleada revolucionaria que acab� con la Europa de la
Restauraci�n y el predominio del absolutismo en el continente europeo. Estos
inmigantes tra�an ideas contrarias a la esclavitud.

Texas no tuvo problemas en incorporarse pero la cesi�n de territorios por parte del
estado de M�xico gener� dificultades ya que si lo aceptaban, iba a haber mayor
cantidad de estados esclavistas que de adversarios de la esclavitud. Eso exacerb�
las disputas internas, en especial en el caso del estado de California que cortaba
en dos la L�nea Mason-Dixon, que separaba el norte abolicionista del sur
esclavista. Finalmente California logr� la entrada como Estado de la Uni�n como
estado sin esclavos, al igual que Nuevo M�xico, que estaba al sur. Con el Convenio
de Clay en 1850 se reconoc�a a los estados esclavistas el derecho de penetrar en
los estados abolicionistas para buscar a los esclavos fugitivos que se hubieran
escondido all�. Esto gener� much�simos incidentes y los estados del norte
protestaron cuando los del sur lograron que se votase que los nuevos estados,
independientemente de su posici�n geogr�fica, deb�an decidir en el momento de su
ingreso a la Uni�n su aceptaci�n o rechazo hacia la esclavitud. Las diferencias de
criterios generaban verdaderos conflictos que, a su vez, eran estimulados con armas
y dinero.94?

La crisis econ�mica de 1857 acrecent� la oposici�n entre los estados del norte y
los del sur. Los del sur pretend�an vender sus materias primas cosechadas por
esclavos pero los del norte estaban interesados en la industrializaci�n y no en el
trabajo esclavo. El conflicto entre proteccionistas y librecambistas acentu� las
disputas. En 1859, el abolicionista John Brown sublev� a los esclavos de Virginia
luego de atacar el arsenal de Harper's Ferry, un dep�sito de municiones del
ej�rcito. Brown fue r�pidamente capturado, juzgado y sentenciado a la horca. Tras
su ejecuci�n muchos habitantes del Norte lo aclamaron como m�rtir.

Los del sur, conducidos por Jefferson Davis tomaron posiciones extremistas tambi�n
y produjeron la ruptura del Partido Dem�crata de los Estados Unidos con lo cual
permitieron la elecci�n del candidato del Partido Republicano de los Estados
Unidos, Abraham Lincoln, quien en su programa de gobierno propon�a, adem�s del
proteccionismo, entre otras cosas, la abolici�n de la esclavitud. La esclavitud y
la oposici�n a la misma fueron algunas de las causas de la llamada Guerra de
Secesi�n. En la Guerra de Secesi�n los dos bandos enfrentados fueron las fuerzas de
los estados del Norte (la Uni�n) contra los reci�n formados Estados Confederados de
Am�rica, integrados por once estados del Sur que proclamaron su independencia.
Finalmente el sur cay� derrotado.
La abolici�n de la esclavitud comenz� durante la guerra con medidas que la
ordenaban en todo el territorio y en el distrito federal en 1862. Oficialmente, la
Proclamaci�n de Emancipaci�n del 1� de enero de 1863, fue la declaraci�n realizada
por el presidente estadounidense Abraham Lincoln que anunci� la libertad de todos
los esclavos de los estados en rebeld�a. La proclamaci�n no nombra los estados
esclavistas de Kentucky, Misuri, Maryland y Delaware, que nunca declararon su
secesi�n, por lo que no liber� los esclavos de esos estados. Tennessee ya hab�a
vuelto al control de la Uni�n, por lo que tambi�n result� exento. Virginia fue
nombrada, pero se establecieron exenciones para los 48 condados que estaban en el
proceso de creaci�n de Virginia Occidental, as� como otros 7 condados y 2 ciudades.
Nueva Orleans fue espec�ficamente exenta y 13 distritos de Luisiana, todos los
cuales estaban ya mayormente bajo control federal en el momento de la proclamaci�n.
La Proclamaci�n de Emancipaci�n fue en su momento criticada por liberar �nicamente
los esclavos que se encontraban en territorio fuera del control de la Uni�n, es
decir, aquellos para los que no iba a surtir efecto inmediato sino conforme
avanzara la conquista de los estados rebeldes. Aunque la mayor�a de los esclavos no
fueron liberados inmediatamente, la proclamaci�n de Lincoln liber� a miles de
esclavos el mismo d�a en la que tuvo efecto en buena parte de nueve de los diez
Estados en los que la orden era efectiva (la excepci�n fue el Estado de Texas). En
1864 el presidente Abraham Lincoln fue reelecto y en 1865, la enmienda 13 de la
Constituci�n decretaba la abolici�n de la esclavitud en todo el �mbito de la
Uni�n.94?

Hait�
En Hait� la esclavitud se aboli� en 1803, convirti�ndose en el primer pa�s en el
que se aboli� la esclavitud en el continente.[cita requerida]

M�xico
Art�culos principales: Esclavitud en Nueva Espa�a y Decreto contra la esclavitud,
las gabelas y el papel sellado.
El h�roe de la Independencia, Miguel Hidalgo, consider� el problema de los esclavos
como algo que hab�a que "remediar en lo m�s urgente" y por decreto del 6 de
diciembre de 1810 en la ciudad de Guadalajara, Jalisco, aboli� la esclavitud en los
siguientes t�rminos:95?

1. Que todos los due�os de esclavos deber�n darles la libertad, dentro del t�rmino
de diez d�as, so pena de muerte, la que se le aplicar� por transgresi�n de este
art�culo.
2. Que cese para lo sucesivo la contribuci�n de tributos respecto de las castas que
lo pagaban y toda exacci�n que a los indios se les exija.

Sin embargo, este decreto no aboli� oficialmente la esclavitud en la Rep�blica


Mexicana. El decreto oficial lleg� el 15 de septiembre de 1829, durante el gobierno
del presidente Jos� Mar�a de Bocanegra. En el art�culo 30.� del acta Constitutiva
se declar� lo siguiente:

1. Queda abolida la esclavitud en la Rep�blica.


2. Son por consiguiente libres los que hasta hoy se hab�an considerado como
esclavos [...].

A pesar de que formalmente en M�xico la esclavitud estuvo prohibida, en v�speras de


la revoluci�n el ensayo period�stico M�xico B�rbaro, escrito en 1908 por el
periodista John Kenneth Turner, document� el tr�fico y venta de personas ind�genas
a gran escala en el interior de M�xico durante el gobierno de Porfirio D�az en
lugares como Yucat�n y Valle Nacional.96? Adem�s en 1835 la abolici�n de la
esclavitud fue una de las principales cosas que provocaron la Revoluci�n de Texas.

Panam�-Colombia
En la gran Colombia, la esclavitud es abolida en el a�o 1851.97?Durante la
presidencia de Jos� Hilario L�pez, el Congreso neogranadino decreta la abolici�n de
la esclavitud mediante ley el 21 de mayo de 1851 en el art�culo N�1 que, desde el 1
de enero de 1852, ser�an libres todos los esclavos que exist�an en el territorio de
la Rep�blica de la Nueva Granada que inclu�an a los actuales pa�ses de Colombia y
Panam�.

Per�
La esclavitud es abolida por decreto del presidente Ram�n Castilla el 3 de
diciembre de 1854, en esta proclama que "restituye, sin condici�n alguna, la
libertad de los esclavos y siervos libertos, cumpliendo solemnemente un deber de
justicia nacional", se compra a los esclavos a nombre del Estado y se da la
libertad. Este decreto sirvi� para que de dos a tres mil esclavos se sumaran al
ej�rcito de Castilla que combat�a contra Jos� Rufino Echenique y fue decisivo en su
triunfo en la batalla de La Palma, el 5 de enero de 1855.98? Cabe indicar que en
tiempos del Virreinato del Per�, los esclavos pod�an comprar su libertad y la de
sus hijos, deviniendo en negros horros o libertos.

Uruguay
En Uruguay, la abolici�n total e irrestricta de la esclavitud se consagr� durante
el gobierno del presidente Manuel Oribe en 1842.

Venezuela

Promulgaci�n de la Ley sobre libertad de los esclavos.


Durante la guerra de independencia los ej�rcitos espa�oles y republicanos ofrec�an
la libertad a los esclavos que se unieran a sus filas, a su vez la �poca de
independencia vio algunas de las sublevaciones de esclavos m�s violentas en la
historia del pa�s. Sim�n Bol�var, decret� durante la expedici�n de los Cayos la
abolici�n de la esclavitud en Venezuela, pero debido al fracaso de la expedici�n no
lleg� a mayores dicha medida. Fue en 1821 durante el Congreso de C�cuta que se
inici� un proceso pol�tico serio en b�squeda de la abolici�n de la esclavitud, se
promovi� la libertad de vientres, obligando tambi�n a los esclavistas a vestir y
alimentar a los hijos libertos. En los art�culos 1 y 15 reza:

Ser�n libres los hijos de las esclavas que nazcan desde el d�a de la publicaci�n de
esta ley en las capitales de provincia, y como tales se inscribir�n sus nombres en
los registros c�vicos de las municipalidades y en los libros parroquiales.
Se declaran perpetua e irrevocablemente libres todos los esclavos y partos de
esclavas que habiendo obtenido su libertad en fuerza de leyes y decretos de los
diferentes gobiernos republicanos, fueron despu�s reducidos nuevamente a la
esclavitud por el gobierno espa�ol. Los jueces respectivos declarar�n la libertad,
acredit�ndose debidamente.
En 1823 se declar� la total prohibici�n del comercio de esclavos. La poblaci�n
esclava hab�a ido reduci�ndose paulatinamente hasta llegar en los a�os 1850 a ser
una suma insignificante de la fuerza de trabajo. Durante la presidencia de Jos�
Gregorio Monagas se dar�a el paso final a la abolici�n de la esclavitud por la ley
del Congreso de la Rep�blica del 24 de marzo de 1854, el gobierno venezolano pag� a
los due�os una cuota monetaria por cada esclavo, su primer art�culo establece que
queda abolida para siempre la esclavitud en Venezuela.

La actual Constituci�n de 1999, establece:

Art�culo 54: "Ninguna persona podr� ser sometida a esclavitud o servidumbre".

La esclavitud en la actualidad
Art�culo principal: Esclavitud en la actualidad
A pesar de la entrada en vigor de la Convenci�n sobre la Esclavitud y de estar
'oficialmente prohibida' en casi todos los pa�ses, la esclavitud sigue existiendo
en gran escala, tanto en sus formas tradicionales como en forma de 'nueva
esclavitud'. Seg�n un estudio publicado en el a�o 2000 podr�a haber unos 27
millones de esclavos en todo el mundo.99? En el estudio publicado por la
Organizaci�n Internacional del Trabajo (OIT) en 2012 se estima en cerca de 20,9
millones, esto es, 3 de cada 1000 personas en el mundo son v�ctimas de trabajo
forzado.100? Uno de los pa�ses que mantienen la esclavitud y la protegen es
Mauritania, contra cuyo gobierno se alzaron varias voces en 2005.101?

As� mismo en muchos lugares del mundo siguen existiendo zonas donde hay gran
cantidad de personas viviendo en un r�gimen de esclavitud similar a los de la
antig�edad. Sobre todo en zonas donde las administraciones pr�cticamente no
existen, no llegan f�cilmente o no se oponen y luchan contra ella debido a la
corrupci�n de los funcionarios que deben controlarla, como en la selva amaz�nica
por ejemplo.

Seg�n el Departamento de Estado de EUA, en la actualidad existen entre 90.000 y


300.000 personas esclavas en Sud�n. Estos esclavos, hoy por hoy, son comprados y
vendidos en unos modernos mercados de esclavos. En 1989, una mujer o un ni�o de la
tribu Dinka costaba unos 90 d�lares. Varios meses despu�s, el precio cay� hasta los
15 d�lares, ya que la oferta era muy superior. Se les obliga a cambiar su religi�n
y a convertirse al Islam, se les cambian sus nombres por otros nombres �rabes y son
forzados a hablar una lengua que no conocen.102? La organizaci�n humanitaria
Christian Solidarity International lleva, desde 1995, comprando esclavos para
liberarlos, pagando 50 d�lares por cada uno.103?

Reflexionando sobre la relaci�n entre esclavitud y capitalismo, el economista


liberal Lester Thurow sostiene que:

Democracia y capitalismo parten de creencias muy diferentes sobre la adecuada


distribuci�n del poder. La primera se basa en la distribuci�n equitativa del poder
pol�tico, �un hombre, un voto�, mientras que el capitalismo cree que es deber de
los econ�micamente aptos expulsar a los no aptos fuera del negocio y eliminarlos.
La �supervivencia del m�s apto� y las desigualdades en el poder de compra son la
base de la eficiencia capitalista. Lo primero es el lucro personal y por tanto las
empresas se hacen eficientes para enriquecerse. Para decirlo en su forma m�s cruda,
el capitalismo es perfectamente compatible con la esclavitud, la democracia no.66?

En muchas partes del mundo se dan casos de esclavitud relacionada con la


explotaci�n sexual.