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¿Qué es un intervalo de confianza?

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Un intervalo de confianza es un rango de valores, derivado de los estadísticos de la


muestra, que posiblemente incluya el valor de un parámetro de población
desconocido. Debido a su naturaleza aleatoria, es poco probable que dos muestras
de una población en particular produzcan intervalos de confianza idénticos. Sin
embargo, si usted repitiera muchas veces su muestra, un determinado porcentaje
de los intervalos de confianza resultantes incluiría el parámetro de población
desconocido.

En este caso, la línea negra horizontal representa el valor fijo de la media


desconocida de la población, µ. Los intervalos de confianza azules verticales que se
sobreponen a la línea horizontal contienen el valor de la media de la población. El
intervalo de confianza rojo que está completamente por debajo de la línea
horizontal no lo contiene. Un intervalo de confianza de 95% indica que 19 de 20
muestras (95%) de la misma población producirán intervalos de confianza que
contendrán el parámetro de población.

Utilice el intervalo de confianza para evaluar la estimación del parámetro de


población. Por ejemplo, un fabricante desea saber si la longitud media de los
lápices que produce es diferente de la longitud objetivo. El fabricante toma una
muestra aleatoria de lápices y determina que la longitud media de la muestra es 52
milímetros y el intervalo de confianza de 95% es (50,54). Por lo tanto, usted puede
estar 95% seguro de que la longitud media de todos los lápices se encuentra entre
50 y 54 milímetros.

El intervalo de confianza se determina calculando una estimación de punto y luego


determinando su margen de error.
Estimación de punto
Este valor individual estima un parámetro de población usando los datos de
la muestra.

Margen de error
Cuando usted utiliza estadísticos para estimar un valor, es importante
recordar que, sin importar lo bien que esté diseñado su estudio, su
estimación está sujeta a error de muestreo aleatorio. El margen de error
cuantifica este error e indica la precisión de la estimación.

Usted probablemente ya entiende el margen de error, porque está


relacionado con los resultados de las encuestas. Por ejemplo, una encuesta
política podría indicar que el nivel de popularidad de un candidato es de
55% con un margen de error de 5%. Esto significa que el nivel de
popularidad real es +/- 5% y, por lo tanto, se ubica entre 50% y 60%.

Para un intervalo de confianza bilateral, el margen de error es la distancia


desde el estadístico estimado hasta cada el valor del intervalo de confianza.
Cuando un intervalo de confianza es simétrico, el margen de error es la
mitad del ancho del intervalo de confianza. Por ejemplo, la longitud media
estimada de un árbol de levas es 600 mm y el intervalo de confianza oscila
entre 599 y 601. El margen de error es 1.

Mientras mayor sea el margen de error, más ancho será el intervalo y menos
seguro podrá estar usted del valor de la estimación de punto.