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OPERACIONES UNITARIAS Y PROCESOS UNITARIOS.

Los pasos en la obtención de cualquier producto químico, pueden clasificarse


en tres grandes grupos:

Con pocas excepciones, la parte más importante de cualquier planta química es


el reactor, donde ocurre el cambio químico de reactivos a productos.
Antes de que los reactivos lleguen al reactor pueden pasar por diferentes
equipos. El objetivo de estos aparatos es colocar estos compuestos en las
condiciones apropiadas de presión, temperatura, fase, etc., necesarias en el
reactor.
Después que los productos abandonan esta unidad deben ser procesados,
modificando así su temperatura, presión, pureza, etc., para poder salir al
mercado.
En general, todos los equipos - excepto el reactor - son utilizados para producir
cambios físicos: calentamiento, compresión, molienda, separación, etc.

Las operaciones físicas realizadas para producir estos cambios, tales como
transmisión de calor, flujo de fluidos, destilación, etc.,
Son llamadas Operaciones Unitarias.

Los cambios químicos que ocurren en el reactor o reacciones químicas


como: oxidación, nitración, polimerización, reducción, esterificación, etc.,
se conocen con el nombre de Procesos Unitarios.

La solución de casi cualquier problema de ingeniería química, que involucre una


operación o un proceso unitario incluye los siguientes pasos:

Realizar el balance de materia para calcular las masas de reactivos y productos.

Realizar el balance de energía para encontrar todas las interacciones energéticas


del proceso, fundamentalmente calor y trabajo. Algunas veces es necesario
resolver los balances de materia y energía de manera combinada.

Calcular las velocidades de reacción y de transferencia de masa, de lo cual se


ocupan la cinética química y los fenómenos de transporte.
OPERACIONES UNITARIAS

FILTRACION. -Separación de las partículas sólidas en suspensión en un fluido,


mediante el paso forzado de este a través de un medio filtrante o membrana sobre
la cual depositan los sólidos.

Procedimiento

La técnica consiste en verter la mezcla sólido-líquido que se quiere tratar sobre un


filtro que permita el paso del líquido pero que retenga las partículas sólidas.

El líquido que atraviesa el filtro se denomina filtrado.

El filtro, en el laboratorio suele ser papel poroso, pero


puede ser de otros materiales que permitan el paso de
líquidos. En cualquier caso es necesario seleccionar la
porosidad del filtro según el diámetro de las partículas
que se quieren separar.

En las industrias, nos encontramos con las dificultades


inherentes al movimiento mecánico de cantidades
muchos mayores de suspensión y sólidos. Deberemos
permitir la formación de una capa más gruesa de sólidos
y, para conseguir una elevada velocidad de paso del
líquido a través de los sólidos, se requerirán presiones
más elevadas.

DESTILACION. - Separación de los componentes de una mezcla liquida por


vaporización de la misma.
La destilación se utiliza ampliamente en la
industria, permitiendo procesos como la
obtención de bebidas alcohólicas, refinado del
petróleo, obtención de productos petroquímicos
de todo tipo y en muchos otros campos.

Procedimiento:
La técnica consiste en calentar la mezcla hasta
que ésta entra en ebullición. A medida que la
mezcla se calienta, la temperatura aumenta hasta que alcanza la temperatura de
la sustancia con punto de ebullición más bajo mientras que los otros componentes
de la mezcla permanecen en su estado original. A continuación los vapores se
dirigen hacia un condensador que los enfría y los pasa a estado líquido. El líquido
destilado tendrá la misma composición que los vapores y; por lo tanto, con esta
sencilla operación habremos conseguido enriquecer el líquido destilado en el
componente más volátil (el de menor punto de ebullición). Por consiguiente, la
mezcla sin destilar se habrá enriquecido con el componente menos volátil (el de
mayor punto de ebullición).
CENTRIFUGACION. - Procedimiento de separación de líquidos mezclados
o de partículas sólidas en suspensión en un líquido por efecto de una fuerza
centrífuga.

Procedimiento
La mezcla se coloca en un recipiente que se hace girar
a gran velocidad; por acción de la fuerza centrífuga los
componentes más pesados se sedimentan más
rápidamente y los livianos quedan como sobrenadante.

TRITURACION. -Se usa pare reducir sólidos duros a tamaños menos grandes y
más manejables.

Procedimiento:

Esta se da en dos fases, La trituración primaria reduce normalmente el tamaño de


los trozos de mineral a un valor comprendido entre 8" a 6". A continuación, los
productos obtenidos se criban en un tamiz vibrante con objeto de separar aquellas
partículas cuyo tamaño ya es lo suficientemente fino, con el consiguiente aumento
en la capacidad de las quebrantadoras secundarias.

En la trituración
secundaria, el tamaño de
las partículas se reduce
a un valor comprendido
entre 3" y 2", dejándolo
en condiciones de poder
pasar a las operaciones
de molturación o
concentración
preliminar.

SECADO. - Operación de separar un líquido que acompaña a un sólido.

Procedimiento:
Para productos pastosos o purés, se usa el proceso de secado al tambor. Aquí, uno
usa un cilindro (tambor) giratorio calentado desde su interior, sobre el cual se aplica
el producto como una película delgada. El contenido de agua evapora en pocos
minutos, luego los productos secos se sacan del cilindro (tambor).
EXTRACCION. -Operación química básica de separación de sustancias
disueltas en liquidas.

Procedimiento:
A nivel de laboratorio el proceso se desarrolla en un embudo de
decantación.

 Se añade dentro del embudo la sustancia disuelta en el disolvente del cual se


pretende extraer.
 Se completa con el disolvente en el que se extraerá y en el que la solubilidad de
la sustancia es mayor.
 Se cierra la parte superior del embudo y se agita vigorosamente para formar
una emulsión de los dos líquidos inmiscibles y permitir el reparto de la sustancia
disuelta entre ambos.
 Se abre de vez en cuando la válvula
del embudo de manera que los gases
que se puedan formar salgan del
embudo.
 Se deja reposar durante un tiempo
para que se forme una interface clara
entre ambos.
 Se abre la espita inferior del embudo
y se deja escurrir el líquido más denso
en un recipiente adecuado, como un
vaso de precipitado.

DISOLUCION. - Mezcla de dos o más componentes cuyas


propiedades varían al ser modificadas sus proporciones.

Procedimiento:

Las disoluciones están formadas por disolvente y soluto.

Un ejemplo común podría ser un sólido disuelto


en un líquido, como la sal o el azúcar disueltos
en agua.

Disolvente: es aquel componente de la mezcla


que se encuentra en el mismo estado que la
disolución o aquel que está más presente.

Soluto: es aquel componente de la mezcla que


se encuentra en un estado distinto del de la
disolución.
CRISTALIZACION. - Proceso físico por el cual un cuerpo adquiere la estructura
cristalina. Puede realizarse por sublimación por fusión
Y posteriormente por enfriamiento de la masa fundida o por evaporación
gradual del disolvente en una solución saturada.

Procedimiento:

Se utiliza para ello un cristalizador, que es un recipiente de poca altura, de vidrio,


donde se coloca la mezcla y se procede a calentarla. Al evaporarse el líquido, por
el aumento de la energía cinética de sus moléculas, el sólido precipita (cae) y
queda en el cristalizador, con forma
cristalina
En este proceso los iones, moléculas
o átomos forman una red en la cual
se van creando enlaces hasta llegar
a la construcción de cristales, con la
finalidad de purificar una sustancia
de naturaleza sólida.

AGITACION. -Operación química que consiste en crear movimientos turbulentos


en un fluido mediante dispositivos mecánicos que actúan sobre el (agitadores). Se
emplea industrialmente para acelerar ciertas operaciones como la extracción, el
mezclado y la absorción.

Procedimiento:
Generalmente el equipo consiste en un recipiente cilíndrico (cerrado o abierto), y un
agitador mecánico, montado en un eje y accionado por un motor eléctrico. Las
proporciones del tanque varían ampliamente, dependiendo de la naturaleza del
problema de agitación. El fondo del tanque
debe ser redondeado, con el fin de
eliminar los bordes rectos o regiones en
las cuales no penetrarían las corrientes
del fluido. La altura del líquido, es
aproximadamente igual al diámetro del
tanque. Sobre un eje suspendido desde la
parte superior, va montado un agitador. El
eje está accionado por un motor,
conectado a veces, directamente al
mismo, pero con mayor frecuencia, a
través de una caja de engranajes
reductores.
DECANTACION. – es un método físico utilizado para la separación de mezclas, se usa para
separar un sólido de un líquido o dos líquidos, uno más denso de otro y que por lo tanto ocupa la
parte superior de la mezcla.

Procedimiento:

Es necesario dejar reposar la mezcla para que el sólido se separe


gravitatoriamente, hace que descienda y sea posible su extracción
por acción de la gravedad. A este proceso se le llama
desintegración básica de los compuestos o impurezas; las cuales
son componentes que se encuentran dentro de una mezcla, en una
cantidad mayoritaria.

EVAPORACION. - Paso de una sustancia del estado líquido al de vapor, a una


temperatura inferior a la de ebullición y tiene lugar solo en la superficie del líquido
además de que se produce en forma gradual.

Procedimiento:
El proceso es una separación de componentes
por efecto térmico, en donde se obtienen dos
productos de distintas composiciones físico-
químicas. En la mayoría de los casos, el producto
evaporado, (solvente volátil, que generalmente
es agua) es un producto sin valor comercial,
mientras que el líquido concentrado, (soluto no
volátil) es el que tiene importancia.

PRECIPITACION. - Aparición de una fase sólida en el seno de una disolución,


se produce cuando la concentración de soluto supera la máxima posible. Se usa
en análisis como método de purificación de sustancias.

Procedimiento:

Inicialmente es necesario realizar pequeñas pruebas de solubilidad con la finalidad


de hallar el disolvente más adecuado. Seguidamente se mezclan en un matraz el
sólido a purificar y la mínima cantidad de disolvente para que se solubilice en caliente.
Se prepara un montaje a reflujo y se calienta hasta obtener una disolución.
PROCESOS UNITARIOS

OXIDACION. - Proceso por el cual una especie química pierde electrones


simultáneamente a la ganancia de los mismos por otra sustancia.

El proceso de oxidación depende de la cantidad de oxígeno que haya en el


aire y la naturaleza del material que toca. Es decir, para evitar que el elemento
se oxide, debemos interponer una especie de barrera. Una frontera que puede
ser natural, como por ejemplo las cáscaras de las frutas, o
completamente artificial, como la capa anti óxido que incluyen todos los
coches.

COMBUSTION. - Reacción química entre una sustancia oxidante (comburente) y


otra reductora (combustible) con desprendimiento de calor y eventualmente de
luz.

Por combustión se entiende el proceso mediante el cual se produce la quema de


cualquier sustancia, ya sea gaseosa, líquido o sólida. En este proceso, el
combustible se oxida y desprende calor, y, con
frecuencia, luz. El oxidante no es oxígeno
necesariamente, ya que puede ser parte de un
compuesto químico, como ácido nítrico, HNO3, o
perclorato de amonio, NH4ClO4, y puede quemarse
nuevamente durante una serie de pasos químicos
complejos. Este oxidante puede también ser un
material que no contenga oxígeno, como el flúor.
Éste se combina con el hidrógeno combustible, que
libera luz y calor.

FEMENTACION. - Conjunto de reacciones químicas por las que una sustancia


orgánica se transforma en otra por medio de ciertos microorganismos y
generalmente va acompañada de gases.

SAPONIFICACION. - proceso químico por el cual los esteres se desdoblan en


ácidos y alcohol por acción del agua son acciones reversibles, muy lentas y en
general catolizadas por ácidos minerales o por alcalisis.

Se hierve la grasa en grandes calderas, se añade lentamente soda cáustica (NaOH)


y se agita continuamente la mezcla hasta que comienza a ponerse pastosa. La
reacción que ha tenido lugar recibe el nombre de saponificación y los productos son
el jabón y la lejía residual que contiene glicerina: grasa + soda cáustica → jabón +
glicerina.
SULFHIDRACION. - Proceso de adicionar un reactivo que contenga sulfuro de
hidrogeno.

CAUSTIFICACION. - Proceso unitario que implica al carbonato sódico con cal y la


producción electrolítica de sosa cáustica con sal común produciendo hidróxido
sódico.

Inicialmente se cuenta con un reactor, en el cual se mezclan el óxido de calcio con


el agua, posteriormente se mezcla con el carbonato de sodio que también entra al
reactor, produciendo hidróxido de sodio al dieciocho por ciento, con trazas de
carbonato de sodio y carbonato de calcio, esta mezcla se dirige a un extractor que
divide la mezcla en dos partes, una sale en forma de producto final ( hidróxido de
sodio al once por ciento ) y la otra parte se dirige a un segundo extractor que tiene
una entrada de agua caliente para mantener soluble la mezcla de aquellos
productos que son miscibles en esta.

HIDROGENACION. - Reacción química entre el hidrogeno molecular y un


compuesto orgánico en presencia de catalizadores.

Proceso
Presenta tres componentes: el sustrato insaturado, la fuente de hidrógeno y
un catalizador metálico. La reacción se lleva a cabo a diferentes temperaturas y
presiones dependiendo del sustrato y la actividad del catalizador.
Las reacciones de hidrogenación incluyen:
 Adición de hidrógeno a moléculas reactivas.
 Incorporación de hidrógeno acompañado por ruptura de las moléculas iniciales
(hidrogenolisis).
 Las reacciones en las cuales resultan la isomerización, la cyclización, etc.

PRECIPITACION.- Aparición de una fase sólida en el seno de una disolución


se produce cuando la concentración de poluto supera la máxima posible.

Se puede inducir a las nubes a producir precipitación,


rociando un polvo fino o un químico apropiado (como
el nitrato de plata) dentro de la nube, generando las
gotas de agua e incrementando la probabilidad de
precipitación. Cuando el agua condensada alcanza
una masa crítica, se hace más pesado que el aire que
la circunda y "precipita".
ELECTROLISIS. - Descomposición de
sustancias que se encuentran disueltas o
fundidas al paso de la corriente eléctrica. El
proceso tiene lugar en una cuba
electrolítica, de manera de que sobre el
electrodos positivo y negativo se depositan
los iones negativos y positivos
respectivamente.

HALOGENACION. - Consiste en insertar un átomo de cualquier halógeno en una


cadena de compuesto orgánico por desplazamiento de una doble ligadura.

La halogenación constituye en la mayoría de los casos la cloración de cierto


compuesto químico, a causa de que la diferencia de costo existente entre el cloro
y el resto de los halógenos, particularmente en base molar, es bien sustancial. En
algunos casos, la presencia de bromo (Br), yodo (I) y flúor (F) le confiere
propiedades adicionales a un determinado compuesto químico que permiten
asegurar su fabricación.

POLIMERIZACION. - Es el proceso en el cual se forman productos de alto peso


molecular a partir de materias primas de bajo peso molecular.

REDUCCION. - Proceso químico caracterizado por la aceptación de electrones


por parte de una molécula, atomo-ion.

SULFONACION. - Introducción del radical sulfurilo en un compuesto orgánico.

La reacción de sulfonación es exotérmica, pero no es altamente corrosiva, por lo


que la sulfonación puede ser llevada a cabo en sulfonadores de acero, acero
inoxidable o hierro colado. Puede utilizarse una chaqueta para calentar el
contenido del reactor lo suficiente como para comenzar la reacción, y luego
extraer entonces el calor de reacción generado durante la reacción. Como
agentes de calentamiento se pueden emplear aceite caliente o vapor de agua.
También el equipo deberá estar provisto de un buen agitador, un condensador y
un sistema de control de gases y humos.

NITRACION. - Es el proceso por el cual se efectúa la unión del grupo nitro (NO2)
a un átomo de carbono, lo que generalmente tiene efecto por sustitución de un
átomo de hidrógeno. Es una de las reacciones químicas comercialmente más
importantes. Se trata de la reacción entre un compuesto orgánico y un agente
nitrante (por ejemplo el ácido nítrico) que introduce un grupo nitro en
el hidrocarburo produciendo un éster