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LINFOCITO

Los linfocitos son un tipo de leucocito que proviene de la diferenciación de las células
madre de la sangre ubicadas en la médula ósea y que completa su desarrollo en los órganos
linfoides primarios y secundarios (médula ósea, timo, bazo, ganglios linfáticos y tejidos
linfoides asociados a las mucosas).Los linfocitos circulan por todo el organismo a través
del aparato circulatorio y el sistema linfático.
Son los leucocitos de menor tamaño (entre 9 y 18 μm ( micrometros), y representan
aproximadamente el 30 % (del 20 a 40 %) del total en la sangre. Su morfología o forma es
variable, Presentan un gran núcleo esférico que se tiñe de violeta-azul y la cantidad
de citoplasma varía entre escaso (situación más frecuente, en la cual el citoplasma se observa
como un anillo periférico de color azul) a abundante.
La función principal de los linfocitos es la regulación de la respuesta inmunitaria adaptativa (o
específica), reaccionando frente a materiales extraños (microorganismos, células
tumorales o antígenos en general). Para ello se diferencian en tres líneas de células reactivas:
los linfocitos T que se desarrollan en el timo y que participan en la respuesta inmunitaria
celular; los linfocitos B, que se desarrollan en la médula ósea y luego migran a diferentes
tejidos linfáticos, que son las encargadas de la respuesta inmunitaria humoral,
transformándose en plasmocitos que producen anticuerpos; y las células NK (natural
killer) que destruyen células infectadas. Los linfocitos T y B presentan receptores específicos,
las asesinas naturales(NK) no.
Estas células se localizan fundamentalmente en la linfa y los órganos linfoides y en la sangre.
Tienen receptores para antígenos específicos y, por tanto, pueden encargarse de la
producción de anticuerpos y de la destrucción de células anormales. Estas respuestas ocurren
en el interior de los órganos linfoides, los cuales, para tal propósito, deben suministrar un
entorno que permita la interacción eficiente entre linfocitos, macrófagos y antígeno extraño.