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EL SISTEMA ENDOCRINO

El sistema endocrino, también llamado sistema de glándulas de secreción interna,


es el conjunto de órganos y tejidos del organismo, que segregan un tipo de
sustancias llamadas hormonas, que son liberadas al torrente sanguíneo y regulan
algunas de las funciones del cuerpo. Es un sistema de señales que guarda algunas
similitudes con el sistema nervioso, pero en lugar de utilizar impulsos eléctricos a
distancia, funciona exclusivamente por medio de sustancias (señales químicas) que
se liberan a la sangre.

Las hormonas regulan muchas funciones en los organismos, incluyendo entre otras
la velocidad de crecimiento, la función de los tejidos, el metabolismo, el desarrollo y
funcionamiento de los órganos sexuales y algunos aspectos de la conducta. El
sistema endocrino actúa como una red de comunicación celular que responde a los
estímulos liberando hormonas.

https://es.wikipedia.org/wiki/Sistema_endocrino
Los siguientes son parte integrante del sistema endocrino:

El hipotálamo

El hipotálamo está localizado en el cerebro, cerca del quiasma óptico. El hipotálamo


secreta hormonas que estimulan o suprimen la liberación de hormonas en la
glándula pituitaria, controlan el balance de agua, el sueño, la temperatura, el apetito
y la presión sanguínea.

El cuerpo pineal

El cuerpo pineal está localizado debajo del cuerpo calloso, que es una parte del
cerebro. El cuerpo pineal produce la hormona melatonina.
La glándula pituitaria

La glándula pituitaria está localizada en la base del cerebro. Su tamaño no es más


grande que un guisante, y controla muchas funciones de otras glándulas
endocrinas.

¿Qué son las hormonas?

Las hormonas son sustancias químicas producidas por el cuerpo que controlan
numerosas funciones corporales. Las hormonas actúan como "mensajeros" para
coordinar las funciones de varias partes del cuerpo. La mayoría de las hormonas
son proteínas que consisten de cadenas de aminoácidos. Algunas hormonas son
esteroides, sustancias grasas producidas a base de colesterol. Entre las funciones
que controlan las hormonas se incluyen; las actividades de órganos completos; el
crecimiento y desarrollo; reproducción; las características sexuales; el uso y
almacenamiento de energía y los niveles en la sangre de líquidos, sal y azúcar.

Las glándulas tiroides y paratiroides

Las glándulas tiroides y paratiroides están localizadas delante del cuello, debajo de
la laringe (caja de la voz). La tiroides juega un papel importante en el metabolismo
corporal. Las glándulas tiroides y paratiroides también participan en la regulación
del balance del calcio en el cuerpo.

El timo

El timo está localizado en la parte superior del pecho y produce linfocitos-T (glóbulos
blancos que combaten las infecciones y destruyen las células anormales).
La glándula adrenal

El par de glándulas adrenales están ubicados encima de los dos riñones. Las
glándulas adrenales trabajan en conjunto con el hipotálamo y la glándula pituitaria.

El riñón

Los riñones están localizados cerca del centro de la espalda, justamente por debajo
de la caja torácica. Los riñones filtran la sangre, para eliminar los productos de
desecho y el exceso de agua. Estos productos de desecho y exceso de agua se
convierten en orina, la que se almacena en la vejiga.

El páncreas

El páncreas está localizado transversalmente en la parte posterior del abdomen,


detrás del estómago. El páncreas participa en la digestión, así como en la
producción de hormonas.

El ovario

Los ovarios están localizados a ambos lados del útero, debajo del orificio de las
trompas de Falopio (son los tubos que se extienden desde el útero hasta los
ovarios). Además de contener los óvulos necesarios para la reproducción, los
ovarios producen estrógenos y progesterona.

Los testículos

Los testículos están localizados en una bolsa fuera del cuerpo. Los testículos
producen testosterona y esperma.

http://es.uhealthsystem.com/enciclopedia-medica/endocrin/index/anatomy
SISTEMA ENDOCRINO

Si bien rara vez pensamos en ellas, las glándulas del sistema endócrino y las
hormonas que liberan influyen en casi todas las células, los órganos y las funciones
del cuerpo. El sistema endócrino juega un papel decisivo en la regulación del humor,
el crecimiento y el desarrollo, la función de los tejidos y el metabolismo, así como
en la función sexual y los procesos reproductivos.

En general, el sistema endócrino se encarga de los procesos corporales que se


producen lentamente, como el crecimiento celular. Los procesos más rápidos, como
la respiración y los movimientos corporales, son controlados por el sistema nervioso.
Sin embargo, si bien el sistema nervioso y el sistema endócrino son sistemas
independientes, suelen trabajar juntos para ayudar al cuerpo a funcionar de manera
adecuada.

Acerca del sistema endócrino

La base del sistema endócrino son las hormonas y las glándulas. Como mensajeros
químicos del cuerpo, las hormonas transfieren información e instrucciones de un
conjunto de células a otro. Si bien hay muchas hormonas diferentes que circulan
por el torrente sanguíneo, cada una afecta solo a las células que están
genéticamente programadas para recibir y responder a su mensaje. Los niveles
hormonales pueden verse influenciados por factores como el estrés, una infección
y cambios en el equilibrio entre el líquido y los minerales de la sangre.

Las glándulas son grupos de células que producen y secretan (o liberan) sustancias
químicas. Seleccionan y extraen materiales de la sangre, los procesan y secretan
el producto químico terminado para su uso en algún lugar del cuerpo. Algunos tipos
de glándulas liberan sus secreciones en áreas específicas. Por ejemplo, las
glándulas exocrinas, como las glándulas salivales y sudoríparas, liberan
secreciones en la piel o dentro de la boca. En cambio, las glándulas endocrinas
liberan más de 20 hormonas importantes directamente en el torrente sanguíneo,
donde se las puede transportar a células que se encuentran en otras partes del
cuerpo.
Partes del sistema endócrino

Las glándulas principales que conforman el sistema endócrino humano son el


hipotálamo, la hipófisis, la glándula tiroidea, las glándulas paratiroideas, las
glándulas suprarrenales, la glándula pineal y las glándulas reproductoras, que
incluyen los ovarios y los testículos. El páncreas también forma parte de este
sistema de secreción de hormonas, si bien está asociado además al aparato
digestivo porque también produce y secreta enzimas digestivas.

Si bien las glándulas endocrinas son los principales productores de hormonas del
cuerpo, algunos órganos no endócrinos, como el cerebro, el corazón, los pulmones,
los riñones, el hígado, el timo, la piel y la placenta, también producen y liberan
hormonas.
El hipotálamo

El hipotálamo, un conjunto de células especializadas ubicado en la parte central


inferior del cerebro, es el vínculo principal entre el sistema endócrino y el sistema
nervioso. Las células nerviosas del hipotálamo controlan la hipófisis mediante la
producción de sustancias químicas que estimulan o eliminan las secreciones
hormonales de la hipófisis.

A pesar de tener un tamaño que no supera al de una arveja, la hipófisis, ubicada en


la base del cerebro, justo debajo del hipotálamo, es considerada la parte más
importante del sistema endócrino. Se la suele llamar "glándula maestra" porque
produce hormonas que controlan varias de las demás glándulas endocrinas.
Determinados factores, como las emociones y los cambios estacionales, pueden
influir en la producción y en la secreción de las hormonas hipofisarias. Para ello, el
hipotálamo le transmite información detectada por el cerebro (como la temperatura
ambiental, los patrones de exposición a la luz y los sentimientos) a la hipófisis.

La hipófisis

La diminuta hipófisis está dividida en dos partes: el lóbulo anterior y el lóbulo


posterior. El lóbulo anterior regula la actividad de la glándula tiroidea, las glándulas
suprarrenales y las glándulas reproductoras. Entre las hormonas que produce se
encuentran las siguientes:

 la hormona del crecimiento, que estimula el crecimiento de los huesos y de


otros tejidos del cuerpo y desempeña una función en el manejo de los
nutrientes y los minerales
 la prolactina, que activa la producción de leche en las mujeres que están
amamantando
 la tirotropina, que estimula la glándula tiroidea para que produzca hormonas
tiroideas
 la corticotropina, que estimula la glándula suprarrenal para que produzca
determinadas hormonas
La hipófisis también secreta endorfinas, que son sustancias químicas que actúan
sobre el sistema nervioso para reducir la sensibilidad al dolor. Además, la hipófisis
secreta hormonas que les indican a los ovarios y a los testículos que produzcan
hormonas sexuales. La hipófisis también controla la ovulación y el ciclo menstrual
en las mujeres.

El lóbulo posterior de la hipófisis libera hormona antidiurética, que ayuda a controlar


el equilibrio de agua del cuerpo mediante su efecto en los riñones y la salida de
orina, y oxitocina, que provoca las contracciones del útero durante el parto.

Glándula tiroidea y glándulas paratiroideas

La glándula tiroidea, ubicada en la parte frontal de la parte inferior del cuello, tiene
la forma de un moño o mariposa, y produce las hormonas tiroideas tiroxina y
triyodotironina. Estas hormonas controlan la velocidad con la que las células
queman combustibles provenientes de los alimentos para producir energía. A
medida que aumenta el nivel de hormonas tiroideas en el torrente sanguíneo,
también aumenta la velocidad con la que se producen las reacciones químicas en
el cuerpo.

Las hormonas tiroideas también desempeñan un papel clave en el crecimiento óseo


y en el desarrollo del cerebro y el sistema nervioso en los niños. La producción y la
liberación de hormonas tiroideas son controladas por la tirotropina, hormona que
segrega la hipófisis.

Junto a la glándula tiroidea hay cuatro diminutas glándulas que funcionan en


conjunto y que se denominan glándulas paratiroideas. Liberan hormona
paratiroidea, que regula el nivel de calcio en la sangre con ayuda de la calcitonina,
que se produce en la glándula tiroidea.

Glándulas suprarrenales

El cuerpo tiene dos glándulas suprarrenales triangulares, una encima de cada riñón.
Las glándulas suprarrenales constan de dos partes, cada una de las cuales produce
una serie de hormonas y tiene una función diferente. La parte exterior, la corteza
suprarrenal, produce hormonas llamadas corticoesteroides que influyen y regulan el
equilibrio entre la sal y el agua del cuerpo, la respuesta del cuerpo al estrés, el
metabolismo, el sistema inmunitario y el desarrollo y la función sexuales.

La parte interna, la médula suprarrenal, produce catecolaminas, como la epinefrina.


También llamada adrenalina, la epinefrina aumenta la presión arterial y la frecuencia
cardíaca cuando el cuerpo atraviesa una situación de estrés. (Las inyecciones de
epinefrina suelen usarse para contrarrestar una reacción alérgica grave).

Glándula pineal y gónadas

La glándula pineal está ubicada en el medio del cerebro. Secreta melatonina, una
hormona que puede ayudar a regular el ciclo del sueño.

Las gónadas son la fuente principal de hormonas sexuales. En los hombres, se


encuentran en el escroto. Las gónadas masculinas, o testículos, secretan hormonas
llamadas andrógenos. La hormona más importante de los andrógenos es la
testosterona. Estas hormonas regulan los cambios corporales asociados al
desarrollo sexual, incluido el agrandamiento del pene, el estirón que se produce
durante la pubertad y la aparición de otras características sexuales masculinas
secundarias, como el agravamiento de la voz, el crecimiento del vello facial y púbico,
y el aumento de la fuerza y el crecimiento muscular. Además, la testosterona trabaja
junto con hormonas de la hipófisis en la producción del semen por los testículos.

Las gónadas femeninas, los ovarios, se encuentran en la pelvis. Producen óvulos y


secretan las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. El estrógeno participa
en el desarrollo de las características sexuales femeninas, como el crecimiento de
las mamas, la acumulación de grasa corporal alrededor de las caderas y los muslos,
y el estirón que se produce durante la pubertad. Tanto el estrógeno como la
progesterona cumplen una función en el embarazo y en la regulación del ciclo
menstrual.

El páncreas produce, entre otras, dos hormonas importantes: la insulina y el


glucagón. Estas hormonas trabajan en conjunto para mantener un nivel constante
de glucosa (o azúcar) en la sangre y para mantener el suministro de combustible
necesario para que el cuerpo produzca y conserve reservas de energía.
Qué hace el sistema endócrino

Cuando se secreta una hormona, esta viaja desde la glándula endocrina por el
torrente sanguíneo hasta las células objetivo diseñadas para recibir su mensaje. En
el camino, hay proteínas especiales que se unen a algunas de las hormonas. Las
proteínas especiales actúan como transportadores que controlan la cantidad de
hormonal que está disponible para interactuar y afectar a las células objetivo.

Además, las células objetivo tienen receptores que se unen solo a determinadas
hormonas, y cada hormona tiene su propio receptor, de modo que cada hormona
se comunicará solo con las células objetivo específicas que tengan receptores para
ella. Cuando la hormona llega a su célula objetivo, se acopla a los receptores
específicos de la célula, y estas combinaciones de hormonas y receptores le
transmiten instrucciones químicas al mecanismo interno de la célula.

Cuando los niveles hormonales alcanzan cierta cantidad normal o necesaria, hay
importantes mecanismos corporales que detienen la secreción para mantener estos
niveles hormonales en la sangre. Esta regulación de la secreción de hormonas
puede incluir a la hormona misma o a otra sustancia presente en la sangre
relacionada con la hormona.

Por ejemplo, si la glándula tiroidea ha secretado una cantidad suficiente de


hormonas tiroideas en la sangre, la hipófisis detecta los niveles normales de
hormona tiroidea en el torrente sanguíneo y ajusta la liberación de tirotropina, la
hormona hipofisaria que estimula la glándula tiroidea para que produzca hormonas
tiroideas.

Otro ejemplo es la hormona paratiroidea, que aumenta el nivel de calcio en la


sangre. Cuando se eleva el nivel de calcio en la sangre, las glándulas paratiroideas
detectan el cambio y reducen la secreción de hormona paratiroidea. Este proceso
de interrupción se llama sistema de autorregulación negativa.

https://kidshealth.org/es/parents/endocrine-esp.html