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artículostécnicos

Iniciativas para el aprovechamiento


energético del biogás generado en una EDAR
Francisco J. Navarro responsable de Depuración en Aguas de Murcia
Mar Castro técnica de I+D+i de Depuración en Aquatec
Teresa R. Serna técnica de I+D+i de Depuración en Aquambiente

Hay una tendencia creciente en considerar las estaciones depuradoras


Energetic valorization of biogas generated
de aguas residuales (EDAR) como sistemas de recuperación de
in WWTP
recursos, en lugar de únicamente instalaciones para la prevención There is a growing tendency towards considering wastewater
de emisión de contaminantes al medio ambiente. Aguas de Murcia, treatment plants (WWTP) as resource recovery systems, instead
como empresa mixta que gestiona el ciclo integral del agua en el of just facilities for preventing emission of pollutants to the
municipio de Murcia, ha desarrollado desde 2004 en la EDAR Murcia environment. Aguas de Murcia is the company managing the
integrated water cycle in the municipality of Murcia. Since 2004
Este diversas iniciativas dirigidas a poner en valor el biogás generado
the company has developed in the WWTP Murcia several projects
durante la digestión anaerobia (DA) de los lodos. En septiembre de aimed to valorize the biogas generated during the anaerobic
2012 se inauguró una planta de cogeneración con una potencia digestion (AD) of sludge. In September 2012 a Combined Heat
eléctrica instalada de 1 MW, cubriendo así el 100% de las necesidades and Power (CHP) plant (1 MW) was started, covering 100% of
de calor y generando una parte importante de la electricidad que se the heat requirements and generating a significant part of the
electricity consumed. In 2014, energetic use of biogas has
consume. En 2014, gracias al aprovechamiento energético del biogás,
allowed to reduce emissions in 2,055 tons of CO2 and over 37
ha sido posible reducir las emisiones de la planta en 2.055 toneladas tons of SO2.
de CO2 y se han dejado de emitir más de 37 toneladas de SO2.
Keywords
Palabras clave WWTP, biogas, energy, R&D projects.
EDAR, biogás, energía, proyectos I+D+i.

nº 14 - Julio-Agosto 2015
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INICIATIVAS PARA EL APROVECHAMIENTO ENERGÉTICO DEL BIOGÁS GENERADO EN UNA EDAR

1. Introducción produciendo calor y electricidad, y, del agua en el municipio de Murcia.


Entre los subproductos del proceso más recientemente, las microturbi- De las plantas de tratamiento de
de depuración de los que es posi- nas (de Arespacochaga et al., 2012). aguas residuales gestionadas por
ble obtener un valor añadido, se El enriquecimiento del biogás para Aguas de Murcia, la EDAR Murcia
encuentra el biogás generado du- obtener una calidad similar a la del Este es la única que dispone de eta-
rante la DA del fango. La DA es un gas natural (biometano) y su utiliza- pa de DA de lodos. En esta EDAR se
proceso bioquímico a través del cual ción como combustible de automo- tratan las aguas residuales urbanas
microorganismos anaerobios des- ción o la inyección a una red de gas de una población de 960.000 habi-
componen la materia orgánica com- es, de las opciones existentes, la que tantes equivalentes, siendo el caudal
pleja en ausencia de oxígeno, produ- más ha aumentado su potencial, de diseño de la planta de 100.000
ciendo biogás y un digestato que, si con diversas experiencias exitosas m3/día. Dispone de tres digestores
reúne las características adecuadas, a escala industrial en países como anaerobios con un volumen total de
puede ser utilizado como fertilizante Alemania, Suecia, Suiza y Dinamarca 18.317 m3 y una producción de bio-
en agricultura. El proceso controla- (Petterson et al., 2009). gás de 2,7 NHm3 biogás/año.
do de DA es uno de los más idóneos Debido a su alta eficiencia eléctri- La empresa, consciente de que
para la reducción de emisiones de ca y el reducido impacto ambiental, tanto el marco normativo como el
efecto invernadero, el aprovecha- las pilas de combustible están llama- contexto económico-político pro-
miento energético de los residuos y das a convertirse en una alternativa mueven la identificación de nuevas
la estabilización y reducción de lodos interesante para su implantación en fuentes energéticas que reduzcan la
generados. EDAR (Spiegel et al., 1999), aunque dependencia y que sean medioam-
El biogás está compuesto princi- es necesario un mayor esfuerzo en bientalmente sostenibles, ha venido
palmente por metano (CH4) y dióxido su desarrollo para que sean una op- desarrollando en los últimos años
de carbono (CO2). Su alto contenido ción económicamente competitiva. diversos proyectos dirigidos a la va-
en metano (entre un 50-70%) se tra- También parece prometedora la po- lorización energética de residuos y
duce en un poder calorífico entre 6-7 sibilidad de utilizar biogás purificado al aprovechamiento de las energías
kWh/Nm3, por lo que es susceptible como combustible adicional en cen- renovables. El objeto de este docu-
de un aprovechamiento energético, trales eléctricas termosolares. mento es dar una visión general de
como sustituto de los combustibles Sea cual sea el uso final, la com- las iniciativas de I+D desarrolladas
fósiles tradicionales, ya sea solo o posición de biogás generado duran- por Aguas de Murcia desde 2004.
mezclado con otro combustible. te la DA de los lodos de depurado-
En el contexto del desarrollo soste- ras puede variar mucho y presentar
Figura 1. Vista parcial de la planta
nible, la energía debe concebirse en trazas de impurezas, por lo que es
piloto de limpieza de biogás.
términos de reducción del consumo, necesario tratar el gas antes de su
pero también hay que considerarla utilización para alcanzar unos están-
en términos de producción y uso de dares de calidad, que dependerán
energía 'verde'. En un futuro no muy fundamentalmente de la tecnolo-
lejano las EDAR no se considerarán gía utilizada para la valorización
como el fin de un ciclo, sino como de dichas impurezas, pero también
centros de recuperación de recursos permitirán aumentar el poder calo-
(biorefinerías), recuperando biogás, rífico del recurso, homogeneizar la
y utilizando los nutrientes, conteni- composición del gas y preservar los
do graso, aceites y grasas en el agua equipos de los efectos nocivos de los
residual como fuentes de energía contaminantes.
(Olsson, 2012).
De las tecnologías para el uso de 2. Objeto
biogás en EDAR las más implanta- Aguas de Murcia es la empresa
das son la combustión en calderas, mixta, participada en un 51% por
generando el calor necesario para el Ayuntamiento de Murcia y el
mantener la temperatura de los di- 49% restante por Hidrogea (Grupo
gestores, plantas de cogeneración, Agbar), que gestiona el ciclo integral

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3. Descripción Durante los ensayos realizados como combustible para vehículos; la


de las iniciativas para optimizar el pretratamiento corriente rica en CO2 se bombea a
se valoraron distintas secuencias de la cámara de ajuste de pH previa al
3.1. Proyecto ABICEC módulos de lavado y distintos ran- reactor biológico de la EDAR.
De 2004 a 2006, Aguas de Murcia gos de pH de operación, identifican- Partiendo de la instalación cons-
desarrolla el proyecto ABICEC con el do las condiciones que ofrecen los truida para el desarrollo del proyec-
objetivo de evaluar la viabilidad téc- mejores rendimientos de elimina- to ABICEC, se amplió la planta para
nica de un proceso integrado para ción de contaminantes. Los puntos realizar ensayos mediante las dos
lograr un uso sostenible del biogás de muestreo considerados fueron la tecnologías de enriquecimiento de
generado en EDAR mediante la eli- entrada a planta, la salida de cada biogás, tal y como se puede obser-
minación selectiva de compuestos una de las torres de lavado y la sali- var en la Figura 2.
no deseados (Osorio et al., 2009). da de la planta. La utilización de disoluciones de
Para ello se construyó una planta aminas para la eliminación de H2S y
piloto (Figura 1) con capacidad pa- 3.2. Proyecto AMEB CO2 de una corriente de gas natural
ra tratar hasta 10 Nm3 biogás/hora, De 2007 a 2010, los esfuerzos se es un proceso ampliamente emplea-
incluyendo las siguientes etapas: centraron en la evaluación de la do y presenta la ventaja de que, a
viabilidad técnica de obtención de altas temperaturas, es posible rever-
- Lavado ácido (T1): lavado en combustible para la automoción tir el proceso. De acuerdo con los
contracorriente del biogás con (BIOEDAR) a partir del biogás ge- estudios de Astarita et al. (1983)
una disolución de ácido sulfúrico nerado en la EDAR Murcia Este. El alrededor del 10-20% de la inver-
(H2SO4), para eliminar compuestos proyecto, denominado AMEB, per- sión inicial asociada a una unidad
traza nitrogenados. mite la reducción de las emisiones de tratamiento de gases mediante
- Lavado oxidativo (T2): lavado en de gases de efecto invernadero (GEI) aminas dependerá de los requeri-
contracorriente del biogás con una a la atmosfera por el uso del CH4 y mientos energéticos asociados a la
solución de hipoclorito sódico (HNa- del CO2 (Osorio et al., 2011; Persson regeneración. Además, aproxima-
ClO) e hidróxido de sodio (NaOH), et al., 2006). damente un 70% de los costes de
para eliminar hidrocarburos haloge- Así, a partir del biogás limpio, se operación, corresponden a esta fase
nados y aromáticos, en general, com- obtienen una corriente rica en CH4 del proceso.
puestos orgánicos volátiles (COV). y una corriente rica en CO2, a través La corriente de biogás se intro-
- Lavado básico (T3): lavado en de dos procesos diferentes: la ab- duce en las columnas de absorción
contracorriente del biogás con una sorción química con aminas; y la ab- donde se pone en contacto en
disolución de NaOH para eliminar sorción física mediante lavado con contracorriente con la disolución
los compuestos traza de azufre. agua a alta presión (water scrub- de amina. Si la calidad del biogás
- Enfriamiento: se hace pasar la bing). La corriente rica en CH4 se obtenido cumple con los requisitos
corriente de biogás por un intercam- comprime y almacena en unas bote- para poder ser utilizado como com-
biador de calor en el que se reduce llas especiales y finalmente se utiliza bustible para automoción, se proce-
la Tª de la corriente hasta los 2°C,
condensando la humedad junto con
Figura 2. Vista de la planta piloto para el enriquecimiento del biogás.
otros compuestos susceptibles de
ser licuados al disminuir la tempera-
tura, como los siloxanos y los hidro-
carburos de cadena larga.
- Adsorción gas-sólido: se hace
pasar el biogás a través de una co-
lumna de carbón activo impregnado
en sosa bituminosa, quedando rete-
nidos los restos de vapor de agua,
trazas de H2S y otros compuestos de
azufre y nitrógeno de la corriente
gaseosa.

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3.4. Proyecto BIOCELL


Desde 2004, la empresa mixta Aguas de Murcia Desde 2009 a 2012, Aguas de Mur-
cia participó en el proyecto BIOCELL
ha desarrollado diversos proyectos dirigidos
(www.life-biocell.eu). Este estudio
a la valorización energética de residuos y al ha sido posible gracias a la financia-
aprovechamiento de las energías renovables ción del programa LIFE+ (BIOCELL
Project LIFE07 ENV/E/000847), y su
derá a la compresión. Si no es así, gás limpio y el agua a alta presión, objetivo ha sido demostrar la viabi-
se quemará en una antorcha. Uno el CO2 queda retenido en el agua y lidad industrial de la producción de
de los requisitos fundamentales pa- la corriente rica en CH4 se envía a la energía a partir de biogás de EDAR
ra que el aprovechamiento sea efi- etapa de secado. mediante pilas de combustible de
ciente es que la humedad relativa de El agua que sale de la columna de óxido sólido (SOFC) y de intercam-
la corriente rica en CH4 sea inferior absorción se transfiere a un tanque bio polimérico (PEMFC) y el desarro-
al 10%. Por tanto, es necesario un flash, donde parte del CO2 se disuel- llo de herramientas adecuadas para
sistema de secado que lo garantice. ve, y de ahí a una torre de desorción su aplicación industrial.
A la salida de la torre de absorción donde se separan el resto del CO2 y El carácter innovador del estudio
se ha instalado un intercambiador el agua regenerada. El CO2 se envía desarrollado por Aguas de Murcia
de calor (1-2ºC), condensando así a la cámara de ajuste de pH previa reside en que el hidrógeno (H2) con
la fracción de agua, y una columna al reactor biológico de la EDAR y el que se alimentan las pilas se obtie-
de absorción con gel de sílice, , que el agua regenerada se devuelve al ne mediante un proceso de reforma-
asegura el cumplimiento de los lími- proceso. do seco, ya que el método habitual
tes de humedad. es mediante reformado húmedo. El
Además, para que el proceso sea 3.3. Proyecto Sostaqua reformado seco permite aprovechar
sostenible, la disolución de amina De 2007 a 2010 Aguas de Murcia el CO2 presente en el biogás como
saturada necesita ser regenerada. El participó en el proyecto Sostaqua: oxidante durante la reacción, evi-
proceso es reversible a altas Tª, por desarrollos tecnológicos hacia el ci- tando las emisiones de este gas a la
eso se hace pasar la amina satura- clo del agua urbano autosostenible atmósfera.
da por un intercambiador de calor (www.sostaqua.com), financiado Para llevar a cabo los ensayos se
y por una torre de desorción. En la por el Centro para el Desarrollo Tec- construyó en la EDAR una instala-
torre de desorción se obtienen una nológico Industrial (CDTI), entidad ción experimental compuesta de tres
corriente gaseosa rica en CO2, que pública empresarial dependiente del etapas: pretratamiento de biogás;
se envía mediante un compresor a Ministerio de Economía y Competiti- procesador de combustible, forma-
la cámara de ajuste de pH previa al vidad. Uno de los objetivos de Aguas do por tres reactores independientes
reactor biológico de la EDAR, y la de Murcia dentro de este proyecto (REFormado, Water Gas Shift (WGS)
amina regenerada, que se enfría y era la conversión del biogás en hi- y OXidación PReferencial de monóxi-
se devuelve al proceso. drógeno mediante un proceso de do de carbono (CO, COPROX) y dos
Las aminas estudiadas fueron: reformado, y su transformación en PEMFC. A continuación se describe
monoetanolamina (MEA), dietano- energía mediante sistemas de trans- en mayor detalle el proceso.
lamina (DEA) y metildietanolamina formación eficiente. Algunas tareas De acuerdo con las características
(MDEA), a concentraciones del 20 y del proyecto Sostaqua demandaban del biogás disponible, la bibliografía
el 40% en volumen y estableciendo una alta especialización, por lo que consultada, las recomendaciones de
en el proceso de desorción tempera- Aguas de Murcia estableció un con- los fabricantes del catalizador de-
turas superiores a 90 °C. venio de colaboración con el Insti- sarrollado en el marco del proyecto
El proceso de enriquecimiento del tuto de Catálisis y Petroleoquímica Sostaqua y experiencias previas de
biogás a través de absorción con (ICP), centro de investigación que valorización del biogás desarrolladas
agua a alta presión se basa en el he- pertenece al Consejo Superior de In- por Aguas de Murcia, se establecie-
cho de que el CO2 tiene una mayor vestigaciones Científicas (CSIC), para ron unos límites de calidad a la en-
solubilidad en agua que el CH4. En desarrollar un catalizador específico trada del procesador de reformado
la columna de absorción se pone en que permitiera el reformado seco del relativos a contenido de [H2S] <0,1
contacto en contracorriente, el bio- biogás. ppm y siloxanos, [Si] <0,2 mg/Nm3.

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El pretratamiento del biogás con- Otro de los inconvenientes a supe- • WGS: consiste en la oxidación
siste en: lavado químico básico, rar es que la composición del biogás del CO, producido en la reacción
intercambiador de calor y adsorción bruto varía enormemente, presen- anterior, a CO 2 mediante el des-
en carbón activo. tando concentraciones de CH4 muy plazamiento de dicha reacción con
La corriente limpia de CH4 y CO2 irregulares. De forma general, la pro- vapor de agua (Reacción 4), pro-
se introduce en un procesador de porción CH4:CO2 en el biogás gene- duciendo H2 adicional y reduciendo
combustible, con una capacidad de rado en depuradoras es de 3:2. Dado la concentración de CO por debajo
tratamiento de 5 Nm3/h, en el que que el contenido en la corriente que del 2% de la corriente a la salida.
se obtiene el H2 a partir del biogás alimenta el procesador de combusti- En este reactor se añaden grandes
(Martín et al., 2012). El prototipo ha ble debe de ser del 50%, se ha dis- cantidades de agua para provocar el
sido diseñado para obtener una alta puesto una analizador de gases en desplazamiento del equilibrio hacía
eficiencia energética, recuperando linea, que determina la composición los productos. Tras realizar ensayos
el excedente de calor del sistema, e de la entrada y manda señal al siste- en laboratorio, se ha establecido
incluye las siguientes etapas o uni- ma para que suministre el CO2 adi- que la cantidad de agua necesaria
dades: reformado catalítico, purifi- cional necesario desde un depósito debe ser 7 veces la cantidad este-
cación de CO y pilas de combustible. de almacenamiento de CO2 puro. quiométrica. Se ha identificado el
rango de temperatura que conduce
- Reformado catalítico. En esta - Purificación de CO. Consiste en a los resultados más favorables entre
etapa se produce, fundamentalmen- la aplicación de dos procesos, WGS 300 y 350 °C.
te, la transformación catalítica de la y COPROX, cuyo objetivo es la elimi- • COPROX: consiste en la oxi-
corriente de CH4 y CO2 en H2 y CO nación, casi en su totalidad, del CO dación preferencial o combustión
mediante la Reacción 1. La peculia- en la corriente que alimentará a la catalítica del CO (Reacción 5). En
ridad en el diseño de esta unidad es pila, debido a que este compuesto esta etapa de inyecta aire en exceso
que se trata de un reformado seco, constituye un veneno para las pilas para que el O2 reaccione con el CO,
es decir, sin utilizar agua y aprove- PEM. Los niveles de tolerancia al CO hasta alcanzar los niveles adecuados
chando el contenido en CO2 de la típicos para este tipo de dispositivos para evitar la desactivación del cata-
propia corriente de biogás como oxi- se sitúan por debajo de 50 ppm. El lizador de Pt. Aunque se establece
dante. Es una reacción endotérmica CO es absorbido en el ánodo de pla- un nivel máximo de CO en la ali-
y se ve favorecida a temperaturas por tino (Pt) de la pila PEM, inhibiendo mentación a las PEMFC de 50 ppm,
encima de 700 °C. El calor necesario la disociación del H2 en protones y se han identificado concentraciones
se obtiene a través de un quemador, en electrones. Las reacciones princi- inferiores a 10 ppm a la salida de
utilizando como combustible los ga- pales que se dan en esta etapa son: este reactor.
ses de escape del ánodo de la pila de
combustible (offgas) cuando el pro-
ceso está en marcha y parte de la co- CH4 (g) + CO2 (g) ↔ 2H2 (g) + 2CO (g) ∆H0298K = 247 kJ/mol (Reacción 1)
rriente de biogás de alimentación en
el proceso de arranque del sistema. CH4 (g) ↔ 2H2 (g) + C (s) (Reacción 2)
El catalizador de reformado, es-
pecífico para este proceso, necesita 2CO (g) ↔ CO2 (g) + C (s) (Reacción 3)
unas condiciones de alimentación
de CH4:CO2 en relación 1:1 para evi- CO (g) + H2O (g) ↔ CO2 (g) + H2 (g) ∆H0298K = -41 kJ/mol (Reacción 4)
tar la deposición de carbón a causa
de reacciones secundarias como el CO (g) + ½O2 (g) ↔ CO2 (g) ∆H0298K = -281,77 kJ/mol (Reacción 5)
cracking del CH4 (Reacción 2) y de
Boudard (Reacción 3). Los depósitos Ánodo: H2 (g) ↔ 2H+ + 2e- (Reacción 6)
de carbón se acumulan en forma de
fibras sobre la superficie del catali- Cátodo: ½O2 (g) + 2H+ + 2e- ↔ H2O (g) (Reacción 7)
zador, conduciendo a su deterioro
y produciendo obstrucciones en los Global: H2 (g) + ½O2 (g) ↔ H2O (g) + Energía (Reacción 8)
tubos del reformador.

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- Pilas de combustible: el gas pro-


Figura 3. Vista de la planta piloto construida
cedente del procesador de combus-
para el desarrollo del proyecto BIOCELL.
tible está formado por una mezcla
de H2 y CO2. Esta corriente se uti-
lizará para alimentar directamente
dos pilas PEMFC, cuyo principio de
funcionamiento es inverso al de la
electrólisis (Reacciones 6, 7 y 8). Las
pilas utilizadas en estos ensayos son
dos dispositivos comerciales de la
marca MES, de 1,5 kWe de potencia
nominal cada una. Estas pilas utilizan
aire como oxidante y la mezcla obte-
nida en el reformado como combus-
tible. La refrigeración, necesaria para
mantener la Tª óptima de operación,
se obtiene directamente del aire. El Para la eliminación de H2S se ha El sistema de aprovechamiento de
consumo nominal a carga máxima, instalado un sistema de desulfura- calor se compone de un doble cir-
es decir, a 36 V, 42 A y 1.500 W, al- ción química Thiopaq, que consiste cuito de intercambio, con un inter-
canza los 20 NL/min. Normalmente, en un lavado químico del biogás con cambiador de calor agua-fango de
las PEMFC operan con la salida del una disolución de NaOH. La disolu- 1.038 kW. En el circuito secundario
ánodo cerrada, a presión constante ción saturada se regenera mediante se dispone de una bomba de circu-
y consumiendo el H2 en función de un proceso biológico y se devuelve al lación de agua con otra gemela en
la demanda. En este caso, las pilas proceso, combinando un alto rendi- paralelo para asegurar el funciona-
disponen de una válvula de tres vías miento de eliminación y bajos costes miento continuo.
que permite purgar, de forma perió- operacionales.
dica, parte de la corriente, para eli- Una vez que se ha eliminado el 4. Resultados
minar las posibles impurezas que se H2S en el biogás, pasa a través de un En el transcurso del proyecto ABI-
alimenten junto al H2 y recircular el intercambiador de calor para con- CEC se identificaron las condiciones
que no haya reaccionado a la entra- seguir disminuir la temperatura del de operación óptimas, desde un
da de la pila de combustible. biogás hasta aproximadamente 5-10 punto de vista técnico y económi-
°C. Con estas temperaturas se alcan- co, para obtener una corriente de
En la Figura 3 puede observarse za un valor de humedad relativa me- biogás con una calidad adecuada.
una vista de la instalación experi- nor del 50%, necesario para el ópti- Combinando el lavado básico, la re-
mental construida para el desarrollo mo funcionamiento de los siguientes frigeración y la adsorción con carbón
del proyecto BIOCELL. módulos de pretratamiento. activo se han obtenido rendimientos
El tratamiento de eliminación de de eliminación de H2S del 99,99%.
3.5. Planta de cogeneración siloxanos consiste en dos filtros de Estableciendo unas condiciones de
A escala industrial, en septiembre de carbón activo en paralelo, de forma pH = 10,5-11 se garantizan con-
2012 se puso en marcha una planta que cuando uno de ellos se satura, centraciones a la salida inferiores al
de cogeneración en la EDAR Murcia se hace pasar el biogás por el segun- límite de detección del equipo (0,12
Este con una potencia eléctrica ins- do, mientras que el primero se rege- ppm).
talada de 1 MW. nera y así poder garantizar el sumi- La experimentación con aminas
Los fabricantes de los motogene- nistro de biogás limpio a los motores llevada a cabo durante el proyecto
radores han establecido unos requi- de cogeneración. El biogás limpio AMEB ha permitido identificar la
sitos mínimos de calidad del biogás permite alimentar dos unidades de amina más adecuada, monoeta-
para evitar su deterioro. Estos lími- motogeneradores de biogás de la nolamina (MEA) y la concentración
tes son: concentración de H2S <300 marca MWM y modelo TCG2016C (20%), obteniéndose así una co-
ppmv; y concentración de siloxanos V12 de 500 kWh cada uno, cabina- rriente de BIOEDAR con un conteni-
<10 mg/Nm3. dos de forma independiente. do de CH4 superior al 96%.

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Durante el proyecto Sostaqua se urbanos. En 2014 se han dejado de Bibliografía


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nº 14 - Julio-Agosto 2015
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