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Historia del Estudio de la Célula

Hasta hace menos de 300 años, la ciencia no se basaba en la observación, pero


gracias a las opiniones de Aristóteles y otros filósofos “científicos”, se conocía
que los seres humanos estaban formados por pequeñas partes que componían
un todo. Estas partes eran desconocidas, tanto por la falta de avances técnicos
como por las reticencias filosóficas de la época.
En el siglo XVII aparece la Citología e Histología como ciencia debido a:
No es hasta el siglo XVII cuando aparecen la Histología y la Citología como
ciencias, en su moderna acepción. Existen varias razones para este movimiento:
 Gracias a Bacon, Descartes, etc, lo que hasta entonces era una ciencia
especulativa pasó a basarse en la experiencia y la observación.
 Avances tecnológicos: Es en esta época cuando se comenzaron a usar las lentes
para aumentar el tamaño de las cosas. El holandés Anton Van
Leewuenhoek consiguió, por primera vez, aumentos de hasta 250. Esto le llevó a
ser el precursos de los conocimientos citológicos, al ser el primero en realizar
observaciones microscópicas racionales. Realizó observaciones de todo tipo
(glóbulos rojos, espermatozoides, etc), pero no llegaba a comprender cuáles eran
los componentes básicos de la materia viva.
 Robert Hooke: Este científico inglés fue miembro de la selecta Royal Society, la
primera asociación científica conocida, y se encargó de presentar al
holandés Leewuenhoek a sus compañeros de asociación. La Royal
Society aceptó con entusiasmo al nuevo miembro y sus grandes avances e
investigaciones, lo que permitió que Leewuenhoek mejorara su microscopio y
realizara más y más observaciones. Leewuenhoek fue el primero en utilizar el
término “célula” para describir lo que veía. Como curiosidad, diremos que eligió
ese término porque observó la pared de una célula de corcho, y al parecerse a las
celdillas de un panal, le puso ese nombre.
Pasados estos avances, el siglo XVIII es bastante gris en cuanto a avances en el
marco científicos, pero esto cambia radicalmente a principios del siglo XIX,
momento de expansión de la ciencia. Gracias a un marco filosófico adecuado (el
positivismo de Conte era la corriente de la época) y a los enormes avances
técnicos que la revolución industrial supusieron para la mejora de los
microscopios.
Tomando la base de los experimentos de Hooke y Leewuenhoek, los
alemanes Matias Schleiden y Theodor Schwannobservaron, en vegetales y
animales respectivamente, que existía un patrón común, independiente e igual
que daba ligar a las estructuras que observaban (la célula). Es entonces cuando
se postula la teoría cecular, que determina que:
Las células constituyen las unidades estructurales y funcionales básicas que
componen los seres vivos.
Esta afirmación unificaba todo el saber acerca de las células hasta ese momento.
Por la misma época, el médico Xavier M. Bichat introduce el término de tejido, sin
utilizar el microscopio. En sus experimentos, seleccionaba una parte de un ser
vivo e, hirviéndolo, la reducía la mínimo. A esa mínima expresión la llamó tejido,
y paso a definirla como parte esencial que constituye el órgano y que posee
propiedades homogéneas.
Más adelante, Rudolph Virchow tomó el concepto de tejido formulado por Bichat
y lo unió a la teoría celular. Gracias a los avances en los microscopios y las
técnicas de tinción de la época, vio que Bichat estaba equivocados, y que los
tejidos estaban formados por células. Además, en sus
experimentos Virchow sugirió que toda célula proviene de otra célula, una opinión
encontrada con la teoría imperante hasta la época, basada en ideas
preformacionistas.
Asociados a otros estudios y avances, a mediados del siglo XIX Gregor
Mendel enuncia sus leyes de la genética, se desarrollan las técnicas de tinción y
se mejoran los microscopios en 1850
Es en el siglo pasado, en pleno siglo XX, cuando asistimos a los grandes avances
técnicos en materia científica. Comencemos por principios de siglo. Con los
microscópicos ópticos y las desarrolladas técnicas de tinción, los avances en
Citología se suceden. Personajes como Hugo de Vries o Santiago Ramón y
Cajal realizan importantísimos avances en esta época.
Hugo de Vries descubrió de que manera transmiten las células sus caracteres a
su descendencia. Él, considera esto como un avance único, pero al descubrir que
Mendel ya había hablado sobre ello en el siglo anterior, decide valorar las
opiniones de Gregor Mendel, unificar sus teorías y dar lugar a la Citogenética
Estos avances nos sitúan en un marco en el que la célula es la unidad estructural,
funcional y genética, esto es, la teoría celular al 95%.
Santiago Ramón y Cajal centró su investigación en el cerebro. Hasta entonces, se
mantenía la idea de que el cerebro no estaba formado por células, sino por una
masa protoplásmica continua, debido a que estaba formado como una red. Esta
teoría casaba a la perfección con la religión, que pensaba que el alma se
encontraba en el cerebro. Pero las investigaciones de Santiago Ramón y
Cajal llevan a determinar que el sistema nervioso estaba formado por un tejido de
células. Esta demostración le valió el premio Nobel de Medicina en el año 1906, y
cerró sin excepción la teoría celular
Hasta este momento, podemos resumir la teoría celular en que:
 la célula constituye la unidad estructural y funcional básica que compone los
seres vivos
 no hay unidad de vida autónoma más pequeña que la célula y
 una célula proviene de otra.
Los científicos Harrison y Carrel probaron a disociar células, para intentar
conseguir que creciera cada una por separado, utilizando la técnica de cultivos
celulares (consiste en mantener una célula viva en cámaras especiales).
En los años 30, Luschka inventó el microscopio óptico, que paso de utilizar luz
natural a utilizar electrones. Los electrones trabajan con una longitud de onda de
0,1 nm, mientras que la luz natural trabaja con una longitud de onda de 0,4 micras.
Hasta este momento, no podíamos observar nada menor a 0,4 micras. En teoría,
este avance permitiría ver esas micro particulas, pero al no tenerse los avances
necesarios para preparar las muestras (era necesario prepararlas en el vacío), la
aplicación se retrasó 20 años
Tenemos que avanzar hasta después de la segunda guerra mundial para observar
un grandísimo desarrollo en materia científica, que permite por fin el uso del
microscópico electrónico. Muestra de este avance es, por ejemplo, el
descubrimiento de la doble hélice del ADN a finales de los años 50

¿Quién y cómo se descubrio la célula?


La célula fue descubierta por un científico inglés, Robert
Hooke, en 1665. Al observar con el microscopio un corte
delgado de corcho, encontró pequeños espacios que parecían
un panal de abejas y les llamó “celdillas” o “células”. Hoy
sabemos que el corcho está constituido por las paredes de
las células muertas.