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Investigaciones recientes han puesto en duda una de las creencias más

extendidas sobre los dinosaurios: la que aseguraba que estos enormes


reptiles tenían sangre fría.

Importantes estudios de huesos de dinosaurio habían revelado lo que dio por


llamarse las Líneas de Harris.

Ya que algunos animales actuales de sangre fría también poseen estas líneas, se
creyó que estos reptiles prehistóricos también lo eran.

Pero científicos publicaron recientemente en la revista científica Nature un estudio


de huesos de 41 especies de mamíferos actuales de todo el mundo en el que
descubrieron que cada una de ellas poseía también esas líneas.

Una vieja creencia

La idea de que los dinosaurios eran animales de sangre fría, o ectotérmicos, se


remonta al siglo XIX, pero una serie de descubrimientos en los años '60 desafiaron
esta noción.

Debido a que tejidos blandos como la piel u otros órganos no se conservan,


mucho de lo que se sabe de los dinosaurios se debe al estudio de sus huesos o
de comparaciones con otros animales actuales que pueden ser estudiados en
mayor detalle.

Las Líneas de Harris aparecen cuando los organismos detienen su crecimiento y


concentran sus recursos durante temporadas bajo condiciones difíciles, como
estaciones frías o secas.

Esto constituye una especie de puente entre una temporada dura y otra más
benigna, ya que el crecimiento continúa cuando las condiciones son más
favorables.

Esta estrategia es común en especies como los moluscos, cuyas lentas


acumulaciones anuales de recursos se deducen de las marcas en sus cáscaras.

Las Líneas de Harris también han sido encontradas en los huesos de reptiles y
anfibios, y hasta ahora se creía que estaban presentes únicamente en individuos
de sangre fría, que están usualmente más expuestos a los caprichos de climas
difíciles.

Meike Koehler, del Instituto Catalán de Paleontología en Barcelona, y sus colegas


se sorprendieron con su descubrimiento.
"Originalmente no era una investigación que quisiéramos llevar a cabo", dijo
Koehler a la BBC.

"Teníamos mucha curiosidad por ver cómo las condiciones del medio ambiente y
sus cambios pueden afectar al crecimiento de huesos en fósiles y mamíferos
existentes, para hacernos una idea de cómo se pueden haber adaptado a estos
desafíos en el pasado".

Al estudiar el equipo los huesos de animales de todo el globo –desde los renos de
las islas Svalvard en el ártico a las especies de ciervos en Sudáfrica– las Líneas
de Harris aparecieron en todos ellos.

Las Líneas de Harris

"Estas Líneas de Harris han sido muy estudiadas en dinosaurios, pero nadie se
detuvo a buscarlas en mamíferos", explica la doctora.

David Weishampel, paleontólogo del Centro de Anatomía y Evolución Funcional


de la Universidad de Maryland, en Estados Unidos, calificó al estudio como "una
maravillosa publicación" y señaló que era una interesante contribución al debate.

"Creo que la mayoría de los paleontólogos consideran a los dinosaurios de sangre


caliente pero hay muchas dudas sobre los datos que aparecieron antes de que se
llegase a esta conclusión."

"Ya era hora de tener una conexión entre la histología de huesos fósiles y la
moderna, a través de una muy buena comparación tanto ecológica como
metabólica."

Aunque el profesor Weishampel lo considera un caso cerrado, la doctora Koehler


es más reservada en cuanto al resultado.

"No creo que este debate haya realmente terminado", afirma. "Pero esta es la
primera vez en la que podemos afirmar que las Líneas de Harris no señalan nada
acerca de la temperatura de la sangre".

Koehler y su equipo continuarán usando Líneas en sus estudios, esta vez


centrados en animales modernos.

"Es como la dendrocronología, el estudio de los anillos en los árboles. Se puede


hacer cronología esquelética en huesos y deducir cosas como la longevidad, edad
de madurez, estados juveniles… rasgos muy importantes para determinar la salud
de una población y su vulnerabilidad".

"Es muy bueno saber ahora que los mamíferos también muestran estas Líneas y
que se pueden usar de la misma forma en la que se usan con reptiles o anfibios
para entender la situación de una población", concluye.