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INTRODUCCIÓN AL

1 CUERPO HUMANO

El lector está a punto de emprender una fascinante exploración estructuras corporales, la fisiología (del gr. physis, na-
de su cuerpo. Primero conocerá la anatomía y la fisiología turaleza, y logos, tratado) es la ciencia que estudia sus fun-
como disciplinas científicas; verá de qué manera se encuen- ciones; dicho en otras palabras, trata sobre la forma en que
tran organizados los seres vivos y cuáles son las propiedades trabajan las partes del cuerpo. El cuadro 1.1 muestra varias
comunes a todos ellos. A continuación descubrirá cómo re- subdisciplinas de la anatomía y la fisiología.
gula el cuerpo su medio interno; este proceso constante, lla- Los seres humanos de la misma edad y sexo tienen una
mado homeostasis, constituye un tema importante que se estructura y funcionamiento del cuerpo muy semejantes. Por
trata en todos los capítulos del libro. Finalmente aprenderá tanto, la investigación anatómica y fisiológica del cuerpo en
un vocabulario básico que lo ayudará a hablar del cuerpo de general supone el conocimiento de las estructuras y procesos
la misma manera en que lo hacen los científicos y los profe- “genéricos” que se encuentran en los adultos. Sin embargo,
sionales de la salud. cada persona es única: de los padres se hereda un conjunto de
rasgos que determinan la apariencia física y las capacidades
individuales. El estudio de la forma en que esos rasgos pasan
DEFINI C I ÓN DE L A AN ATO M Í A Y de padres a hijos se llama genética (del gr. gennao, engen-
LA FIS I OL OG Í A drar), que es la ciencia que estudia la herencia. De vez en vez
señalaremos algunas diferencias sutiles en las estructuras y
OBJETI VO
funciones corporales que son resultado de variaciones genéti-
• Definir qué son la anatomía y la fisiología; asimismo men-
cas normales.
cionar varias subdisciplinas de estas ciencias.
Al estudiar la anatomía y la fisiología de manera si-
Dos ramas de la ciencia —la anatomía y la fisiología— multánea, el lector adquirirá conocimiento sobre el cuerpo
constituyen los fundamentos para entender las partes y fun- humano. Siempre debe recordar que la estructura de cada
ciones del cuerpo. La anatomía (del gr. aná, a través, y to- parte del cuerpo está adaptada para ciertas funciones. Por
mé, cortar) es la ciencia que estudia las estructuras corporales ejemplo, los huesos del cráneo están estrechamente unidos y
y sus interrelaciones. La anatomía se estudió primero sólo forman un casco rígido que protege al cerebro. En cambio,
por disección (del lat. dis, separación, y seco, cortar), o sea, los huesos de los dedos se unen de manera laxa para permitir
cortando y separando las estructuras corporales para exami- ciertos movimientos. Los dientes tienen diferentes formas
nar sus relaciones. En la actualidad, las técnicas de imágenes para morder, rasgar y triturar el alimento. Las bolsas de aire
(imagenológicas) contribuyen también al progreso del cono- de los pulmones son tan delgadas que el oxígeno las atraviesa
cimiento anatómico; al final de este capítulo se compararán con facilidad hacia la sangre para que lo usen las células cor-
algunas de las más comunes. Si bien la anatomía trata de las porales y el CO2 salga del líquido hemático y sea exhalado.

1
2 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

Cuadro 1.1 Subdisciplinas selectas de la anatomía y la fisiología.


SUBDISCIPLINAS DE SUBDISCIPLINAS DE
LA ANATOMÍA ESTUDIA LA FISIOLOGÍA ESTUDIA
Embriología Estructuras que se generan desde Fisiología celular Funciones de las células.
(del gr. év, en, dentro, bryo, la fecundación del óvulo hasta la
Neurofisiología Propiedades funcionales de las cé-
brotar y logos, tratado) octava semana en el útero.
(del gr. neuron, nervio) lulas nerviosas.
Anatomía del desarrollo Estructuras que surgen desde la Endocrinología Hormonas (reguladores químicos
fecundación del óvulo hasta la for- (del gr. endo, dentro, y krino, que circulan en la sangre) y la ma-
ma adulta. separar) nera como controlan las funciones
corporales.
Citología Estructura química y microscópica Fisiología cardiovascular Funciones del corazón y los vasos
(cítos, célula) de las células. (del gr. kardía, corazón, y lat. sanguíneos.
vasculum, vaso pequeño)
Histología Estructura microscópica de los te-
Histología (del gr. histós, tejido) jidos.
Anatomía superficial Puntos de referencia anatómicos de Inmunología La manera en que el cuerpo se de-
la superficie corporal que se identi- (lat. in [reforzamiento], immunio, fiende contra los agentes cau-
fican por observación y palpación. defender) santes de enfermedades.
Anatomía general Estructuras que se pueden exami- Fisiología respiratoria Funciones de las vías respiratorias y
nar sin microscopio. (lat. re [reforzativo], respiro, so- los pulmones.
plar)
Anatomía sistémica Estructura de sistemas específicos Fisiología renal Funciones de los riñones.
del cuerpo, como el nervioso y el (lat. renes, riñones)
respiratorio.
Anatomía regional Regiones específicas del cuerpo, Fisiología sistémica Funciones de sistemas de órganos
como la cabeza o el tórax. específicos.
Anatomía radiográfica Estructuras del cuerpo que se Fisiología gimnástica Cambios en las funciones de célu-
(lat. radio, irradiar, rayo y del gr. pueden ver con rayos X. las y órganos como resultado de la
graphein, escribir) actividad muscular.
Anatomía patológica Cambios estructurales (macro y Fisiopatología Cambios funcionales debidos a la
(del gr. pathos, enfermedad) microscópicos) relacionados con enfermedad y la edad.
la enfermedad.

APL ICAC I Ó N C LÍ N I C A emplea también para conocer el tamaño, la consistencia y la po-


Palpación, auscultación y percusión sición de alguna estructura subyacente. ■

Hay tres técnicas no invasivas que usan con frecuen- 1. ¿Qué función corporal intenta mejorar un terapeuta de
cia los profesionales de la salud (los médicos) y los estudiantes la respiración?
de anatomía y fisiología para evaluar ciertos aspectos de la es- 2. Exponga un ejemplo de cómo la estructura de una par-
tructura y función corporales. En la palpación (del lat. palpatio, te del cuerpo se relaciona con su función.
acariciar, palpar), el examinador toca las superficies del cuerpo
con las manos. Por ejemplo, la palpación de un vaso sanguíneo
(en este caso, una arteria) para encontrar el pulso y medir el rit- N I V E L E S D E O R GA N I Z AC I Ó N
mo cardiaco. En la auscultación (del lat. auscultare, escuchar), DEL CUERPO
quien examina escucha los sonidos del cuerpo para evaluar el OBJETIVOS
funcionamiento de ciertos órganos; casi siempre se vale del este- • Describir los niveles de organización estructural que con-
toscopio para amplificar los sonidos. Un ejemplo de este proce- forman el cuerpo humano.
dimiento es la auscultación de los pulmones durante el proceso
• Definir los 11 sistemas del cuerpo humano, los órganos que
respiratorio a fin de comprobar si hay crepitación, debido a la acu-
los constituyen y sus funciones generales.
mulación anormal de líquidos en ellos. En la percusión (del lat.
percussio, golpe), el examinador golpea levemente con las pun- Los diferentes niveles de organización de una lengua (las
tas de los dedos las superficies del cuerpo y escucha el eco resul- letras del abecedario, las palabras, las oraciones, los párrafos,
tante. Por ejemplo, la percusión puede revelar la presencia anor- etc.) pueden compararse con los varios niveles de organiza-
mal de líquido en los pulmones o de aire en los intestinos. Se ción que se encuentran en el organismo humano. La explo-
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 3

Figura 1.1 Niveles de la organización estructural del cuerpo humano.


Los niveles de organización estructural son: químico, celular, hístico (tejido),
orgánico, sistémico y del organismo.

1 Nivel químico 3 Nivel hístico (tejidos)

2 Nivel celular

Tejido muscular liso


Átomos
Célula del músculo liso
Membrana
serosa

4 Nivel orgánico

Moléculas
(DNA)
6 Nivel del organismo

Capas
musculares

5 Nivel sistémico

Esófago Estómago Tejido epitelial

Hígado
Estómago
Páncreas
Vesícula biliar

Intestino delgado

Intestino grueso

Recto

Sistema digestivo

¿Qué nivel de organización estructural está formado por dos o más tipos de tejidos que
trabajan juntos para desempeñar una función específica?

ración que realizará el lector del mismo comprenderá desde siología: el químico, el celular, el hístico, el orgánico, el sisté-
algunas de las estructuras más pequeñas, lo mismo que las mico y el del organismo (fig. 1.1).
funciones que desempeñan, hasta la estructura de mayor
tamaño, la persona en su totalidad. Los conocimientos acer-
ca de los componentes más pequeños y de los más grandes ●
1 En el nivel químico están los átomos, las unidades de
están estructurados en seis niveles de organización que son materia más pequeñas que participan en reacciones quí-
necesarios para entender los conceptos de la anatomía y la fi- micas y las moléculas, formadas por dos o más átomos
4 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

unidos. Algunos de éstos, como el carbono (C), hidró- ●


6 El nivel del organismo más grande es el que correspon-
geno (H), oxígeno (O), nitrógeno (N) y calcio (Ca) son de al organismo. Se denomina organismo a cualquier
indispensables para la vida. Entre los ejemplos conoci- individuo viviente. Todas las partes del cuerpo huma-
dos de moléculas corporales, está el ácido desoxirribo- no cuyas funciones están relacionadas constituyen el
nucleico (ADN), que constituye el material genético que organismo total, o sea, una persona viva.
pasa de una generación a la siguiente; la hemoglobina
(proteína que transporta el oxígeno a través de la san- En los capítulos siguientes el lector estudiará la anatomía y
gre) y la glucosa, conocida comúnmente como azúcar la fisiología de los principales sistemas corporales. En el cuadro
de la sangre. Los capítulos 2 y 25 versan sobre este nivel de 1.2 aparecen los componentes y las funciones de esos sistemas
organización química. en el orden que se tratan en este libro. El estudiante descubri-

2 Las moléculas, a su vez, se combinan para formar estruc- rá también que todos los sistemas del cuerpo se influyen unos
turas en el siguiente nivel de organización, el celular. a otros. Por ejemplo, considérese de qué manera se interrela-
Las células constituyen las unidades estructurales y fun- cionan el tegumentario y el esquelético. El primero, que com-
cionales básicas de los organismos y las unidades vivas prende piel, pelo y uñas, protege a los demás sistemas, incluso
más pequeñas del cuerpo humano. Entre los diferentes el esquelético, que está integrado por todos los huesos y articu-
tipos de células corporales están las musculares, las ner- laciones. La piel sirve como una barrera entre el medio am-
viosas y las sanguíneas. En la figura 1.1 se ilustra una cé- biente exterior y los tejidos y órganos internos. También par-
lula de músculo liso (uno de los tres tipos de células ticipa en la producción de la vitamina D, la cual se requiere
musculares del cuerpo). En el capítulo 3 se trata con de- para que haya un depósito adecuado de calcio y de otros mi-
talle este nivel. nerales en el tejido óseo. El sistema esquelético, a su vez, pro-

3 El siguiente nivel de organización es el hístico. Los teji- porciona soporte estructural al tegumentario, sirve como re-
servorio de calcio (lo almacena en periodos de abundancia y
dos son grupos de células y otros materiales que las
rodean, los cuales actúan juntos para desempeñar una lo libera a otros tejidos cuando hay escasez) y genera células
función particular. Hay cuatro tipos básicos de tejido en que contribuyen a que la piel resista las invasiones de mi-
el cuerpo: epitelial, conectivo o conjuntivo, muscular y ner- croorganismos causantes de enfermedades. A medida que el
vioso, que se describen en el capítulo 4. El tejido muscu- lector estudie cada uno de los sistemas del cuerpo con mayor
lar liso consta de células lisas estrechamente unidas. detalle, comprenderá cómo trabajan juntos para mantener la

4 Cuando diferentes clases de tejidos se conjuntan, for- salud, proporcionar protección contra enfermedades y per-
mitir la reproducción de la especie humana.
man el siguiente nivel de organización, el orgánico. Los
órganos son estructuras compuestas por dos o más ti-
pos de tejidos; tienen funciones específicas y por lo re- 1. Defina los siguientes términos: átomo, molécula, célula,
gular tienen formas reconocibles. Ejemplos de órganos tejido, órgano, sistema y organismo.
son: el estómago, el corazón, el hígado, los pulmones y 2. ¿En qué niveles de organización estudia un fisiólogo el
el cerebro. En la figura 1.1 se muestran los diferentes te- cuerpo humano? (AYUDA: véase el cuadro 1.1.)
jidos que integran el estómago. El recubrimiento exte- 3. Consulte el cuadro 1.2 e indique qué sistemas orgánicos
rior es una membrana serosa, una capa de tejido epitelial ayudan a eliminar los desechos.
y conjuntivo que protege tanto al estómago como a
otros órganos y reduce la fricción cuando éste se mueve
y roza otras estructuras. Debajo están las capas de tejido
muscular, que se contraen para agitar, mezclar y empu- CARACTERÍSTICAS DEL ORGANISMO
jar los alimentos al siguiente órgano digestivo, el intesti- HUMANO VIVO
no delgado. El recubrimiento interior es la capa de tejido OBJETIVOS
epitelial, que aporta líquidos y productos químicos que • Definir los procesos vitales del cuerpo humano.
ayudan en los procesos digestivos estomacales. • Definir la homeostasis y explicar su relación con el líquido

5 El siguiente nivel de organización estructural del cuerpo intersticial.
es el sistémico. Un sistema consta de órganos correlacio-
nados que tienen una función común. Un ejemplo de lo
anterior lo constituye el sistema digestivo, que desdobla Procesos vita les bá sicos
y absorbe los alimentos. Los órganos que lo integran Los organismos realizan ciertos procesos que los distin-
son: boca, glándulas salivales, faringe (garganta), esófa- guen de las cosas inanimadas. A continuación se analizan los
go (tubo digestivo), estómago, intestino delgado, intes- seis procesos vitales más importantes del cuerpo humano.
tino grueso, recto, hígado, vesícula biliar y páncreas. A Metabolismo: es la suma de todos los procesos químicos
veces un órgano forma parte de más de un sistema: por que ocurren en el cuerpo. Comprende el desdoblamiento de
ejemplo, el páncreas participa tanto en el sistema diges- las moléculas grandes y complejas en unidades más pequeñas
tivo como en el endocrino que se encarga de producir y sencillas, así como la elaboración de los componentes es-
las hormonas. tructurales y funcionales del cuerpo. Por ejemplo, las proteí-
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Cuadro 1.2 Los 11 sistemas del cuerpo.

REFERENCIA
SISTEMA COMPONENTES FUNCIONES DE FIGURAS
Sistema tegumentario Piel y estructuras derivadas, como Protege el cuerpo, ayuda a regular la temperatura y elimina Figura 5.1
pelo, uñas, glándulas sebáceas y algunos desechos; participa en la producción de vitamina D;
sudoríparas. percibe sensaciones como dolor, tacto, caliente y frío.
Sistema esquelético Huesos y articulaciones del cuerpo Sostiene y protege el cuerpo; ayuda a que éste realice mo- Figura 7.1
y cartílagos relacionados. vimientos; aloja células que dan origen a las células de la
sangre; almacena minerales y lípidos (grasas).
Sistema muscular Músculos compuestos por el tejido Produce los movimientos del cuerpo, como caminar; esta- Figura 11.3
muscular esquelético, así llamado biliza la posición (postura) del cuerpo, genera calor.
porque está adherido a los huesos.
Sistema nervioso Cerebro, espina dorsal, nervios y Mediante potenciales de acción (impulsos nerviosos) regu- Figuras 13.2 y
órganos especiales de los sentidos, la las actividades coporales; detecta cambios en el ambien- 14.1
como ojos y oídos. te interno y externo del cuerpo, interpreta los cambios y
responde por medio de contracciones musculares o secre-
ciones glandulares.
Sistema endocrino Células y glándulas que producen Regula las actividades del cuerpo al secretar hormonas, Figura 18.1
hormonas, como las glándulas hi- que son mensajeros químicos que transporta la sangre des-
pófisis, tiroides y pancreática. de una glándula endocrina hasta un órgano blanco.
Sistema cardiovascular Sangre, corazón y vasos sanguí- El corazón bombea sangre que circula a través de los va- Figuras 20.1,
neos. sos sanguíneos; la sangre transporta oxígeno y nutrientes 21.18 y 21.24
a las células, asimismo retira de ellas el dióxido de car-
bono y los desechos; también ayuda a regular la acidez, la
temperatura y contenido de agua en los líquidos del
cuerpo; los componentes hemáticos (de la sangre) defien-
den contra las enfermedades y reparan los vasos sanguí-
neos dañados.
Sistema linfático e Líquido y vasos linfáticos; tam- Devuelve proteínas y líquido a la sangre; transporta los Figura 22.1
inmunitario bién incluye estructuras u órganos lípidos del tracto gastrointestinal a la sangre; son lugares
(que contienen gran número de cé- de maduración y proliferación de linfocitos que brindan
lulas sanguíneas blancas llamadas protección contra organismos que causan enfermedades.
linfocitos) como bazo, glándula del
timo, nódulos linfáticos y amíg-
dalas.
Sistema respiratorio Pulmones y conductos de la res- Transfiere a la sangre el oxígeno del aire inhalado y exhala el Figura 23.1
piración que aspiran y espiran el dióxido de carbono extraído de la sangre; ayuda a regular la
aire. acidez de los líquidos corporales; el aire que sale de los pul-
mones a través de las cuerdas vocales produce sonidos.
Sistema digestivo Órganos del tracto gastrointesti- Lleva a cabo el desdoblamiento físico y químico de los ali- Figura 24.1
nal, un conducto largo que com- mentos; absorbe nutrientes y elimina desechos sólidos.
prende: boca, esófago, estómago,
intestinos y ano; también incluye
órganos accesorios que contribuyen
a los procesos digestivos, como
glándulas salivales, hígado, vesícu-
la y páncreas.
Sistema urinario Riñones, uréteres, vejiga urinaria Produce, almacena y expulsa la orina; elimina desechos y Figura 26.1
y uretra. regula el volumen y la composición química de la sangre;
mantiene el equilibrio mineral del cuerpo; contribuye a
regular la producción de eritrocitos.
Sistema reproductivo Gónadas (testículos y ovarios) y Las gónadas producen gametos (esperma y óvulos) que se Figuras 28.1 y
órganos relacionados: conductos unen para formar un nuevo organismo y secretan hormonas 28.11
uterinos, útero y vagina en las mu- que regulan la reproducción y otros procesos corporales;
jeres, y epidídimo, conductos de- los órganos relacionados transportan y almacenan gametos.
ferentes y pene, en los varones.
6 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

nas de los alimentos se desdoblan en aminoácidos, que son la producción de un nuevo individuo. Algunos tipos de célu-
como los bloques de construcción que conforman las proteí- las, como las epiteliales, se reproducen sin cesar durante to-
nas. Los aminoácidos pueden ser usados para formar nuevas da la vida; otras, como las células nerviosas y las musculares,
proteínas que constituyen la estructura corporal; por ejem- pierden la capacidad para dividirse y proliferar y, por tanto,
plo, músculos y huesos. El metabolismo emplea el oxígeno no pueden ser sustituidas si son destruidas. Por medio de la
que aporta el sistema respiratorio y los nutrientes desdobla- formación del esperma y los óvulos, la vida prosigue de una
dos por el sistema digestivo para proporcionar la energía quí- generación a la siguiente.
mica necesaria en las actividades celulares. Aunque no todos estos procesos celulares del cuerpo ocu-
Reactividad: este proceso alude a la capacidad que tiene el rren todo el tiempo, cuando no suceden de manera adecuada
cuerpo para detectar y responder a los cambios en el ambien- ocasionan la muerte de las células y posteriormente la del or-
te interno o externo. Las distintas células del cuerpo locali- ganismo humano. Desde el punto de vista clínico, la muerte
zan las diferentes clases de cambios y responden de ciertas del cuerpo se advierte porque el corazón deja de latir, no hay
maneras: las células nerviosas generan señales eléctricas, cono- respiración espontánea y se pierden las funciones cerebrales.
cidas como impulsos nerviosos; las musculares se contraen y
generan la fuerza para mover distintas partes del cuerpo; las
células endocrinas del páncreas reaccionan a las concentra- AP L I CACI ÓN CL Í NI CA
ciones elevadas de glucosa en la sangre secretando la hormo- La autopsia
na insulina. Otras células del cuerpo lo hacen absorbiendo La autopsia (del gr. autós, el mismo, y ophis, vista)
glucosa, lo que hace que disminuya a niveles normales la consiste en un examen del cuerpo después de la
cantidad de glucosa en la sangre. muerte [post mortem], por medio de la disección de los órganos
Movimiento: comprende la moción de todo el cuerpo, internos para confirmar o determinar la causa de la defunción. La
de cada órgano, cada célula e incluso de las diminutas estruc- autopsia puede descubrir enfermedades no detectadas en vida,
turas que se encuentran en el interior de las células. Por precisar la gravedad de lesiones y explicar de qué manera contri-
ejemplo, la acción coordinada de los distintos músculos de buyeron al fallecimiento de la persona. También permite conocer
las piernas trasladan el cuerpo entero de un lugar a otro, al ca- si las pruebas diagnósticas fueron acertadas, establecer los efec-
minar o correr. Después de ingerir alimentos que contienen tos benéficos o adversos de los medicamentos, revelar las influen-
grasas, la vesícula se contrae y secreta bilis al tracto intestinal cias ambientales sobre el cuerpo, proporcionar más información
para ayudar a la digestión de las grasas. Cuando un tejido cor- acerca de una enfermedad, contribuir a la recopilación de datos
poral resulta dañado o infectado, ciertas células blancas (o estadísticos y ayudar a la formación de los estudiantes de medi-
leucocitos) son transferidas de la sangre al tejido para lim- cina. Además, es posible que ponga al descubierto trastornos
piar y reparar la zona. Además, dentro de cada célula, sus que pueden afectar a la descendencia o a los hermanos (como las
distintas partes se mueven de una posición a otra para llevar deficiencias cardiacas originales). Amén de lo anterior, tal vez se
a cabo sus funciones. requiera una autopsia desde un punto de vista legal, como en el
Crecimiento: corresponde al aumento de la talla corpo- caso de la investigación de un homicidio o cuando es necesario
ral como resultado de un incremento en el número o tamaño resolver una disputa entre la compañía de seguros y los benefi-
de las células (o de los dos). Además, a veces un tejido aumen- ciarios sobre la causa de defunción. ■
ta de volumen porque la cantidad de material entre las célu-
las se incrementa. Por ejemplo, el crecimiento de los huesos
se efectúa por acumulación de depósitos minerales en torno Homeosta sis
de las células óseas, con lo que el hueso crece en longitud y El fisiólogo francés Claude Bernard (1813-1878) fue el
anchura. primero en postular que las células de los organismos mul-
Cada tipo de célula del cuerpo tiene una forma y fun- ticelulares prosperan porque viven en un milieu intérieur
ción especializadas. La diferenciación es el proceso por el (medio interno) que se mantiene en condiciones relativa-
que una célula pasa de un estado inespecífico a otro especia- mente uniformes, a pesar de los cambios continuos en el am-
lizado. Las células especializadas difieren en estructura y fun- biente exterior. El fisiólogo estadounidense Walter B. Cannon
ción de sus antecesoras, que les dieron origen. Por ejemplo, los (1871-1945) acuñó el término homeostasis para describir esa
eritrocitos (células rojas) y diversos tipos de leucocitos (células constancia dinámica. La homeostasis (del gr. homo, igual, y
blancas) son diferentes de las mismas células ancestrales ines- stasis, detención) es el estado de equilibrio que guarda el
pecíficas de la médula ósea de las cuales se derivaron. Dichas ambiente corporal interno y que se debe a la incesante inte-
células, que pueden dividirse y dar origen a progenies que su- racción entre todos los procesos reguladores del cuerpo.
fren diferenciaciones, reciben el nombre de células madre. Constituye una condición dinámica, que responde a las cir-
También por diferenciación, un óvulo fecundado da origen a cunstancias cambiantes; el punto de equilibrio corporal pue-
un embrión, después a un feto, un lactante, un niño y por úl- de modificarse dentro de límites estrechos compatibles con
timo un adulto. el mantenimiento de la vida. Por ejemplo, la concentración de
Reproducción: se refiere tanto a la formación de nuevas glucosa en la sangre normalmente nunca desciende por deba-
células (para crecimiento, reparación o sustitución) como a jo de los 70 mg de glucosa por 100 mL de sangre, ni se eleva por
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 7

arriba de los 110 mg/100 mL*. Cada estructura del cuerpo, terno (o sea, de fuera del cuerpo) en forma de agresiones físi-
desde el nivel celular hasta el sistémico, contribuye de algún cas, como calor intenso o falta de oxígeno, o bien del ambiente
modo a conservar el ambiente interno dentro de los límites interno (dentro del cuerpo), por ejemplo, cuando desciende
normales. demasiado el nivel de glucosa. Los desequilibrios homeostá-
sicos pueden deberse a presiones psicológicas del ambiente
social (p. ej., problemas de trabajo y escolares). En la mayo-
L í qu id o s c o r p o ra l e s ría de los casos, esta alteración es ligera y temporal y las res-
Un aspecto importante de la homeostasis consiste en el puestas de las células corporales reestablecen con rapidez el
mantenimiento del volumen y de la composición de los lí- equilibrio del ambiente interno; en otras circunstancias, puede
quidos corporales, que son soluciones acuosas que se en- ser intensa y prolongada, como en casos de envenenamiento,
cuentran en el interior o alrededor de las células. El líquido temperaturas extremas, infecciones graves o la muerte de un
interno se denomina líquido intracelular (del lat. intro, den- ser querido. En tales situaciones puede fallar la regulación
tro) y sus siglas son LIC, y el exterior se llama líquido extra- homeostásica.
celular (del lat. extra, afuera, al exterior), que se identifica Por fortuna, el cuerpo posee muchos sistemas regulado-
con las siglas LEC. Las sustancias necesarias para el sustento de res que restablecen el equilibrio interno. Con mucha frecuen-
la vida, como el oxígeno, nutrientes, proteínas y una variedad cia, los sistemas nervioso y endocrino, en conjunto o cada uno
de partículas químicas con carga eléctrica que se denominan por separado, aportan las medidas correctivas que se requie-
iones, están disueltas en estos fluidos. El LEC llena los dimi- ren cuando la homeostasis ha sido interrumpida. Para regular-
nutos espacios entre las células de los tejidos y recibe el nom- la, el sistema nervioso detecta las alteraciones del estado de
bre de líquido intersticial (del lat. inter, entre); el que se ha- equilibrio y luego envía mensajes en forma de impulsos ner-
lla dentro de los vasos sanguíneos se conoce como plasma. viosos a los órganos, para contrarrestar la alteración. El sistema
Como lo planteó Bernard, el funcionamiento adecuado endocrino (grupo de glándulas que secretan y vierten en la san-
de las células corporales depende de la regulación precisa de gre moléculas llamadas hormonas) también participa en la
los elementos contenidos en el líquido que las rodea. Dado regulación de la homeostasis. Los impulsos nerviosos suelen
que el líquido intersticial circunda a todas las células, también causar cambios rápidos; en contraste, las hormonas por lo re-
es denominado ambiente interno del cuerpo. Su composición gular operan con mayor lentitud. Sin embargo, ambos meca-
cambia a medida que las sustancias se mueven entre éste y el nismos de regulación contribuyen al mismo fin: mantener la
plasma. Tal intercambio de materiales se lleva a cabo a través homeostasis (y como veremos, los dos actúan sobre todo por
de las finas paredes de los vasos más pequeños del cuerpo, los medio de sistemas de retroalimentación negativa).
capilares sanguíneos. Este movimiento en ambos sentidos, a
través de las paredes de los capilares, aporta los materiales
necesarios para las células de los tejidos, como glucosa, oxí- S istemas de retroa limenta ci ó n
geno, iones, etc., y elimina desechos del líquido intersticial, El cuerpo regula su ambiente interno mediante diver-
como el dióxido de carbono. sos sistemas de retroalimentación. Un sistema de retroali-
mentación consiste en un ciclo de sucesos por medio de los
1. ¿Qué proceso vital del cuerpo humano hace posible que cuales se monitorea, evalúa, cambia, remonitorea, reevalúa,
se mantengan todos los demás? etc., el estado del cuerpo. Cada variable monitoreada, como
2. Explique dónde se encuentran el líquido intersticial, el la temperatura corporal, la presión arterial o el nivel de glu-
extracelular, el intracelular y el plasma. cosa en la sangre, se denomina condición controlada. Cual-
quier alteración que cambia una condición controlada recibe el
3. ¿Por qué se aplica el término ambiente interno del cuer-
nombre de estímulo. Tres componentes básicos conforman
po al líquido intersticial?
el sistema de retroalimentación: receptor, centro de control
y efector (fig. 1.2).

CONTR OL DE L A H OM E OS TA S I S • Un receptor es una estructura corporal que monitorea los


cambios en una condición controlada y envía información
OBJETI VOS
en forma de impulsos nerviosos o señales químicas a un
• Describir los componentes del sistema de retroalimentación.
centro de control. Por ejemplo, las terminaciones nerviosas
• Diferenciar la operación de los sistemas de retroalimenta- cutáneas que detectan la temperatura constituyen un tipo
ción negativa y positiva. de receptores, entre los centenares que tiene el cuerpo.
• Explicar por qué los desequilibrios homeostásicos causan • Un centro de control del cuerpo establece los valores lí-
trastornos. mites entre los cuales se ha de mantener una condición
La homeostasis del cuerpo humano es alterada constan- controlada, evalúa la información que recibe de los re-
temente. Esta perturbación puede provenir del ambiente ex- ceptores y, siempre que es necesario, genera y envía ór-
denes, las cuales al salir del centro de control pueden
adoptar distintas formas: impulsos nerviosos, hormonas
*En el apéndice A se describen las medidas del sistema métrico. u otras señales químicas.
8 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

Figura 1.2 Esquema del funcionamiento de un sistema abruptamente, el cerebro (centro de control) envía im-
de retroalimentación. La flecha discontinua que regresa a la pulsos nerviosos a los músculos del esqueleto (efectores),
parte superior representa la retroalimentación negativa. que hacen que la persona tirite, lo que genera calor y eleva
la temperatura.
Los tres componentes básicos de un sistema de retroali-
Un grupo de receptores y efectores en comunicación con
mentación son los receptores, el centro de control y los
su centro de control integran un sistema de retroalimenta-
efectores.
ción, el cual regula una condición controlada del ambiente
interno del cuerpo. En un sistema o ciclo de retroalimenta-
ción, la respuesta “retroalimenta” con el objeto de cambiar
en alguna forma la condición controlada. Estos sistemas pue-
den proceder de manera positiva o negativa. Si la respuesta
Un estímulo altera
la homeostasis
invierte el estímulo original, como en el ejemplo de la regu-
lación de la temperatura del cuerpo, se dice que el sistema
opera por retroalimentación negativa; si la respuesta mejora o
Aumenta o intensifica el estímulo original, entonces el sistema funciona
disminuye una
por retroalimentación positiva.

Condición controlada que Sistemas de retroalimentación negativa


es monitoreada por
Un sistema de retroalimentación negativa invierte un
cambio en la condición controlada. Primero, un estímulo al-
tera la homeostasis, con lo que se modifica dicha condición.
Entonces, los receptores, que son parte del sistema de retroali-
Receptores
mentación, detectan el cambio y envían información de en-
que envían trada a un centro de control, que la evalúa y, en caso de ser
Información Impulsos nerviosos o necesario, emite órdenes a un efector, el cual produce una res-
señales químicas a un puesta fisiológica que puede regresar la condición controlada
a su estado normal.
Centro de control Considere el lector un sistema de retroalimentación
negativa que auxilia a regular la presión arterial (PA), que es la
Se reestablece la
que recibe homeostasis cuando la fuerza que ejerce la sangre al hacer presión en las paredes de
información respuesta hace que la los vasos sanguíneos. Cuando el corazón late más rápido y
y manda una condición recupere fuerte, aumenta la PA. Si algún estímulo interno o externo
la normalidad
hace que la presión arterial (condición controlada) se eleve,
ocurre la siguiente secuencia de sucesos (fig. 1.3). El au-
Orden Impulsos nerviosos o mento de la PA es percibida por los barorreceptores, células
señales químicas a nerviosas sensibles a la presión (los receptores) ubicadas en
las paredes de ciertos vasos sanguíneos. Los barorreceptores
Efectores
envían impulsos nerviosos (información de entrada) al cere-
que producen bro (centro de control), que los interpreta y en respuesta en-
un cambio o
vía impulsos nerviosos (órdenes) al corazón (el efector). El
ritmo cardiaco se hace más lento, y así disminuye la presión
arterial (respuesta). Esta secuencia de sucesos hace que se re-
Respuesta que altera la cupere la condición controlada (PA) a su estado normal y se
condición controlada reestablezca la homeostasis. Debe advertirse que la actividad
de un efector produce un resultado (disminución de la PA)
que es opuesto al estímulo (incremento en la PA); por lo
¿Cuál es la diferencia fundamental entre los sistemas de tanto, es un sistema de retroalimentación negativa.
retroalimentación negativa y positiva?
Sistemas de retroalimentación positiva
Un sistema de retroalimentación positiva tiende a for-
talecer o reforzar un cambio en las condiciones controladas
• Un efector constituye una estructura corporal que recibe del cuerpo; opera de manera semejante al de retroalimenta-
las órdenes del centro de control y produce una respuesta ción negativa, excepto en la manera en que la respuesta
o efecto que modifica la condición controlada. Casi todos afecta la condición controlada. El mecanismo es el siguiente:
los órganos o tejidos pueden actuar como efectores; por un estímulo altera la condición controlada, que es monito-
ejemplo, cuando la temperatura del cuerpo desciende reada por receptores, los cuales envían información hacia un
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 9

Figura 1.3 Regulación homeostásica de la presión arterial centro de control que emite órdenes a un efector, pero esta
mediante un sistema de retroalimentación negativa. Nótese vez el efector produce una respuesta fisiológica que refuerza
que la respuesta es retroalimentada al sistema y éste reduce el cambio inicial en la condición controlada. La acción del
la presión arterial hasta que se reestablece la presión normal sistema de retroalimentación positiva prosigue hasta que la
(homeostasis). interrumpe algún mecanismo ajeno al mismo.
Si la respuesta invierte el estímulo, el sistema opera El parto normal ofrece un buen ejemplo de un sistema de
por retroalimentación negativa. retroalimentación positiva (fig. 1.4). Las primeras contraccio-
nes del trabajo de parto (estímulo) empujan al bebé hacia el
cuello de la matriz (la parte inferior del útero que se abre en la
vagina); las células nerviosas sensibles a la dilatación (recepto-
res) monitorean la medida en que se ha expandido el cuello
(condición controlada). A medida que la dilatación aumenta,
Un estímulo altera
la homeostasis envían más impulsos nerviosos (información) al cerebro (cen-
tro de control), el que a su vez secreta la hormona oxitocina
(orden) en la sangre. Esta hormona hace que los músculos de
Aumenta la las paredes del útero (efectores) se contraigan con más fuerza
todavía, con lo que empujan al bebé hacia abajo y así el cuello
se abre aún más. El ciclo de dilatación, liberación de la hormo-
Presión arterial na y contracciones cada vez más fuertes sólo se interrumpe
cuando el bebé ha nacido. Entonces cesa la dilatación del cue-
llo y ya no se libera oxitocina.
Estos ejemplos ponen de relieve algunas diferencias im-
portantes entre los sistemas de retroalimentación positiva y
Receptores negativa. En virtud de que un sistema de retroalimentación
Barorreceptores positiva refuerza de manera constante un cambio en la
en ciertos vasos condición controlada, es necesario que lo interrumpa algún
sanguíneos
suceso ajeno al sistema. Si la acción de éste no se detuviera,
Información
podría “desbocarse” y dar origen a situaciones que constitu-
Impulsos
nerviosos yeran una amenaza para la vida. Por otra parte, la acción del
sistema de retroalimentación negativa se torna lenta y por fin
Centro de control Se reestablece la se detiene cuando la condición controlada regresa a su esta-
homeostasis cuando do inicial. En general, los sistemas de retroalimentación po-
la respuesta empieza
Cerebro a restituir la presión sitiva refuerzan condiciones que no ocurren con frecuencia,
arterial normal mientras que los sistemas de retroalimentación negativa
tienden a regular condiciones que se mantienen estables du-
rante largos periodos.
Orden Impulsos
nerviosos Desequilibrios homeostá sic o s
Efector Mientras todas las condiciones controladas se manten-
gan dentro de ciertos límites estrechos y las células corpo-
rales funcionen con eficiencia, se mantiene la homeostasis y
el cuerpo permanece sano. Pero si uno o más componentes
del cuerpo pierden su capacidad de contribuir a la homeos-
tasis puede alterarse el equilibrio normal entre los procesos
corporales. Si el desequilibrio homeostásico es moderado,
puede sobrevenir un trastorno o enfermedad; si es grave, el
resultado puede ser la muerte.
Un trastorno es cualquier anomalía o desorden de una
Al disminuir el ritmo
función. Enfermedad constituye un término específico que
cardiaco baja la presión se emplea para referirse a un problema físico que se manifies-
arterial ta con un conjunto de signos y síntomas reconocibles. Una
enfermedad localizada afecta una parte o una región limitada
del cuerpo; una enfermedad sistémica afecta todo el cuerpo
¿Qué le sucedería al ritmo cardiaco si un estímulo hiciera o bien varias partes del mismo. Las enfermedades alteran las
disminuir la presión arterial? ¿Esto ocurriría por retroali- estructuras y funciones corporales en formas características.
mentación positiva o negativa? Una persona que padece una enfermedad experimenta sín-
10 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

Figura 1.4 Control de las contracciones del trabajo de parto tomas, que son cambios subjetivos en las funciones corporales
por retroalimentación positiva durante el nacimiento de un y no resultan perceptibles para el observador (p. ej., dolor
bebé. La flecha de regreso (al lado derecho) simboliza la re- de cabeza o náusea). Los cambios objetivos que el médico
troalimentación positiva. puede observar y medir se denominan signos. Los signos de
Si la respuesta favorece o intensifica el estímulo, el sis- una enfermedad pueden ser anatómicos (como hinchazón o
tema opera por retroalimentación positiva. exantema) o fisiológicos (como fiebre o parálisis).
La ciencia que estudia por qué, cuándo y dónde ocu-
rren las enfermedades y sus mecanismos de transmisión se
conoce como epidemiología (del gr. epí, sobre, y demos,
Las contracciones de la
pared uterina fuerzan
pueblo); la ciencia que versa sobre los efectos y usos de los
la cabeza o el cuerpo medicamentos para el tratamiento de las enfermedades se
del niño hacia el cérvix denomina farmacología (del gr. phármakon, medicamento,
y
droga).
Aumenta
AP L I CACI ÓN CL Í NI CA
Diagnóstico de enfermedades
La distensión cervical
Diagnóstico (del gr. día, a través, y gnosis, conoci-
miento) es un campo de la medicina que comprende
los conocimientos y capacidades para distinguir los diferentes
trastornos y enfermedades. Se realiza a partir de los signos y sín-
Receptores tomas de un paciente, su historia clínica, el examen físico y las
pruebas de laboratorio. La historia clínica consiste en recabar in-
Neuronas sensibles a
la distención cervical formación sobre los sucesos que han podido contribuir a la en-
fermedad del paciente, como el malestar principal, antecedentes
Información Impulsos del problema que aqueja a la persona, trastornos médicos ante-
nerviosos riores o de índole familiar, antecedentes sociales y revisión de
Centro de control
los síntomas. El examen físico consiste en una evaluación orde-
Retroalimentación positiva: nada del cuerpo y sus funciones. Este procedimiento comprende
la mayor distensión cervical la revisión visual (observación exterior del cuerpo o inspección
Cerebro causa liberación de más
oxitocina que incrementa interna con distintos instrumentos), palpación, auscultación,
la distensión cervical percusión, medición de los signos vitales (temperatura, pulso,
ritmo respiratorio y presión arterial) y a veces ciertas pruebas de
laboratorio. ■
Orden Oxitocina
1. ¿Qué tipos de alteraciones pueden actuar como estímu-
Efectores los que dan origen a un sistema de retroalimentación?
2. ¿En qué son similares los sistemas de retroalimentación
Los músculos parietales
del útero se contraen con positiva y negativa?
más fuerza 3. Compare y dé ejemplos de síntomas y signos de una
enfermedad.
4. ¿En qué consiste un diagnóstico?

El cuerpo del niño


distiende más el
cérvix T E R M I N O L O G Í A A N AT Ó M I C A
BÁSICA
OBJETIVOS
• Describir la orientación del cuerpo en la posición anatómica.
Interrupción del ciclo: al
nacer el niño disminuye • Correlacionar los nombres comunes de distintas partes del
la distensión cervical y cuerpo con los términos anatómicos correspondientes.
se rompe el ciclo de
retroalimentación positiva • Definir los planos y secciones anatómicos y los términos
direccionales que sirven para describir el cuerpo humano.

¿Por qué los sistemas de retroalimentación positiva, que Los científicos y los profesionales de la salud emplean un
son parte de una respuesta fisiológica normal, incluyen lenguaje común especializado para referirse a las estructuras y
un mecanismo de terminación? funciones del cuerpo. Los vocabularios anatómico y fisioló-
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 11

gico tienen significados precisos que permiten la comuni- ca de las raíces de las palabras de los términos anatómicos y
cación sin recurrir a palabras innecesarias o ambiguas. Por fisiológicos conforme avance en el estudio de este libro.
ejemplo, ¿es correcto decir: “Está la muñeca arriba de los de-
dos”? Esto puede ser verdad si uno tiene los brazos a los lados,
pero al levantar las manos por encima de la cabeza, los dedos Planos y secciones
quedan arriba de las muñecas. Para impedir este tipo de con- El lector conocerá también las partes del cuerpo en
fusiones, los anatomistas han establecido una posición relación con los planos, que son superficies llanas imaginarias
anatómica estándar y una terminología especial que establece que las atraviesan (fig. 1.6). Un plano sagital (del lat. sagitta,
la relación entre las partes del cuerpo. flecha) es una superficie vertical que divide el cuerpo o un
órgano en lados derecho e izquierdo. Más específicamente,
cuando dicho plano pasa por la línea media del cuerpo o de
Pos ic i o n e s d e l c u e r p o un órgano y lo divide en lados derecho e izquierdo iguales, se
Al estudiar la anatomía, cuando se describe cualquier denomina plano sagital medio o plano medial. Si el plano
región o parte del cuerpo se supone que éste se encuentra en sagital no cruza por la línea media, sino que divide el cuerpo
una postura específica llamada posición anatómica. Con- o un órgano en lados derecho e izquierdo desiguales, se llama
forme a ella, el sujeto está erecto de cara al observador, con la plano parasagital (del gr. pará, al lado, junto). Un plano fron-
cabeza y los ojos mirando directamente hacia el frente. Los tal o coronal divide el cuerpo o un órgano en sus porciones
pies se hallan hacia delante y planos sobre el piso, y los bra- anterior y posterior. Un plano transversal (también llamado
zos están a los lados, con las palmas hacia delante (fig. 1.5). horizontal) divide el cuerpo o un órgano en dos partes: supe-
Con esta posición corporal es más fácil ver y entender cómo rior e inferior. Los planos sagital, frontal y transversal forman
se encuentran organizadas sus distintas regiones. ángulos rectos al cruzarse unos con otros. En contraste, el
En la posición anatómica, el cuerpo está erecto. Hay dos plano oblicuo atraviesa el cuerpo o un órgano y forma un
términos para describir el cuerpo acostado: si el sujeto tiene ángulo con el plano transverso y el sagital o el frontal.
la cara hacia abajo, está en posición prona; si mira hacia arri- Cuando se estudia una región del cuerpo, con frecuen-
ba, su posición es supina. cia se observa en cortes, es decir, sólo se ve una superficie
plana de la estructura tridimensional. Resulta importante
Nomb re s d e l a s re g i o n e s saber cuál es el plano del corte para poder entender la re-
El cuerpo humano se divide en varias regiones grandes lación anatómica de una parte con otra. En la figura 1.7 se
que pueden identificarse a simple vista. Las principales son: presentan tres cortes (uno transverso, otro frontal y otro sagi-
cabeza, cuello, tronco, extremidades superiores y extremi- tal medio), los cuales muestran distintas vistas del cerebro.
dades inferiores (véase fig. 1.5). La cabeza consta de cráneo y
cara; mientras el cráneo encierra y protege el cerebro, la cara 1. Describa la posición anatómica y explique para qué sirve.
es la porción anterior o frente de la cabeza y comprende: 2. Localice cada región del cuerpo y luego identifíquela
ojos, nariz, boca, frente, mejillas y mentón. El cuello sostiene con su nombre común y la forma anatómica descripti-
la cabeza y la une con el tronco. El tronco se halla formado va correspondiente.
por tórax, abdomen y pelvis. Cada extremidad superior se en- 3. ¿Cuáles son los cuatro tipos de planos que pasan por el
cuentra unida al tronco y consta de hombro, sobaco, brazo cuerpo? Explique cómo divide cada uno el cuerpo.
(porción de la extremidad que va del hombro al codo), ante-
brazo (del codo a la muñeca), muñeca y mano. Cada extremi-
dad inferior está también unida al tronco y consta de: glúteo, Términos direccionales
muslo (porción de la extremidad que va desde la nalga hasta Para ubicar las distintas estructuras del cuerpo, los ana-
la rodilla), pierna (parte de la extremidad de la rodilla hasta el tomistas usan términos direccionales específicos, que son
tobillo), tobillo y pie. La ingle es la zona en la superficie ante- palabras que describen la posición de una parte del cuerpo
rior del cuerpo marcada por un pliegue a cada lado, donde el con respecto a la otra. Los distintos términos direccionales se
tronco se une a los muslos. agrupan en pares con significados opuestos; por ejemplo,
anterior y posterior. En el cuadro 1.1 se exponen los princi-
La figura 1.5 muestra los nombres comunes de las partes
pales términos direccionales.
principales del cuerpo. La forma anatómica descriptiva (adje-
tivo) correspondiente a cada parte aparece entre paréntesis
junto al nombre común (vulgar). Por ejemplo, si se aplica una Ca vidades corporales
inyección contra el tétanos en la nalga, se dice que se trata
OBJETIVO
de una inyección glútea. ¿Por qué difiere la forma descriptiva de
• Describir las principales cavidades del cuerpo, los órganos
una parte del cuerpo de su nombre común? La razón es que
que contienen y sus correspondientes recubrimientos.
la forma descriptiva tiene su origen en una palabra o “raíz” lati-
na o griega de esa parte. Por ejemplo, la palabra latina para Las cavidades del cuerpo son espacios dentro del mis-
sobaco es axila y por ello uno de los nervios que pasa por el so- mo que ayudan a proteger, separar y sostener los órganos
baco se denomina nervio axilar. El lector aprenderá más acer- internos. Los huesos, músculos y ligamentos dividen las dis-
12 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

Frente (frontal) Figura 1.5 Posición anatómica. Incluye los nom-


bres comunes, así como los correspondientes a tér-
Cráneo Ojo (orbital) minos anatómicos (entre paréntesis) de regiones
CABEZA (craneal) específicas del cuerpo. Por ejemplo, la cabeza es la
Oído (ótica)
(CEFÁLICA) región cefálica.
Cara Mejilla (bucal)
(facial) En la posición anatómica, el sujeto está de pie
Nariz (nasal)
de cara al observador, con la cabeza y los ojos
CUELLO
(CERVICAL) Boca (oral) mirando al frente. Los pies están planos sobre
Mentón el piso y dirigidos hacia delante y los brazos se
(mentoniana) encuentran a los lados con las palmas de las
Sobaco Pecho
(axilar) (torácico) Esternón (esternal) manos hacia el frente.
Brazo Mama (mamaria)
(braquial)
Frente del codo Ombligo
(antecubital) Abdomen (umbilical)
TRONCO

Antebrazo Cadera (coxal)


(antebraquial)
Ingle CABEZA
(inguinal) (CEFÁLICA)
Muñeca Base del cráneo
(carpiana) (occipital)
Pelvis
CUELLO
Hombro (CERVICAL)
Palma (acromial)
(palmar)
Omóplato
Muslo (escapular)
Dedos (femoral) Mano
(digital o (manual) Columna
falángica) vertebral (raquis)
Espalda EXTREMIDAD
Pubis Parte posterior
Superficie anterior (dorsal) SUPERIOR
(púbica) del codo
de la rodilla (olecraneana)
(rotular)
Espalda baja
Pierna (lumbar)
(crural) Entre las
caderas
Tobillo (sacra)
Pie (tarsal)
(pedal)
Dedos del pie
(digital o falángica) Empeine
(dorso del Nalgas
pie) (glútea)
Parte
posterior
de la mano
(a) Vista anterior (dorso)
Corva (poplítea)
¿Por qué es útil definir una posición anatómica? EXTREMIDAD
INFERIOR
Pantorrilla
(sural)

Planta del
pie (plantar)

(b) Vista posterior


Talón (calcánea)
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 13

Figura 1.6 Planos del cuerpo humano. Figura 1.7 Planos y secciones (cortes) aplicables al cere-
bro. Los diagramas (izquierda) muestran los planos; las
Los planos frontal, transverso, sagital y oblicuo dividen fotografías (derecha) muestran las secciones resultantes.
el cuerpo de diferentes maneras. (Nota: Las flechas de los diagramas indican la dirección
desde la cual se ve cada sección. Este sistema se usará en
todo el libro para indicar la perspectiva del observador.)
[Figura en color entre las páginas 154 y 155.]
Los planos dividen el cuerpo de diversas maneras, para for-
mar secciones.
(a) Plano transverso

Plano frontal

Vista
Sección transversa
Plano
transverso

(b) Plano frontal

Plano
parasagital

Plano sagital medio

Plano oblicuo
Vista
Sección frontal

(c) Plano sagital medio


¿Qué plano divide el corazón en sus partes anterior y pos-
terior?

tintas cavidades del cuerpo. Las dos más importantes son la


dorsal y la ventral (fig. 1.8).

Cavidad dorsal Vista Sección sagital media


Esta cavidad se localiza cerca de la superficie dorsal (pos-
terior) del cuerpo y tiene dos subdivisiones: la cavidad craneal ¿Qué plano divide el cerebro en porciones derecha e
y el canal vertebral. La cavidad craneal está formada por los izquierda desiguales?
huesos craneanos y contiene el cerebro. El canal vertebral
(espinal) está constituido por los huesos de la columna verte-
bral y contiene la médula espinal. Tres capas de tejido protec- rante la respiración, constituye a la vez el piso de la cavidad
tor llamadas meninges recubren la cavidad dorsal del cuerpo. torácica y el techo de la abdominopélvica. Los órganos conte-
nidos en la cavidad ventral se denominan vísceras.
Cavidad ventral La porción superior de la cavidad ventral es la cavidad
La otra cavidad principal del cuerpo (la cavidad ventral) torácica (del gr. thórax, pecho) o tórax (fig. 1.9). Se encuentra
se ubica en la cara ventral (anterior). Tiene dos subdivisiones rodeada por costillas, músculos pectorales, esternón y por-
importantes: la torácica y la abdominopélvica. El diafragma ción torácica de la columna vertebral. Dentro de ella hay tres
(del gr. diá, a través, y frasso, proteger), un gran músculo de cavidades menores: la pericárdica (del gr. perí, alrededor, y
forma cupular que produce la expansión de los pulmones du- kardía, corazón), un espacio lleno de líquido que rodea el
14 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

Figura 1.8 Cavidades del cuerpo. Las líneas punteadas en red abdominal, los huesos y músculos de la pelvis. Como lo
(a) y (b) indican el límite entre las cavidades abdominal y indica su nombre se halla dividida en dos partes, aunque no
pélvica. (Véase Tortora, A Photographic Atlas of the Human las separa pared alguna (fig. 1.11). La porción superior, la ca-
Body, figuras 6.5, 6.11 y 11.12.) vidad abdominal (del lat. abdomen, vientre) aloja el estóma-
Las dos cavidades principales del cuerpo son la dorsal y go, el bazo, el hígado, la vesícula, el intestino delgado y la
la ventral. mayor parte del intestino grueso. Por otra parte, la porción
inferior, la cavidad pélvica (del lat. pelvis, cuenco), contiene
la vejiga urinaria, partes del intestino grueso y los órganos in-
Cavidad dorsal del cuerpo
ternos del sistema reproductor.
Cavidad ventral del cuerpo
Membranas de las cavidades torácica y abdominal
Una delgada membrana serosa y resbaladiza recubre
las vísceras que están dentro de las cavidades torácica y ab-
Cavidad
craneana dominal, así como las paredes del tórax y del abdomen. La
membrana serosa consta de dos partes: 1) capa parietal, que
Conducto recubre las paredes de las cavidades, y 2) capa visceral, que en-
vertebral vuelve y se adhiere a las vísceras alojadas en las cavidades. El
líquido seroso que hay entre ambas capas reduce la fricción y
permite que las vísceras se deslicen un poco durante los
Cavidad
torácica movimientos (por ejemplo, durante la expansión y contrac-
ción de los pulmones al respirar).
Diafragma La membrana serosa de las cavidades pleurales se de-
Cavidad
nomina pleura. La pleura visceral se encuentra adherida a la
abdominopélvica: superficie de los pulmones, mientras que la pleura parietal
Cavidad recubre la pared del tórax; en medio está la cavidad pleural,
abdominal llena de un pequeño volumen de líquido seroso. La mem-
brana serosa de la cavidad pericárdica es el pericardio. El
Cavidad
pélvica
pericardio visceral envuelve la superficie del corazón, en
tanto que el pericardio parietal recubre la pared del pecho;
entre ambas está la cavidad pericárdica. El peritoneo es la
membrana serosa de la cavidad abdominal. El peritoneo vis-
ceral reviste las vísceras abdominales, mientras que el perito-
(a) Vista lateral derecha (b) Vista anterior neo parietal recubre la pared abdominal; entre ambos se halla
la cavidad peritoneal.
¿En cuáles cavidades se localizan los siguientes órganos: En el cuadro 1.3 se presentan las cavidades corporales y
vejiga urinaria, estómago, corazón, páncreas, intestino del- sus membranas.
gado, pulmones, órganos reproductores femeninos inter-
nos, glándula del timo, bazo, hígado? Use los siguientes
símbolos para la respuesta: T = cavidad torácica; A = ca- 1. ¿Qué elementos separan las distintas cavidades del
vidad abdominal; P = cavidad pélvica. cuerpo?
2. ¿Qué es el mediastino?

corazón; dos cavidades pleurales (del gr. pleurá, lado, costa- Regiones a bdominopélvicas y
do, costilla), cada una de las cuales circunda un pulmón y con- cuadrantes
tiene una pequeña cantidad de líquido. La porción central de
la cavidad torácica es el mediastino (del lat. medius, medio, y OBJETIVO
stare, estar), que se halla entre las cavidades pleurales, y se ex- • Conocer por su nombre y describir las nueve regiones y los
tiende desde el esternón hasta la columna vertebral y a partir cuatro cuadrantes abdominopélvicos.
del cuello al diafragma (véase fig. 1.9b); contiene todas las Los anatomistas y los médicos clínicos emplean dos
vísceras torácicas, con excepción de los pulmones mismos. métodos para dividir la cavidad abdominopélvica en compar-
Entre las estructuras situadas en el mediastino están: cora- timientos menores y de esta manera poder describir con
zón, esófago, tráquea, glándula del timo y algunos grandes mayor facilidad la ubicación de los diversos órganos abdomi-
vasos sanguíneos. nales y pélvicos. Con el primer método, esta cavidad se pre-
La porción inferior de la cavidad ventral es la cavidad senta separada por dos líneas transversas y dos verticales,
abdominopélvica (véase fig. 1.8), que se extiende desde el dispuestas como las rayas con las que se juega “al gato”, de lo
diafragma hasta las ingles y se encuentra delimitada por la pa- cual resultan nueve regiones abdominopélvicas (fig. 1.12a).
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 15

Figura 1.9 La cavidad torácica. Las líneas discontinuas indican los límites del
mediastino. Adviértase que la cavidad pericárdica rodea el corazón y que las cavi-
dades pleurales rodean los pulmones. (Véase Tortora, A Photographic Atlas of the
Human Body, figura 6.6.) [Figura 1.9b en color entre las páginas 154 y 155.]
El mediastino es medial respecto a los pulmones; se extiende desde el esternón
hasta la columna vertebral y desde el cuello al diafragma.

Plano transverso ANTERIOR

Esternón

Corazón
Vista
CAVIDAD
PERICÁRDICA Pulmón
izquierdo

Pulmón derecho
Esófago
Aorta
Columna
CAVIDAD vertebral
PLEURAL
DERECHA CAVIDAD
PLEURAL
Costilla IZQUIERDA

POSTERIOR

(a) Vista inferior de la sección transversa de la cavidad torácica

SUPERIOR

Plano
sagital

Vista

Columna Tráquea
vertebral

Esternón

Espina dorsal
Aorta
Corazón

Diafragma

POSTERIOR ANTERIOR

INFERIOR

(b) Sección sagital de la cavidad torácica que muestra los límites del mediastino

¿Cuál de las siguientes estructuras se encuentran dentro del mediastino: pulmón


derecho, corazón, esófago, espina dorsal, aorta, costilla, cavidad pleural izquierda?
16 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

Panel 1.1 Términos direccionales que se usan para describir el cuerpo humano (fig. 1.10).

La mayor parte de los términos direccionales que sirven para descri- mitad inferior del cuerpo. El lector debe estudiar los términos direc-
bir el cuerpo humano se pueden agrupar en pares con significados cionales del siguiente cuadro y el ejemplo de cómo se usa cada uno.
opuestos. Por ejemplo, superior significa hacia la parte alta del Mientras lee cada ejemplo, debe mirar la figura 1.8 para identificar
cuerpo, mientras que inferior es hacia la parte baja. Además, se dónde se ubican las estructuras mencionadas.
debe entender que los significados de los términos direccionales son
relativos; sólo tienen sentido cuando se emplean para describir la Use cada uno de los términos direccionales que aparecen en el
posición de una estructura en relación con otra. Por ejemplo, la ro- panel 1.1 en una oración. (AYUDA: véanse las estructuras de la
dilla está más arriba que el tobillo, aunque ambos se localizan en la figura 1.10.)

TÉRMINO DIRECCIONAL DEFINICIÓN EJEMPLO


Superior Hacia la cabeza o arriba de una estructura. El corazón es superior con respecto al hígado.
(cefálico o craneal)
Inferior (caudal) Lejos de la cabeza o abajo de una estructura. El estómago es inferior con respecto a los pul-
mones.

Anterior Más cerca de la parte frontal del cuerpo o en esa parte. El esternón es anterior al corazón.
(ventral)*
Posterior Más cerca de la parte de atrás del cuerpo o en esa El esófago es posterior a la tráquea.
(dorsal)* parte.

Medial Más cerca de la línea media† o en plano sagital medio. El cúbito está en posición medial del antebrazo.
Lateral Más lejos de la línea media o del plano sagital medio. Los pulmones son laterales al corazón.
Intermedio Entre dos estructuras. El colon transverso es intermedio entre el colon as-
cendente y el descendente.

Ipsolateral Del mismo lado del cuerpo que otra estructura. La vesícula y el colon ascendente son ipsolaterales.
Contralateral Del lado opuesto del cuerpo respecto de otra estruc- El colon ascendente y el descendente son con-
tura. tralaterales.

Proximal Más cerca de la unión de un miembro con el tronco; El húmero es proximal al radio.
más cerca del punto de origen.
Distal Más lejos de la unión de un miembro con el tronco; Las falanges son distales a los carpianos.
más lejos del punto de origen.

Superficial Hacia la superficie del cuerpo o en ella. Las costillas son superficiales a los pulmones.
Profundo Lejos de la superficie del cuerpo. Las costillas son profundas a la piel del tórax.

* Ventral significa por delante, mientras que dorsal se refiere a la parte de atrás. En los animales cuadrúpedos, an-
terior equivale a cefálico (hacia la cabeza); ventral es inferior; posterior es lo mismo que caudal (hacia la cola),
y dorsal es superior.

† La línea media es un trazo vertical imaginario que divide el cuerpo en dos lados iguales, derecho e izquierdo.
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 17

Panel 1.1 Términos direccionales que se usan para describir el cuerpo humano. (Continuación.)

Figura 1.10 Términos direccionales.


Los términos direccionales hacen posible localizar con precisión las distintas
partes del cuerpo humano respecto de otros.

LATERAL MEDIAL LATERAL

Línea media SUPERIOR


Esófago
Tráquea

PROXIMAL
Costilla
Pulmón derecho

Pulmón
Esternón izquierdo
Corazón
Húmero
Diafragma

Estómago
Hígado

Vesícula Colon transverso


biliar

Radio Intestino delgado


Cúbito
Colon
ascendente
Colon descendente

Carpianos

Metacarpianos Vejiga urinaria

Falanges
DISTAL
INFERIOR

Vista anterior del tronco y extremidad superior derecha

¿Es el radio proximal respecto del húmero? ¿Está el esófago en posición anterior
respecto de la tráquea? ¿Son las costillas superficiales en relación con los pul-
mones? ¿Es la vejiga urinaria medial respecto del colon ascendente? ¿Está el es-
ternón en posición lateral respecto del colon descendente?
18 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

Figura 1.11 Cavidad abdominopélvica. La línea negra hori- Cuadro 1.3 Resumen de las cavidades del cuerpo y sus
zontal marca el punto de separación de las cavidades abdo- membranas.
minal y pélvica. (Véase Tortora, A Photographic Atlas of the
Human Body, figura 12.2.) CAVIDAD COMENTARIOS
Dorsal
La cavidad abdominopélvica se extiende desde el dia-
fragma hasta la ingle. Craneana Formada por los huesos del cráneo, aloja y protege el
encéfalo.
Vertebral Formada por la columna vertebral; contiene la mé-
dula espinal.
Ventral
Hígado Diafragma
Torácica Porción superior de la cavidad ventral del cuerpo;
contiene las cavidades pleural, pericárdica y el me-
Estómago diastino.
Vesícula
biliar Pleural Cada una rodea un pulmón; la membrana serosa de
Cavidad las cavidades pleurales es la pleura.
abdominal
Pericárdica Envuelve al corazón; la membrana serosa de la
Intestino Intestino cavidad pericárdica es el pericardio.
grueso delgado Mediastino Porción central de la cavidad torácica entre las ca-
vidades pleurales; se extiende desde el esternón
Cavidad pélvica hasta la columna vertebral y del cuello al diafrag-
Vejiga
urinaria ma; contiene: corazón, glándula del timo, esófago,
tráquea y algunos vasos sanguíneos grandes.
Abdominopélvica Porción inferior de la cavidad ventral del cuerpo;
se subdivide en cavidades abdominal y pélvica.
Abdominal Contiene el estómago, bazo, hígado, vesícula bi-
Vista anterior liar, páncreas, intestino delgado y la mayor parte
del intestino grueso; la membrana serosa de la
¿A cuáles sistemas del cuerpo pertenecen los órganos de cavidad abdominal es el peritoneo.
las cavidades abdominal y pélvica que aquí se ilustran? Pélvica Contiene la vejiga urinaria, porciones del intestino
(AYUDA: véase el cuadro 1.2.) grueso y los órganos internos de la reproducción.

La línea subcostal (superior transversa) pasa justo debajo de la ubica algún dolor, tumor u otra anomalía de la región ab-
caja costal, por la porción inferior del estómago; la línea dominopélvica.
transtubercular (inferior transversa) queda justo por debajo
de la parte superior de los huesos de la cadera. Las líneas clavi- 1. El lector debe ubicar en su propio cuerpo las nueve
culares medias (las dos líneas verticales derecha e izquierda) regiones y los cuatro cuadrantes abdominopélvicos y
atraviesan las clavículas en su punto medio y pasan por el cen- anotar algunos de los órganos que se encuentran en cada
tro de los pezones. Las cuatro líneas dividen la cavidad abdo- una de ellas.
minopélvica en una sección media más grande y dos regiones
más pequeñas, a derecha e izquierda. Los nombres de las
nueve regiones abdominopélvicas son: hiponcóndrica dere- I M AG E N O L O G Í A M É D I C A
cha, epigástrica, hipocóndrica izquierda, lumbar derecha, umbi- OBJETIVO
lical, lumbar izquierda, inguinal (ilíaca) derecha, hipogástrica • Describir los principios y la importancia de los procedi-
(púbica) e inguinal (ilíaca) izquierda. mientos de la imagenología médica para la evaluación de
El segundo método es más sencillo y divide la cavidad las funciones de los órganos y el diagnóstico de las enfer-
abdominopélvica en cuadrantes (del lat. quattuor, cuatro), medades.
como se ilustra en la figura 1.12b. Según este método, se traza
un plano transversal y otro sagital medio que se cruzan sobre Distintas técnicas de imagenología médica hacen posi-
el ombligo (del lat. umbilicus, ombligo). Los nombres de los ble observar las estructuras internas del cuerpo, y cada vez
cuadrantes abdominopélvicos son: superior derecho (CSD), son de mayor ayuda para efectuar diagnósticos precisos en
superior izquierdo (CSI), inferior derecho (CID) e inferior una amplia gama de trastornos anatómicos y fisiológicos. La
izquierdo (CII). La división en nueve regiones se usa más bien “abuela” de este tipo de procedimientos es la radiografía tra-
para estudios anatómicos, en tanto que los cuadrantes son dicional, que se usa en medicina desde finales de la década de
empleados por los clínicos para describir el lugar donde se 1940. Las nuevas técnicas no sólo contribuyen al diagnóstico
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 19

Figura 1.12 Regiones y cuadrantes de la cavidad abdominopélvica.


La designación de las nueve regiones se emplea para los estudios anatómicos,
mientras que la designación de los cuadrantes sirve para localizar el lugar de do-
lor, tumor u otra anomalía.

Clavícula

REGIÓN REGIÓN REGIÓN


HIPOCÓNDRICA EPIGÁS- HIPOCÓNDRICA
DERECHA TRICA IZQUIERDA
CUADRANTE CUADRANTE
SUPERIOR SUPERIOR
REGIÓN REGIÓN REGIÓN DERECHO IZQUIERDO
LUMBAR UMBILICAL LUMBAR (CSD) (CSI)
DERECHA IZQUIERDA
CUADRANTE CUADRANTE
INFERIOR INFERIOR
REGIÓN INGUINAL REGIÓN REGIÓN INGUINAL DERECHO IZQUIERDO
DERECHA (ILÍACA) HIPOGÁS- IZQUIERDA (ILÍACA) (CID) (CII)
TRICA
(PÚBICA)

(a) Vista anterior con las nueve regiones abdominopélvicas (b) Vista anterior con los cuadrantes abdominopélvicos

¿En qué región abdominopélvica se encuentra cada uno de los siguientes órganos: la
mayor parte del hígado, colon transverso, vejiga urinaria, bazo? ¿En qué cuadrante
abdominopélvico se siente dolor por una apendicitis (inflamación del apéndice)?

de las enfermedades, sino que permiten hacer progresos en el 1. ¿En cuáles procedimientos de imagenología médica se
conocimiento de la fisiología normal. El cuadro 1.4 (primera usa la radiación y en cuáles no?
sección de color) describe algunas de las que se usan con más 2. ¿Qué modalidad imagenológica revela mejor la fisiolo-
frecuencia. Otros métodos, como la cateterización cardiaca, gía de una estructura?
se estudiarán en otros capítulos. 3. ¿Qué modalidad de imágenes puede mostrar mejor un
hueso fracturado?
20 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

Cuadro 1.4 Procedimientos comunes de imagenología médica. (Figuras en color entre las páginas 154 y 155.)

Radiografía Angiografía de sustracción digital (ASD)


Procedimiento: Un solo haz de rayos x pasa por el cuerpo, y produce Procedimiento: Una computadora compara las radiografías de una re-
una imagen de sus estructuras interiores sobre una película sensible a gión del cuerpo antes y después de inyectar un tinte en los vasos san-
los rayos x. La imagen bidimensional resultante es una radiografía guíneos. Los tejidos que los rodean se borran (es decir, se sustraen
comúnmente llamada rayos-x. digitalmente) de la segunda imagen. Como resultado, la imagen per-
Comentarios: Produce imágenes claras de las estructuras óseas o den- mite observar en un monitor los vasos sanguíneos sin obstrucciones.
sas, que aparecen brillantes, pero imágenes deficientes de los tejidos Comentarios: Se utiliza principalmente para estudiar los vasos sanguí-
suaves o de los órganos, que se ven difusas u oscuras. neos de corazón y cerebro.

Clavícula
izquierda

Costilla

Pulmón izquierdo

Corazón

Proyección (o vista) anterior del tórax Los vasos sanguíneos (en rojo) que rodean
el corazón (la flecha indica dónde se sitúa el
Tomografía computarizada (TC) estrechamiento de un vaso)
[Antes llamada: escaneo (exploración) por tomografía axial computari-
zada (TAC)]
Sonografía (ultrasonido)
Procedimiento: Radiografía apoyada por computadora en que el haz de
Procedimiento: Las ondas sonoras de alta frecuencia producidas por un
rayos x traza un arco en ángulos múltiples en torno de una sección del
transductor manual son reflejadas por los tejidos del cuerpo y detec-
cuerpo. La sección transversa resultante, llamada escaneo por TC, se
tadas por el mismo instrumento. La imagen, que puede ser estática o
reproduce en un monitor de video.
en movimiento, se llama sonograma y se reproduce en un monitor de
Comentarios: Permite observar tejidos suaves y órganos con mucho más
video.
detalle que las radiografías convencionales. Las diferentes densidades de
Comentarios: Este procedimiento es seguro, no invasivo (no hay penetra-
los tejidos aparecen como distintos matices de gris. Se pueden acoplar
ción corporal), indoloro y no requiere tintes. Se usa mucho para obser-
varios escáneres para lograr proyecciones tridimensionales de las es-
var a los fetos durante el embarazo. También sirve para ver el tamaño,
tructuras.
ubicación y acciones de los órganos, y cómo fluye la sangre por los va-
ANTERIOR sos sanguíneos.

Frente

Corazón
Ojo

Columna vertebral
Costilla izquierda
Escápula izquierda
Mano

POSTERIOR
Cortesía de Andrew Joseph
Proyección inferior de la sección transversa del tórax
Tortora y Damaris Soler
Nota: De acuerdo con la costumbre radiográfica, la sección se ve desde
la proyección inferior; el lado izquierdo del cuerpo aparece a la dere-
cha de la fotografía.
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 21

Cuadro 1.4 Procedimientos comunes de imagenología médica. (Continuación.) [Figuras en color entre las páginas 154 y 155.]

Imágenes de resonancia magnética (IRM) Tomografía por emisión de positrones (TEP)


Procedimiento: El cuerpo es expuesto a un campo magnético de alta Procedimiento: Se inyecta en el cuerpo una sustancia que emite
energía, el cual hace que los protones (pequeñas partículas con carga positrones (partículas con carga positiva), que es absorbida por los te-
positiva que forman parte de los átomos, como los de hidrógeno) de jidos. La colisión de los positrones con los electrones de carga negativa
los líquidos y tejidos del cuerpo se reorienten en relación con el en los tejidos del cuerpo produce rayos gamma (semejantes a los rayos-
campo. Entonces un pulso de radiofrecuencia "lee" estos patrones de x) que son detectados por cámaras gamma colocadas en torno al sujeto.
iones y conjunta una imagen codificada en el monitor de video según Una computadora recibe señales provenientes de dichas cámaras y pro-
el color. La imagen resultante es una impresión bidimensional o tridi- duce una exploración TEP que se presenta en color en un monitor de
mensional de la química celular. video. El TEP muestra en qué parte del cuerpo se utiliza la sustancia in-
Comentarios: Relativamente segura, pero no se puede usar con pacien- yectada.
tes que tienen algún metal en sus cuerpos. Muestra detalles finos de Comentarios: Se usa para estudiar la fisiología de las estructuras cor-
los tejidos suaves, mas no de los huesos. Resulta muy útil para diferen- porales, como el metabolismo del cerebro o del corazón.
ciar los tejidos anormales de los normales. Se emplea para detectar tu-
mores y placas de grasa que obstruyen las arterias, revela anomalías
cerebrales y mide el flujo sanguíneo. ANTERIOR

Sección sagital del cerebro POSTERIOR


Sección transversa que muestra el flujo sanguí-
neo a través del cerebro (la zona oscura en la
parte superior izquierda muestra el sitio donde
ha ocurrido un derrame cerebral)
22 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

GUÍA DE E S T U DI O
DEFINICIÓN DE ANATOMÍA Y DE FISIOLOGÍA (p. 1) 2. Si la alteración de la homeostasis es leve y temporal, las respues-
1. Anatomía es la ciencia que estudia las estructuras del cuerpo y tas de las células del cuerpo reestablecen con rapidez el equi-
las relaciones que éstas tienen entre sí; la fisiología trata sobre las librio del ambiente interno. Si el trastorno es extremo, puede
funciones corporales. fallar la regulación de la homeostasis.
2. La disección consiste en la separación cuidadosa de las estruc- 3. Normalmente, los sistemas encargados de la regulación de la
turas del cuerpo para estudiar sus relaciones. homeostasis son el nervioso y el endocrino que pueden actuar
3. Algunas de las subdisciplinas de la anatomía son: embriología, juntos o por separado. El sistema nervioso percibe cambios en
anatomía del desarrollo, citología, histología, anatomía super- el cuerpo y envía impulsos nerviosos para contrarrestar el es-
ficial, anatomía sistémica, anatomía regional, anatomía radio- trés. El sistema endocrino regula la homeostasis mediante la se-
gráfica y anatomía patológica (véase cuadro 1.1). creción de hormonas.
4. Algunas de las subdisciplinas de la fisiología son: fisiología ce- 4. Los componentes del sistema de retroalimentación son: 1) los
lular, neurofisiología, endocrinología, fisiología cardiovascular, receptores, que vigilan los cambios en una condición contro-
inmunología, fisiología respiratoria, fisiología renal, fisiología lada y envían la información correspondiente (impulsos) a
gimnástica y fisiopatología (véase cuadro 1.1). 2) un centro de control, el cual establece el valor (los límites) en
5. Genética es la ciencia que estudia la herencia (la transmisión de que se ha de mantener dicha condición, evalúa las señales que
los rasgos de padres a hijos). recibe de los receptores y, si es necesario, genera órdenes y 3)
los efectores reciben dichas órdenes y producen una respuesta
NIVELES DE ORGANIZACIÓN DEL CUERPO(p. 2) (efecto) que altera la condición controlada.
1. El cuerpo humano consta de seis niveles de organización estruc- 5. Si una respuesta invierte el estímulo original, se dice que el sis-
tural: químico, celular, hístico (de los tejidos), orgánico (sisté- tema opera por retroalimentación negativa. Si la respuesta
mico) y del organismo. mejora o intensifica el estímulo original, entonces el sistema
2. Las células son las unidades estructurales y funcionales básicas opera por retroalimentación positiva.
con capacidad vital de los organismos; además constituyen 6. Un ejemplo de retroalimentación negativa es un sistema que
las unidades vivientes más pequeñas del cuerpo humano. contribuye a la regulación de la presión arterial (PA). Si un
3. Los tejidos están constituidos por grupos de células y por las estímulo hace que se eleve la PA (condición controlada), los
sustancias que las rodean, las cuales actúan en conjunto para barorreceptores (células nerviosas sensibles a la presión, los re-
cumplir una función particular. ceptores) de los vasos sanguíneos enviarán impulsos (señales de
4. Los órganos se componen de dos o más tipos de tejidos; poseen entrada) al cerebro (centro de control). El cerebro emite impul-
funciones específicas y por lo regular tienen formas reconocibles. sos (órdenes) al corazón (efector), y como resultado, el ritmo
5. Los sistemas constan de órganos relacionados que tienen una cardiaco disminuye (respuesta) y la presión arterial regresa a la
función común. normalidad (reestablecimiento de la homeostasis).
6. Un organismo es cualquier ser vivo. 7. Un ejemplo de retroalimentación positiva es el que ocurre en el
7. En el cuadro 1.2 se presentan los 11 sistemas del organismo hu- nacimiento de un niño. Cuando comienza el trabajo de parto,
mano: tegumentario, esquelético, muscular, nervioso, endocri- el cuello o cérvix del útero se dilata (estímulo) y las células
no, cardiovascular, linfático e inmunitario, respiratorio, diges- nerviosas del cuello sensibles a la dilatación (receptores) envían
tivo, urinario y reproductivo. impulsos nerviosos (información) al cerebro (centro de control),
el cual responde liberando oxitocina (orden), que estimula al
CARACTERÍSTICAS DEL ORGANISMO HUMANO
útero (efector) para que se contraiga con mayor fuerza (res-
VIVO (p. 4)
puesta). La expulsión del bebé estira aún más el cuello, lo que a
1. Todos los organismos llevan a cabo ciertos procesos que los dis-
su vez hace que se libere más oxitocina y que las contracciones
tinguen de los objetos inanimados.
sean progresivamente más fuertes. El ciclo se interrumpe con el
2. Los procesos vitales más importantes del cuerpo humano son:
nacimiento.
metabolismo, reactividad (capacidad de respuesta), movimien-
8. Las alteraciones de la homeostasis (desequilibrios homeostásicos)
to, crecimiento, diferenciación y reproducción.
pueden ocasionar trastornos, enfermedades e incluso la muerte.
3. La homeostasis es un estado de equilibrio del ambiente interno
9. Trastorno es un término general que alude a cualquier anorma-
del cuerpo producido por la interrelación de todos los procesos
lidad o desorden en una función. Una enfermedad es un males-
reguladores.
tar con un conjunto definido de signos y síntomas.
4. Los líquidos corporales son soluciones diluidas y acuosas. El lí-
10. Los síntomas constituyen cambios subjetivos en las funciones
quido intracelular (LIC) se encuentra en el interior de las células,
corporales que un observador no nota a simple vista, mientras
mientras que el líquido extracelular (LEC) se halla fuera de
que los signos son cambios objetivos que se pueden observar y
ellas. El líquido intersticial es el LEC que llena los espacios en-
medir.
tre las células de los tejidos, mientras que el plasma es el LEC que
se encuentra dentro de los vasos sanguíneos.
TERMINOLOGÍA ANATÓMICA BÁSICA (p. 10)
5. El líquido intersticial rodea a todas las células del organismo,
por ello es denominado ambiente interno del cuerpo. Posiciones del cuerpo (p. 11)
1. La descripción de cualquier región del cuerpo se basa en la lla-
CONTROL DE LA HOMEOSTASIS (p. 7) mada posición anatómica, en la cual el sujeto permanece erecto
1. Los trastornos de la homeostasis pueden deberse tanto a estímu- de cara al observador, con la cabeza levantada y los ojos mi-
los externos como internos y a estrés psicológico. rando directamente hacia el frente. Los pies están planos sobre
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 23

el piso y dirigidos hacia adelante, los brazos a los lados, con las mada abdominopélvica. Las vísceras son los órganos que se en-
palmas hacia el frente. cuentran en la cavidad ventral; las paredes de ésta se hallan recu-
2. Si el cuerpo se encuentra acostado con la cara hacia abajo, se biertas por una membrana serosa que se adhiere a las vísceras.
dice que está en posición prona, mientras que si mira hacia 5. La cavidad torácica se subdivide en tres cavidades menores: la
arriba se encuentra en posición supina. pericárdica, que contiene el corazón, y dos pleurales, que alojan
Nombres de las regiones (p. 11) los pulmones.
1. Son los términos que se emplean para designar partes específi- 6. La porción central de la cavidad torácica es el mediastino, que
cas del cuerpo. Las principales son: cabeza, cuello, tronco, ex- se halla entre las cavidades pleurales y se extiende del esternón
tremidades superiores e inferiores. a la columna vertebral y desde el cuello hasta el diafragma.
2. Dentro de las regiones, cada parte del cuerpo tiene un nombre Contiene las vísceras torácicas, con excepción de los pulmones.
común al que le corresponde un adjetivo de la terminología 7. La cavidad abdominopélvica consta de una cavidad superior
anatómica. Como ejemplos podemos mencionar: pecho (torá- abdominal y otra inferior pélvica.
cico), nariz (nasal) y muñeca (carpiano). 8. Las vísceras de la cavidad abdominal son: estómago, bazo, hí-
gado, vesícula biliar, páncreas, intestino delgado y la mayor
Planos y secciones (p. 11) parte del intestino grueso.
1. Los planos son superficies planas imaginarias que sirven para 9. Las vísceras de la cavidad pélvica son: vejiga urinaria, porciones
dividir el cuerpo y sus órganos en zonas definidas. El plano sagi- del intestino grueso y los órganos internos del sistema repro-
tal medio separa el cuerpo o un órgano en dos partes iguales: la ductor.
derecha y la izquierda; el plano parasagital divide el cuerpo o 10. Las paredes de las cavidades torácica y abdominal se encuentran
un órgano en partes derecha e izquierda pero de tamaños desi- recubiertas por las membranas serosas y además envuelven los
guales; el plano frontal separa cuerpo y órganos en sus porciones órganos alojados en dichos espacios. Las membranas son: pleu-
anterior y posterior; el plano transverso, en porciones superior e ra, relacionada con los pulmones; pericardio, con el corazón, y
inferior; y el plano oblicuo pasa por el cuerpo o un órgano for- peritoneo, con la cavidad abdominal.
mando un ángulo entre un plano transverso y un plano sagital 11. En el cuadro 1.3 se resumen las cavidades del cuerpo y sus
medio, parasagital o frontal. membranas.
2. Los cortes o secciones son superficies planas que resultan de los
cortes hechos a través de las estructuras del cuerpo. Se les iden- Regiones abdominopélvicas y cuadrantes (p. 14)
tifica de acuerdo con el nombre del plano en el que se practica 1. Con el fin de que resulte más fácil describir dónde se ubican los
el corte y pueden ser: transverso, frontal y sagital. órganos, la cavidad abdominopélvica ha sido dividida en nueve
regiones: hipocóndrica derecha, epigástrica, hipocóndrica iz-
Términos direccionales (p. 11)
quierda, lumbar derecha, umbilical, lumbar izquierda, inguinal
1. Los términos direccionales indican la relación de una parte del
(ilíaca) derecha, hipogástrica (púbica) e inguinal (ilíaca) iz-
cuerpo con cualquier otra.
quierda.
2. En el cuadro 1.1 aparecen resumidos los términos direccionales
2. Para ubicar el sitio donde se encuentra alguna anormalidad ab-
de uso común.
dominopélvica en los estudios clínicos, esta cavidad se ha divi-
Cavidades corporales (p. 11) dido en cuadrantes: superior derecho (CSD), superior izquierdo
1. Los espacios dentro del cuerpo que sirven para proteger, separar (CSI), inferior derecho (CID) e inferior izquierdo (CII).
y sostener los órganos internos reciben el nombre de cavidades
corporales.
2. Las dos cavidades principales son la dorsal y la ventral. IMAGENOLOGÍA MÉDICA (p. 18)
3. La cavidad dorsal se subdivide en craneana, que contiene el cere- 1. Las técnicas de imagenología médica permiten observar las es-
bro, y conducto vertebral, que contiene la espina dorsal. Las tructuras internas para diagnosticar anormalidades en la ana-
meninges son tejidos protectores que recubren la cavidad dorsal. tomía y trastornos de la fisiología normal.
4. La cavidad ventral se encuentra subdividida por el diafragma en 2. En el cuadro 1.4 (véase entre las páginas 154 y 155) aparecen re-
otras dos, la superior, denominada torácica, y la inferior lla- sumidas varias técnicas de imagenología médica.
24 U N I DA D UNO O R G A N I Z AC I Ó N DEL CUERPO HUMANO

CUESTIONA RI O DE AU TOE VAL UAC I Ó N

Complete los siguientes enunciados: 9. ¿Cuál de las siguientes afirmaciones acerca de una membrana
1. La unidad estructural y funcional básica del organismo hu- serosa es verdadera?: 1) Recubre las cavidades del cuerpo que
mano es: ___. no abren directamente al exterior. 2) Recubre las cavidades del
2. Los cuatro tipos básicos de tejido del cuerpo son:___, ___, ___, cuerpo que abren directamente al exterior. 3) Es una mem-
y ___. brana de doble capa. 4) Entre los ejemplos están: pleura, peri-
3. La fase del metabolismo que comprende el desdoblamiento de cardio y peritoneo. 5) Sólo recubre la cavidad, mas no los
moléculas grandes y complejas en moléculas más pequeñas y órganos dentro de ella.
simples se denomina:___. (a) 1, 3, 4 y 5, (b) 1, 3 y 4, (c) 1, 3 y 5, (d) 1 y 3, (e) 1 y 5
4. La condición por la cual el ambiente interno del cuerpo se 10. ¿En qué región abdominopélvica se encuentra el apéndice?
mantiene dentro de ciertos límites fisiológicos se llama:___. a) ilíaca derecha, b) lumbar derecha, c) hipogástrica (púbica),
5. Relacione las dos columnas: d) umbilical, e) epigástrica.
___ (1) sistema (a) regula las actividades del cuerpo 11. Un plano vertical que divide el cuerpo o un órgano en dos
nervioso mediante sustancias químicas lados, derecho e izquierdo, se denomina: a) plano frontal,
___ (2) sistema transportadas en la sangre a di- b) plano sagital, c) plano transverso, d) plano oblicuo, e) plano
endocrino versos órganos blancos del cuerpo coronal.
___ (3) sistema (b) regula el volumen y composición 12. Los dos sistemas que regulan las respuestas homeostásicas del
urinario química de la sangre cuerpo son: a) sistemas nervioso y cardiovascular, b) sistemas
___ (4) sistema (c) hace posible los movimientos del respiratorio y cardiovascular, c) sistemas endocrino y cardio-
cardiovascular cuerpo y estabiliza su posición vascular, d) sistemas cardiovascular y urinario, e) sistemas en-
___ (5) sistema (d) soporta y protege el cuerpo y pro- docrino y nervioso.
muscular porciona el marco interno 13. La membrana relacionada con el corazón es: a) pleura,
___ (6) sistema (e) transporta oxígeno y nutrientes a b) peritoneo, c) pericardio, d) sinovial, e) cutánea.
respiratorio las células, protege contra enfer- 14. Relacione los siguientes términos comunes (vulgares) con los
___ (7) sistema medades y elimina los desechos anatómicos:
digestivo celulares ___ (1) axilar (a) cráneo
___ (8) sistema (f) regula las actividades corporales ___ (2) inguinal (b) ojo
esquelético a través de potenciales de acción, ___ (3) cervical (c) mejilla
recibe información sensorial, la ___ (4) craneano (d) sobaco
interpreta y, si es necesario, emite ___ (5) braquial (e) brazo
una respuesta ___ (6) orbital ( f ) ingle
(g) lleva a cabo el desdoblamiento ___ (7) glúteo (g) nalga
químico y físico de los alimentos ___ (8) bucal (h) cuello
y absorbe los nutrientes 15. Relacione las columnas:
(h) proporciona oxígeno y elimina el ___ (1) en la parte frontal del cuerpo (a) superior
dióxido de carbono ___ (2) más cerca del tronco (b) inferior
___ (3) hacia la parte superior de una (c) anterior (ventral)
estructura (d) posterior (dorsal)
Falso o verdadero: ___ (4) más cerca de la línea media (e) medial
6. En un sistema de retroalimentación negativa, la respuesta au- del cuerpo ( f ) lateral
menta o intensifica el estímulo original. ___ (5) más lejos de la línea media (g) proximal
7. La cavidad ventral del cuerpo contiene corazón, pulmones y del cuerpo (h) distal
vísceras abdominales. ___ (6) en la parte posterior del
cuerpo
Escoja la respuesta adecuada para las siguientes preguntas:
___ (7) más lejos del tronco
8. ¿Cuáles de estas afirmaciones son ciertas en el caso de un sistema
___ (8) hacia la parte inferior de una
de retroalimentación?: 1) Un sistema de retroalimentación cons-
estructura
ta de un centro de control, un receptor y un efector. 2) El centro
de control recibe información del efector. 3) El receptor detecta
los cambios ambientales que afectan al cuerpo. 4) El efector pro-
duce una respuesta cuando hay estrés. 5) Un sistema de retroali-
mentación consta de un ciclo en el que se evalúa la información
sobre el estado de una condición y se retroalimenta a una zona
de control central.
(a) 1 y 2, (b) 1, 2 y 3, (c) 1, 3 y 5, (d) 1, 3, 4 y 5, (e) 2 y 4
C A P Í T U LO 1 INTRODUCCIÓN AL CUERPO HUMANO 25

PR EGUN TAS DE RE FL E X I ÓN
1. En su primer examen de fisiología, Rosa definió la homeosta- 3. Don Pedro, de 80 años, cayó por las escaleras y quizá se fracturó
sis como “la condición por la que el cuerpo se acerca a la tem- el brazo. En la sala de urgencias del hospital, el médico ordenó
peratura ambiente y así permanece”. ¿Concuerda el lector con que le tomaran unas radiografías, pero don Pedro dijo que
la definición de Rosa? (AYUDA: ¿Mide un termómetro oral prefería que le sacaran las placas con uno de esos “nuevos rayos
temperaturas inferiores a 25 °C?) X más modernos” (una IRM, imagen de resonancia magnética)
2. Elena se quejaba de entumecimiento y cosquilleo en las manos. y “mientras me ve el brazo —le dijo al doctor— revise también
El médico le recomendó férulas laterales porque padece el sín- el marcapasos que tengo cerca del corazón”. El médico se re-
drome del túnel carpiano. ¿Dónde le pondrán las férulas? husó a ordenar las imágenes de resonancia magnética. ¿Por
(AYUDA: esos dispositivos limitan el movimiento de la mano.) qué? (AYUDA: los marcapasos contienen metal.)

R ESPUE S TAS A L AS PRE G U N TA S D E L A S F I G U R A S


1.1 Los órganos están formados por dos o más tipos de tejidos 1.7 El plano parasagital divide el cerebro en dos porciones desi-
que actúan juntos para llevar a cabo una función específica. guales, derecha e izquierda.
1.2 La diferencia básica entre los sistemas de retroalimentación 1.8 P, A, T, A, A, T, P, T, A, A.
positiva y negativa estriba en que en estos últimos la respuesta 1.9 No, No, Sí, Sí, No.
invierte el estímulo original, mientras que en los sistemas de 1.10 Las estructuras del mediastino son: corazón, esófago, tráquea,
retroalimentación positiva la respuesta refuerza el estímulo glándula del timo y varios vasos sanguíneos grandes.
original. 1.11 Los órganos de la cavidad abdominal ilustrados pertenecen al
1.3 Cuando algo hace que descienda la presión arterial, el sistema sistema digestivo (hígado, vesícula biliar, estómago, apéndice,
de retroalimentación negativa incrementa el ritmo cardiaco. intestino delgado y la mayor parte del intestino grueso). Los
1.4 Debido a que los sistemas de retroalimentación positiva in- órganos de la cavidad pélvica que aparecen en la ilustración
tensifican o refuerzan de manera continua el estímulo origi- pertenecen al sistema urinario (vejiga urinaria) y al sistema
nal, es necesario un mecanismo de terminación que ponga fin digestivo (parte del intestino grueso).
a la respuesta. 1.12 La mayor parte del hígado se encuentra en la región epigástrica;
1.5 La posición anatómica estándar permite que los términos di- el colon transverso está en la región umbilical; la vejiga urinaria,
reccionales sean claros y que sea posible describir cualquier en la hipogástrica y el bazo, en la hipocóndrica izquierda. El
parte del cuerpo en relación con otra. dolor de la apendicitis se siente en el cuadrante inferior dere-
1.6 El plano frontal divide el corazón en dos porciones, la anterior cho (CID).
y la posterior.

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