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Microsoft

Desarrolla, manufactura, licencia y provee soporte de software para computadores


personales, servidores, dispositivos electrónicos y servicios. Sus productos más conocidos
son el sistema operativo Microsoft Windows, la suite ofimática Microsoft Office y los
navegadores de Internet, Internet Explorer y Edge. En hardware sus productos bandera son
las consolas de videojuegos Xbox y la línea de tabletas Microsoft Surface. Hasta el año 2016,
es la compañía de software más grande del mundo, si se tienen en cuenta sus ingresos[6] y,
además, una de las más valiosas del mercado mundial.[7]

Fue fundada por Paul Allen y Bill Gates el 4 de abril de 1975 para desarrollar y comercializar
intérpretes de BASIC para el Altair 8800, un microordenador diseñado en 1974 y basado en
el procesador Intel 8080. A mediados de 1980 llegó a dominar el mercado de los sistemas
operativos para computadores personales con MS-DOS, éxito que continuó con Microsoft
Windows. La oferta pública inicial de acciones de 1986 y la subsecuente subida del precio de
la acción, creó 3 billonarios y un estimado de 12.000 millonarios entre los empleados de
Microsoft. Desde la década de 1990 se ha diversificado cada vez más desde el mercado de
sistemas operativos y ha realizado una serie de adquisiciones corporativas, siendo la más
grande la compra de LinkedIn por 26.200 millones de dólares en diciembre de 2016,[8]
seguido de la compra de Skype Technologies por 8.500 millones de dólares en mayo de
2011.[9]

Microsoft es un operador dominante en el mercado de los sistemas operativos para los


computadores IBM Compatible y el mercado de las suites ofimáticas, aunque ha perdido la
mayoría del mercado de los sistemas operativos por la llegada de Android en 2008.[10] La
compañía también produce un amplio rango de otros productos de software para
computadores de escritorio y servidores, incluyendo búsquedas en internet (con Bing), el
mercado de los servicios digitales (mediante MSN), realidad mixta (HoloLens), computación
en la nube (Azure) y desarrollo de software (Visual Studio).[11]

Steve Ballmer reemplazó como CEO a Bill Gates en 2000, y desarrolló una estrategia
enfocada en los dispositivos y los servicios. Esto comenzó con la adquisición de Danger Inc.
en 2008,[12] entrando en el mercado de la producción de computadores personales por
primera vez en junio de 2012 con el lanzamiento de la línea de tablets Microsoft Surface; y la
conformación más adelante de Microsoft Mobile mediante la adquisición de la división de
dispositivos y servicios de Nokia. Desde que Satya Nadella se convirtió en el CEO en 2014, la
compañía ha reducido su énfasis en el hardware y se ha enfocado en la computación en la
nube y en la inteligencia artificial, un movimiento que ha hecho que las acciones de la
compañía lleguen a su valor más alto desde diciembre de 1999.[13][14]