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Ciclo del Carbono, Nitrógeno, Fósforo y Azufre

Los ciclos de las sustancias químicas muestran el paso de la materia orgánica por
descomposición a productos aprovechables para la vida vegetal, de la cual depende la vida
animal. Esta con sus desechos, muerte y degradación, termina en materia orgánica muerta,
iniciándose otra vez los ciclos respectivos.

Carbono: Iniciando con materia orgánica con contenido de carbono, esta se descompone
generando anhídrido carbónico. Los vegetales por medio de la fotosíntesis (respiración), lo
transforman en carbohidratos, grasas y proteínas vegetales, que son fuente de alimento
para la vida animal y estos a su vez generan grasas y proteínas animales. Por medio de la
respiración, los animales liberan anhídrido carbónico útil para las plantas. Finalmente, los
productos de desecho o la muerte de animales o vegetales, genera materia orgánica para
iniciar nuevamente el ciclo.

Nitrógeno: Iniciando con el nitrógeno atmosférico por su alta concentración en el aire, se


produce una fijación juntamente con el nitrógeno de nitratos por medio de la vida vegetal
para formar proteínas vegetales. Luego es tomada por la vida animal, formando proteínas
animales que terminan convirtiéndose en productos de desecho como la urea (orina) o
materia orgánica nitrogenada (sólidos) que también proviene de la vida vegetal. Después,
por descomposición se genera nitrógeno amoniacal, el cual puede mantenerse en una
reacción bidireccional llamada nitrificación y desnitrificación, formando nitritos y nitratos o
viceversa. Finalmente, los nitratos por desnitrificación liberan nitrógeno gaseoso o son
captados por la vida vegetal.

Fósforo: Se encuentra en la naturaleza combinado con el oxígeno formando fosfatos, los


cuales son acarreados por la erosión, procesos naturales y actividad humana hacia los
cursos de agua. Una parte se vuelve a sedimentar y otra es captada por el fitoplancton.
Este es consumido por animales marinos y continúan en la cadena alimenticia con las aves,
seres humanos, etc. Sus desechos llegan al suelo y sedimentan o son absorbidos por la
vida vegetal. Al final los desechos o la muerte de animales y vegetales, libera fosfatos
solubles por medio de bacterias descomponedoras que sedimentan o pasan a formar parte
del fosfato libre en la naturaleza.

Azufre: Partiendo de la materia orgánica con contenido de azufre, tras su descomposición


se forma ácido sulfhídrico, el cual está en un constante proceso de oxido-reducción. Este,
oxidado, es tomado por la vida vegetal para formar proteínas vegetales. A continuación, la
vida animal las utiliza para formar proteínas animales, que, con sus desechos o muerte en
conjunto con la materia vegetal, cierran el ciclo formando la materia orgánica para la
descomposición.

Referencias:
Bioenciclopedia.com. (2015). BioEnciclopedia. Obtenido de http://www.bioenciclopedia.com/ciclo-
del-fosforo/
Departamento de Sanidad del estado de Nueva York. (1967). Manual de Tratamiento de Aguas
Negras. Nueva York: Limusa - Wiley S.A.
Román, H. F. (2007). Química General. Quito: GRULEER.