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oda la Escritura fue dada en un contexto completamente diferente

al nuestro, pero si toda la Escritura es inspirada por Dios y


es útil para la enseñanza (2 Tim. 3:16), luego la misma debe tener
algún propósito para nosotros. La pregunta es: ¿Cuál es ese
propósito? (¿Qué enseñanza quería Dios comunicar a su pueblo?).
El contexto cultural nos ayuda a deducir cuál era ese propósito.

Es im portante entender que la Biblia aborda temas y motivaciones


como los que enfrentamos en la actualidad. Lejos de restar relevancia
a la Biblia, entender la situación en la que fue dada nos ayuda a hacerla
más relevante (algunas veces hasta incómodamente relevante).
Nos obliga a ver que las personas con quienes trató Pablo no eran
simplemente conflictivas y moralmente inestables; eran personas de
carne y hueso que vivían una realidad similar a la nuestra. Para entender
y aplicar bien la Biblia, necesitamos dos recursos fundamentales
de información: uno es la Biblia en sí misma, el otro es una
comprensión del contexto cultural del pasaje que estamos leyendo.

Jesús (en Mateo 6:7, 8) nos dice que no debemos orar


como los paganos. Pero, ¿cómo oraron los paganos?
“Las oraciones griegas sumaban la mayor cantidad de títulos
posibles que tenía la deidad a la cual se oraba, esperando con esto
asegurar su atención. Típicamente, las oraciones paganas recordaban a
la deidad los favores que uno había hecho o los sacrificios ofrecidos,
intentando obtener una respuesta del dios sobre una base contractual.
Jesús basa la oración eficaz en una relación de intimidad, no en un
modelo de asociación comercial, el cual estaba más cercano
al que seguia el paganismo antiguo”.

¿Por qué Santiago (en Santiago 2:6) asegura que los ricos
oprimen a los pobres y los arrastran a los tribunales?
“Las leyes en los tribunales romanos siempre favorecían a los ricos,
quienes podían iniciar demandas en contra de las clases inferiores,
aunque estas últim as no podían hacer lo mismo contra los ricos...
como en la mayoría de las culturas, la gente pudiente naturalmente tiene
ventajas legales. Ellos pueden presentar sus casos de manera más
articulada o emplear a otros para que lo hagan por ellos”.

El COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA.


NUEVO TESTAMENTO está escrito en un lenguaje claro y no técnico. Es el
único que provee, versículo por versículo, el importante contexto cultural
que se necesita para tener un estudio bíblico responsable y enriquecedor.

E D ITO R IA L

/P ia n d o
(H is p a n o 03060
COMENTARIO
DEL CONTEXTO
CULTURAL DE LA
BIBLIA
uevo Testamento
Una herramiei^.' ¡ndisnensable para1la mejor
compicusjotf.'ctfef NticV.v Testamento

Traducido por
Nelda Bedford de Gaydou, Amoldo Canclini,
Gabriela de la Rocha, Raimundo Ericson,
Miguel A. Mesías, Edgar Morales,
José Antonio Septién y Rubén Zorzoli.

Editorial Mundo Hispano


Editorial Mundo Hispano
A partado 4256, El Paso, Texas 79914, EE. U U . de A.
www.editorialmh.org

Comentario del contexto cultural de la Biblia. Nuevo Testamento. © Copyright 2003, Editorial Mundo
Hispano. 7000 Alabama St., El Paso, Texas 79904, Estados Unidos de América. Traducido y publicado
con permiso. Todos los derechos reservados. Prohibida su reproducción o transmisión total o parcial, por
cualquier medio, sin el permiso escrito de los publicadores.

Publicado originalmente en inglés por InterVarsity Press. Downers Grove, Illinois, bajo el título The IVP
Bible Background Commentary. New Testament, © copyright 1993.

Editores: Juan Carlos Cevallos, Adelina Almanza, Maria Luisa Cevallos,


Vilma Fajardo y Hermes Soto.
Ilustrado por: Gloria Williams-Méndez
Diseño de la portada: Cecilia Gonzales

Primera edición: 2003


Clasificación Decimal Dewey: 225.7
Tema: Comentarios - Nuevo Testamento

ISBN: 0-311-03060-2
EM H Núm. 03060

5 M 03 03

Impreso en Bielorrusia
Printed in Belarus

PRINTCORP. LP # 347 of 11.05.99. 40 Staroborisovsky Trakt, Minsk, 220141.


Ord. 02218. Qty 4 000 cps.
Este libro está dedicado a nuestros herm anos y herm anas que
están “en el frente” en la tarea de la evangelización en África, Asia, América
Latina, las áreas marginales de las grandes urbes de los E E .U U . de A., y en
aquellos m uchos otros lugares donde los seguidores de Jesús pagan un alto
precio para proclam ar su evangelio de m anera genuina. M uchos de ellos no
han tenido el tiem po o la oportunidad de conocer
el contexto cultural original del NT, pero oro desde lo profundo
de mi corazón que este libro les sea útil en su servicio
para nuestro Señor Jesucristo.
Reconocimientos

La lista de eruditos del NT, de estudios judaicos y de la antigüedad grecorromana


para con cuyos trabajos estoy endeudado podría llenar muchas páginas, y por esta
razón la paso por alto. La lista de eruditos con quienes he estudiado personalmente
es más breve, pero aun así nombro solamente a algunos de mis mentores académicos:
Ben Aker, Mary Boatwright, Moma Hooker, Dale Martin, Eric Meyers, Ramsey
Michaels, Jim Moyer, E. P. Sanders, D. Moody Smith, Wesley Smith y Orval
Wintermute.
Un reconocimiento más directo merecen mis fieles y pacientes editores de
InterVarsity Press: Rodney Clapp y Ruth Goring Stewart. Alrededor de dos años
después de que tomé la decisión de que IVP sería la editorial ideal para un comen­
tario como este, si alguna vez yo encontrara el tiempo de escribirlo, Rodney se comu­
nicó conmigo y me preguntó si me interesaría escribir un libro para IVP. Desde aquel
momento he podido apreciar no solamente la ayuda editorial, sino también el apoyo
espiritual de mis amigos de IVP.
Por último, debo agradecer a mis estudiantes y a los miembros de las congrega­
ciones que a lo largo de los años me permitieron la oportunidad de poner en prácti­
ca las ideas incluidas en este comentario. Fueron ellos quienes me ayudaron a selec­
cionar cuáles elementos contextúales eran realmente importantes para el proceso de
comunicar el mensaje del texto bíblico y cuáles eran solamente periféricos. En este
sentido, debo hacer especial mención de mis estudiantes universitarios en Duke y mis
seminaristas del Hood Theological Seminary. Debo también agradecer a los diversos
grupos de ministerios universitarios (InterVarsity, Raptures, Crusade and Koinonia
en Duke, y New Generation en Livingstone College) que me permitieron poner a
prueba el material de este comentario en contextos de grupos menos numerosos y en
el discipulado personal.
La historia de la manera en que el Señor proveyó financieramente mientras tra­
bajaba con dedicación exclusiva en el comentario (hasta la suma exacta de dólares por
la cual había pedido en oración para pagar el alquiler y comprar provisiones aquel
año, y recibidas dentro de las veinticuatro horas de haber orado) es otra historia
aparte. Pero al abordar este trabajo he visto la mano especial y providencial del Señor,
y espero que, al final, el mismo esté endeudado muchísimo más con el aporte del
Señor que con el mío.
Contenido

LISTA DE ABREVIATURAS 6
CÓ M O USAR ESTE COMENTARIO 7
LA NECESIDAD DE UN COMENTARIO HISTÓRICO-CULTURAL 18
LOS EVANGELIOS 31
MATEO 35
MARCOS 128
LUCAS 181
JUAN 256
HECHOS 318
CARTAS DEL NUEVO TESTAMENTO 408
ROMANOS 411
1 CORINTIOS 450
2 CORINTIOS . 489
GÁLATAS 515
EFESIOS 535
FILIPENSES 552
COLOSENSES 563
1 TESALONICENSES 577
2 TESALONICENSES 591
1 TIM OTEO 598
2 TIM O TEO 615
TITO 628
FILEMÓN 636
HEBREOS 641
SANTIAGO 680
1 PEDRO 699
2 PEDRO 716
1 JUAN 726
2 JUAN 738
3 JUAN 740
JUDAS 742
APOCALIPSIS 746
GLOSARIO 809
MAPAS Y TABLAS 825
Lista de abreviaturas

AT Antiguo Testamento
BA Biblia de las Américas
BJ Biblia de Jerusalén
BLA Biblia Latinoamericana
BLS La Biblia en Lenguaje Sencillo
DH H Dios Habla Hoy
GNC Good News Commentary
GNS Good News Studies
HN TC Harpers New Testament Commentaries
ICC International Critical Commentary
LEC Library of Early Christianity
NIBC New International Bible Commentary
N ICN T New International Commentary on the New Testament
NIGTC New International Greek Testament Commentary
NT Nuevo Testamento
NVI Nueva Versión Internacional
PB El Nuevo Testamento de Pablo Besson
RV Reina-Valera, 1909
RVA Reina-Valera Actualizada
RVR-1960 Reina-Valera Revisada, 1960
RVR-1995 Reina-Valera Revisada, 1995
SBLBMI Society of Biblical Literature: The Bible and Its Modern Interpreters
SBLDS Society of Biblical Literature Dissertation Series
SBLMS Society of Biblical Literature Monograph Series
SBLSBS Society of Biblical Literature Sources for Biblical Study
SNTSMS Society of New Testament Studies Monograph Series
TDGR Translated Documents of Greece and Rome
TN TC Tyndale New Testament Commentary
VM Versión Moderna
WBC Word Biblical Commentary
*
Señala los términos incluidos en el glosario
C Ó M O USAR ESTE
COM ENTARIO

I / contexto cultural e histórico puede clarificar prácticamente cada versículo en el


NT, no obstante, gran parte de este material ha estado fuera del alcance de los lec­
tores no especializados en el tema. Aunque existen muchos comentarios útiles,
ninguno de ellos se ha concentrado exclusivamente en el material contextual. Sin
embargo, es precisamente este elemento, el contexto que señala la manera en que los
escritores y lectores originales del N T habrían entendido su mensaje, el que necesita
el lector no especializado, como un recurso para el estudio de la Biblia (la mayoría de
los otros elementos, tales como las circunstancias, pueden deducirse del texto
mismo).
Existen algunos estudios del contexto cultural del NT, pero ninguno de ellos está
ordenado de una manera que permita al lector responder a todas las preguntas perti­
nentes relacionadas con un pasaje dado. Esta deficiencia me convenció, hace doce
años, para embarcarme en este proyecto, el cual hace mucho debiera haberse com­
pletado. Este libro está escrito con la esperanza de que todos los creyentes puedan
ahora leer el N T de manera mucho más comprensible.

U N C O M E N T A R IO CU LTU RAL

El contexto cultural marca una diferencia en la manera en que leemos el NT. Por
ejemplo, debido a que en el mundo antiguo existían muchos exorcistas, los lectores de
aquella época no se habrían sorprendido de que Jesús expulsara demonios, pero debido
a que la mayoría de los exorcistas utilizaban encantos o técnicas dolorosas para tratar
de expulsar los demonios, resultaba sorprendente que Jesús los expulsara “por su pa­
labra”. Al considerar el conflicto que se produce en relación con el acto de cubrirse la
cabeza en 1 Corintios 11, en el contexto más amplio de las tensiones sobre los ele­
mentos usados para cubrirse la cabeza entre las mujeres ricas y pobres en la Corinto del
primer siglo, se clarifica la enseñanza de Pablo en ese pasaje. Una comprensión de los
antiguos conceptos con respecto a la esclavitud demuestra que la enseñanza de Pablo,
lejos de apoyar tal institución, la debilita. El reconocimiento de lo que significaba para
los judíos el término “resurrección”, responde a las objeciones de muchos escépticos de
nuestro tiempo con respecto al carácter de la resurrección de Jesús. Y así sucesivamente.
El propósito exclusivo de este comentario (a diferencia de la mayoría de los
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

comentarios) es permitir el acceso a los aspectos más relevantes del contexto cultural,
social e histórico, a fin de poder leer el N T de la manera en que sus lectores originales
lo habrían hecho. Aunque fue necesario incluir algunas notas sobre contexto o
teología, las mismas se redujeron a un mínimo para permitir que el lector realice la
mayor parte del trabajo de interpretación.
El conocimiento de la cultura antigua es crítico para entender la Biblia. Nuestra
necesidad de reconocer las circunstancias de los escritores bíblicos no niega que los
pasajes bíblicos sean válidos para todo tiempo; lo importante es tener presente que no
son válidos para todas las circunstancias. Diferentes versículos de la Biblia tratan con
situaciones diferentes. Por ejemplo, algunos versículos tratan sobre la manera de
alcanzar la salvación, algunos tratan sobre el llamado de Cristo a las misiones, algunos
tratan sobre su preocupación por los pobres, etc. Antes de aplicar esos pasajes, nece­
sitamos entender cuáles eran las circunstancias originales con que trataban.
Lo dicho no es para restar importancia a otros factores dentro de la interpretación
de la Biblia. El tema más importante, después de la aplicación del Espíritu Santo a
nuestro corazón y nuestra vida es siempre el contexto literario: leer cada libro de la
Biblia de la manera en que fue compuesto bajo la inspiración del Espíritu Santo. Este
comentario tiene solamente el propósito de proporcionar a los lectores un rápido
acceso al contexto del NT, no pretende ser la historia completa. En mi propia predi­
cación y enseñanza, me interesa más el contexto literario que la cultura. Pero los lec­
tores pueden deducir el contexto por su propia cuenta al estudiar la Biblia. Para los
ministros y otros lectores de la Biblia, la aplicación de las Escrituras es también cru­
cial, pero las aplicaciones específicas variarán según la cultura y según cada persona,
y estas, digámoslo una vez más, están fácilmente disponibles para los lectores de la
Biblia sin necesidad de ayuda externa.
Para la mayoría de los usuarios de este comentario, que no han estudiado griego
ni hebreo, resulta fundamental contar con una traducción buena de la Biblia, de fácil
lectura, para poder entenderla. (Por ejemplo, la RVA es una traducción más literal,
palabra por palabra; y la NVI o DEIH, que son de más fácil lectura, son muy útiles.
Uno podría leer de manera regular de la NVI o D H H y estudiar pasajes con más
detalle o compararlos con la RVA.) En contraste con la media docena de los ma­
nuscritos mayormente medievales en que se basó la Reina-Valera, contamos ahora con
mas de cinco mil manuscritos del NT, incluyendo algunos de tiempos muy cercanos
a los cuales se escribieron los libros del N T (según se entiende con base en las nor­
mas usadas para los textos antiguos). Estos manuscritos hacen del NT, sin lugar a
dudas, el trabajo mejor documentado del mundo antiguo y explican a la vez por qué
disponemos en la actualidad de traducciones más precisas que en el tiempo pasado.
Pero la razón mas importante para utilizar una traducción actualizada es que está
escrita en el idioma corriente con que hablamos y en consecuencia resulta más fácil
de entender. Entender la Biblia de modo que uno pueda obedecer sus enseñanzas es,
al fin y al cabo, el propósito principal para leerla.
C Ó M O USAR ESTE COM ENTARIO

Otros métodos de profundizar en el texto en sí, tales como subrayar y hacer


notas, también resultan útiles a muchos lectores. Para encontrar una guía más com­
pleta sobre la manera de estudiar la Biblia, recomendamos al lector consultar el prác­
tico libro de Gordon Fee y Douglas Stuárt, La lectura eficaz de la Biblia. Editorial
Vida, 1985.
Pero el principal factor en la aplicación de la Biblia, el cual no está disponible a
la mayoría de sus lectores, es el contexto cultural. Este comentario tiene el propósito
de cubrir esa necesidad y debe utilizarse junto con otros elementos importantes del
estudio de la Biblia: una traducción precisa y de fácil lectura, contexto, oración y apli­
cación personal.
Una vez más, este comentario no será útil para aquellos que subestiman el estu­
dio del contexto, una regla de interpretación más básica que el conocimiento de la
cultura. Por esto, es mejor leer cada libro de la Biblia en forma completa, en lugar de
saltar de un lugar de la Biblia a otro. De esta manera es posible captar el mensaje total
de un libro de la Biblia en particular. Estos libros fueron escritos de uno en uno a
diferentes grupos de lectores, quienes los leyeron de a uno a la vez y los aplicaron a
sus situaciones específicas. Es importante tener presente este aspecto al leer, enseñar,
o predicar la Biblia. (Muchas supuestas contradicciones de la Biblia surgen de la igno­
rancia del contexto y de la manera en que se escribían los libros en el mundo antiguo.
Los escritores de antaño, al igual que los predicadores modernos, a menudo aplica­
ban y actualizaban el idioma ordenando y arreglando sus materiales, a la vez que per­
manecían fieles al significado; de manera que el contexto es generalmente una guía
inspirada en cuanto a la manera de aplicar una determinada enseñanza de la Biblia.)
Antes de usar este comentario, siempre es importante verificar el contexto de un
pasaje en el libro bíblico en que aparece.
Una vez examinado un pasaje en su contexto, este comentario será una valiosa
herramienta. Uno podrá usarlo mientras lee la Biblia en sus devocionales diarios; o
podrá usarlo para la preparación de estudios bíblicos o mensajes. El único libro que
los cristianos evangélicos aceptamos como la Palabra de Dios es el libro más impor­
tante que podemos estudiar, y es de esperar que este comentario ayude a todos los
creyentes en su estudio de la Palabra de Dios.
Aunque el formato de este libro ha sido puesto a prueba en. el aula, en estudios
bíblicos, desde el púlpito y en el tiempo devocional personal, quizá no responda a
ciertas preguntas de índole sociocultural relacionadas con pasajes del NT. A pesar de
los esfuerzos por responder a las preguntas correctas, es imposible anticiparse a cada
interrogante; por esta razón, incluimos una lista de libros útiles sobre cultura antigua
en la breve bibliografía al final de esta introducción.
El lector podrá encontrar también información contextual relevante a un deter­
minado pasaje, bajo otro pasaje donde sentí que era más importante incluirla. Debido
a que el N T en sí está compuesto de libros dirigidos a diferentes audiencias (Marcos
estaba destinado a ser leído de manera rápida, en tanto que el propósito de Mateo era

9
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

ser estudiado y memorizado), mi tratamiento de algunos libros es más detallado que


el de otros. Al ser el libro más ajeno a los lectores modernos, Apocalipsis recibe el
tratamiento más detallado.

C Ó M O USAR ESTE LIBR O

Este comentario puede utilizarse como referencia o en conjunto con el estudio


bíblico regular. Al leer la Biblia de manera devocional, o al preparar mensajes o estu­
dios bíblicos, la persona cuenta con dos de las herramientas fundamentales para la
interpretación de la Biblia en si: el texto y su contexto. La tercera herramienta cru­
cial, que los antiguos lectores ya reconocieron, tuvieron en cuenta y vivieron, pero
que no esta disponible para la mayoría de los lectores modernos, es el contexto
histórico, el trasfondo del texto. Este comentario está escrito para llenar esta necesi­
dad en la medida que sea posible hacerlo en una obra de un solo volumen.
El trasfondo antiguo más importante para las ideas del N T es el AT, especial­
mente en su traducción griega. Este comentario incluye el trasfondo del AT, pero
debido a que ese contexto está disponible a todos los lectores de la Biblia, el énfasis
del presente comentario esta puesto sobre otras culturas judías y grecorromanas del
primer siglo. Los escritores cristianos de los primeros siglos se basaron también de
manera natural en otras tradiciones cristianas de los primeros siglos, muchas de las
cuales tenemos a nuestra disposición en el NT; pero debido a que ese material está
directamente disponible para el lector, lo hemos omitido en su mayor parte aquí.
Asimismo, hemos omitido notas sobre contexto histórico que son transculturales,
porque los lectores de todas las culturas dan por sentada esta información.
Aquellos que usan el comentario junto con el estudio bíblico personal deben leer
antes el pasaje bíblico y examinar su contexto. Luego podrán beneficiarse en mayor
manera al examinar las notas de este comentario; las notas sobre pasajes relacionados
podran también ser útiles. Una vez determinado lo que el texto bíblico decía a los lec­
tores originales, uno desarrolla una genuina identificación con los temas que se tratan
y está preparado para pasar al terreno de la aplicación personal.
Las circunstancias que rodearon la carta de Pablo a los romanos nos dan un ejem­
plo de la manera en que una persona puede aplicar lo que aprende de este comentario.
En esa carta, Pablo sostiene que los judíos y los gentiles son salvos sobre la base de las
mismas condiciones, e insta a la reconciliación entre ellos dentro del cuerpo de
Cristo. En los EE. UU. de A., donde tantas iglesias todavía están segregadas por cues­
tiones de raza y donde los cristianos blancos muchas veces no se han tomado el tiem­
po para escuchar sobre las heridas que los cristianos negros y otras minorías raciales
han sufrido aquí, el mensaje de Pablo sobre la reconciliación racial resulta dolorosa­
mente relevante. Una vez que captamos la enseñanza del texto o el versículo en su
contexto histórico original, estamos en condiciones de aplicar ese pasaje tanto a nues­
tra vida personal como a nuestra cultura actual.

10
C Ó M O USAR ESTE COM ENTARIO

Debido a que el mensaje original de la Biblia, una vez entendido, aborda los
temas humanos actuales en una diversidad de situaciones y culturas, la manera en que
lo aplicamos variará de una persona a otra y de una cultura a otra. (Por ejemplo, si
Pablo insta a los Corintios a tratar seriamente con el pecado, el principio es claro;
pero diferentes personas tendrán que tratar con diferentes pecados.) Por esa razón, la
mayor parte de la aplicación queda sujeta al sentido común del lector y a su sensibili­
dad al Espíritu Santo.
Esta enseñanza generalmente tiene aplicación aun en aquellas ocasiones en que
sentí muy fuertemente que era necesario dar alguna guía con respecto a la aplicación.
Por ejemplo, en el tratamiento que hago de Mateo 24:15-22, pongo énfasis en aque­
llos detalles que fueron cumplidos en los años 66-70 d. de J.C. Algunos piensan que
ciertas profecías en ese pasaje volverán a cumplirse, pero debido a que se trata mas de
una cuestión teológica que de una cuestión histórico cultural, dejo el asunto a la dis­
creción del lector. De la misma manera, estoy convencido de que el contexto históri­
co dado para los pasajes relacionados con el ministerio de la mujer deben llevar a los
lectores modernos a reconocer que Pablo en verdad acepta el ministerio de enseñan­
za de las mujeres. No obstante, debido a la naturaleza de este trabajo, aquel que no
comparta esa convicción puede usar provechosamente el comentario en esos pasajes
sin sentirse forzado a tener que aceptar mi punto de vista. Es mi esperanza que todos
los creyentes sinceros, que luchan con el mismo contexto y el mismo trasfondo
histórico, habrán de llegar finalmente a conclusiones similares.
La mayoría de los lectores estarán familiarizados con palabras como sacerdote y
Palestina, pero aquellos términos con cuyo significado cultural el lector quiza no esté
familiarizado figuran en el glosario incluido al final de este libro, y están identifica­
dos con un asterisco al menos una vez dentro de un determinado contexto. Algunos
términos teológicos muy repetidos (como Espíritu, apocalíptico, diàspora, fariseo y
reino) tenían significados específicos en el mundo antiguo, los cuales no pueden men­
cionarse en cada versículo; el lector regular de este comentario hara bien en familia­
rizarse con esos términos en el glosario.

C Ó M O N O USAR E ST E LIBR O

No todo el contexto histórico ofrecido en este comentario es igualmente útil para


entender la Biblia. Algunos datos de contexto histórico serán muy obvios, especial­
mente donde la cultura antigua y la cultura de los lectores modernos se superponen.
Del mismo modo, no todas las fuentes tienen igual merito para nuestros propósitos.
Algunas fuentes, particularmente las fuentes rabínicas, son posteriores al NT; una
parte de la información de estas fuentes resulta más útil, en tanto que otro material
lo es menos, y al escribir este comentario he sopesado estos factores tan cuidadosa­
mente como me ha sido posible. Por lo general, figuran explícitamente en este
comentario solamente citas del AT y de los Apócrifos, y ocasionalmente citas de los

11
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

*seudoepígrafos judíos; citar todas las fuentes rabínicas, griegas y romanas, lo habrían
hecho demasiado pesado para muchos de los lectores.
Cierta información del contexto histórico se incluye porque la misma aparece en
los comentarios de estudio comunes, y los lectores deberán juzgar por sí mismos cuál
es la relevancia de la misma para la interpretación que ellos harán. El presente es un
comentario del contexto cultural; no determina la manera en que los lectores deben
entender o aplicar el texto, y aquellos lectores que disientan de algunas interpreta­
ciones que sugiero, aun así encontrarán muy útil este comentario.
Lo que es mas importante, el lector general debe tener presente que cualquier
paralelismo entre una idea del N T y una idea del mundo antiguo no necesariamente
significan que uno haya copiado al otro, ambos podrían haber tomado un dicho o
concepto que era familiar en la cultura. En consecuencia, cito los paralelos simple­
mente para ilustrar cuántas personas en aquella cultura habrían oído acerca de lo que
el N T decía. Por ejemplo, el uso que hace Pablo de los diferentes argumentos que usa­
ban los *retoricos (oradores públicos profesionales) señala que él se estaba relacio­
nando con su cultura, y no que él hubiera escrito sin la inspiración del Espíritu Santo.
Más aún, personas y fuentes de culturas que de ninguna manera estaban relacionadas
entre sí (p. ej., los *estoicos y el AT) podrán compartir algunos conceptos simple­
mente porque esos conceptos tienen sentido en aquellas culturas (o aun en la mayoría
de las culturas), aun cuando no tengan sentido en la nuestra; nuestra propia cultura
a menudo limita inconscientemente nuestra comprensión de Pablo y sus contem­
poráneos. Que la gente de antes no pensara como nosotros no significa que estuvie­
ran equivocados; hay mucho que podemos aprender de sus percepciones en áreas
como la retórica y las relaciones humanas.
De manera similar, cuando comento que Pablo usó el lenguaje de los filósofos
^estoicos, no estoy diciendo que Pablo hubiera adoptado el estoicismo; el discurso
filosófico publico había sido en general influenciado por las ideas y la terminología
de los estoicos. En otros casos, la adopción del lenguaje filosófico es intencional; las
personas de afuera algunas veces interpretaban al cristianismo como una escuela
filosófica, y los cristianos podían utilizar esta percepción externa como un medio para
la comunicación del evangelio. Al igual que otros escritores, Pablo podía apelar a su
cultura en el lenguaje popular de su tiempo, aunque dándole a ese lenguaje un nuevo
giro.
Cuando cito una tradición judía posterior que amplía el AT, no pretendo
implicar que la tradición sea necesariamente cierta. Estas citas existen para ayudarnos
a sentirnos de la manera en que los primeros lectores y oidores del N T se sentían con
respecto a los personajes del AT; algunas veces los escritores del N T hacen alusión
también a estas tradiciones extrabíblicas (Jud. 14, 15). (No obstante, uno no necesi­
ta suponer que los escritores del N T simplemente reciclaron imágenes judías anterio­
res a fin de relacionarse con su cultura; a menudo existía una diversidad de puntos de
vista judíos, y los escritores del N T tomaron uno. Aunque los escritores del N T

12
C Ó M O USAR ESTE COM ENTARIO

tuvieron que acomodar el lenguaje de su día para comunicar su enseñanza, ni ellos ni


nosotros necesitamos ver la totalidad de ese lenguaje como falto de precisión. Algunos
lectores modernos señalan con mucha palabrería que los antiguos conceptos del
mundo están equivocados, pero los fenómenos algunas veces atribuidos a concep­
ciones “primitivas” del mundo, tales como la posesión por parte de espíritus dañinos,
pueden ahora corroborarse a través de evidencia transcultural; no es necesario expli­
carlos” a través del racionalismo occidental moderno.)
Por último, debemos siempre ser cautelosos en la aplicación; es importante que
apliquemos los versículos bíblicos solamente a situaciones genuinamente análogas.
Por ejemplo, no es correcto leer los ataques de Jesús a los líderes religiosos de su tiem­
po como ataques contra todos los judíos, como han hecho algunos antisemitas. Jesús
y sus discípulos fueron judíos ellos mismos, y tal abuso del texto es tan erróneo como
utilizar el libro de Éxodo contra los egipcios en la actualidad (los profetas posteriores
del AT no lo hicieron, p. ej., Isa. 19:23-25). Los desafíos de Jesús contra la piedad de
las autoridades religiosas de su tiempo nada tienen que ver con la cuestión étnica;
estos desafíos tenían el propósito de confrontarnos a nosotros hoy como personas reli­
giosas y advertirnos que no debemos actuar como lo hicieron aquellos líderes reli­
giosos. La cuestión aquí era religiosa, no étnica. En otras palabras, debemos aplicar
los principios del texto a la luz de las cuestiones reales que los autores de la Biblia esta­
ban abordando y no ignorar el contexto histórico del pasaje.

U N C O M E N T A R IO PO PU L A R , N O D E E S T U D IO

Los eruditos quizá se decepcionen al ver que el texto de este trabajo no esta docu­
mentado ni están señalados los diversos matices de algunas cuestiones, de la manera
en que sucedería con un trabajo de erudición, pero deben tener presente que este
libro no está escrito fundamentalmente para estudiosos, los cuales tienen acceso a
gran parte de esta información en otras fuentes. Pero los pastores y otros lectores de
la Biblia que tienen menos recursos y menos tiempo disponible, necesitan un traba­
jo que les brínde una referencia concisa e inmediata en un solo volumen.
A los eruditos les gusta documentar e investigar todos los ángulos de un asunto,
prestando mucha atención a los matices de sus expresiones y guardándose de ataques
por parte de aquellos que defienden otras interpretaciones de los mismos pasajes. Esto
no resulta posible en un trabajo de esta envergadura. A los eruditos también les gusta
incluir toda la información disponible, lo cual la misma limitación que acabamos de
señalar impide aquí. Para ser útil para la predicación de la mayoría de los pastores y
el estudio bíblico de la mayoría de los cristianos, el lenguaje utilizado en esta obra
necesita ser simple y conciso.
En general, he pasado por alto preguntas académicas que no tratan directamente
con el tema central de este libro, que es el contexto original del NT. Es importante
para el propósito de este libro preguntar qué significa el texto tal como lo tenemos;

13
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

no es importante preguntar acerca de las fuentes detrás del texto y de su edición, por
lo tanto, he tratado con esos temas solamente donde resultaba absolutamente nece­
sario. Sin embargo, cuando abordé esas cuestiones lo hice a partir de presupuestos
cristianos evangélicos con respecto a las Escrituras, presupuestos que podría defender
con fundamento si fuera ese mi propósito en este libro.
Asimismo, el propósito de este libro se limita no solamente al contexto histórico
cultural en general, sino también a lo que concretamente arroja luz sobre el NT. Por
ejemplo, afirmar que determinado énfasis del cristianismo primitivo es distintivo del
cristianismo no significa afirmar que otros grupos no tuviesen sus propias caracterís­
ticas distintivas; pero este es un comentario del NT, no un comentario de aquellos
otros grupos.
No obstante, he tratado de ser lo más justo posible para con los principales pun­
tos de vista sobre el contexto histórico del NT. Mi propia investigación se divide de
manera bastante equitativa entre los contextos judío y grecorromano del NT, con
énfasis en el judaismo antiguo como parte de la cultura mediterránea más amplia. A
menudo me he encontrado luchando con diversas interpretaciones de la evidencia,
para poder seleccionar cuál interpretación o interpretaciones sentía que eran las más
precisas o las más relevantes al texto. No todos los eruditos estarán de acuerdo en to­
das las cuestiones, pero me he esforzado por hacer que el libro sea lo más preciso y
útil posible. Confío en que este libro cumplirá la doble función de estimular a otros
estudiantes a buscar una erudición más detallada, y de proveer un fácil acceso al
mundo del N I a aquellos cuyo llamado en la vida no les permite la oportunidad de
profundizar en ese estudio con mayor detalle.
Mis comentarios se basan en el trabajo de más de una década, dedicado especial­
mente a la literatura del mundo antiguo, pero también en la investigación minuciosa del
judaismo antiguo y la antigüedad grecorromana, como asimismo en otros comentarios.
Si yo citara todas las fuentes para con las cuales estoy en deuda, este comentario llegaría
a ser incómodamente voluminoso, pero reconozco que aquí hay muchas. (Una fuente
que he evitado cuidadosamente, debido a la crítica actual por parte de los estudiosos,
es el comentario de Strack-Billerbeck sobre el N T a partir de fuentes rabínicas. La
mayor parte de mi trabajo inicial en el judaismo antiguo lo realicé en fuentes rabíni­
cas, y confío en que el lector no habrá perdido nada como consecuencia de esta
omisión. Además de estar desactualizado, el comentario de Strack-Billerbeck sufre de
una falta de distinción entre fuentes antiguas y más recientes, aquellas que tienen las ma­
yores y las menores posibilidades de ser representativas del judaismo antiguo como un
todo, y, lo peor de todo, de una descripción injusta del espíritu de las fuentes. He trata­
do de evitar esos errores en todo lo posible dentro de mi propio trabajo.) ■
A fin de mantener el comentario dentro de una extensión manejable, tuve que
realizar decisiones dolo rosas con respecto a cuáles materiales omitir. No he hecho re­
ferencia a los muchos paralelos disponibles para determinados giros de frases, ni he
hecho mención de paralelos remotos que no aportarían luz a un pasaje para benefi­

14
C Ó M O USAR ESTE COM ENTARIO

ció del ministro o el lector general. A menudo elegí eliminar material de valor incier­
to, aun cuando sea utilizado por muchos otros estudiosos. (Por ejemplo, dada la falta
de certeza con respecto a lá fecha del documento llamado las ’“Similitudes de Enoc,
no lo he utilizado como contexto para el título de Jesús “el Hijo del Hombre ,
aunque muchos eruditos lo hacen.) He tratado también de evitar la duplicación de la
información que está disponible en otras obras de referencia comúnmente utilizadas.
Debido a que los estudios sobre palabras existen en otras fuentes, por lo general he
omitido el análisis de términos griegos, excepto en aquellos casos en que el significa­
do del versículo depende del contexto cultural más amplio de estas palabras.
Los lectores podrán detectar algunos puntos en los cuales mi propia teología ha
influido en mi interpretación de un versículo en una manera que no concuerda con la
de ellos. De manera genuina trato de derivar mi teología y aplicaciones solamente de
mi estudio del texto bíblico, pero si en alguna ocasión ha sucedido de manera inver­
sa, ruego el perdón del lector. El propósito de este libro es que sea útil y no contro­
versial, y si algún lector está en desacuerdo con respecto a algunos puntos, espero que
encuentre que de todas maneras la mayor parte del resto del comentario le resulte útil.

O TRA S FU E N T E S PARA EL C O N T E X T O CU LTU RA L


D E L N U EV O T E S T A M E N T O

Las fuentes siguientes resultan útiles para los lectores del NT.
Generales. Ver especialmente John E. Stambaugh y David L. Balch, The New Testament
in Its Social Environment, LEC 2 (Filadelfia: Westminster, 1986); David E. Auné, The New
Testament in Its Literary Environment, LEC 8 (Filadelfia: Westminster, 1987); Everett Fer­
guson, Backgrounds o f Early Christianity (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1987). Una anto­
logía de textos útil es C. K. Barrett, The New Testament Background: Selected Documents, edi­
ción revisada (San Francisco: Harper & Row, 1989); una fuente útil de información en un
solo volumen es Nuevo Diccionario Bíblico, editado por J. D. Douglas (Buenos Aires,
Argentina: Ediciones Certeza, 1991); ver en mayor detalle The International Standard Bible
Encyclopedia, 4 volúmenes, edición revisada, editada por Geoffrey W. Bromiley (Grand Rapids,
Mich.: Eerdmans, 1979-88).
Para entender la Biblia en su contexto. Ver especialmente Gordon D. Fee y Douglas
Stuart, La lectura eficaz de la Biblia. Guía para la comprensión de la Biblia (Miami: Editorial
Vida, 1985); compare A. Berkeley Mickelsen y Alvera Mickelsen, Understanding Scripture
(Peabody, Mass.: Hendrickson, 1992).
Aquellos estudiantes que desean un debate más profundo de los temas hermenéuticos
(de interpretación) deberían consultar Grant R. Osborne, The Hermeneutical Spiral: A
Comprehensive Introduction to Biblical Interpretation (Downers Grove, 111.: InterVarsity Press,
1991).
Judaismo: General. E. P. Sanders, Judaism: Practice and Belief, 63 BCE— 66 CE
(Filadelfia: Trinity, 1992).
Judaismo: Judaismo rabínico. Los resúmenes más completos de los conceptos de los
antiguos rabinos son George Foot Moore, Judaism in the First Centuries o f the Christian Era,

15
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO________________

2 volúmenes (Nueva York: Schocken, reimpresión, 1971); y Ephraim E. Urbach, The Sages:
Their Concepts and Beliéfs, 2 volúmenes, segunda edición (Jerusalén: Magnes, Hebréw
University, 1979). Lastimosamente, ninguna de las dos obras presta especial atención al desa-
í rollo del pensamiento rabinico; los estudiantes del NX deben depender de las tradiciones más
tempranas y mas ampliamente atestiguadas (preferentemente en otras clases de fuentes). Pero
no haia mal a los lectores comenzar con un resumen básico de las tradiciones desarrolladas, si
uno es sensible a las fechas de los rabinos citados, a las fechas de los documentos en los cuales
ocurre lo que se atribuye, y a la amplitud de los testigos que se da. (Los argumentos de Jacob
Neusner y otros en este sentido son ahora generalmente aceptados, aunque varían los detalles
y los niveles de escepticismo con respecto a las fuentes.)
Judaismo: Un examen de los documentos. Un trabajo útil es el de Samuel Sandmel,
Judaism and Christian Beginnings (Nueva York: Oxford University Press, 1978); comparar
Martin McNamara, Palestinian Judaism and the New Testament, GNS 4 (Wilmington, Del.:
Michael Glazier, 1983). Para un resumen de literatura rabínica ver Hermann L. Strack,
Introduction to the Talmud and Midrash (Nueva York: Atheneum, reimpresión, 1978). Pueden
encontrarse muestras de algunos enfoques más recientes y progresistas en volúmenes como
Early Judaism and Its Modern Interpreten, editores Robert A. Kraft y George W. E.
Nickelsburg, SBLBMI 2 (Atlanta: Scholars Press, 1986). La mayoría de los temas se tratan
detalladamente en trabajos mas especializados; por ejemplo, para los conceptos judíos sobre
la salvación, ver E. P Sanders, Paul and Palestinian Judaism (Filadelfia: Portress, 1977); para
el rol de la mujer ver Leonard Swidler, Women in Judaism: The Status ofWomen in Formative
Judaism (Metuchen, N.J.: Scarecrow, 1976). Judith Romney Wegner, Chattel or Person? The
Status ofWomen in the Mishnah (Nueva York: Oxford University Press,, 1988).
Judaismo: Fuentes primarias. Es necesario leer especialmente el AT y los Deutero-
canónicos (en estos últimos, especialmente Sabiduría de Salomón y Eclesiástico o Sirácida);
después, traducciones de los Rollos del Mar Muerto; y los documentos de fecha más relevante
en The Oíd Testament Pseudepigrapha, editor James H. Charlesworth, 2 volúmenes (Garden
City, N.Y.: Doubleday, 1983-1985), especialmente 1 Enoc, Jubileos, los Oráculos Sibilinos
(no todos del mismo período), la Carta de Aristeas y otros libros como: 4 Esdras y 2 Baruc.
Josefo es invalorable, aunque debido nada mas que al volumen de sus obras, uno quizá pre­
fiera tomar específicamente Contra Apión, Vida y La Guerra de los Judíos. Obras completas de
Flavio Josefo (Buenos Aires: Luis Farré. Acervo Cultural/Editores, 1961). Los lectores quizá
quieran examinar a Filón, para familiarizarse con un importante filósofo judío en la Diáspora;
las obras de Filón están disponibles ahora en una edición de un solo volumen (traducción de
C. D. Yonge; Peabody, Mass.: Hendrickson, 1993). Aquellos que quieren examinar de
primeta mano literatura rabínica, pueden comenzar con Abot en la Mishna; también se con­
servan muchas tradiciones tempranas en la Tosefta, Abot de Rabbi Nathan y los comentarios
tanaíticos sobre partes del Pentateuco (Mekilta sobre Éxodo, Sifra sobre Levítico, Sifre sobre
Números, y Sifre sobre Deuteronomio). La información arqueológica generalmente se publi­
ca en revistas, pero se encuentra también en libros tales como Eric M. Meyers y James F.
Strange, Archaeology, the Rabbis, and Early Christianity (Ñashville: Abingdon, 1981); las colec­
ciones de inscripciones y papiros también son de ayuda.
Mundo grecorromano: General. Ver Stambaugh y Balch, Social Environment; M. Cary y
T. J. Haarhoff, Life and Thought in the Greek and Román World, 4a edición (Londres:
Methuen, 1946); comparar también Abraham J. Malherbe, Moral Exhortation: A Greco-

16
C Ó M O USAR ESTE COM ENTARIO

RomdnJSourcebook; LEC 4 (Filadelfia: Westminster, 1986); Wayne A. Meeks, The Moral World
o f the First Christians, LEC 6 (Filadelfia: Westminster, 1986).
Mundo grecorromano: Fuentes secundarias. Sobre la_ manera en (]_uc se escribían y
entendían los textos en el mundo grecorromano, ver Auné, Literary Environment, comparar
también Stanley K. Stowers, Letter Writing in Greco-Roman Antiquity, LEC 5 (Filadelfia: West­
minster, 1986). Sobre asuntos moralistas y de moral ver Malherbe, Moral Exhortation; y
Meeks, Moral World. Sobre religión griega, ver Walter Burkert, Greek Religion (Cambridge:
Harvard University Press, 1985).
Sobre historia, Tácito, Suetonio y Josefo son de lectura relativamente fácil y pueden con­
sultarse antes de las fuentes secundarías; muchas fuentes griegas y romanas están disponibles
en ediciones rústicas (por ejemplo, a través de Penguin Books), aunque aquellos que quisie­
ran realizar un estudio más avanzado necesitan procurar las ediciones de Loeb Classical
Library. Entre las fuentes secundarias útiles están F. F. Bruce, New Testament History (Garden
City, N.Y.: Doubleday, 1972); y Bo Reicke, The New Testament Era: The World o f the Bible
from 500 B .C .to A .D . 100 (Filadelfia: Fortress, 1974). Para un estudio más detallado, resul­
tan indispensables obras especializadas, como aquellas dedicadas a la mujer en la antigüedad
(por ejemplo, Mary R. Lefkowitz y Maureen B. Fant, Womens Life in Greece and Rome, una
colección de textos (Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1982).
Mundo grecorromano: Fuentes primarias. Una publicación que ofrece una extensa
muestra de documentos es The Roman Empire: Augustus to Hadrian, editor Robert K. Sherk,
TD G R 6 (Nueva York: Cambridge University Press, 1988). Para conocer la historia del
primer siglo, es necesario leer a Tácito y Suetonio. Para conocer el pensamiento moral de los
siglos primero y segundo, es necesario al menos tomar muestras de Epicteto, Séneca, Plutarco,
y quizá también de un satírico como Juvenal; ver también Abraham J. Malherbe, The Cynic
Epistles: A Study Edition, SBLSBS 12 (Missoula, Mont.: Scholars Press, 1977).
Introducciones a la investigación académica del Nuevo Testamento. Ver, por ejemplo,
Luke T. Johnson, The Writings o f the New Testament: An Interpretation (Filadelfia: Fortress,
1986); D. A. Carson, Douglas J. Moo y Leon Morris, An Introduction to the New Testament
(Grand Rapids, Mich.: Zondervan, 1992); Donald Guthrie, New Testament Introduction
(Downers Grove, 111.: Inter Varsity Press, 1970); George Eldon Ladd, A Theology o f the New
Testament. Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1974). Sobre la confiabilidad histórica del N T
ver, por ejemplo, F. F. Bruce, ¿Son fidedignos los documentos del Nuevo Testamento? (San José,
Costa Rica: Editorial Caribe, 1972).

17
LA N E C E S I D A D DE U N
COM ENTARIO
HISTÓRICO-CU LTURAL

M uchos lectores reconocerán el valor de un comentario cultural. Pero otros


podrán, después de leer la sección “Cómo usar este comentario”, todavía tener dudas.
El siguiente ensayo trata acerca de la importancia del contexto cultural en la inter­
pretación bíblica, para ayudar a aquellos que no han tenido acceso a este tema ante­
riormente. Debido a que aquellos que ya han recibido capacitación en estudios bíbli­
cos estarán de acuerdo con la necesidad de conocer el contexto cultural, el presente
ensayo está dirigido únicamente a lectores no técnicos.

LA M ANERA EN Q U E LA BIBLIA
M ISM A N O S IN V ITA A IN T E R PR E T A R L A

Hace mucho tiempo que los lectores de la Biblia descubrieron el valor del con­
texto histórico y cultura! para entenderla. Los mismos escritores bíblicos dan por sen­
tada su importancia. Por ejemplo, cuando Marcos escribe acerca de un tema debati­
do por Jesús y sus opositores, explica a sus lectores gentiles la costumbre que estaba
involucrada, ya que ellos de otra manera no lo habrían sabido (Mar. 7:3, 4). De ma­
nera similar, cuando los opositores de Jesús toman literalmente una aparente conce­
sión de la ley, Jesús señala que lo fundamental es la intención de la ley, y para poder
discernir esa intención uno debe entender la situación y el estado de su audiencia ori­
ginal (Mar. 10:4, 5).
Los escritores bíblicos a menudo pueden simplemente dar por sentada la impor­
tancia de que los lectores estén en conocimiento de la situación. (En el mundo
antiguo estaba entendido que cuanto mejor uno conociera la situación con que trata­
ba un discurso, mejor lo entendería: ver al ^retórico romano del primer siglo de la era
cristiana *Quintiliano 10.1.22; uno debe leer varias veces el discurso para captar en
él los sutiles matices y los anuncios o presagios; ver Quintiliano 10.1.20, 21.) Por
ejemplo, cuando Pablo escribe una carta a los corintios, puede dar por sentado que
ellos conocen las situaciones que él aborda. La lectura de 1 Corintios puede parecerse
a escuchar solamente un lado de una conversación telefónica, y afortunadamente,

18
LA NECESIDAD DE UN COM ENTARIO H ISTÓ R IC O - CULTURAL

podemos reconstruir la mayor parte de la conversación al leer 1 Corintios. Pero parte


del significado de la conversación está determinado por la situación misma, no sim­
plemente por las palabras que tenemos delante. Lo que Pablo da por sentado que sus
lectores entenderán de lo que escribe, tiene tanto significado como lo que concreta­
mente dice. Si no podemos ubicarnos en la situación que él y sus lectores dan por
entendida, se nos hará más difícil entender lo que quiere señalar. Algunos ejemplos
servirán para ilustrar lo dicho.
En 1 Corintios 7, Pablo aborda el tema del celibato. Aquí pareciera no haber
duda que él está en favor del celibato, y aun cuando permite el casamiento como un
estilo de vida válido, algunos comentaristas piensan que Pablo sugiere que se trata de
un estilo de vida que es una segunda opción para aquellos que no tienen el “don de
continencia”. Es cierto que señala algunos conceptos válidos con respecto a los bene­
ficios de permanecer soltero, pero, en general, ¿está realmente en contra del matri­
monio? 1 Corintios 7:1 nos dice claramente que Pablo está respondiendo a una carta
enviada por algunos de los creyentes en Corinto. Debido a que algunos de estos
creyentes seguían un cierto concepto de su cultura que se oponía al casamiento, uno
podría fácilmente leer lo que Pablo dice de esta manera: “Ustedes tienen un argu­
mento válido, y coincido con ustedes que permanecer soltero es un buen don de
Dios. Pero exageran si pretenden imponerlo”.
Un ejemplo más claro sería la manera en que leemos las advertencias de Pablo
con respecto a la carne ofrecida a los ídolos. Sería demasiado fácil para los lectores de
hoy en día decir: “Bien, no hay en la actualidad ídolos a los cuales se sacrifique carne,
de manera que podemos pasar por alto este capítulo de 1 Corintios”. Pero esto deja
de lado el tema transcultural que hay detrás del tema cultural. Una vez que enten­
demos lo concreto que era el tema en Corinto, que los cristianos de buena posición
económica que no comían esta comida podían ofender a amigos y personas con
quienes se relacionaban comercialmente, y todo esto para evitar que los cristianos
menos instruidos fueran lastimados en su fe, podemos compararlo con temas simi­
lares en la actualidad. Algunos cristianos hoy en día quieren un estilo de vida presti­
gioso, porque una religión que exige poco en cuanto a sacrificio atrae a otros que
piensan igual, aun si una religión tal hace caso omiso de los desamparados y a los
hambrientos que viven en los países en desarrollo y en nuestras ciudades esta­
dounidenses. Para muchas congregaciones en nuestro tiempo es importante prestar
atención a la manera de mantener en equilibrio los intereses de los diferentes círcu­
los dentro de una iglesia.
Es importante entender que la Biblia efectivamente aborda temas y motivaciones
como los que enfrentamos en la actualidad. Lejos de restar relevancia a la Biblia,
entender la situación nos ayuda a hacerla más relevante (algunas veces hasta incó­
modamente relevante). Nos obliga a ver que las personas con quienes trató Pablo no
eran simplemente conflictivas y moralmente inestables; eran personas de carne y
hueso que vivían una realidad similar a la nuestra.

19
RELEVANCIA PARA T O D A S LAS CU LTU RAS

La mayor parte del libro que Dios nos dio no estaba dictada directamente en
primera persona (es decir, la Biblia no se expresa como si Dios estuviese diciendo: “Yo
soy Dios, y hablo directamente a todas las personas en todos los tiempos”). Algunos
lectores de la Biblia siempre han querido leerla de esa manera y quieren suponer que
es la manera correcta de interpretarla. Pero Dios quiso inspirar la Biblia de una ma­
nera diferente: inspiró a sus profetas y testigos que trataban con situaciones reales de
su propio tiempo, como un ejemplo para las generaciones siguientes (1 Cor. 10:11).
Si Pablo fue inspirado para escribir una carta a los corintios, esa carta es una carta a
los corintios, tal como afirma ser, ya sea que a la gente en la actualidad le guste o no.
Dios nos dio principios eternos, pero nos los dio en formas concretas y específi­
cas, tratando con situaciones reales. Nos dio esos principios en forma de ilustraciones,
para mostrarnos la manera en que esos principios funcionan en las situaciones de la
vida real, porque quería asegurarse de que las aplicáramos a nuestras propias situa­
ciones de la vida real. De esta manera, por ejemplo, Deuteronomio 22:8 (“construye
una baranda alrededor de la azotea, no sea que alguien se caiga de allí y sobre tu fami­
lia recaiga la culpa de su muerte” [NVI]) aún nos enseña responsabilidad por la segu­
ridad de nuestro amigo, aunque muchos de nosotros ya no tengamos casas con azo­
teas o terrazas en las que conversemos con nuestros amigos. Una enseñanza para hoy
podría ser: “Indica a tu amigo que se coloque su cinturón de seguridad cuando viaje
en tu automóvil”. El ejemplo podrá ser diferente en la actualidad; pero la enseñanza
es la misma. Sin embargo, hasta que entendamos el ejemplo original no podemos
reconocer qué es lo que en realidad debemos aplicar a nuestra cultura.
Podrá no gustarnos que Dios nos haya dado su Palabra en forma concreta,
porque en nuestra cultura estamos acostumbrados a pensar de manera abstracta. Pero
en muchas culturas las personas piensan de manera concreta, y pueden leer una con­
versación o un relato y aprender mucho más acerca de Dios de lo que nosotros
podemos aprender al leer una serie de abstracciones. Aquellas culturas están más sin­
tonizadas que nosotros con la Biblia que Dios eligió darle al mundo. Gran parte de
la Biblia es narración histórica (es decir, relatos verídicos), y gran parte de la misma
son cartas o profecías dirigidas a situaciones específicas. De allí que su formato se
parezca más a una conversación que a un tratado filosófico abstracto. Aun los princi­
pios abstractos, como aquellos que encontramos en los Proverbios, se expresan de
maneras culturales específicas; por ejemplo, algunos refranes egipcios utilizan las mis­
mas palabras que sus equivalentes hebreos, porque esa era la manera en que las per­
sonas del antiguo Cercano Oriente expresaban su sabiduría en aquel tiempo.
Si Dios no hubiese elegido darnos la Biblia en formas culturales concretas, ¿cuáles
formas hubiera utilizado? ¿Existe algún idioma neutral, uno que sea universal y no
esté ligado a cultura alguna? (Algunos estadounidenses parecen creer que el inglés es
un idioma neutral; pero si los normandos no hubiesen gobernado el territorio de
Inglaterra durante algún tiempo, nosotros no hablaríamos inglés.) Un estudioso lo

20
LA NECESIDAD DE UN COM ENTARIO H ISTÓ R IC O - CULTURAL

expresó de esta manera: Si Dios simplemente nos hubiese hablado en un viento cós­
mico, ¿cómo habríamos hecho muchos de nosotros para entenderlo? O como lo re­
presentó una tira cómica: Si Dios hubiese revelado a Moisés los detalles de la física
cuántica y la teoría de la relatividad en lugar de “En el principio creó Dios”, ¿podrían
haber comunicado Moisés o el idioma hebreo esa información a sus contemporáneos?
Dios es demasiado práctico y está demasiado interesado en que lo entendamos, como
para tratar de comunicarse con nosotros de esa manera. Obró en todas las diferentes
culturas, desde muy temprano en el AT a situaciones culturales totalmente diferentes
en el NT, para comunicar su Palabra.

MÁS ALLÁ D E N U E ST R O S P R O P IO S P U N T O S
D E PA RTID A CULTURALES

Por cierto, Dios está tan compenetrado en la matriz multicultural de la historia


que no tuvo en poco entrar en ella personalmente. La máxima inculturación de su
Palabra se produjo cuando el Verbo se hizo carne, como declara el prólogo de Juan
(1:1-18). Jesús no vino como un ser humano amorfo, sin cultura y sin identificación
de sexo. Vino como un hombre judío del primer siglo, con cromosomas y caracterís­
ticas físicas propias y únicas, de la misma manera en que todos los demás somos úni­
cos. Lo específico de su aspecto cultural no significa que él no fuera para todos
( nosotros; por el contrario, significa que él podía identificarse mejor con todos
nosotros al ser una persona concreta, al ser como nosotros, que si hubiese sido un ser
indefinido, sin rostro, que se hubiese negado a asumir una verdadera humanidad a
fin de conservar una “neutralidad” que no lo distinguiera. Muchos gnósticos, que
reinterpretaron el cristianismo en los siglos posteriores, intentaron negar que Jesús
verdaderamente había venido “en carne”, pero el apóstol Juan es claro en cuanto a que
esta enseñanza es la línea divisoria entre los cristianos genuinos y los falsos: Los ge-
nuinos cristianos creen que nuestro Señor Jesús vino “en carne”, como una persona
histórica concreta (1 Juan 4:1-6). Aquellos que insisten en entender a Jesús, o a las
otras personas en la Biblia, separados de esa particularidad histórica transitan por la
periferia de la fe cristiana.
Uno de los mayores énfasis en el libro de los Hechos es que el evangelio es para
todas las personas y todas las culturas. Los primeros cristianos se sorprendieron al
saber que el evangelio era para los gentiles tanto como para los judíos, pero a través
del libro de los Hechos el Espíritu de Dios revelaba a la iglesia esta misión multicul­
tural. Ese fue el programa de Dios desde el principio: Misiones desde Jerusalén hasta
lo último de la tierra. Aquellos como Esteban y Pablo, que ya conocían más de una
cultura, fueron los más dispuestos a participar en el plan de Dios. Las personas que
suponen que Dios se revela solamente en una cultura (la propia) están atrasados un
par de milenios en su lectura de la Biblia. En Hechos encontramos que Dios se revela
intencionadamente a personas de todas las culturas en términos que ellos entendían;

21
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

así, Pablo predica de una manera en una sinagoga en Hechos 13, de otra manera a
los agricultores en el capítulo 14, y aun de otra manera a Jos filósofos griegos en el
capítulo 17. El mismo Pablo relacionó cuestiones específicas de la cultura antigua en
sus cartas, y no podemos ignorar esas cuestiones si queremos saber qué era o qué
quería señalar Pablo.
Cuando Pablo luchó para que los gentiles tuvieran el derecho de recibir a Cristo
como gentiles, su lucha era con los fanáticos culturales que (en ese caso) decían que
una persona debía ser judía para ser un cristiano de primera categoría. Leían la Biblia
a la luz de su propia cultura y tradición, y pensaban que todos los demás debían leer­
la de la misma manera que ellos. Lamentablemente, había muchos que los acom­
pañaban en su actitud, porque su problema no era su condición de judíos, Pablo era
tan judío como ellos. El problema era que leían la Biblia a la luz de sus propios con­
ceptos culturales, lo cual es el mismo problema que tenemos todos a menos que
aprendamos a ver más allá de esos conceptos. Nuestro propio trasfondo y la infor­
mación con la que comenzamos influyen sobre nuestra clasificación de un determi­
nado texto y las asociaciones que hacemos con el mismo, consciente o inconsciente­
mente. En contraste, cuando entendemos más del contexto histórico de los antiguos
lectores, eso nos ayuda a leer los textos de manera más cercana a la manera en que
ellos los habrían leído.
Los misioneros en la actualidad enfrentan problemas similares a los de Pablo.
(Por ejemplo, compare los ejemplos gráficos en: Don Richardson, Hijo de paz,
Deerfield, Florida: Editorial Vida, 1977, y los estudios de casos en obras más técni­
cas desde varias perspectivas, como: Marvin K. Mayers, Christianity Confronts
Culture: A Strategy for Cross-Cultural Evangelism, Grand Rapids, Michigan:
Zondervan, 1974; Charles H. Kraft, Christianity in Culture: A Study in Dynamic
Biblical Theologizing in Cross-Cultural Perspective, Maryknoll, N.Y.: Orbis, 1979;
Louis J. Luzbetak, The Church and Cultures: An AppliedAnthropology for the Religious
Worker, Techny, Illinois: Divine Word, 1970; Pasadena, California: William Carey,
1976. Si leemos el evangelio a la luz de nuestra propia cultura, corremos el peligro de
mezclar nuestra cultura con la Biblia y luego imponer nuestra nueva combinación a
otros como la condición para estar bien con Dios. Por ejemplo, los misioneros fueron
los primeros en introducir el divorcio en algunas sociedades africanas, pensando que
estaban creando un remedio para la poligamia. Se negaron a aceptar a estos conver­
tidos africanos como creyentes completos hasta que se hubiesen desecho de sus
mujeres adicionales. Al hacerlo, no solamente introdujeron un nuevo pecado y tras­
tornos sociales a estas sociedades, sino que impusieron a estos nuevos creyentes una
condición que la Biblia misma no exige. Los matrimonios polígamos no aparecen en
una perspectiva saludable en la Biblia, y no estoy sugiriendo que la poligamia sea
buena. Pero tampoco debemos romper los matrimonios polígamos ya existentes, sin
pensar en los esposos, esposas, hijos, y otras personas perjudicadas. En ningún lugar
de la Biblia se insta a destruir esta clase de matrimonios preexistentes.

22
LA NECESIDAD D E UN COM ENTARIO H ISTÓ R IC O - CULTURAL

La mayoría de los misioneros en la actualidad reconocen que los cristianos en


diferentes culturas pueden aprender unos de otros. Diferentes partes de la Biblia
apelan a diferentes grupos. Una parte de la Biblia que es oscura para nosotros puede
resultar clara para algunos cristianos shonas en Zimbabue. O una lectura que para
cierto grupo es clara, puede en realidad ser una mala interpretación del texto. Los
hindúes que leen las enseñanzas de Jesús con respecto al “nuevo nacimiento” como
una referencia a la reencarnación, no entienden el significado de lo que dice Jesús,
porque lo leen desde la perspectiva de preconcepciones hindúes. Pero si nosotros
comenzamos meramente desde nuestras propias preconcepciones culturales, corre­
mos el mismo riesgo de malinterpretar la Biblia de la manera en que lo hacen los
hindúes que creen en la reencarnación. (Espero que ninguno de nosotros llegue a
errar a tal grado, como el hombre que supuso que cuando la Biblia llamó “zorra” a
Herodes quería señalar que sus súbditos lo consideraban una persona atractiva.)
En ciertas culturas asiáticas y africanas algunos cristianos evangélicos devotos
todavía veneran a sus antepasados, mientras que para los cristianos estadounidenses
tal veneración es pagana. Pero nosotros generalmente explicamos a nuestro modo ver­
sículos como: “No se puede servir a Dios y a mamón” y “la avaricia es idolatría”, para
poder vivir como queremos. Los cristianos en otras culturas por lo general también
consideran pagano al materialismo de nuestra cultura. Las vendas culturales que
cubren nuestros ojos nos permiten ver los pecados ajenos con más facilidad que los
nuestros, y únicamente la lectura de las Escrituras según la intención con que los
escritores fueron inspirados (y no según la manera en que ellas encajen en lo que ya
creemos) confrontará nuestros conceptos culturales equivocados.
¿Qué fundamento común podemos tener nosotros, como intérpretes cristianos
provenientes de una diversidad de culturas? Si queremos tener una manera objetiva
de interpretar la Biblia, y si creemos que los escritores fueron inspirados para abordar
temas específicos de su tiempo, entonces necesitamos tratar de averiguar cuáles temas
estaban abordando. En cierta medida, podemos deducir eso a partir de los textos mis­
mos. No necesitamos saber qué aspecto tenían los elementos con que las mujeres se
cubrían la cabeza en Corinto, para poder deducir de 1 Corintios 11 que el problema
allí era si las mujeres debían cubrirse la cabeza o no. Más aún, algunos versículos
pueden brindarnos el contexto para otros versículos; por ejemplo, 2 Reyes nos dice
lo que sucedía en el momento en que Isaías profetizaba al pueblo de Israel, y de esta
manera nos ayuda a entender el libro de Isaías.
Pero tal contexto no siempre resulta suficiente. Esto se aplica no solamente a los
denominados pasajes difíciles sino también a los pasajes que suponemos que inter­
pretamos correctamente. Por ejemplo, cuando leemos que la buena semilla lleva fruto
uno a ciento (Mat. 13:23), solamente si conocemos el volumen promedio de una
siega en la antigua Palestina podemos entender lo abundante que sería una cosecha
así. La acusación contra Jesús colocada sobre la cruz: “El rey de los judíos”, tiene
mucho más sentido si reconocemos que los romanos se sentían muy preocupados

23
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

acerca de los denominados profetas en Judea a quienes algunos consideraban reyes


mesiánicos, porque algunos de estos “profetas” ya habían causado muchos problemas
a Roma.
Además, la cultura ejerce influencia aun en aquellos libros que a nosotros nos
resultan más fáciles de entender; diferentes partes de la Biblia apelan a diferentes cul­
turas. Cualquier lector de Levítico y de 1 Timoteo podría decir que las formas de
escritura utilizadas en estos dos documentos son bastante diferentes. Los códigos de
higiene de Levítico tienen paralelos en textos hititas y otros del antiguo Cercano
Oriente; Levítico abordaba asuntos de su tiempo. Pero el tema general de Levítico no
habría siquiera interesado a la mayoría de los lectores grecorromanos en la época en
que se escribió 1 Timoteo, en tanto que la totalidad de los temas y formas literarias
de 1 Timoteo tienen paralelos en la literatura grecorromana. Para los lectores occi­
dentales modernos, la mayor parte del N T resulta más atractiva que Levítico; pero en
muchas culturas, las leyes con relación a lo que es limpio e inmundo son importantes,
y los cristianos en estas culturas se han interesado más en algunas partes de la Biblia
que nosotros tendemos a ignorar. Por supuesto, tenemos razones teológicas para decir
que no necesitamos obedecer literalmente Levítico hoy; pero si toda la Escritura es
inspirada por Dios y es útil para la enseñanza (2 Tim. 3:16), la misma debe tener
algún propósito. La pregunta simplemente es: ¿Cuál es ese propósito? ¿Qué enseñan­
za quería Dios comunicar a su pueblo? El contexto cultural nos ayuda a deducir cuál
era el propósito.

O B JE C IO N E S AL USO DEL C O N T E X T O CU LTU RAL

Aunque todos saben que la Biblia fue escrita en un tiempo y cultura diferentes,
y la mayoría de las personas tienen eso en cuenta cuando leen determinados pasajes,
no todos consideran siempre el contexto cultural. Es cierto que no todos los pasajes
de la Biblia requieren conocer mucho del contexto; nuestra cultura aún conserva
algunos rasgos en común con la cultura de la Biblia. Pero si no sabemos nada de la
cultura original, podemos algunas veces suponer que no necesitamos contexto alguno
para cierto pasaje, cuando en realidad el conocimiento de su contexto ejercería una
influencia enorme sobre la manera en que leemos el texto. Aunque muchas personas
reconocen la necesidad de prestar atención al contexto cultural, algunas se asustan
ante la sugerencia de que lo necesitan.
Algunos cristianos ocasionalmente señalan que el uso del contexto cultural e
histórico es peligroso. “Después de todo”, se quejan, “uno puede usar la cultura para
hacer que el texto bíblico diga cualquier cosa”. Aquellos que presentan esta objeción
podrían citar uno de los argumentos planteados por algunos apologistas de una igle­
sia de homosexuales con quienes he hablado. Algunos teólogos homosexuales afirman
que Pablo presenta argumentos contrarios a la conducta homosexual solamente
porque en aquel tiempo se la asociaba normalmente con la idolatría; en consecuen­

24
LA NECESIDAD D E UN COM ENTARIO H ISTÓ R IC O - CULTURAL

cia, sugieren que Pablo no se opondría a la conducta homosexual en la actualidad.


Sin pretender ofender a estos escritores, el problema en este caso es que el contexto
cultural que ellos ofrecen está equivocado: la conducta homosexual estaba muy difun­
dida entre los griegos y era practicada por algunos romanos, y de ninguna manera
estaba relacionada específicamente con la idolatría. Aunque este ejemplo es un buen
argumento en contra de la fabricación del contexto cultural, no es una buena razón
para negarse a usar el genuino contexto cultural.
Sería bueno tener presente que durante bastante tiempo ya muchos han forzado
a la Biblia con gran habilidad sin usar contexto cultural alguno; no creo que un poco
de estudio de la historia empeore las cosas. Si ignoramos la cultura original y de esa
manera la leemos a la luz de la nuestra, la amenaza para la mayoría de nosotros es
mucho más grave. (Por ejemplo, bajo el régimen nazi los “cristianos arios” hicieron
una “desmitologización” de la historia bíblica a fin de hacerla no judía y en conse­
cuencia más agradable a los paladares nazis. Este es un ejemplo extremo de ignorar el
contexto histórico original y reinterpretar la Biblia para adecuarla a la propia cultura
de una persona. La única diferencia que tiene con la mayoría de las reinterpretaciones
de nuestro tiempo es que los nazis lo hicieron intencionalmente.)
Una objeción más común, planteada por mí hace una década y media, es que el
hecho de reconocer la importancia del contexto cultural podría sacar a la Biblia de las
manos de los no eruditos. En aquel momento rechacé tan íntegramente el uso de la
información cultural que insistí en que las mujeres se cubrieran la cabeza en la igle­
sia y aun traté de insistir en aplicar algo del “ósculo santo” de Pablo. Afor­
tunadamente dejé de lado la idea del beso hasta haber resuelto el problema (digo
“afortunadamente”, porque alguno podría haberme golpeado). Finalmente llegué a
resolverlo, y cuanto más estudio la Palabra de Dios, más me doy cuenta de que Dios
fue relevante al comunicar su Palabra de la manera en que lo hizo. Nos dio ejemplos
concretos acerca de la manera en que sus caminos tratan con situaciones humanas
reales, no simplemente con principios abstractos que podríamos memorizar sin me­
ditar en la manera de aplicarlos a nuestra propia vida. Si queremos seguir el ejemplo
de Dios de ser relevantes, necesitamos entender lo que estas enseñanzas significaban
en su cultura original antes de intentar aplicarlas a la nuestra.
El contexto cultural no saca la Biblia de las manos de las personas; es cuando
ignoramos el contexto cultural que sacamos la Biblia de las manos de las personas. Dar
a la gente los símbolos del libro de Apocalipsis sin explicarles la manera corriente en
que tales símbolos se usaban en el mundo antiguo, es como entregarle un Evangelio
de Lucas escrito en griego a una persona que no puede leer griego, y decirle: “Ésta es
la Palabra de Dios; quiero que la entienda y la explique”. Solamente un estudioso
capacitado o un verdadero necio tendría alguna idea acerca de qué hacer (y la idea del
necio estaría equivocada).

25
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

U N A T R A D U C C IÓ N T A N T O D EL ID IO M A
C O M O D E LA CU LTU RA

Algunos estudiosos de la época anterior a Lutero decidieron que la jerarquía de


la iglesia de su tiempo hacía mal en mantener la Biblia en latín. La mayoría de la
gente no podía entender la Biblia a menos que los eruditos se la tradujeran a su pro­
pio idioma. Algunos de estos eruditos sufrieron el martirio debido a su convicción en
cuanto a que la Biblia debía estar disponible en el idioma de la gente común. Lutero,
quien tradujo la Biblia al idioma alemán de su tiempo, apenas escapó de esta misma'
suerte. La mejor manera en que los estudiosos podían ayudar a la gente no era dicien­
do: No hay traducciones disponibles para la gente común; por lo tanto, les estamos
sacando la Biblia de las manos si decimos que realmente han necesitado siempre tales
traducciones”. La mejor manera de enfrentar el tema era que los eruditos dijesen: “No
hay traducciones disponibles para la gente común; por lo tanto, nos dedicaremos a
trabajar fuerte y hacer traducciones, y pondremos la Biblia en sus manos”.
Traducir puede ser difícil, y cualquiera que haya estudiado un idioma extranjero
puede atestiguarlo. Algunas palabras no tienen traducción directa en un solo térmi­
no; algunas veces, una palabra o frase puede tener significados diferentes, y el tra­
ductor tiene que decidir cuál significado es el mejor para un contexto en particular.
Asimismo, en la mayoría de los idiomas hay más de una manera de expresar una idea
una vez que uno interpreta su significado. Aquellos que hemos leído todo el N T en'
griego podemos dar testimonio de que surgen allí los mismos problemas que podrían
presentarse en cualquier otro texto que intentáramos traducir. Una verificación al azar
de cualquier pasaje en dos o tres traducciones de la Biblia nos confirmará la dificul­
tad: no habra dos traducciones que coincidan exactamente (de otra manera, por
supuesto, no serían traducciones independientes una de otra).
Cuando los traductores bíblicos se internan en otras culturas, se encuentran ante
preguntas difíciles con respecto al significado de ciertas palabras y frases. Por ejem­
plo, algunos traductores tuvieron que explicar “¡He aquí el Cordero de Dios!” (Juan
1:29) para una cultura que no tenía ovejas, y en consecuencia, tampoco palabras para
corderos. Sin embargo, la cultura sí tenía cerdos y los usaban para sacrificios. Pero si
traducían: ¡He aquí el Cerdo de Dios!” (lo cual no suena muy agradable a nuestros
oídos occidentales, y ciertamente habría ofendido aún más la sensibilidad judía
antigua), ¿qué sucedería cuando tuvieran que traducir pasajes del AT donde los cer­
dos eran inmundos pero las ovejas no? Quizá la mejor manera de resolver el tema
seria colocando una nota al pie en el texto y traducir con una combinación de pa­
labras que comunicara de la mejor manera posible el concepto en ese idioma, algo
como cerdo lanudo . Los traductores del AT debieron recurrir a métodos similares
al traducir los términos hebreos para diferentes tipos de langostas (Joel 1:4; 2:25). En
español no existen suficientes clasificaciones de langostas como para dar la equiva­
lencia de todos los términos hebreos, quizá porque las múltiples variedades de lan-

26
LA NECESIDAD DE UN COM ENTARIO H ISTÓ R IC O - CULTURAL

gostas» tenían más importancia para los israelitas de la que tienen para la mayoría de
nosotros.
Pero existe un problemá mayor que simplemente el de las palabras en el texto que
tenemos al frente. ¿Qué sucede cuando Pablo alude a todo un concepto que era
importante en su tiempo? ¿Cómo traducimos eso? ¿O simplemente aclaramos la
cuestión con una nota al pie? La alusión que hace Pablo es parte de lo que quiere dar
a entender, sin embargo, aun aquellos que generalmente son competentes para tra­
ducir el texto no alcanzan a captar las alusiones que Pablo hace.
Algunos lectores cristianos del tiempo de la Reforma y antes de ella trataron de
deducir las situaciones que los versículos bíblicos abordaban. Fue bueno que muchos
eruditos reconocieran la necesidad de leer el N T en el contexto de su propio mundo,
en lugar de entenderlo como si hubiese sido escrito en alemán o inglés directamente
a los lectores de la época del Renacimiento o algún otro período. Sin embargo, ellos
no fueron la mayoría. Muchos lectores aún mezclan demasiado su cultura al leer el
texto, de la misma manera que hacemos nosotros cuando no lo contemplamos a la
luz de su cultura original. Los intelectuales del Medioevo y del Renacimiento hicieron
lo mismo; muchos hemos visto pinturas de cuadros bíblicos con europeos vestidos
con ropa europea cumpliendo todos los roles de los dramas bíblicos. Se pintaron
como si la mayoría de los personajes bíblicos hubiesen sido europeos, aunque sabe­
mos que pocos personajes bíblicos fueron europeos, y ninguno era de Europa del
norte.
Afortunadamente, en el período de la Reforma aun se disponía de cierto
conocimiento acerca del mundo antiguo. Muchos eruditos de la época medieval y
hasta del siglo XIX eran tan competentes en los clásicos griegos que podían captar
toda clase de alusiones a las costumbres griegas en el NT. El problema es que muchas
costumbres griegas habían cambiado desde el momento en que aquellos clásicos
habían sido escritos hasta la época del NT.
Los primeros siglos de circulación del N T pueden ilustrarnos otro peligro de
suponer que todo el contexto del N T era griego clásico. Los gnósticos a menudo leían
el N T más a la luz de las enseñanzas de Platón que del judaismo del cual surgía, y éste
era el origen de muchas de sus doctrinas, que los demás cristianos rechazaban como
herejías. Platón efectivamente influyó de alguna manera en el mundo del NT, pero
de ninguna manera fue la influencia más importante.
Algunos escritores, como John Lightfoot, en el siglo XVI, desafiaron el concep­
to clásico predominante sobre la base del cual se leía el N T y ofrecieron textos judíos
como contexto para el NT. Lightfoot realizó un gran esfuerzo para guardarse de los
ataques de los antisemitas, y dedicó mucho espacio a explicar que ciertamente con­
sideraba estos textos judíos como faltos de espiritualidad, pero que el trabajo era nece­
sario si se quería entender el NT.
Hoy, cuando el antisemitismo está menos difundido que en el tiempo de
Lightfoot, nos resulta más obvio que los textos griegos que usaron los contemporá­

27
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

neos de Lightfoot eran mucho más paganos que los textos para los cuales él tuvo que
ofrecer tantas disculpas a sus lectores. Por lo general, en la actualidad se reconoce que
el judaismo forma el contexto primario del NT. Su contexto básico, amplióles la
sociedad grecorromana, pero los judíos habían vivido en esta cultura y se habían
adaptado a ella, preparando así el camino para el testimonio de los primeros cristianos
en el contexto de una cultura pagana. Además, los primeros cristianos fueron judíos,
y los de afuera percibieron el cristianismo como una forma de judaismo. Más aún, los
primeros cristianos mismos entendieron su fe en Jesús como el verdadero cumpli­
miento de la esperanza del AT y, en consecuencia, entendieron que debían ser fieles
al judaismo. (Por cierto, los escritores afirman que solamente los cristianos eran fieles
al judaismo bíblico; aunque algunos otros grupos judíos también afirmaron ser el
remanente fiel de Israel, tales grupos no parecen haber sobrevivido para perdurar en
los siglos subsiguientes.) Para el N T tanto el contexto específicamente judío como el
grecorromano más amplio son cruciales para su interpretación, del mismo modo que
lo es una buena traducción.

LA OBRA QU E PER M A N E C E

Los cristianos, especialmente aquellos más comprometidos con las misiones


transculturales, siempre reconocieron la importancia de leer la Biblia a la luz de su
contexto cultural original. Sin embargo, aunque las traducciones están al alcance de
la mayoría de los cristianos, las “notas al pie” de carácter cultural no lo están. Existen
muchos comentarios útiles, pero ni uno solo de ellos permite el fácil acceso, en uno
o dos volúmenes, a todo el contexto que constituye un verdadero requisito. Cuanto
mayor sea el número de volúmenes de una obra, menos accesible se hace para la ma­
yoría de los lectores. Solamente un pequeño porcentaje de aquellos que leen la Biblia
en la actualidad tiene series completas de comentarios; de ellos, un número menor
tendría acceso a una adecuada información cultural en cada uno de esos comentarios;
y un número menor aún puede regularmente dedicar tiempo para buscar en ellos.
Muchos eruditos bíblicos dedicaron su vida a la traducción de la Biblia, para de
esta manera comenzar a hacerla inteligible a todo aquel que quisiera leerla; pero la
obra nunca ha sido completada. Muchos lectores de la Biblia aún tienen un acceso
muy limitado a su contexto. Aunque muchas tareas reclaman la atención de los estu­
diosos cristianos de la Biblia, ésta es sin duda una de las más importantes.
La necesidad de entender el contexto cultural de la Biblia debiera ser tan clara en
la actualidad como lo era la necesidad de traducirla en el tiempo de la Reforma. En
nuestra sociedad occidental, industrializada, nos alejamos cada vez más y más de todo
vestigio de raíces bíblicas; nuestra cultura se vuelve más y más ajena a las culturas en
las cuales se escribió la Biblia, y nuestros jóvenes encuentran que el Libro de Dios les
resulta más y más ajeno. Nada se remedia con lamentarnos que la mayoría de las per­
sonas no quieren visitar nuestras iglesias y aprender nuestro vocabulario cristiano.

28
LA NECESIDAD DE UN COM ENTARIO H ISTÓ R IC O - CULTURAL

Dios nos ha llamado a ser misioneros a nuestro mundo, de manera que debemos
hacer que la Palabra de Dios sea entendible para nuestra cultura. No solamente debe­
mos leerla; debemos entenderla y explicarla. Debemos explicar lo que los escritores
quisieron decir cuando la escribieron a culturas que hace mucho han cambiado o
desaparecido, y cómo su mensaje se aplica a nosotros en la actualidad.
En la actualidad, gran parte de la iglesia en los EE. UU. de A. parece dormida a
su misión, en gran medida porque no hemos permitido que la Palabra de Dios nos
hable con todo su poder radical. Hemos permitido que se vuelva un libro ajeno, y
hemos permitido que las personas a quienes habla sean personas muy distantes de
nuestras propias vidas. La tragedia es que lo que está en juego nunca ha sido tan
grande como lo es en nuestra generación: el mundo se jacta de una población que es
cinco veces la que tenía hace un siglo y medio, cuando la iglesia se movilizaba en
respuesta a su llamado misionero como resultado de un gran mover del Espíritu
Santo. Hoy, con millones de estudiantes internacionales, visitantes e inmigrantes que
entran a nuestro propio mundo aquí en occidente y en otras regiones con altas con­
centraciones de cristianos, las oportunidades son mayores que nunca antes, y así lo es
también la necesidad. No solamente podemos enviar a muchos de entre nosotros
como obreros para la cosecha; todos los demás debemos trabajar para la cosecha en
nuestros lugares. No podemos darnos el lujo de dormir.
Dios está haciendo más de una demanda importante a su iglesia, pero una
demanda crucial es que entendamos su Palabra. En una cultura llena de Biblias y
enseñanzas, aquellos que valoran la autoridad de la Biblia todavía necesitan conocer­
la y entenderla mejor. Los pastores, que generalmente están recargados de trabajo,
pocas veces disponen del tiempo para investigar todos los recursos necesarios a fin de
obtener el contexto para cada pasaje que predican. Sin embargo, la necesidad de
entender el mensaje de Dios y despertar a la totalidad de la iglesia a su llamado para
que podamos cumplir la comisión que nuestro Señor nos dio es urgente.
Entre los recursos que Dios provee para esa tarea, están los especialistas dentro
del cuerpo de Cristo que han recibido el don de la enseñanza, que pueden propor­
cionar diversas percepciones válidas para ayudarnos a entender y aplicar la Palabra de
Dios. Así como los misioneros deben aprender un idioma y una cultura para comu­
nicar el mensaje de Dios a otra cultura, necesitamos siervos de Dios en el otro
extremo, aprendiendo el idioma y la cultura en los cuales el Libro de Dios fue escrito.
Esa clase de maestros trabajaron en el pasado para proporcionar traducciones, y tra­
bajan en la actualidad para proporcionar otras herramientas que hagan más amplia­
mente accesible a todos sus lectores los tesoros de la Biblia.
Para algunos eruditos se hace difícil escribir para la iglesia, porque ciertos seg­
mentos de la comunidad académica secular, ya sea de manera privada o pública,
descalifican a quienes dedican tiempo de investigación para la gloria de Dios o bus­
can que sus conclusiones sean de valor práctico en el mundo, y encuentran que deben
responder a esas críticas. Tampoco ayuda la realidad de que algunos cristianos rela-

29
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

donan la investigación con falta de piedad. Pero una larga lista de estudiosos cris­
tianos a través de toda la historia demuestra que la investigación puede hacer más
accesible el mensaje bíblico (estudiosos como Justino, Jerónimo y Agustín, hasta los
monjes que guiaron las,universidades medievales en las cuales se basan las universi­
dades modernas, y más tárde Lutero, Calvino, Wesley y otros). Charles Finney y
Jonathan Edwards, figuras destacadas en los grandes avivamientos estadounidenses,
fueron académicos al mismo tiempo que devotos siervos de Dios. Del mismo modo,
muchos estudiosos de la actualidad han profundizado en la investigación porque éste
era el llamado de Dios para ellos. Muchas de las herramientas que ellos desarrollaron
ayudaron a la preparación de este comentario.
Pero la tarea mayor no recae sobre los estudiosos solamente. Todos los creyentes
están llamados a oír la voz de Dios en las Escrituras, a comenzar con lo que ya está
claro y avanzar a partir de allí. No es necesario ser un erudito para leer pasajes de la
Biblia en su contexto o para leer los comentarios culturales para la Biblia, que una
obra como la presente se propone brindar. Quiera Dios darnos la gracia para hacer
nuestra parte, de obedecer a Cristo nuestro Señor y de revelarlo a las personas de
nuestra generación que lo necesitan.

30
LOS E V A N G E L I O S

Introducción

Género literario. Género es el tipo de literatura de una obra, como poesía, profecía,
carta, etc. En la actualidad es fácil identificar el género de los Evangelios, ya que los
cuatro se encuentran agrupados juntos al comienzo del NT. Sin embargo, cuando
cada Evangelio fue escrito, la gente seguramente los leyó como parte de algún género
conocido en ese momento. El género literario es importante, porque nuestra expec­
tativa del tipo de literatura con que algo está escrito influirá sobre la manera en que
lo leemos (por ejemplo, tomamos menos literalmente la poesía que la prosa).
El género literario de los Evangelios. En otros tiempos, cuando los estudiosos se con­
centraron en la literatura clásica griega, concluyeron que los Evangelios parecían lite­
ratura para la gente común en lugar de “alta” literatura. Sin embargo, estudios poste­
riores han demostrado que la literatura cubría una amplia variedad entre popular y
alta, y que la literatura popular a menudo imitaba la alta literatura. Esta forma de cali­
ficar el género literario de los Evangelios ha perdido popularidad. Ultimamente, la
mayoría de los estudiosos clasifican los Evangelios como biografía antigua. Las
biografías antiguas no necesariamente enfatizaban los mismos aspectos en que cen­
tran su interés las biografías modernas, pero, aun así, eran una forma de escrito
histórico. Algunos biógrafos, como *Plutarco y *Livio, ciertamente añadieron algu­
nos elementos a sus narraciones; otros, como *Tácito (en la Agrícola) y *Suetonio, se
mantuvieron cercanos a sus fuentes. Los escritores judíos podían moldear sus
biografías a la manera de las narraciones biográficas del AT, las cuales fueron consi­
deradas confiables en su tiempo.
La biografía judía presenta una variedad de formas. *Josefo adornó su autobio­
grafía al buen estilo griego, aunque aún así esperaba que sus lectores lo tomaran en
serio, y la esencia de su narración es generalmente confiable. Parte de la historiografía
judía de Palestina tomó la forma de la *midrash hagádica, una especie de comentario
narrativo que amplía las historias bíblicas (p. ej., el libro de *Jubileos y Génesis
Apocryphon de *Qumrán amplían el Génesis). Estas obras no influenciaron directa­
mente sobre los Evangelios. Lucas escribió a la manera de un buen historiador gre­

31
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

corromano, y ninguno de los Evangelios se ajusta al patrón de la midrash hagádica.


Pero aun obras tales como Jubileos, con sus ampliaciones hagádicas (a menudo para
explicar detalles), omisiones (a menudo para exonerar héroes), etcétera, siguen los
principios básicos generales de sus fuentes en la mayoría de los casos; la obra judía
temprana Antigüedades Bíblicas, falsamente atribuida a Filón, es aún más fiel a las
fuentes.
Historiografía antigua. Al igual que muchos historiadores, periodistas y otros hoy en
día, los historiadores antiguos tenían temas específicos a los que deseaban dar énfasis.
La historia estaba llena de significado y era necesario escribirla de manera tal que su ,
significado se hiciera evidente. La mayoría de los historiadores también buscaron
contar sus relatos en forma vivida y entretenida. Sin embargo, al mismo tiempo, los
historiadores propiamente dichos buscaron seguir el sentido de sus fuentes, para ser
lo más precisos que fuera posible. Aun aquellos que se tornaron mayor libertad si­
guieron el hilo básico de la historia; y, donde no contaron con fuentes adecuadas,
apuntaron a la verosimilitud.
¿Son precisos los Evangelios? En la continuidad entre escritores más cuidadosos y
menos cuidadosos, los escritores de los Evangelios son los más cuidadosos de todos.
Cuando vemos cómo Mateo y Lucas usaron a Marcos como fuente, resulta evidente
que ellos siguieron cuidadosamente sus fuentes. Al escribir para lectores de la
antigüedad, naturalmente siguieron las convenciones literarias de su tiempo. Pero los
primeros Evangelios se escribieron mientras los testigos oculares aún estaban en posi­
ciones de autoridad en la iglesia y la tradición oral podía verificarse, lo cual sustenta
su confiabilidad. Las biografías de personajes aproximadamente contemporáneos
eran mucho más precisas que las de héroes del pasado más lejano. Ver el comentario
adicional para Lucas 1:1-4.
Máximas. Los estudiantes aprendían cuidadosamente las máximas de sus maestros, a
menudo tomando notas para ayudarse a memorizarías. Las máximas a veces se trans­
mitían junto con el relato de la situación histórica en que ocurrían, y otras veces se
transmitían como proverbios aislados (dichos de los sabios). Más tarde, los estu­
diantes de las escuelas Retóricas pudieron también trasladar a otras historias dichos
del mismo maestro que resultaran adecuados. Las máximas a menudo eran compi­
ladas, especialmente por los ^discípulos de maestros famosos. Las máximas de un
maestro a veces también se modificaban o transferían a otro maestro luego de haber
transcurrido mucho tiempo, pero los Evangelios se escribieron cuando las enseñanzas
de Jesús estaban aún en la memoria de las fuentes de los escritores, y por lo tanto es
improbable que tales cambios ocurrieran en los Evangelios.
Las palabras de Jesús difieren ligeramente de un Evangelio a otro. Estas diferen­
cias son de esperar, ya que parafrasear dichos en sus propias palabras era un ejercicio
normal en la escuela y una técnica de escritura común en los tiempos antiguos.
(Aquellos que concluyen que los diferentes escritores de los Evangelios se contradicen
entre sí porque citan a Jesús de maneras distintas están, de este modo, haciendo caso

32
LOS EVANGELIOS

omiso ¿e la manera en que se escribían las obras en la antigüedad.) A la vez, los dichos
de Jesús dejan traslucir un ritmo y estilo particular, y a veces expresiones *arameas, lo
cual indica que los. escritores de los Evangelios no siempre lo parafraseaban, aun en la
traducción del arameo al griego.
Jesús utilizó muchas de las técnicas de enseñanza judías de Palestina de su tiem­
po, como las ^parábolas e *hipérboles (exageración ^retórica), para ser gráfico en su
enseñanza. Para entenderlos de la manera en que sus primeros oyentes los
entendieron, sus dichos deben leerse a la luz de lo señalado, y luego entenderse en el
contexto global de sus enseñanzas. Por ejemplo, los lectores deben reconocer ade­
cuadamente tanto la lealtad a los padres (Mar. 7:9-13) como las más altas demandas
del *reino (Mar. 10:29, 30). Las parábolas también deben leerse de la manera en que
los oyentes judíos de Jesús las habrían entendido. Las parábolas eran ilustraciones des­
tinadas a transmitir verdades, pero en la mayoría de las parábolas algunos de los
detalles estaban incluidos simplemente para darle sentido al relato, por lo que debe­
mos tener cuidado de no asignar demasiado significado a tales detalles.
Técnicas literarias. Los estilos literarios griegos de la época permearon la mayor parte
de la literatura judía escrita en griego, y se aplicaron tanto a los libros históricos (cosa
que los Evangelios pretenden ser) como a las novelas. Los escritores de biografías
temáticas tenían total libertad para reorganizar sus fuentes, de modo que no debe sor­
prendernos que Mateo y Marcos registren en diferente orden muchos acontecimien­
tos en la vida de Jesús. Aunque Jesús, al igual que otros maestros judíos, seguramente
repitió las mismas enseñanzas en situaciones diferentes, algunos de sus dichos
probablemente aparezcan en diferente orden en los Evangelios simplemente porque
los escritores hicieron uso de la libertad que tenían los antiguos biógrafos de reor­
denar sus materiales. Esta libertad permitió a los escritores de los Evangelios, al igual
que a los predicadores en la actualidad, predicar de Jesús a la vez que informaban
acerca de él, y al mismo tiempo relatar con exactitud sus hechos y palabras. Por
supuesto, los cristianos antiguos sabían que los Evangelios no estaban narrados en
orden cronológico, tal como señalara Papías, el antiguo maestro cristiano, con respec­
to a Marcos.
Cómo leer los Evangelios. Las biografías de la antigüedad estaban destinadas a ser
leídas de corrido, y no saltando de un pasaje en un libro a otro pasaje en otro. Cada
uno de los cuatro Evangelios fue escrito separadamente a diferentes lectores, y tenía
el propósito de ser leído teniendo en cuenta sus condiciones o características par­
ticulares, antes de que el lector pasara a otro Evangelio. En consecuencia, debemos
dedicarnos a estudiar un Evangelio a la vez, atentos al fluir del pensamiento de ese
Evangelio.
A menudo, los relatos de las biografías antiguas tenían moralejas y presentaban a
los personajes como ejemplos positivos o negativos. Los relatos del AT acerca de los
hombres y mujeres de Dios enseñaban moralejas con respecto a la fe y la manera de
servir a Dios. Por eso, se espera que al final del relato de cada evangelio el lector se

33
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

pregunte: ¿Cuál es la moraleja de este relato? ¿De qué manera esta historia me ayuda
a relacionarme mejor con Jesús?
Los dichos a menudo se transmitían a otros a manera de proverbios, qüe son
principios generales o maneras gráficas de transmitir una enseñanza; otras veces,
aparecen en el contexto de relatos en los cuales se los aplica de manera específica.
La aplicación de los Evangelios en la actualidad. Cuando en la Biblia leemos *narra-
ciones, o relatos, debemos buscar la moraleja o las enseñanzas del relato que el autor
quiso enfatizar para sus lectores. Debemos tratar de colocarnos en el lugar de los lec­
tores en la antigüedad, y tratar de oír las palabras de Jesús como si las estuviésemos
oyendo por primera vez de su propia boca. Debemos permitir que el lenguaje gráfi­
co de Jesús nos impacte de la misma manera en que habría impactado a los primeros
oyentes. Los Evangelios registraron los dichos de Jesús con el propósito de aplicarlos
a otras generaciones además de la generación de Jesús (los escritores las escribieron
para su propia generación, después que Jesús hubo ascendido al cielo), esperando que
los lectores los aplicaran a sus propias circunstancias. Pero antes de poder entender
cómo las enseñanzas de Jesús se aplican a nuestras situaciones hoy, debemos entender
lo que él dijo concretamente en la Palestina del primer siglo, y lo que quiso dar a
entender con ello.
Los Evangelios en este comentario. Mateo, Marcos y Lucas se superponen notable­
mente (ver *Evangelios sinópticos, en el glosario), de manera que para evitar repeti­
ciones, en algunos casos he incluido mayores detalles del concepto en uno de los
Evangelios más que en los otros. Sin embargo, debido a que los lectores obtendrán
mucho más provecho si se dedican a estudiar un Evangelio a la vez, he proporciona­
do suficiente información contextual para la interpretación de cada uno de los tres
Evangelios. Marcos fue escrito para leerse rápidamente, como un folleto evangelísti-
co, mientras que Mateo tenía el propósito de ser estudiado más al estilo de un ma­
nual de capacitación; en consecuencia, mis comentarios sobre Mateo a menudo son
más detallados, aunque Mateo y Lucas reciben menos atención en aquellos pasajes
donde usan a Marcos. Cuando Mateo y Lucas se superponen, el comentario es por lo
general más detallado en Mateo. He tratado a Juan de manera independiente, porque
el Cuarto Evangelio se superpone con los otros mucho menos de lo que ellos se super­
ponen entre sí.

Bibliografía. Ver especialmente: David E. Auné, The New Testament in Its Literary Environment,
LEC 8 (Filadelfia: Westminster, 1987); Joel B. Green, Scot McKnight e I. Howard Marshall, editores,
Dictionary o f Jesus and the Gospels (Downers Grove, Illinois: InterVarsity Press, 1992); Robert H. Stein,
The Method and Message o f Jesus' Teachings (Filadelfia: Westminster, 1978).

34
MATEO
Introducción

Paternidad literaria. En contraste con, por ejemplo, las cartas de Pablo, las atribuí
ciones de autoría en los Evangelios generalmente se basan más en la tradición de la
iglesia que en las evidencias que ofrece el texto en sí. Aunque esta tradición es gene­
ralmente confiable, en el caso de Mateo podría no ser tan confiable (dado que la
misma tradición afirma también que el Evangelio original de Mateo fue escrito en
hebreo, lo cual no es cierto de nuestro Primer Evangelio). En consecuencia, la autoría
del Primer Evangelio está puesta en tela de juicio, pero hablaremos de Mateo, tanto
por la conveniencia como por la falta de otra designación mejor.
Fecha. La fecha en que fue escrito Mateo es discutida. Algunos eruditos conser­
vadores, como Robert Gundry, fechan a Mateo antes del año 70 d. de J.C. y atribuyen
su autoría a Mateo; otros eruditos igualmente conservadores fechan a Mateo alrede­
dor del año 80 y están menos seguros con respecto a quién fue su autor. Mateo pres­
ta bastante más atención al tema del poder emergente de los ^rabinos ^farisaicos que
Marcos (pero aun así reconoce el poder de los *saduceos y los sacerdotes). Debido a
esto, y debido a que estos rabinos comienzan a alcanzar cierto poder político en Siria-
Palestina principalmente después del año 70 d. de J.C., es razonable suponer que
Mateo fue escrito en la década del setenta, aunque esta fecha no es segura.
¿Dónde fue escrito Mateo? El lugar más posible es el área de Siria-Palestina, porque
es allí donde los rabinos ejercieron su mayor influencia en las décadas del setenta y el
ochenta en el primer siglo. Pero una vez más, no es posible afirmar esto con certeza.
Circunstancias y propósitos. Mateo trata con las necesidades de sus lectores cris­
tianos de origen judío, quienes aparentemente están en conflicto con un círculo reli­
gioso poderoso, de corte *farisaico (cf. 3:7 con Luc. 3:7; Mat. 5:20; 23:2-39). Los
integrantes del movimiento rabínico temprano, principalmente los sucesores de los
anteriores fariseos, nunca alcanzaron el poder que pretendían, pero comenzaron a
consolidar toda la influencia jurídica y teológica posible, especialmente en Siria-
Palestina, en los años posteriores al 70 d. de J.C.
Mateo presenta la traumática destrucción del templo, que probablemente había
ocurrido recientemente (ver el comentario anterior con respecto a la fecha), como un
juicio sobre el anterior círculo judío de poder (aunque fue principalmente saduceo)
en los capítulos 23— 24. El autor quiere alentar a su comunidad a evangelizar a los
35
COMENTARIO DEL CONTEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

^gentiles además de su propio pueblo (cf. 1:5; 2:1-12; 3:9; 8:5-13; 15:21-28; 24:14;
28:19). La colección de enseñanzas de Jesús que presenta Mateo (especialmente en
los capítulos 5— 7, 10, 13, 18, 23— 25) debe utilizarse para hacer otros *discípulos
para Jesús, de la misma manera que otros discípulos judíos transmitían a sus propios
discípulos las enseñanzas de sus rabinos (28:19).
Género literario y fuentes. La mayoría de los eruditos considera que cuando Mateo
escribió su Evangelio, Marcos ya estaba en circulación. (No todos los eruditos acep­
tan este punto de vista, pero está ampliamente aceptado como consenso.) Siguiendo
la práctica literaria habitual de su tiempo, Mateo siguió una fuente principal, la cual
consideró altamente confiable, Marcos, y luego entretejió material de otras fuentes
confiables. Debido a las limitaciones de espacio en este comentario, gran parte del
material que se encuentra tanto en Mateo como en Marcos recibe un tratamiento más
detallado solamente en la sección correspondiente a Marcos.
En el tiempo de Mateo las biografías se escribían de manera diferente que en la
actualidad. Los biógrafos podían escribir ya sea en orden cronológico (por ejemplo,
Lucas sigue el orden de sus fuentes con el mayor cuidado posible) o, lo que era más
frecuente, siguiendo un orden de temas. Mateo arregla los dichos de Jesús por temas,
y no cronológicamente: la ética del *reino en los capítulos 5— 7, la misión del reino
en el capítulo 10, la presencia del reino en el capítulo 13, la disciplina y el perdón de
la iglesia en el capítulo 18, y el futuro del reino en los capítulos 23— 25. Algunos
comentaristas han sostenido que Mateo agrupó los dichos de Jesús en cinco secciones
para hacer un paralelo de los cinco libros de Moisés (otras obras se dividieron en cin­
co para corresponder con los libros de Moisés, a saber, Salmos, Proverbios, el tratado
*rabínico Pirke Abot, 2 Macabeos y quizá *1 Enoc).
El mensaje de Mateo. Este Evangelio o una de sus fuentes pudo haber sido utilizado
como manual de capacitación para nuevos creyentes (Mat. 28:19); los rabinos
enseñaban tradiciones orales, pero los cristianos judíos necesitaban un cuerpo escrito
de enseñanzas de Jesús para los convertidos gentiles. Mateo enfatiza una y otra vez
que Jesús cumple las escrituras judías, y argumenta a partir de esas Escrituras de la
misma manera en que lo haría un escriba capacitado. Presenta a Jesús como el
resumen de la esperanza de Israel para sus lectores judíos, pero también enfatiza las
misiones a los gentiles: la misión a los gentiles tiene sus raíces tanto en el AT como
en la enseñanza de Jesús. Mateo contraataca rápidamente a los líderes religiosos de su
tiempo que han atacado a los seguidores de Jesús; pero también advierte de los peli­
gros crecientes de un liderazgo religioso apóstata dentro de la comunidad cristiana.

36
MATEO

Comentarios. W. W. Davies y Dale Allison, A Critical and Exegetical Commentary on the Gospel According
to Saint Matthew, ICC, 3 volúmenes. Edinburgh: T. & T. Clark, 1988-, aporta información sobre el
trasfondo judío. John Meier, Matthew, New Testament Message: A Biblical Theological Commentary.
Wilmington, Del.: Michael Glazier, 1981, es bueno para los temas literarios, aunque el autor no estaría
de acuerdo con mi énfasis en lo que se refiere al contexto específicamente judío de Mateo. Sin embar­
go, aquellos que están más familiarizados con el ambiente histórico de Mateo, reconocerán que mi
comentario es menos dependiente de otros comentarios y se debe en mayor medida a fuentes primarias
y a eruditos más antiguos como Joachim Jeremías, T. W. Manson, Gustaf Dalman y, con algunas reser­
vas, Josef Blinzler y J. D. M. Derrett; y a estudiosos más recientes como E. P. Sanders, Geza Vermes y
Martin Goodman. Un estudio especializado que resulta útil es Marshall D. Johnson, The Purpose o f the
Biblical Genealogies. SNTSMS 8, 2a edición. Cambridge: Cambridge University Press, 1998, cuyo
tratamiento incluye Mateo 1:2-16; ver también C. S. Keener, ...And Marries Another: Divorce and
Remarriage in the Teaching o f the New Testament. Peabody, Mass.: Hendrickson, 1992, que trata los
pasajes de Mateo 5:17-48 y 19:1-12; y Carl H. Kraeling,/oÁ« the Baptist. New York: Charles Scribner’s
Sons, 1951> sobre Juan el Bautista.

37
MATEO 1:1-17

1 :1-17 figuras destacadas de la historia. De esta ma­


El contexto histórico de Jesús nera, Génesis vincula a Adán, Noé y Abraham
Las biografías antiguas por lo general comen­ (Gén. 5, 11). Mateo vincula a Jesús con los
zaban haciendo una reseña de las raíces no­ *relatos del AT sobre los patriarcas, la descen­
bles de sus personajes. Aquí se relaciona a dencia real davídica y el exilio.
Jesús con la historia de su pueblo desde sus En el templo se conservaban registros genea­
comienzos. lógicos, al menos parciales, de las familias im­
1:1. El *Mesías habría de ser un “hijo [des­ portantes (especialmente las sacerdotales). Lue­
cendiente] de David”; “hijo de Abraham” se go que el templo fuera destruido en el año 70
aplicaba a los judíos en general, de manera d. de J.C., cualquiera podía haber invocado ser
que Mateo comienza recordándonos que de descendencia davídica, pero el reclamo de
Jesús era judío. Las genealogías podían apor­ Jesús fue hecho antes del año 70, cuando
tar unidad a un estudio de las etapas de la his­ todavía podía verificarse (Rom. 1:3). Aun des­
toria entre personajes destacados (como el ca­ pués del año 70 d. de J.C., la evidencia de su
so de Adán, Noé y Abraham en Gen. 5, 11). descendencia davídica todavía fue suficiente
Los lectores griegos a menudo llamaban al para ocasionar problemas con el gobierno ro­
libro de Génesis “el libro de las generaciones”, mano a algunos familiares de Jesús.
y el título se utiliza también para las ge­ Las mujeres no necesitaban ser registradas en
nealogías y otros informes contenidos en él las genealogías antiguas, pero Mateo incluye
(Gén. 2:4; 5:1 *LXX). En Génesis las ge­ cuatro mujeres (1:3, 5, 6), tres de ellas gen­
nealogías llevan el nombre de la primera per­ tiles (Gén. 38:6; Jos. 2:1; Rut 1:4) y la otra
sona citada, pero la genealogía de Mateo lleva también una gentil o al menos la esposa de un
el nombre de la persona con la que culmina: gentil (2 Sam. 11:3), aun cuando omite los
Jesucristo. prominentes matriarcados en la tradición ju­
1:2-16. Tal como en las genealogías del AT, día: Sara, Rebeca, Lea y Raquel. De este
aunque en contraste con Lucas y las genea­ modo sugiere, basándose en el AT, que Dios
logías grecorromanas, Mateo registra los nom­ siempre tuvo en sus planes las misiones a to­
bres comenzando con los más antiguos, para dos los pueblos (Mat. 28:19).
desplazarse luego hacia los más recientes. Los estudiosos han sugerido que algunas ge­
Las genealogías recordaban al pueblo judío la nealogías antiguas incorporaron material sim­
soberanía de Dios en la concertación de los bólico basado en la interpretación de versícu­
matrimonios y la provisión de descendencia. los bíblicos. Los intérpretes judíos de las Es­
A veces explicaban por qué una persona se crituras a veces modificaban una letra o un
comportaba de cierta manera (p. ej., el ser sonido en un versículo bíblico para volver a
Moisés descendiente de infractores de la ley aplicarlo de manera figurada. Así, el texto
como Rubén, Simeón y [directamente] de griego de Mateo 1:10 dice “Amos” (el profeta)
Leví, ayuda a explicar algunas de sus propias en lugar de “Amón” (el rey perverso, 2 Rey.
debilidades en Éxo. 6:12-30). Lo más impor­ 21:18-23), y Mateo 1:8 dice “Asaf” (el sal­
tante es que eran esenciales para documentar el mista) en vez de “Asa” (el rey bueno que se vol­
linaje correcto de una persona como un israeli­ vió malo, 2 Crón. 16); la mayoría de las traduc­
ta puro (en contraste con algunos otros gali- ciones han oscurecido este punto.
leos, que podrían ser descendientes de *gen- 1:17. Como era habitual en las genealogías,
tiles convertidos), un integrante de los sacer­ Mateo omite algunos nombres (en este caso,
dotes, o de la realeza. Las genealogías también quizás siguiendo la traducción griega del AT);
podían servir como vínculos unificadores entre la formación de patrones, tales como tres blo­

38
MATEO 1:18, 19

ques de catorce, hacía que las listas fueran rio (Deut. 22:23-27). Para establecer los com­
más fáciles de recordar. Algunos comenta­ promisos judíos eran necesarios dos testigos,
ristas han argumentado que Mateo usa cator­ el mutuo consentimiento (por lo general) y la
ce generaciones porque el valor numérico del declaración del novio (en los compromisos
nombre David en las letras hebreas es 14. (A romanos, el solo consentimiento era suficien­
diferencia de las letras en el alfabeto caste­ te). Aunque los anillos fueron utilizados en el
llano, las letras griegas y hebreas eran utili­ mundo romano, no es claro si es que los
zadas también como números. La práctica ju­ judíos de Palestina los utilizaron en este pe­
día de tomar en cuenta el valor numérico de ríodo.
las palabras y encontrar significado en ellos María quizá tendría entre doce y catorce años
llegó a llamarse gematría.) La división de la (dieciséis como máximo), y José quizá entre
historia en períodos era común; un texto dieciocho y veinte. Sus padres probablemente
judío posterior, *2 Baruc, divide la historia en concertaron su matrimonio, con el consenti­
14 épocas. miento de María y José. La privacidad entre
personas comprometidas era permitida en Ju-
1:18-25 dea pero aparentemente desaprobada en
El nacimiento de Jesús Galilea, por lo que María y José bien pueden
Los biógrafos antiguos a veces exaltaban los no haber tenido ningún momento para estar a
nacimientos milagrosos de sus personajes solas hasta entonces.
(algo especialmente destacado en el AT), 1:19. Bajo las leyes del AT, el castigo por
aunque no hay paralelos cercanos al naci­ adulterio era morir apedreado, y el castigo se
miento virginal. Los griegos contaban histo­ aplicaba también a la infidelidad durante el
rias de dioses que embarazaban a mujeres, pe­ compromiso (Deut. 22:23, 24).
ro el texto indica que la concepción de María En los tiempos del NT, a José simplemente se
no fue sexual; tampoco el AT (ni la tradición le habría exigido divorciarse de María, expo­
judía) atribuye a Dios características sexuales. niéndola así a la vergüenza. Prácticamente
En el mundo antiguo, muchos de los relatos nunca se aplicaba la pena de muerte por cau­
de nacimientos milagrosos (incluyendo los sa de este tipo de ofensa. (Había tal obliga­
relatos judíos, p. ej., 1 Enoc 106) están profu­ ción en los compromisos, que si el prometido
samente adornados con elementos mitoló­ de una mujer moría, ella era considerada una
gicos (p. ej,, bebés que llenan de luz una ca­ viuda; pero un compromiso solamente podía
sa), en contraste con el estilo narrativo direc­ romperse o terminarse con el divorcio). Sin
to de este pasaje (compare la similitud de embargo, una mujer con un hijo, divorciada
Éxo. 2:1-10). por tal infidelidad, se sentiría fuertemente
1:18. En aquel entonces el compromiso presionada por encontrar otro marido, ya que
{erusin) implicaba más obligación que la ma­ quedaría desamparada si sus padres murieran.
yoría de los compromisos de hoy, y normal­ Pero debido a que un divorcio podía efectuar­
mente iba acompañado del pago por parte se por medio de un simple documento con
del novio, de al menos una parte del precio dos testigos, José podía haberse divorciado de
establecido para la novia. El compromiso, que ella sin hacer más pública su vergüenza. (Solo
normalmente duraba un año, significaba que la era necesaria la intervención de un juez si era
novia y el novio estaban prometidos el uno al la esposa la que pedía que el esposo se divor­
otro pero aún no habían consumado el matri­ ciara de ella.) Mucho más tarde, la tradición
monio; en consecuencia, cualquier relación *rabínica acusa a María de dormir con otro
íntima con otra persona se consideraba adulte­ hombre, pero al casarse con ella, José (v. 24)

39
MATEO 1:20—2:1

demuestra que él no creía que este fuera el al hijo de David, adecuadamente llamado
caso. “Dios Fuerte” (9:6; cf. 10:21; 11:1)?
1:20. En el AT, los ángeles a menudo traían 1:24, 25. José actúa como los hombres y mu­
mensajes en sueños. En la literatura griega, jeres del AT que obedecieron el llamado de
personas muertas (como así también deidades Dios aun cuando éste fuera en contra de todo
paganas) a menudo traían mensajes, aunque sentido común humano. El matrimonio con­
esto no sucede en ningún lugar de la Biblia. sistía en un pacto (en el compromiso; el con­
No obstánte, el AT hace mención de intér­ trato matrimonial también implicaba una
pretes expertos en sueños, como Daniel transacción monetaria entre familias), una ce­
(Dan. 1:17; 2:19-45) y José el hijo de Jacob remonia y la consumación, lo cual ratificaba
(Gén. 37:5-11; 40— 41). Casi todas las histo­ el matrimonio, normalmente en la primera
rias desde aquí en Mateo 1 hasta el final de noche de la boda de siete días. Aquí José se
Mateo 2 incluyen la guía sobrenatural (sue­ casa oficialmente con María, aunque se abs­
ños o la estrella). tiene de consumar el matrimonio hasta des­
1:21. El nombre Jesús (en *arameo Yeshua, y pués del nacimiento de Jesús. Los maestros
en griego Iesous) significa en hebreo “Dios es judíos pensaban que los hombres tenían que
salvación”. A menudo los padres querían que casarse jóvenes porque no podían resistir la
los nombres que daban a sus hijos tuvieran tentación (muchos hasta culpaban al cabello
algún significado, pero si Dios daba el nom­ descubierto de la mujer de inducir al deseo
bre, era especialmente significativo. El AT sexual). José, que vive con María pero ejer­
enseñaba que el pueblo de Dios sería salvo en ciendo el autocontrol, se constituye de esta
tiempos del *Mesías (Jer. 23:5, 6), y los lec­ manera en un gran modelo de pureza sexual.
tores judíos del primer siglo habrían enten­
dido que esta salvación significaba mucho 2 : 1-12
más que simplemente el perdón personal. Los buscadores paganos
Ellos oraban por el día en que Dios liberaría Mateo informa a sus lectores que aun en el
a su pueblo de las consecuencias de sus peca­ nacimiento de Jesús los maestros religiosos,
dos, de estar subyugados por sus enemigos; que eran los que más sabían (2:5), fracasaron
muchos creían que esta liberación ocurriría en actuar basándose en la verdad, mientras
cuando su pueblo en conjunto se enmendara que personas paganas de quienes uno jamás
y se volviera a Dios de todo corazón. Jesús esperaría que vinieran al *Mesías judío, hicie­
vino a liberar al pueblo de su pecado perso­ ron precisamente eso.
nal y de esta manera liberarlo también del 2:1. Herodes el Grande murió en el año 4 a.
juicio. de J.C.; de manera que Jesús nació antes del
1:22, 23. Mateo cita Isaías 7:14 y señala una año 4 a. de J.C. en lugar de en el año 1 d. de
generalizada familiaridad con el contexto de J.C. Nuestros calendarios tienen un error de
Isaías. En ese contexto, Asiria devastaría a varios años. Los “magos” (se debe notar que
Israel y Aram antes que “un hijo” se desarro­ Mateo no dice que estos “magos” hayan sido
llara (Isa. 7:14-17). De este modo, “un hijo” “reyes”, como tampoco que hayan sido tres;
parece referirse al propio hijo de Isaías (8:3, estos son datos incluidos en la tradición luego
4). Pero todos los nombres de los hijos de de varios siglos) eran astrólogos paganos cu­
Isaías tenían como propósito ser señales que yas capacidades adivinatorias eran amplia­
apuntaran más allá de ellos mismos (8:18); mente respetadas en el mundo grecorromano;
¿y a quién, “Emanuel” o “Dios con noso­ los astrólogos se habían hecho populares a
tros” (7:14), apuntaría más acertadamente que través de la “ciencia” del Oriente y todo el

40
MATEO 2:2-11

mundo estaba de acuerdo en que los mejores 2:5, 6. Miqueas 5:2 predecía a Belén como el
astrólogos vivían en el Oriente. El AT pro­ lugar de nacimiento del *Mesías, porque el
hibía explícitamente tales pronosticaciones a. Mesías había de ser un descendiente de
partir de señales (Deut. 18:11; cf. Isa. 2:6; David, y Belén había sido la ciudad de David.
47:11-15), estableciendo en su lugar la ver­ Era un pequeño pueblo a menos de dieciséis
dadera *profecía (Deut. 18:15). kilómetros de Jerusalén, la capital de Hero­
2:2. Los astrónomos han ofrecido diferentes des. Los magos habían venido a Jerusalén
sugerencias para la aparición de esta estrella porque allí era donde ellos esperaban encon­
en la primera década a. de J.C. Los antiguos trar a u n rey judío, quizá uno de los hijos de
pensaban que los cometas y las estrellas fu­ Herodes. Lo sorprendente es que los *escribas
gaces predecían la caída de los reinos; algunos supieran dónde nacería el Mesías, y que aun
emperadores aun desterraron de Roma a as­ teniendo conocimiento no actuaran ni positi­
trólogos que emitían tales predicciones. Ya para va (Mat. 2:11) ni negativamente (2:16). De­
este tiempo, muchos judíos aceptaban la idea bido a que los sucesores de estos líderes de
que las estrellas podían predecir el futuro. Jerusalén buscaron más tarde la ejecución de
Aun cuando estos magos eran paganos, Dios Jesús (26:3, 4, 57), Mateo sugiere que la línea
los había elegido para revelarse a ellos. entre considerar que Jesús era algo que
2:3. Muchos gobernantes temían a las señales simplemente debía acontecer, y crucificarlo,
astrológicas de su muerte. Se dice que el em­ es muy delgada.
perador Nerón, en su tiempo, masacró a mu­ 2:7, 8. El engaño de Herodes podría asemejarse
chos nobles con la esperanza de que sus al de un tirano anterior, el Faraón (probable­
muertes (en lugar de la propia) cumplieran la mente Seti I) que dio instrucciones a las par­
predicción de un cometa. Jerusalén era un im­ teras para que mataran a los bebés hebreos,
portante centro comercial. Los magos segu­ haciendo parecer como que nacían muertos,
ramente llegaron con un gran séquito para sin que las madres pudieran darse cuenta a
que toda la ciudad lo notara. Recordemos que causa de la posición de parto utilizada.
la gente estaba enojada con el gobierno de 2:9,10. El texto podría solamente sugerir que
Heredes, y por lo tanto los rumores pudieron la estrella parecía moverse debido al propio
haber circulado rápidamente. El Rey Heredes, movimiento de los magos. Aun si el objeto
quien estaba al tanto de las amplias corrientes hubiese estado lo suficientemente cerca de la
de pensamiento en el imperio romano y aus­ tierra como para calcular su relación con Be­
piciaba templos paganos en medio de ciu­ lén, Belén estaba tan cerca de Jerusalén que
dades gentiles en su reino, podría haber sido cualquier distancia hubiera sido inexacta a
especialmente propenso a considerar significa­ menos que el objeto estuviera a no más de
tiva la misión de los magos. 1500 metros de altura. Pero la descripción de
2:4. Los sumos sacerdotes pertenecían en su la manera en que Dios guió a los magos por
mayoría a la adinerada aristocracia de los medio de una señal sobrenatural, permite re­
*saduceos. *“Escribas”, en el sentido limita­ cordar cómo Dios había guiado a su propio
do en que aquí se utiliza el término, se apli­ pueblo por medio del fuego y de la nube en
ca a los expertos en la *tey judía, la mayoría el desierto (Éxo, 13:21, 22).
de los cuales eran también maestros de la 2:11. Esta postura de adoración era la indica­
ley. Herodes ejerció en gran medida in­ da para con los dioses o los reyes en el Oriente
fluencia sobre los líderes destacados del pue­ (sin embargo, a diferencia de la mayoría de los
blo, después de haber sacado por la fuerza a pueblos del Mediterráneo, los magos, aunque
la mayoría de sus adversarios políticos. paganos, pueden no haber sido politeístas;

41
MATEO 2:12-15

quizá hayan sido zoroástricos, aunque los una población estimada en cerca de un. mi­
estudiosos debaten sobreda naturaleza exacta llón de personas. Alejandría incluía un ele­
del zoroastrismo en este período). El incienso mento judío de buena posición económica, y
y la mirra eran los tesoros característicos del educado en el pensamiento griego. Sin em­
Oriente que el mundo mediterráneo importa­ bargo, la mayor parte de la población egipcia
ba habitualmente de allí (cf. 1 Rey. 10:10; Sal. estaba constituida por labriegos, los cuales se
72:10, 11, 15). contaban entre los más pobres del imperio.
2:12. La mayoría de los reyes reaccionaba Por muchos siglos habían existido otras co­
con hostilidad ante potenciales usurpadores munidades judías más al sur, especialmente
y a las predicciones astrológicas de sus muer­ en Elefantina. La literatura judía de Palestina
tes. Que los magos necesitaran ser advertidos indica que muchos de ellos ponían en duda la
en sueños que no volvieran a Heredes sugiere devoción de sus hermanos judíos de Egipto,
aquí su ingenuidad, una inocencia que los aunque los judíos egipcios se consideraban
judíos raramente esperaban de los *gentiles. fieles a Dios.
La mayoría de la gente en el mundo antiguo El Nilo hacía fácil viajar dentro de Egipto,
prestaba atención a los sueños especiales pero el camino de la costa a Egipto desde
(1:20); algunos hasta tenían reglas acerca de Palestina no era de lo mejor, y Egipto sería
la manera de interpretarlos; y los griegos más difícil de alcanzar desde Belén, ai no via­
pensaban que los magos tenían una incli­ jar hacia el norte por Jerusalén (sería nece­
nación especial hacia la interpretación de sario tomar la ruta del sur, más pobre,>á He-
sueños. brón; ver el comentario sobre 2:12). Egipto
La ruta principal que necesitarían tomar ha­ había servido de refugio en el pasado (1 Rey.
cia el norte desde Belén pasaba directamente 11:40; Jer. 26:21). Ai partir “de noche”, la fa­
por Jerusalén, y luego tomaba al este a través milia de José hizo que su ruta de escape fuera
de Siria. Dado el probable gran tamaño de imposible de rastrear; las palabras quizá evo­
su séquito, los magos no podrían acercarse a caran también el recuerdo de Éxodo 12:31 en
Jerusalén sin ser vistos, y esto Heredes lo sa­ los lectores judíos.
bía muy bien. Por cierto, no había ruta im­ 2:15. En el segmento que va desde la ge­
portante que les permitiera regresar sin pasar nealogía al Sermón del monte, Mateo cons­
por Jerusalén. Es probable que ellos se hayan truye casi cada párrafo alrededor de por lo
aventurado a dirigirse muy al sur hasta He- menos un texto del AT, explicando1con las
brón, y luego siguieran el áspero camino a Escrituras algunos sucesos en la vida de Jesús.
Gaza a lo largo de la costa, donde una nueva El contexto de Oseas 11:1 se refiere clara­
ruta los llevaría en dirección al norte. De mente a los israelitas al salir de Egipto en el
esta manera, la ruta los habría llevado a éxodo. Mateo aplica este texto a Jesús, porque
través de Nazaret, Capernaúm y luego hasta Jesús resume y completa la historia de Israel
Damasco. (Mat. 1:1).
Mateo pudo haber tomado prestada de Isaías
2 :1 3 -1 5 esta analogía interpretativa de Israel/Mesías;
Egipto y un nuevo éxodo Isaías 42— 53 concentra la misión dé Israel
2:13, 14. Una comunidad judía muy nume­ en conjunto con aquel que puede dar cumpli­
rosa vivía en Egipto en este período. Quizás miento definitivo a esa misión y sufrir a favor
una tercera parte de Alejandría, situada en el de todo el pueblo, aquel que los cristianos
norte de Egipto, haya sido judía. Fue una de más tarde entenderían que era Jesús. Heredes
las ciudades más grandes del imperio, con murió en el año 4 a. de J.C.

42
MATEO 2:16-23

2:1 6 -1 8 ; lónico. Al igual que el justo Jeremías, Jesús


La matanza de Herodes: Un nuevo fue llevado a Egipto, pero Raquel tenía mo­
cautiverio. tivos para hacer luto nuevamente ante el ase­
2:16. Debido a que la única ruta natural por sinato de su pueblo por parte de Herodes.
la cual los magos podían haber regresado era
a. través de Jerusalén (2:12), Herodes supo 2 :1 9 -2 3
que los magos habían evitado deliberada­ El Nazareno
mente regresar a él. Herodes era famoso por 2:19. Sobre los sueños, ver el comentario
acciones como la masacre descrita en este sobre 1:20.
texto. Un eventual rival suyo, joven pero po­ 2:20, 21. Los primeros lectores de Mateo in­
pular, un sumo sacerdote, tuvo un “accidente dudablemente habrían entendido la compa­
por ahogamiento” mientras nadaba en una ración entre Jesús y Moisés que se sugiere
piscina de poca profundidad. En otra oportu­ aquí (cf. Éxo. 4:19).
nidad, enfurecido con su esposa favorita la 2:22. Arquelao, uno de los hijos de Herodes
hizo estrangular. Engañado, hizo ejecutar a que sobrevivió, demostró tener los peores
dos hijos inocentes; y en su propio lecho de defectos de su padre y fue también un mal
muerte hizo ejecutar a otro hijo (quien en gobernante. Que su madre fuera *samaritana
este caso era culpable). Aunque probable­ seguramente tampoco le sirvió de reco­
mente sea ficticio, es oportuno un comen­ mendación ante sus súbditos judíos. Su go­
tario del emperador: Mejor ser uno de los cer­ bierno fue inestable, y los romanos finalmen­
dos de Herodes que ser su hijo (en el original te lo destituyeron y lo desterraron a Gaul
hay un juego de palabras: júos [cerdo] y juíos (Francia).
[hijo]). *Josefo señala que Herodes había 2:23. La evidencia arqueológica en la región
ordenado que se ejecutara a ciertos nobles de Nazaret indica que mucha gente se había
cuando él muriera, para asegurarse de que trasladado allí desde Judea, del área cercana a
hubiera luto; en cambio, a su fnuerte fueron Belén. José quizá haya tenido amigos o fami­
liberados, por lo que hubo celebración. liares en Nazaret (cf. Luc. 2:4). Nazaret esta­
Una de sus fortalezas, Herodium, se podía di­ ba en una ruta principal desde la costa a Siria,
visar desde Belén, y es posible que haya des­ y solamente a unos pocos kilómetros de la
pachado guardias desde allí. El pueblo judío ciudad de Séforis, conocida por la diversidad
veía el infanticidio como un acto pagano, de sus culturas, y que en este tiempo estaba
horroroso. Los romanos lo aplicaban por lo siendo reconstruida. Aunque pequeña, Naza­
general a los bebés deformes, y fue utilizado ret no habría quedado aislada de las corrien­
también para controlar poblaciones opri­ tes culturales más amplias de la antigüedad.
midas (Éxo. 1:16; 1 Macabeos 1:60, 61; 2 No hay un texto único para la referencia de
Macabeos 8:4). Al igual que Moisés, Jesús Mateo aquí. No obstante, los autores en la
evitó la suerte que corrieron otros bebés va­ antigüedad a veces combinaban textos, y tan­
rones (Éxo.. 1:22— 2:10), y algunos judíos to griegos como judíos usaban juegos de pa­
esperaban la venida de un profeta “como labras para transmitir sus conceptos en los
Moisés” (Deut. 18:15, 18). debates, de modo que este versículo podría
2:17, 18. Jeremías 31:15 se refiere a la figura ser un juego de palabras sobre el término
del llanto de Raquel, quien fuera sepultada en hebreo netser, “retoño”, un título para el *Me-
Belén (Gén. 35:19). Jeremías dijo que ella sías (Jer. 23:5; Zac. 3:8; 6:12; cf. Isa. 11:1).
lloró por sus descendientes que fueron lleva­ (El único problema con esta sugerencia es
dos en la cautividad durante el exilio babi­ que supone que los lectores originales de

43
MATEO 3:1-8

Mateo ya sabían hebreo; probablemente solo sión técnica, Mateo elimina aquí la cita que
los más instruidos entre ellos lo supieran.) O hace Marcos de Malaqúías (pero cf. Mat.
podría ser un juego sobre la palabra “Na­ 11: 10) .
zareno”: haciendo una ligera variante en al­ 3:4. La dieta de Juan es la de las personas
gunas letras, podría referirse a los nazareos, muy pobres; aunque muchos criaban abejas
una clase de personas dedicadas a Dios (cf. domésticas, Juan come únicamente miel sil­
Núm. 6:1-21). vestre. (La miel por lo general se obtenía
apartando a las abejas con humo para luego
3 :1 -1 2 romper el panal; la miel era' el único edul­
El precursor de Jesús corante para las comidas y se consideraba el
Ver comentarios más detallados en Marcos sabor más dulce.) Pero los *esenios y otros
1:2-8. Isaías 40:3, citado en Mateo 3:3, se re­ israelitas piadosos (2 Macabeos 5:27) se­
fiere a un anuncio del nuevo éxodo, cuando guían tales dietas a fin de evitar la comida
Dios salvaría nuevamente a su pueblo de la inmunda.
opresión que sufrían. Juan se vestía como Elias (2 Rey. 1:8) y otras
3:1. “En aquellos días” era una expresión co­ personas que vivían fuera de la sociedad (al­
mún en el AT, especialmente en las profecías gunos como los *cínicos y Bannus, el tutor
relacionadas con el futuro (aunque no limi­ esenio de *Josefo, eran más "“ascetas); la alu­
tada a ellas). Muchas personas en el tiempo sión a Elíseo aquí sugiere que el final está cer­
de Jesús esperaban que del desierto viniera cano (Mal. 4:5, 6).
un gran líder que trajera liberación al pueblo 3:5, 6. Los paganos que querían convertirse al
de Dios, en un nuevo éxodo. En el AT, en judaismo necesitaban "“arrepentirse y ser "bau­
tiempos de severa apostasía nacional, algu­ tizados, pero Juan trata aquí a los judíos en
nos profetas (como Elias) encontraron que base a las mismas condiciones que los paganos
les era necesario vivir fuera del ámbito de la (ver comentario adicional sobre Mar. 1:4, 5.)
sociedad. 3:7. Los antiguos pensaban que algunas cla­
3:2. Los judíos reconocían que ahora Dios ses de víboras salían del interior de sus ma­
gobernaba el universo en un sentido, pero dres comiéndolas al abrir un boquete (ver, p.
oraban diariamente por el tiempo en que su ej., Heródoto, "Plutarco). De por sí era malo
*reino, o gobierno, sería establecido sobre to­ que a uno lo llamaran una víbora, pero ser
das las naciones de la tierra. llamado hijo de una víbora era aún peor (ma­
(Ver el comentario adicional sobre Mar. 1:14, tar a la propia madre o padre era el crimen
15.) más horrendo que podía concebirse en la
3:3. Isaías 40:3 está en el contexto de la pro­ antigüedad).
fecía de Isaías acerca de un nuevo éxodo, 3:8. El "arrepentimiento significaba apartarse
cuando Dios nuevamente liberaría a su pue­ del pecado. Se sabía que los "fariseos mismos
blo y los conduciría de regreso a Jerusalén ponían en duda los actos de arrepentimiento
desde todas las naciones entre las cuales esta­ si la persona supuestamente arrepentida con­
ban esparcidos. Para que los caminos estu­ tinuaba pecando. En algunas oportunidades,
viesen llanos y nivelados era necesario acon­ los profetas del AT describieron la obediencia
dicionar el terreno, y los reyes de la anti­ que una persona debía a Dios, o la bendición
güedad, especialmente los reyes de Oriente, futura de Dios sobre su pueblo, en términos
esperaban que los caminos estuviesen adecua­ de fruto (una imagen natural en una sociedad
damente preparados antes que ellos los usa­ agrícola; cf. Isa. 5:2; 27:6; Ose. 10:1, 12, 13;
ran para viajar. Quizá pensando en la preci­ 14:7, 8; Prov. 11:30, 31).

44
MATEO 3:9-17

3:9. Los judíos generalmente creían que eran to”, la imagen del viento y el fuego continúa
salvos como nación, en virtud de sü descen­ la idea de 3:11. La separación del trigo de la
dencia de Abraham. La idea en cuanto a que' paja era familiar para todos los judíos de Pa­
Dios levantara un pueblo a partir de piedras lestina, especialmente los agricultores: arro­
habría sonado a los oyentes judíos de Juan el jaban al aire el trigo cosechado, y el viento
Bautista más bien como una mitología separaba el grano más pesado de la paja más
pagana (los griegos tenían una historia así) liviana. La paja no servía para consumo y por
que como una realidad, pero estas palabras lo general se quemaba. Algunos otros escri­
enfatizaban que Dios no necesitaba de Israel tores también describieron el día del juicio
para cumplir su propósito (como en Amos como una cosecha (4 Esdras 4:30-32; cf. Jer.
9:7; cf. Gén. 1:24). Algunos eruditos han su­ 51:33; Joel 3:12-14) o a los malvados co­
gerido también un juego de palabras en "ara- mo paja o tamo (Isa. 17:13; Jer. 13:24; 15:7;
meo sobre “hijos” y “piedras”. etc.). Que el fuego “nunca se apagará” señala,
3:10. La literatura judía algunas veces usaba más allá de la quema momentánea del tamo,
árboles (como así también muchas otras co­ a algo mucho más horrible (Isa. 66:24), a
sas) para simbolizar a Israel; en algunas oca­ pesar de que la tradición judía misma dista­
siones, el AT usó árboles en parábolas de ba mucho de la unanimidad con respecto a
juicio contra las naciones (Isa. 10:33, 34; Eze. la duración del infierno (en el glosario, ver
31:2-18; Amos 2:9) o Israel (Isa. 10:18, 19; "“Gehena”).
Jer. 11:16; Eze. 15:6). La madera de un árbol
grueso (como un cedro del Líbano) se usaría 3 :1 3 -1 7
para la construcción de edificios, pero gran Jesús es acreditado por Dios
parte de la madera de los árboles frutales delga­ Ver mayores detalles en Marcos 1:9-11.
dos de Palestina (p. ej., los olivos o higueras) 3:13, 14. Juan anticipa el inmediato bautis­
eran útiles solamente para construir elementos mo de Jesús en el "Espíritu Santo (ver el co­
pequeños ó principalmente para combustible. mentario sobre 3:11).
3:11. Los esclavos de personas de elevada 3:15. La respuesta de Jesús parece poner én­
posición social a menudo tenían una con­ fasis en su identificación con Israel en obe­
dición social superior a la de algunas personas diencia a la "ley de Dios (cf. 5:17).
libres. Un esclavo (a diferencia de un ’"dis­ 3:16. Muchos creían que el "Espíritu Santo
cípulo, quien también servía a un señor o ya no estaba disponible en su tiempo; otros
maestro) llevaba las sandalias de su señor; creían que el Espíritu Santo simplemente no
Juan afirma aquí que no es digno siquiera de obraba con tanto poder como en el tiempo de
ser el esclavo de Cristo. los profetas, hasta el tiempo del fin. La veni­
Los profetas habían predicho el derrama­ da del Espíritu Santo sobre Jesús indica la
miento del "Espíritu de Dios sobre los justos inauguración de la era mesiánica y señala a
en el tiempo en que Dios estableciera su Jesús como el portador del Espíritu y en con­
"reino para Israel (Isa. 44:3; Eze. 39:29; Joel secuencia el Mesías (3:11).
2:28). También decretaron fuego sobre los 3:17. Muchos creían que las voces del cielo
malvados (Isa. 26:11; 66:24; Jer. 4:4; 15:14; eran lo más cerca que cualquiera pudiera lle­
etc.). En Mateo 3:11, los malvados son bau­ gar a estar de la "profecía en su tiempo. Jesús
tizados, o sumergidos, en fuego (3:10, 12); tiene ambas clases de testimonio: la voz celes­
los justos, en el "Espíritu Santo. tial y la profecía de Juan. La intención de
3:12. Debido a que el mismo término griego Mateo es que sus lectores más eruditos vean
puede significar tanto “espíritu” como “vien­ alusiones no solamente a un "Mesías real

45
MATEO 4:1-11

(rey) en el Salmo 2:7, sino también al siervo la condición de hijo (4:3), obrando contra­
sufriente de Isaías 42:1-4 (ver el comentario riamente a la Palabra de Dios (3:17). Pero
sobre Mat. 12:18-21). seguramente Jesús conocía el contexto de
Deuteronomio 8:3, el cual cita: él puede
4:1-11 depender de la provisión de maná por parte
Jesús supera las pruebas de Israel de Dios en el desierto, porque Dios es el
Los tres textos de Deuteronomio (6:13, 16; Padre de Jesús como era también Padre de
8:3) citados aquí (4:4, 7, 10) fueron manda­ Israel (Deut. 8:5).
mientos que Dios dio a Israel cuando los pro­ Otros círculos judíos (tal como se observa,
bó durante cuarenta años en el desierto. A di­ p. ej., en los ‘Rollos MM y en textos ‘rabíni-
ferencia del Israel de antaño, Jesús, como cos posteriores) también usaron la frase “es­
representante de Israel (1:1; 2:15), pasa las crito está” para introducir las Escrituras.
pruebas. Algunos eruditos compararon la ba­ 4:5, 6. “La santa ciudad” era un título de uso
talla entre Jesús y el diablo con la manera en frecuente para referirse a Jerusalén. El diablo
que se desarrollaban los debates ‘rabínicos. lleva a Jesús a una parte del templo que se
Los relatos judíos alababan a quienes sopor­ proyectaba sobre un valle profundo; una caí­
taban y superaban las pruebas morales más da desde ese lugar habría significado la muer­
severas.
te segura. Más adelante, los ‘ rabinos recono­
4:1. Una de las descripciones más comunes
cieron que el diablo y los demonios podían
de los actos de Dios en el AT era que él
manejar las Escrituras expertamente. Aquí el
“guió” a su pueblo en el desierto (ver espe­
diablo cita el Salmo 91:11a, 12 fuera de con­
cialmente Isa. 63:14, donde fueron proba­
texto; 91:11b define claramente que la pro­
dos). Aunque el AT muy pocas veces men­
tección angelical por parte de Dios (cf. Mar.
ciona al diablo, su actividad como tentador
1:13) es para situaciones que acontecen a sus
(cf. Job 1— 2) se tenía mucho más en cuenta
siervos, nd una excusa para buscar cons­
para el tiempo de Jesús. El detalle sorpren­
cientemente tales peligros. El diablo elabora
dente aquí para la mayoría de los lectores
su tentación de acuerdo con la sabiduría
judíos no sería que el diablo tentara, sino que
lo hiciera él en persona. judía conocida (Sabiduría de Salomón 2:18).
4:2. Moisés también ayunó cuarenta días y 4:7. Jesús cita Deuteronomio 6:16, que se re­
cuarenta noches; Jesús podrá aparecer aquí fiere a la manera en que los israelitas proba­
como un nuevo Moisés, el nuevo legislador ron a Dios, negándose a aceptar que estaba
(ver Mat. 5:1, 2). Israel también estuvo en el entre ellos hasta que obrara una señal (Éxo.
desierto cuarenta años (ver la introducción a 17:7).
esta sección). 4:8, 9. Este reino técnicamente no pertenecía
4:3. Los antiguos atribuyeron esta clase de al diablo (ver Dan. 4:32), quien era dueño de
obras a los magos, quienes afirmaban ser los corazones humanos únicamente por ser
capaces de transformarse en animales y de un usurpador. Lo mejor que el diablo podía
transformar otras sustancias, como por ejem­ hacer era convertir a Jesús en la clase de
plo piedras en pan. Muchos judíos esperaban ‘Mesías militar y político al que la mayoría
también un nuevo éxodo guiado por un de los judíos esperaba.
nuevo Moisés, con nuevo maná o pan del 4:10, 11. Deuteronomio 6:13, que Jesús cita,
cielo. El diablo quiere conformar a Jesús a las prohíbe la idolatría (ver Deut. 6:14), un
expectativas contemporáneas. mandamiento que, obviamente, cualquiera
4:4. El diablo desafía o busca definir en Jesús que adorara al diablo violaría.

46
M A TEO 4:12-22

4 : 12.- J 7 . 4 :1 8 -2 2
El anticipo de la predicación a los Ejemplos de arrepentimiento
Los escritores de la antigüedad a menudo ilus­
traban sus enseñanzas (aquí, 4:17) con ejem­
4:12,13. Nazaree era una pequeña aldea agrí­
plos de ‘narraciones. Para mayores detalles, ver
cola y un suburbio de Séforis, la antigua ca­
el comentario sobre Marcos 1:14-20.
pital dé Galilea; Capernaúm era una ciudad
4:18. La mayoría de los habitantes de la Pales­
pesquera más grande, ubicada sobra la mar­
tina judía dependían del pescado salado, el
gen noroeste del mar de Galilea. Las rutas
trigo y la avena para su sustento; en conse­
comerciales hacían que los ‘gentiles tran­
cuencia, también eran comunes los productos
sitaran por allí. Capernaúm estaba sobre la
derivados del pescado, como las salsas de
frontera de Neftalí pero no de Zabulón;
pescado. Entre los peces del mar de Galilea ha­
Mateo menciona esta última porque apare­
bía grandes carpas; este pescado se secaba, sa­
cen juntas en Isaías 9:1, que él cita en 4:15.
laba, o conservaba en salmuera o vinagre. Los
4:14-16. Al citar aquí Isaías 9:1, 2, Mateo
pescadores eran una parte importante de la
indudablemente conoce el contexto: la luz a
economía de Galilea y vivían bien dentro del
la cual hace referencia es la del *Mesías (Isa.
nivel de su cultura, mucho mejor que los nu­
9:6, 7). (Mateo se anticipa nuevamente a la merosos agricultores que trabajaban la tierra
evangelización de los no judíos, al presen­ en gran parte del imperio romano. Se cree que
tarla en su narración.) Muchos no judíos en la red de arrojar tenía un extremo angosto que
Galilea se habían convertido al judaismo era arrastrado por el barco y un extremo ancho
por la fuerza en el segundo siglo a. de J.C.; que se mantenía sumergido por pesas de plo­
anteriormente, se habían alineado con los mo (compárese con la red de arrastre, de ma­
enemigos fenicios de Judea (1 Macabeos yor tamaño, en 13:47); las redes probable­
5:15). Sin embargo, inmediatamente des­ mente estaban hechas de soga o cuerdas tejidas
pués, muchos de Judea se establecieron en en fibra de lino, papiro, o fibra de cáñamo.
Galilea, y sus habitantes eran judíos, funda­ 4:19, 20. Los ‘discípulos generalmente ele­
mentalmente en el aspecto étnico aunque gían convertirse en estudiantes de cierto ‘ra­
también en el religioso. Otro detalle más: bino, en lugar de que un maestro convocara
Galilea estaba rodeada por todos sus lados él mismo a sus discípulos.
(excepto el límite sur, con Samaría) de ciu­ 4:21,22. Los pescadores tenían un ingreso
dades ‘helenistas. Capernaúm (al igual que mayor que el de la población promedio en
Séforis y Nazaret más al sur) estaba situada Galilea, de manera que Jacobo y Juan aban­
junto a una de las más importantes rutas de donaron un buen trabajo. Sin embargo, lo
comercio de Palestina, que luego se llamó que es más, dejaron a su padre y el negocio
“el camino del mar”. Se trataba de una ruta familiar; un abandono de esta naturaleza po­
para las caravanas que se dirigían desde día fácilmente haberles traído deshonra en la
Damasco a Cesárea Marítima, que estaba comunidad. (No obstante, tanto judíos como
sobre la costa del Mediterráneo. griegos tenían relatos similares y reconocerían
4:17. El resumen del mensaje de Jesús, como esta súbita partida como una clara señal de
el de Juan el Bautista (3:2), es ‘arrepentirse discipulado radical.)
para estar preparado para el ‘reino. Los
oyentes judíos del primer siglo habrían oído 4 :2 3 -2 5
en esta proclamación una advertencia sobre Ejemplos de autoridad del reino
el inminente día del juicio. Es común que la literatura antigua incluya

47
MATEO 4:23— 5:4

no solo segmentos más largos de ’"narracio­ exige. Los oyentes de Jesús las habrían enten­
nes, sino también declaraciones sumarias co­ dido especialmente como promesas para el
mo este pasaje (también 9:35; 19:1, 2; etc.). tiempo futuro del reinado de Dios; nosotros
4:23. A los maestros visitantes, especialmen­ debemos leerlas también a la luz del aspecto
te aquellos que eran populares, se les invita­ presente del "“reino”. El reino futuro a veces
ba a hablar en las "sinagogas, que en este se definía a través de imágenes de relatos de la
período estaban guiadas por sacerdotes o creación o del éxodo israelita de Egipto, que
laicos que eran miembros destacados de sus los judíos consideraban como su redención
comunidades. original.
4:24. Debido a que en Siria vivían muchos 5:1, 2. Aunque la lectura de las Escrituras en
judíos, Mateo probablemente se refiera aquí a público se hacía de pie, los maestros judíos
los judíos de Siria (Mateo habría mencionado se sentaban para exponerlas, a menudo ro­
entusiasmado a los "gentiles si ellos hubiesen deados de "discípulos que se sentaban a sus
venido). La presencia de multitudes que bus­ pies. Muchos eruditos han comparado este
caban alivio en las aguas termales de Galilea “monte” (cf. Luc. 6:17) con el monte Sinaí,
(como Hamat-Tiberias) testifica del gran donde Dios por primera vez enseñó por
número de aquellos que buscaban la sanidad medio de Moisés su ética a través de la "ley
en el primer siglo; los maestros que tenían (Éxo. 19— 20; cf. Isa. 2:2, 3).
fama de sanadores (por lo general magos gen­ 5:3. Los escritores y oradores antiguos algu­
tiles) atraían también numerosos seguidores. nas veces encerraban, como entre paréntesis,
Aunque algunos escritores médicos con­ una sección de su material al comenzar y ter­
temporáneos (tales como Areteo, el médico minar con la misma frase. En consecuencia,
griego del segundo siglo d. de J.C., pero a estas bendiciones tratan con el regalo del
diferencia del griego Hipócrates en el siglo reino (5:3, 10).
quinto a. de J.C.) pensaban que la epilepsia se Muchos judíos creían que el reino sería
debía a la actividad demoníaca; Mateo dis­ instaurado solamente por medio de una gran
tingue aquí las dos. guerra y la fuerza de las armas; Jesús lo pro­
4:25. “Decápolis” (las “diez ciudades”) era mete a los “pobres en espíritu”, los “mansos”
una zona "gentil que incluía una numerosa o humildes (5:5), los “que hacen la paz” (5:9).
población judía. En el judaismo, la pobreza y la piedad a me­
nudo estaban asociadas; el término pobres
5 : 1-12 podría abarcar tanto la pobreza física (Luc.
Las Bienaventuranzas 6:20) como la fiel dependencia de Dios que
Mateo 5— 7 es el primer bloque de material ésta a menudo producía (“en espíritu”, como
de enseñanza en Mateo que trata con la ética en este caso).
del "reino. En 4:17 Jesús resume su mensaje: 5:4. El luto generalmente estaba asociado ya
“¡"Arrepentios, porque el reino de los cielos se fuera con el "arrepentimiento o con la pérdi­
ha acercado!”; Mateo 5— 7 muestra en mayor da de un ser querido; la combinación con
detalle el estilo de vida que caracteriza a los “consolados” significa que es el segundo as­
que pertenecen al reino. La introducción a pecto el que se tiene en cuenta aquí. Puede
este bloque es una forma literaria común del significar aflicción por los pecados de Israel,
AT llamada bienaventuranzas. “Bienaven­ pero en este contexto probablemente se re­
turados los... porque ellos...” (p. ej., Sal. 1:1). fiera al dolor de los oprimidos. La “conso­
Aquí las bendiciones son las promesas del lación” era una de las bendiciones prometidas
reino para aquellos que viven la vida que este para el tiempo futuro en que Dios restauraría

48
MATEO 5:5-13

a su pueblo enlutado (Isa. 40:1; 49:13; 51:3, del camino de la rebelión propiciado por
12; 52:9; 54:11; 57:18; 61:2; 66:13). otros. Pero la mayoría de los demás líderes
5:5. Aquí Jesús cita las Escrituras (Sal. 37:9,’ judíos, incluyendo todos los grupos en Jeru-
11). Los que “recibirán la tierra por heredad” salén menos los cristianos y algunos de los
no serán aquellos que tratan de instaurar el fariseos, se habían unido en el espíritu de la
reino política o militarmente, sino aquellos rebelión, y tras el fracaso de la rebelión fue­
que humildemente esperan en Dios. La for­ ron muertos o llegaron a ser considerados lí­
ma hebrea del Salmo podría significar “here­ deres ilegítimos.
dar el territorio” en un sentido más limitado 5:10-12. Muchos de los profetas del AT
(Sal. 25:13), pero en el tiempo de Jesús los sufrieron al llevar la Palabra de Dios a Israel
judíos esperaban que el pueblo de Dios rei­ (p. ej. Jer. 26:11); la tradición judía aumentó
nara sobré toda la tierra, como sugieren el número de mártires proféticos y le asignó
algunos otros pasajes del AT. un gran énfasis. La carga de la presentación
5:6. Los judíos entendían que Dios satisfaría de pruebas recaía siempre sobre el profeta que
también las necesidades de su pueblo en el hablaba lo que la gente quería oír (Jer. 28:8,
futuro reino (Isa. 25:6; 41:17, 18; 55:2), de la 9; cf. 6:14; 8:10, 11; 23:17).
misma manera en que había provisto para La mayoría de ios judíos no creía que aún
ellos en el éxodo cuando primeramente los existían los profetas en el sentido del AT, de
redimió (Deut. 6:11; 8:7-10). Pero el objeto modo que la comparación que hizo Jesús de
de anheló más importante debía ser Dios (Sal. sus seguidores con los profetas indicaba que
42:1; 63:1) y la instrucción en su justicia (Sal. tendrían una misión extraordinaria. Sufrir
119:40,47,70,92,97, 103; Jer. 15:16). por Dios era meritorio (Sal. 44:22; 69:7), y el
5:7. Algunos *rabinos posteriores expresaron judaismo honraba grandemente a los que
afirmaciones similares (cf. también Prov. habían sido mártires por obedecer la *ley; sin
11:17). Al igual que los pacificadores (v. 9), embargo, ningún otro *rabino llamó a sus
los misericordiosos no son aquellos que bus­ *discípulos a morir en nombre de él o por sus
can instaurar el reino por la fuerza. La mi­ enseñanzas.
sericordia que los judíos generalmente espe­
raban recibir era esperada en el día del juicio 5 :1 3 -1 6
(cf. Miq. 7:18, 19). El verdadero discipulado
5:8. Los “de limpio corazón” (Sal. 73:1) eran Un *discípulo del *reino que no vive como
aquellos israelitas cuyos corazones eran puros o un discípulo del reino (5:3-12) tiene tanto
que no estaban corruptos, aquellos que re­ valor como la sal que perdió su sabor o la luz
conocían que solamente Dios era su ayuda y que no se ve.
recompensa (Sal. 73:2-28). Los justos verían a 5:13. Diversos eruditos han hecho hincapié
Dios en el día del juicio (p. ej., Isa. 30:20), en los diferentes usos que tenía la sal en la
como en el primer éxodo (Éxo. 24:10, 11). antigüedad, como el de ser un conservante o
5:9. En la tradición judía, tanto los judíos un elemento que normalmente se agregaba al
como los justos eran llamados “hijos de estiércol de los animales. Pero el uso de la sal
Dios”; la última y gran declaración de esa aquí es como un agente que da sabor: “si la sal
realidad se haría a la vista de las naciones en pierde su sabor” (la palabra griega puede tam­
el día del juicio. Los ^rabinos ^fariseos que bién significar “volverse necio”, de modo que
quedaron en el judaismo de Palestina luego podría incluir un juego de palabras).
de la guerra de 66-70 d. de J.C., fueron los Aunque la sal recuperada de sustancias sala­
que enfatizaron el caminó de la paz en lugar das impuras tomadas del mar Muerto podía

49
MATEO 5:14-20

disolverse, y dejar afuera solamente las las reglamentaciones que en el carácter'..


impurezas, la enseñanza aquí es más cercana 5:1&. Jesús se refiere aquí a la yodh, la letra
a la que expresó un *rabino a fines del siglo más pequeña del abecedario hebreo. Más ade­
primero. Cuando le preguntaron cómo se le lante, los rabinos contaron la historia de que
podía devolver el sabor a la sal cuando lo cuando Dios cambió el nombre de Sarai por
había perdido, respondió que debía salarse Sara, la yodh que fue quitada se quejó ante Dios
con la placenta de una muía. Al ser estériles, durante muchas generaciones hasta que él la
las muías no tienen placenta, y de esta ma­ reinsertó esta vez en el nombre de Josué. Los
nera quería decir que aquellos que hacen una maestros judíos utilizaban ilustraciones como
pregunta necia reciben una respuesta necia. ésta para enseñar que la ley era sagrada y que
La sal no pierde su salinidad; pero si así no se podía considerar a parte alguna de ella
fuera, ¿qué podría hacerse para restituirle su tan pequeña como para que no fuera impor­
sabor salado?, ¿salarla? La sal insípida era in­ tante guardarla.
servible. 5:19. Los *rabinos posteriores decidieron que el
5:14. La tradición judía consideraba a Israel mayor de los mandamientos era honrar a su
(Isa. 42:6; 49:6) y a Jerusalén (como así tam­ propio padre y madre, y que el menor era
bién a Dios y a la *ley) la luz del mundo. respetar a un ave con cría; su razonamiento
Aquí, la “ciudad” puede en consecuencia ser era que ambos ameritaban la misma recom­
Jerusalén; o puede ser cualquier ciudad eleva­ pensa, la Vida eterna (sobre la base de la vida
da, cuyas antorchas durante la noche la hacen
en Éxo. 20:12; Deut. 22:7). Un lector mo­
visible desde los campos a su alrededor.
derno podría preguntar: ¿Qué sucede con la
5:15, 16. Las pequeñas lámparas de aceite
persona que quebranta uno y guarda el otro?
con mecha usadas en este período daban poca
Pero tal pregunta no tiene en cuenta la en­
luz en las casas típicas, las cuales tenían pocas
señanza de este lenguaje de “hipérboles que
ventanas; su mayor eficacia se lograba al colo­
típicamente otros maestros judíos usaban pa­
carlas sobre un soporte. Si se colocaba algo
ra decir: “Dios hará responsable a cualquiera
grande sobre ellas, seguramente la luz se ex­
que tiene en poco aun el mandamiento más
tinguiría totalmente.
pequeño”.
5:20. Los “fariseos eran los religiosos más
5 :1 7 -2 0
respetados de este tiempo, y los “escribas
La aplicación de la ley
Las demandas éticas de Jesús (5:3-16) no son eran los supremos expertos en la ley (y sin
menores.que las de la ley dada por Moisés; cf. duda lo eran de manera especial los escribas
5:21-26. fariseos). Los versículos 21-48 muestran lo
5:17. Los maestros judíos decían que una que implica la demanda de Jesús de una jus­
persona “abolía” la ley cuando la desobede­ ticia “más elevada”. Los fariseos enfatizaron
cía (cf. Deut. 27:26), porque de esa manera también la intención correcta del corazón
se rechazaba su autoridad. Una rebelión así (,kavanah)-, Jesús critica no solamente su
contra la ley, en contraste con pecados espe­ doctrina sino sus corazones como personas
cíficos, garantizaba la expulsión social y es­ religiosas. Las comunidades religiosas guia­
piritual de la comunidad judía. La acusación das por maestros fariseos quizá hayan sido
de persuadir abiertamente a otros de que la también opositoras de los cristianos judíos
ley ya no era vigente, sería aún peor. Jesús se en Siria-Palestina en el tiempo de Mateo,
opuso no a la ley sino a una interpretación dándole a Mateo un incentivo adicional pá-
ilegítima de ella, que ponía más énfasis en ra registrar estas palabras.

50
MATEO 5:21-32

5:21.-26 brían de ella como práctica entre los *gen-


El enojo como homicidio tiles. No habría misericordia: la suma de di­
Seis veces en los versículos 2 Tal 43 Jesús cita nero a devolver incluía hasta el último (lite­
las Escrituras y luego, como un buen *rabino, ralmente) cuadrante, la moneda romana de
las explica (5:21, 27, 31, 33, 38, 43). La clase menos valor, equivalente al salario de unos
de palabras que usa (“Habéis oído que fue pocos minutos. (Detalles como el del “guar­
dicho... pero yo os digo”), las usaban otros dia” hacen que la parábola funcione como un
maestros judíos para establecer el significado relato, pero no simbolizan nada en particular.
más completo de un versículo, aunque Jesús Los antiguos relatores no asignaban significa­
habla con mayor autoridad que la que los do a cada detalle de sus parábolas; en el glo­
maestros judíos normalmente afirmaban sario, ver *“parábola”.)
tener.
5:21, 22. “Necio” (“Raca”, RV y BA) es una 5 :2 7 -3 0
palabra aramea que significa “cabeza hueca”, La concupiscencia como adulterio
el insulto es más o menos igual a: “fatuo”. Los 5:27, 28. Otros maestros judíos también re­
castigos son aproximadamente los mismos: el pudiaban la concupiscencia; algunos hasta
(día del) juicio (de Dios), el *sanedrín o su­ llegaban al punto de considerarla adulterio,
prema corte celestiales, y el infierno. (La lite­ como hizo Jesús. El tema es, en consecuencia,
ratura judía describía el tribunal celestial de no la doctrina de los oidores de Jesús sino su
Dios como una corte suprema o sanedrín, corazón. La palabra griega usada aquí es la
paralela a la terrenal.) El “infierno de fuego” misma del primer renglón del décimo man­
es literalmente el *“gehena de fuego”, que se damiento en la *LXX: “No codiciarás la mu­
refiere al concepto clásico judío de gehinnom, jer de tu prójimo” (Éxo. 20:17). El décimo
lo opuesto al paraíso; en el gehinnom los mal­ mandamiento, contra la codicia, obliga a los
vados serían consumidos por el fuego (según oyentes de Jesús a interiorizar los otros man­
algunos maestros judíos) o torturados eterna­ damientos de Moisés.
mente (según otros maestros judíos). No so­ 5:29, 30. El castigo corporal (cercenamien­
lamente el acto externo del asesinato sino la to de miembros externos, p. ej., Éxo. 21:24,
elección interna de la ira que genera tales 25) es más fácil de soportar que la pena ca­
actos violan el espíritu de la ley de Dios con­ pital, el decreto de muerte eterna pronun­
tra el homicidio. ciado por la corte celestial. Algunos pensa­
5:23, 24. El judaismo enfatizaba la reconci­ dores judíos creían que las personas *resuci-
liación entre las personas; Dios no aceptaría tarían de la manera exacta en que habían
una ofrenda externa si alguien había opri­ muerto (p. ej. con alguna extremidad fal­
mido o maltratado a su prójimo y no había lante, como en el caso de muchos mártires)
solucionado el asunto. En el AT Dios acep­ antes de ser físicamente restaurados, y Jesús
taba solamente sacrificios ofrecidos con un utiliza esta imagen.
corazón puro hacia él y hacia el prójimo
(Gén. 4:4-7; Prov. 15:8; Isa. 1:10-15; Jer. 5:31, 32
6:20; Amos 5:21-24). El segundo casamiento como
5:25, 26. Jesús regresa una vez más a la ima­ adulterio
gen de la corte celestial. Quizá use aquí la Bajo la ley judía, el “adulterio” hacía refe­
costumbre de ir a la cárcel por deudas como rencia únicamente a la conducta de la esposa,
otra imagen en la ^parábola; esta no era una no del esposo. Mateo no está de acuerdo con
costumbre judía, pero los oyentes judíos sa­ este concepto (5:28); pero debido a que sus

51
MATEO 5:33-39

lectores deben obedecer la ley de sus co­ basándose en las Escrituras; Isaías 66:1 de­
munidades, trata solamente con el tema de la claraba que el cielo es el trono de Dios y la
esposa. tierra el estrado de sus pies.
Algunos "rabinos "fariseos permitían el divor­ La mayoría de los habitantes de la Palestina
cio por casi cualquier razón (al igual que la judía tenían cabello negro u oscuro a menos
ley romana); otros lo permitían únicamente que fuesen ancianos, en cuyo caso su cabello
si la mujer era infiel (ver el comentario sobre estaría emblanqueciendo; el versículo 36 se
19:1-10; tanto la ley judía como romana habría entendido como una referencia al con­
requerían el divorcio cuando se trataba de trol de Dios sobre el envejecimiento. La regla
adulterio). Sin embargo, los rabinos más es­ de Jesús aquí es más estricta que la letra de la
trictos no restaban validez a los divorcios más ley, pero está en concordancia con el espíritu
permisivos. En consecuencia, Jesús va más de la misma (Deut. 23:21-23; Ecl. 5:5). Es
allá de la posición más estricta: no solamente posible que los *esenios también hayan evita­
permite el divorcio únicamente si la esposa es do los juramentos después del juramento ini­
infiel, sino que considera al divorcio por cual­ cial para unirse a su grupo.
quier otra razón como no válido, haciendo así
que el volver a casarse en esos casos sea adul­ 5 :3 8 -4 2
terio. No obstante, esto pareciera ser una La no resistencia
*hipérbole (como en 5:29, 30), una manera Las expresiones son en parte una "“hipérbole,
gráfica de prohibir el divorcio excepto cuan­ pues los "discípulos no participarían en con­
do la otra parte ya haya quebrantado de ma­ ductas que pudieran de manera inmediata
nera irreparable el pacto del matrimonio. hacerles perder sus casas (cf. 2 Cor. 11:20).
Si la interpretación que Jesús hizo de la ley Pero la hipérbole tenía el propósito de provo­
fue más estricta de lo que la ley decía a pri­ car a los oyentes a considerar la naturaleza
mera vista, nadie ha de haber pensado que él radical de lo que se les estaba diciendo: Jesús
estaba contradiciendo la ley; la “construcción está llamándolos literalmente a valorar de
de un cerco” alrededor de la ley era una prác­ manera suprema las relaciones y a desestimar
tica judía común que implicaba asegurarse las posesiones. (La enseñanza es el desprendi­
que no se quebrantara la intención de la ley. miento absoluto motivado por el amor; cf.
5:43, 44.)
5 :3 3 -3 7 5:38. Lo de “ojo por ojo” y “diente por diente”
Integridad, no juramentos era parte de la difundida ley del talión en el
Las personas juraban por toda clase de cosas antiguo Cercano Oriente. En Israel y otras cul­
aparte de Dios, a fin de garantizar que su pa­ turas este principio estaba implementado por
labra era veraz. Razonaban que si quebranta­ una corte, y se refiere a la venganza legalizada;
ban su juramento sobre la base de cualquiera la venganza personal nunca fue aceptada en la
de estas cosas menores, al menos no estaban "ley de Moisés, excepto como una Concesión
denigrando el nombre de Dios. Con el tiem­ frente a la muerte de un familiar (Núm.
po, los "“rabinos tuvieron que decidir cuáles 35:18-21). El AT no permitía la venganza per­
juramentos eran absolutamente inquebranta­ sonal; David, un gran guerrero, reconoció este
bles. Jesús dice que todo aquello por lo cual principio (1 Sam. 25:33; 26:10, 11).
uno pueda jurar pertenece en última instan­ 5:39. El golpe sobre la mejilla derecha era el
cia a Dios, y exige que las personas simple­ insulto más agraviante que existía en el mun­
mente sean tan buenas como la palabra que do antiguo (aparte del serio daño físico que
empeñan. Jesús argumenta el asunto en parte podía causar), y en muchas culturas figuraba

52
MATEO 5:40-45

juntóla las leyes del “ojo por ojo”; canto las le­ 5:42. Los mendigos estaban por todas partes.
yes judías como romanas permitían promo­ La Biblia pone énfasis en dar a los que esta­
ver una causa judicial por esta ofensa. Un ban necesitados (Deut. 15:11; Sal. 112:5, 9;
profeta jDodía llegar a soportar un trato tan Prov. 21:13). Dios se ocuparía de las necesi­
duro (1 Rey. 22:24; Isa. 50:6). dades de aquellos que ayudaran a los pobres
5:40. Las personas más pobres del imperio (Deut. 15:10; Prov. 19:17; 22:9; 28:8). Las
(p. ej., la mayoría de los labriegos en Egipto) leyes bíblicas contra la usura y especialmente
tenían solamente una prenda interior y una en relación con el préstamo a los pobres antes
exterior, y el robo de una túnica conduciría a del año del jubileo (Deut. 15:9; cada séptimo
un reclamo legal. Aunque las condiciones en año las deudas debían perdonarse; cf. Lev. 25)
la Palestina del primer siglo no eran tan ma­ respaldan el principio que plantea Jesús aquí,
las, este versículo podría indicar que era pre­ pero él va aún más lejos al poner énfasis en la
ferible despojarse de todas las posesiones, actitud de dar de manera desinteresada (espe­
aun (^hiperbólicamente) de la propia ropa, a cialmente Luc. 6:35).
fin de evitar una disputa legal que afectara
únicamente a la persona como tal. Jesús da 5 :4 3 -4 8
este consejo a pesar de la realidad que, bajo Más allá de la no resistencia
la ley judía, un reclamo legal para recuperar 5:43, 44. El AT no enseñaba explícitamen­
su túnica sería un caso ganado para cual­ te el odio por los enemigos (Éxo. 23:4, 5;
quiera. Un acreedor no podía tomar la túni­ Prov. 25:21, 22), aunque odiar a los enemi­
ca de una persona pobre, la cual podría ser­ gos de Dios era una emoción piadosa (Sal.
virle a esa persona como su única manta en 139:19-22); algunos grupos judíos, como
la noche al mismo tiempo que su vestimenta los *esenios, enfatizaron el odio hacía aque­
(Éxo. 22:26, 27). llos que estaban fuera del pacto. La ética
5:41. Los soldados romanos tenían el dere­ griega algunas veces daba énfasis al apren­
cho legal de expropiar el dinero producto del dizaje a partir de las críticas de los enemi­
trabajo personal, o del trabajo animal como gos, pero también podía enfatizar el asegu­
también los bienes de los residentes locales rarse que uno hiriera más a sus enemigos
(cf. Mar. 15:21). Aunque la expropiación que lo que resultara herido por ellos (así
quizá no sucedía a menudo en Galilea sino en hizo Isócrates, un orador y *retórico atenien­
otras partes, y el pensamiento de que podía se del cuarto siglo a. de J.C.).
suceder sería suficiente para hacer prestar La oración por quienes lo perseguían a uno
atención a los oyentes de Jesús frente a este (¡excepto que Dios los hiciera caer muertos!)
ejemplo de no resistencia y hasta de servicio por lo general no había caracterizado ni si­
dispuesto para con el opresor. quiera a los más piadosos en el AT (cf. 2
La jerarquía judía favorecía el statu quo con Crón. 24:22; Jer. 11:20; 15:15; 17:18;
Roma; algunos revolucionarios querían rebe­ 18:23; 20:12; a menudo en Salmos, p. ej.,
larse. La mayoría de los judíos de Palestina en 137:7-9). Los filósofos griegos generalmente
este tiempo querían la libertad, pero no eran respondían a sus críticos de manera dura y
revolucionarios. No obstante, para el año 66 arrogante.
d. de J.C. la Palestina judía se vio envuelta en 5:45. Los maestros judíos enfatizaban este
una guerra, y para el año 70 la sabiduría del aspecto universal de la misericordia de Dios
consejo de Jesús se hizo evidente: Roma ganó (también destacaban que las oraciones de los
la guerra, y los judíos, conducidos a la derro­ justos podrían traer lluvia en tiempos de
ta por los revolucionarios, fueron aplastados. sequía; la declaración de Jesús no niega esa

53
MATEO 5:46—6:6

idea). Algunos textos judíos decían que al ser gidos más pobres estaban destinadas a asegu­
como Dios, uno sería contado entre sus hijos rar la popularidad del donante. En contraste,
(es decir, imitadores; p. ej., Eclesiástico 4:10). la caridad era central a la piedad judía; algu­
5:46, 47. Algunos maestros judíos daban én­ nos escritores hasta decían que salvaba a una
fasis a la bondad para con los paganos (*gen- persona, aunque leyes judías posteriores téc­
tiles) para atraerlos a la verdad, pero la ma­ nicamente no permitían que uno donará más
yoría de las personas saludaban y (aparte de del 20% por sobre sus diezmos.
alguna caridad) se ocupaban solamente de Algunos comentaristas han interpretado de
aquellos que conocían. Los "cobradores de manera literal el sonido de la trompeta, pero
impuestos estaban considerados entre los ju­ se trata de una "hipérbole (las personas no ha­
díos más apóstatas; a los gentiles se los con­ cen sonar trompetas cuando dan limosnas) y
sideraba (generalmente con razón) paganos, quizá refleje un juego de palabras (las alcan­
inmorales, idólatras, y a menudo antijudíos. cías para ofrendas de caridad a menudo te­
Los judíos estaban de acuerdo en que uno no nían forma de trompeta). No permitir que la
debía ser como los paganos (así también el mano izquierda conozca la ofrenda de la ma­
AT: Lev. 18:3; Deut. 18:9; Jer. 10:2). no derecha es claramente una ’"hipérbole. El
5:48. Este versículo resume el pasaje de lenguaje de “tener su recompensa” es el len­
5:21-47. La palabra *aramea para “perfecto” guaje del pago adeudado en los antiguos reci­
puede significar “completo” o “entero”, in­ bos comerciales.
cluyendo la variante de “misericordioso”
(Luc. 6:36); en este contexto, significa cum­ 6:5-15
plir los requisitos de Mateo 5:21-47. La Oración en secreto
Biblia ya ordenaba ser santo como Dios es La estructura paralela de la sección ■mayor
santo (Lev. 11:44, 45; 19:2; 20:26), y el (6:1-18) y de este pasaje sobre la oración está
judaismo (al igual que algunos filósofos grie­ acentuada por la presencia de un modelo de
gos). algunas veces sostenía su ética sobre la oración (6:9-13; cómo no se debe orar, 6:5,
base de imitar el carácter de Dios. 7, 8; y cómo se debe orar, 6:6, 13). El judais­
mo era mucho más serio con respecto a la
6 :1 -4 oración regular de lo que eran las religiones
Dar en secreto griega y romana.
6:1. Este versículo es la tesis que introduce los 6:5, 6. El problema no es la oración pública
tres ejemplos de piedad privada en 6:2-16. El sino el dirigir los motivos hacia otras personas
judaismo enfatizaba que uno no debía hacer en lugar de hacerlo hacia Dios. Era probable­
obras por amor a la recompensa, aunque, sin mente común que las personas piadosas
embargo, prometía recompensa, como señala recitaran individualmente sus oraciones en la
Jesús aquí; esta recompensa se da en el día del "sinagoga; no está claro que todos oraran si­
juicio, como en el judaismo. La oración, el multáneamente en todas las sinagogas en
ayuno y las dádivas a los pobres eran los com­ época tan temprana como la de Jesús. La
ponentes básicos de la piedad judía (Tobías “habitación” (“aposento”, RVR-1960; “cáma­
12:8), y muchos "rabinos hacían una lista de ra”, RV) podría haber sido un lugar usado
cualidades (p. ej., virtudes sobre las cuales como bodega o despensa; la mayoría de las
estaba fundado el mundo) en grupos de tres. personas no tenían habitaciones privadas en
6:2-4. Ni los griegos ni los romanos apo­ sus casas, y esa sería la única habitación que
yaban la caridad personal; las contribuciones tendría puerta. Estar de pie era una posición
generosas a los proyectos públicos o a "prote­ común para la oración. - ■

54
MATEO 6:7-15

6:7. En este período, ¡los estudiosos judíos también Éxo. 20:7; Jer. 34:16; 44:25, 26; Eze.
estaban debatiendo el uso de oraciones fijas; 13:19; 20:14; Amós 2:7).
generalmente consideraban que eran acepta­ Estaba entendido que después de que su '"rei­
bles si la’intención de la persona era genuina. no viniera, la voluntad de Dios sería hecha en
Las oraciones griegas sumaban la mayor can­ la tierra como en el cielo.
tidad de títulos posibles que tenía la deidad a 6:11. Este versículo hace alusión a la pro­
la cual se oraba, esperando con esto asegurar visión de Dios del “pan de cada día” (maná)
su atención. Típicamente, las oraciones paga­ para su pueblo en el desierto cuando primero
nas recordaban a la deidad los favores que los redimió. Las oraciones para que Dios
uno había hecho o los sacrificios ofrecidos, supliera las necesidades básicas de cada uno,
intentando obtener una respuesta del dios de las cuales el pan y el agua son los ejemplos
sobre una base contractual. fundamentales, eran comunes en el mundo
6:8. El judaismo reconocía que Dios sabía antiguo (cf. Prov. 30:8).
todas las cosas; en consecuencia, el tema aquí 6:12. La enseñanza judía consideraba los
no es la doctrina de los oyentes de Jesús sino pecados como “deudas” delante de Dios; la
sus corazones. Los judíos veían a Dios de misma palabra *aramea podía usarse para se­
manera diferente de la que los griegos veían a ñalar a ambos. La ley bíblica exigía el perdón
sus dioses (aunque aun la fe monoteísta no periódico a los deudores de dinero (cada siete
fue siempre lo que debía haber sido). En el y cada cincuenta años), de modo que la ilus­
judaismo, Dios era un Padre que se deleitaba tración de perdonar deudas podría haber sido
en satisfacer las necesidades de su pueblo; el una ilustración gráfica (especialmente si se
judaismo también reconocía que Dios cono­ tiene en cuenta que los abogados judíos
cía todos los pensamientos de una persona. habían encontrado una manera de eludir la
Jesús basa la oración eficaz en una relación de liberación de deudas de modo que los pres­
intimidad, no en un modelo de asociación tamistas siguieran prestando).
comercial, el cual estaba más cercano al que 6:13. Los paralelos con las oraciones judías
seguía el paganismo antiguo. antiguas, y posiblemente los términos ’"ára­
6:9, 10. Los judíos generalmente se dirigían a meos detrás del versículo, sugieren que la
Dios como “Nuestro Padre celestial” cuando primera línea signifique: “No nos dejes pecar
oraban, aunque títulos tan íntimos como cuando somos probados”, en lugar de “no nos
“Abba” (Papá) eran poco frecuentes (ver el co­ metas en tentación” (o como dice NVI “no
mentario sobre Mar. 14:36). Una clásica nos dejes caer en tentación”), cf. 4:1; 26:41
oración judía de ese tiempo (el Kadish) pro­ en contexto; cf. Sal. 141:3, 4. Algunos estu­
clamaba: “Exaltado y santificado sea su... diosos han sugerido aquí una alusión al tiem­
nombre... y venga su reino rápidamente y po final del sufrimiento, el cual se esperaba
pronto”. habría de preceder al *reino que venía. De­
Las oraciones judías reconocían que el nombre bido a que las oraciones judías se utilizaban
de Dios sería “santificado”, “tenido por santo”, comúnmente en contextos litúrgicos que
en el tiempo del fin, cuando su *reino viniera, finalizaban con una declaración de alabanza,
como también la Biblia decía (Isa. 5:16; 29:23; no debe sorprendernos el agregado de la ben­
Eze. 36:23; 38:23; 39:7, 27; cf. Zac. 14:9). En dición (“Porque tuyo es el reino...”) a textos
el presente, el pueblo de Dios podía santificar posteriores del original de Mateo.
su nombre viviendo de manera correcta; si 6:14, 15. El principio del perdón que Jesús
vivían equivocadamente, “profanarían” su declara aquí parece ser que solamente las per­
nombre, o lo denigrarían entre las naciones (cf. sonas que han experimentado la gracia saben

55
MATEO 6:16-25

cómo aceptar la gracia. Ver el comentario en cavernas, donde, sin embargo, la polilla
sobre 18:21-35. (en el caso de prendas valiosas) o el óxido (en
el caso de las monedas) podían con el tiempo
6 :1 6 -1 8 destruir su valor.
Ayuno en secreto 6:20, 21. Los textos judíos hablaban de “acu­
Al menos durante las estaciones secas, muchas mular tesoros” con Dios (p. ej., Tobías 4:7-
de las personas más piadosas ayunaban (sin 10). Algunas veces esto significaba que la per­
agua, aunque esto era insalubre) dos días de­ sona generosa podía confiar en que Dios le
terminados por semana. Este ayuno se consi­ ayudaría en tiempo de necesidad; algunas ve­
deraba meritorio, aunque el ayuno asceta (p. ces (como en este caso) se refería a tesoro en
ej., ayunar solamente para “afligir la carne”) el mundo venidero.
estaba prohibido. El ayuno judío exigía la abs­ 6:22, 23. Jesús establece un contraste entre
tinencia no solamente de comida sino de todo un ojo “sano” o “incorrupto" (en general, las
otro placer, lo cual incluiría la práctica habi­ diferentes versiones traducen “bueno”) y un
tual de ungirse la cabeza con aceite para evitar ojo “malo”, usando la forma singular, que
el resecado de la piel; al evitarse todas estas quizá incluya uno o varios juegos de palabras.
prácticas, el ayuno se hacía evidente. (Los Ai decir un ojo “sano” o “incorrupto”, que
griegos aceitaban .su cuerpo antes de hacer normalmente significaba uno generoso, está
ejercicios y luego usaban un utensilio metáli­ preparando para lo que se dirá en el v. 24. En
co para raspar la transpiración sucia que se esa cultura, un ojo “malo” podía significar o
acumulaba sobre el aceite. Pero los judíos no bien uno enfermo o uno avaro. (La NVI con­
practicaban esta costumbre y no se hace refe­ trasta una “visión clara” con una “visión nu­
rencia a ella aquí en Mat. 6.) Dios nunca ha­ blada”.) Muchos creían que el ojo emitía luz
bía aceptado solamente un ayuno manifestado y así lo capacitaba a uno para poder ver, en
externamente (Isa. 58:3-12; Jer. 36:9). lugar de que el ojo recibiera luz. Aunque aquí
Jesús compara el ojo con una lámpara, habla
6 :1 9 -2 4 de ojos “enfermos” que no reciben luz. Ojos
La importancia de no buscar las así se convierten en un símbolo de lo in­
posesiones servible que resulta una persona avara.
Uno no debe valorar las posesiones tanto como 6:24. Dos señores raramente compartían es­
para buscarlas (6:19-24), o tanto como para clavos, pero cuando esto sucedía siempre re­
preocuparse por ellas, porque Dios proveerá sultaba en lealtades divididas. Para “riquezas”,
para las necesidades básicas (6:25-34). la RV conservó el término *arameo “Mamón”
6:19. Maestros antiguos como *Hillel, un fa­ (posesiones, dinero), con el cual Jesús aparen­
moso maestro judío, generalmente reco­ temente las personifica como un ídolo, utili­
nocían la corruptibilidad de los tesoros te­ zando así otra antigua figura *retórica: la per­
rrenales. Debido a que los ladrones podían sonificación.
abrir boquetes en las paredes de una casa y
robar la caja fuerte, las personas adineradas 6 :2 5 -3 4
por lo general intentaban uno de otros varios La importancia de no preocuparse
métodos para resguardar sus bienes: invertir por las posesiones
el dinero con los cambistas, depositarlo en un 6:25. La mayoría de las personas en la anti­
templo para su salvaguardia (aun la mayoría güedad tenían muy poco, más allá de las ne­
de los ladrones se resistía a la idea de “robar­ cesidades básicas: comida, vestido y techo.
les a los dioses”), o esconderlo bajo la tierra o Debido a que para ellos la adquisición de

56
MATEO 6:26— 7:6

estas necesidades a menudo dependía, espe­ como el hombre mide será medido” ocurre
cialmente en zonas rurales, de las lluvias esta­ numerosas veces en fuentes judías posteriores,
cionales o (en Egipto) del desborde del Nilo,' ■y quizá haya sido una máxima. Para el prin­
tenían razones suficientes para preocuparse cipio, ver 5:7, 6:14, 15 y Proverbios 19:17.
aun acerca de la comida y del vestido. Comparar también los principios del AT en
6:26, 27. Algunos filósofos antiguos enseña­ cuanto a que los falsos testigos debían recibir
ban u obtenían moralejas de la naturaleza así la pena que buscaban para el acusado (Deut.
como de la filosofía. Muchos maestros ju­ 19:18-21), y que Dios se oponía a los juicios
díos decían que la preocupación de Dios en injustos (Éxo. 23:6-8; Deut. 16:18-20).
las leyes de la Biblia era solamente para los 7:2-5. Aunque la antigua cirugía ocular a
seres humanos (aunque estaba claro que menudo implicaba el uso del bisturí, aquí
Dios cuidaba de toda la creación; cf. Sal. Jesús claramente utiliza una *hipérbole. La
104:27). Pero el de Jesús era un argumento imagen es vivida, impactante, hasta ridicula y
clásico judío de “cuánto más” (qal vahomer)'. probablemente risueña para los oyentes de
Si Dios cuida de las aves (y los *rabinos esta­ Jesús, pero transmite el concepto. Los profe­
ban de acuerdo en que él sostenía toda la tas apelaron a imágenes gráficas, empleando a
creación), ¿cuánto más se preocupa por los menudo juegos de palabras para comunicar
seres humanos? su mensaje (p. ej., la versión hebrea de Miq.
6:28-30. Algunos comentaristas han sugerido 1; Jer. 1:11, 12). El AT (p. ej., Prov. 15:32) y
que las flores aquí podrían ser anémonas, que la tradición judía subsiguiente enfatizaban
eran de color púrpura, el color que muchos que las personas debían ser siempre lo sufi­
lectores antiguos habrían imaginado para los cientemente humildes como para aceptar la
mantos reales de Salomón (6:29). Sin embar­ corrección.
go, estas flores eran combustible para el horno.
Lo perecedero del pasto y las flores al secarse con 7: 6-12
el calor del verano cada año era una imagen Imitar cualidades divinas
natural de la mortalidad humana (cf. Sal. 7:6. Los cerdos y los perros se consideraban
103:15, 16; Isa. 40:6-8). animales inmundos (Prov. 26.11; 2 Ped.
6:31-33. El mundo pagano ciertamente per­ 2:22), que no tenían aprecio por las cosas va­
seguía tales necesidades, pero Jesús les recuer­ liosas (Prov. 11:22). Los cerdos comían las
da a sus oyentes que pueden confiar en su comidas más viles, y los perros eran carro-
Padre (v. 32; ver el comentario sobre 6:7, 8) ñeros, y llegaban a comer aun sangre hu­
y deben buscar el *reino (v. 33). mana. Los perros vagabundos gruñían a quie­
6:34. Otros maestros judíos después de Jesús nes les arrojaban comida tanto como a quie­
dieron el mismo consejo; si es que Jesús usa nes los ignoraban. La imagen sería, en conse­
una expresión común o si su enseñanza en cuencia, poderosa y estaría más allá de toda
este caso se convirtió en una expresión co­ disputa para los oyentes de la antigüedad.
mún, es difícil de determinar. El asunto es qué significa el versículo en el
contexto. Quizá signifique no corregir (cf.
7:1-5 Mat. 7:1-5) a aquellos que no quieren es­
Juicio recíproco cuchar (cf. Prov. 23:9). Quizá signifique dar
7:1, 2. La idea de un patrón para medir (la solamente a quienes quieren lo que uno
imagen proviene del antiguo mercado) se ofrece, como hace Dios (Mat. 7:7-11); en
usaba en otros lugares para el día del juicio o este caso, el versículo vuelve a la idea de dar y
la retribución divina; el concepto de “así de reciprocidad en el versículo 12.

57
MATEO 7:7-29

7:7, 8. La fuerza con la que este versículo conoceréis” (7:16, 20) encierra como entre
promete respuestas a la oración es muy po­ paréntesis esta ilustración; este tipo de “pa­
co frecuente en la literatura antigua. réntesis” se utilizaba comúnmente como un
7:9-11. Jesús adapta aquí un argumento ju­ recurso literario (llamado inclusio) para se­
dío común llamado gal vahomer. discutir des­ parar o destacar un párrafo. Los profetas reve­
de lo menor a lo mayor (si lo menor es cier­ laban su condición de falsos si apartaban a las
to, cuanto más lo mayor). El pescado y el pan personas del Dios verdadero (Deut. 13) o si
eran elementos básicos, integrales, para la sus palabras no se cumplían (Deut. 18:21,
dieta de la mayoría de los oyentes de Jesús; no 22). Los *rabinos permitían que los profetas
representan los lujos de los ricos. suspendieran momentáneamente una ense­
7:12. Que uno no debía hacer a los demás lo ñanza de la ley de la misma manera en que los
que no quisiera que le hicieran a uno era una rabinos mismos lo harían, pero si negaban la
enseñanza corriente; aparecía en el libro judío ley en sí o si abogaban por la idolatría, eran
de Tobías, en la enseñanza del maestro judío falsos profetas. Jesús enseña que si no viven
*Hillel y también en fuentes griegas. correctamente, son falsos (Mat. 7:21-23). Cf.
Lucas 6:43-45.
7 :1 3 -2 7 7:21-23. Los milagros que Jesús menciona
Los dos caminos no son necesariamente falsos; es posible pro­
7:13, 14. Los oyentes de Jesús estarían fami­ fetizar por la inspiración del *Espíritu Santo
liarizados con la imagen de “dos caminos”, y al mismo tiempo ser desobediente a Dios
uno que conducía a la vida y el otro a la y no ser salvo (1 Sam. 19:20-24). La orden
muerte. El énfasis de Jesús en cuanto a que de apartarse pertenece a un salmo acerca de
pocos están en el camino correcto aparece en la vindicación de los justos (Sal. 6:8; cf.
4 Esdras, pero no es tan común como la ima­ 119:115; 139:19).
gen general de los dos caminos. La mayoría 7:24-27. Los rabinos debatían si era más im­
de los judíos creía que Israel en conjunto sería portante oír la ley o cumplirla; la mayoría
salvo, y que los pocos que se perderían serían concluía que oírla era más importante, porqué
excepciones a la regla general. uno no podía cumplirla sin oírla. Pero sí in­
7:15- Aunque la mayoría de los judíos cultos sistían en que ambos aspectos eran necesarios.
no creía que los profetas habían continuado Nuevamente la imagen es del día del juicio.
en el sentido del AT, creían que los falsos La idea de ser finalmente juzgados por oír
profetas (cf., p. ej., Jer. 2:8) seguían existien­ pero no obedecer era familiar (Eze. 33:32,
do; *Josefo mencionó a muchos de ellos en 33). Pero ningún maestro judío aparte de
el primer siglo. El contraste entre lobos sal­ Jesús invocó tanta autoridad para sus propias
vajes y corderos u ovejas inofensivas era pro­ palabras; tal autoridad estaba reservada para
verbial. la ley misma. Algunos de los oidores de Jesús
7:16. Al igual que el trigo y la avena, las uvas más bíblicamente ilustrados podrían haber
e higos estaban entre las frutas más valoradas pensado en Proverbios 24:3 (“con sabiduría
y ampliamente consumidas de la tierra; los se edifica la casa”) y el contraste entre la sa­
espinos y abrojos carecían de valor y eran una biduría (que edifica una casa en 9:1) y la
molestia para los segadores, tal como men­ insensatez en Proverbios 9:1-18.
ciona a menudo el AT. Para un uso figurativo
de los “frutos” en el AT, ver Isaías 5:6 y el 7 :2 8 , 29
comentario sobre Mateo 3:8. La respuesta de las masas
7:17-20. La repetición de “por sus frutos los Los maestros de la ley nunca reclamaron

58
MATEO 8:1-6

para s| tanta autoridad como reclamó Jesús mente señalaría aquí un reconocimiento de
(7:24-27); la autoridad de ellos provenía la deidad de Jesús.
especialmente de construir sobre la tradi­ 8:3. Estaba prohibido tocar a un leproso, y a
ción anterior. muchas personas esto les resultaría repug­
nante de solo pensarlo. La ley prescribía la
8 :1 -4 separación del leproso de la sociedad (Lev.
El tocar lo inmundo: La lepra 13:45, 46). Ver el comentario adicional sobre
Mateo agrupa nueve relatos que contienen Marcos 1:40-45. No obstante, el milagro
diez milagros específicos (algunos comen­ mismo habría sido visto como la obra de un
taristas sugieren que Mateo quiere que sus profeta poderoso (cf. 2 Rey. 5:14).
lectores recuerden los diez milagros de 8:4. Jesús sigue aquí las normas detalladas en
Moisés) en los capítulos 8— 9: tres milagros la ley sobre la lepra en el AT (Lev. 14:1-32).
en 8:1-17, luego enseñanza sobre el verda­ Las instrucciones con respecto a no contar el
dero discipulado (8:18-22); tres milagros más asunto a otro recuerdan la actividad clandes­
(8:23— 9:8), luego enseñanza sobre el ver­ tina de algunos profetas del AT; con respecto
dadero discipulado (9:9-17); y por último al secreto mesiánico, ver la discusión en la
otros tres relatos de milagros, uno de los cua­ introducción a Marcos.
les incluye dos (9:18-33).
Los escritores antiguos usaron ejemplos para 8:5-13
ilustrar enseñanzas: la autoridad de Jesús La fe de un no judío
sobre la enfermedad, los demonios y la natu­ Ai incluir este relato de su fuente, Mateo
raleza, llama a las personas a reconocer la alienta a sus lectores cristianos de origen
autoridad de él sobre sus vidas. En el pen­ judío en la misión a los *gentiles. Aun una
samiento antiguo, los milagros podían llamar única excepción debía ser suficiente para con­
la atención a, o certificar, ya sea a los maestros frontar los estereotipos racistas.
o a sus conceptos (en contraste con los inten­ 8:5. La legión de soldados romanos más cer­
tos racionalistas modernos.de negarlos). cana estaba estacionada en Siria; también
8:1. Para las autoridades, los maestros ambu­ había tropas en gran número estacionadas en
lantes con muchos seguidores eran conside­ Cesárea, sobre la costa del Mediterráneo, y en
rados amenazas a la estabilidad social; los ro­ la fortaleza Antonia en Jerusalén; Caper-
manos estaban siempre preocupados por naúm, como puesto aduanero, naturalmente
levantamientos en la Palestina judía. Los lec­ habría necesitado contar con al menos algu­
tores familiarizados con esta situación en la nos soldados. Los centuriones comandaban
Palestina judía anterior al año 70 podrían una “centuria”, pero en la práctica ésta con­
reconocer aquí una sugerencia d e, conflicto sistía de entre sesenta a ochenta soldados, no
futuro.r cien. Eran la columna vertebral del ejército
8:2. La lepra era una enfermedad de la piel romano a cargo de la disciplina.
de aspecto desagradable para la cual la Biblia 8:6. Acerca de “Señor”, ver el comentario
había prescrito la separación del resto de la sobre 8:2. Durante sus aproximadamente
sociedad (Lev. 13:45, 46). Los leprosos eran, veinte años de servicio en el ejército romano
en consecuencia, marginados sociales, y la los soldados no tenían permiso para casarse.
mayoría de las personas sanas prefería igno­ Muchos tenían concubinas ilegales en el lugar
rarlos. “Señor”, usado para dirigirse a otra de sus funciones, una situación que el ejérci­
persona podría tener la aplicación que tiene to pasaba por alto y que a las concubinas re­
en nuestra sociedad actual, y no necesaria­ sultaba redituable; pero en el caso de los cen­

59
MATEO 8:7-16

turiones, que podían ser trasladados con ma­ teratura judía en este período ponía énfasis en
yor frecuencia, era menos probable que tu­ que estaba preparado para Israel, quien sería
vieran familias informales como sucedía con exaltado sobre sus enemigos. En los ban­
la mayoría de los soldados. Sin embargo, de quetes, las personas se sentaban según su im­
acuerdo con las definiciones antiguas, una portancia. Se “sentaban” en las comidas regu­
casa (familia) podía incluir sirvientes, y los lares pero se “reclinaban” (como dice en rea­
sirvientes de la casa y sus señores en algunos lidad aquí) en las fiestas. Compartir la mesa
casos tenían una relación muy cercana, espe­ significaba intimidad, de manera que com­
cialmente si componían toda la unidad fa­ partir con los grandes patriarcas Abraham,
miliar. Los centuriones recibían mucho mejor Isaac y Jacob se consideraba que representaba
paga que los soldados de menor jerarquía. una esperanza futura para los judíos, no para
Tener sirvientes era demasiado caro para los los gentiles, con quienes los judíos no co­
soldados rasos. mían.
8:7. La respuesta de Jesús puede leerse como 8:12. Los “legítimos” herederos son echados
una pregunta, un desafío, y no como una afir­ fuera; otros textos judíos usaron las tinieblas
mación: “¿Iré yo, y le sanaré?” (cf. 15:26). Si se de afuera para describir al infierno, a menudo
lee como una afirmación, declara la disposi­ el lugar en que estaban presos poderosos
ción de Jesús de cruzar un límite cultural im­ espíritus inmundos; el crujir de dientes pue­
portante. Al parecer, los judíos piadosos nor­ de hacer alusión al Salmo 112:10.
malmente no entraban en casas de ^gentiles; 8:13. Circulaban algunos relatos judíos acer­
ver el comentario sobre Hechos 10:27-29. ca de obradores de milagros, pero los infor­
8:8. El centurión, quien sabe que los judíos mes acerca de sanidades a grandes distancias
raramente entraban en casas de gentiles, re­ eran poco frecuentes y considerados extra­
conoce la misión especial de Jesús a Israel (cf. ordinarios. En consecuencia, esta sanidad ha­
15:27). Al mismo tiempo, expresa una gran bría sido vista como milagrosa.
fe, porque entre todas las historias (tanto
verídicas como espúreas) de milagros de sani­ 8 :1 4 -1 7
dad en la antigüedad, las sanidades a distan­ El Mesías sanador
cia eran poco frecuentes y se consideraban 8:14. Los arqueólogos encontraron lo que
especialmente extraordinarias. se cree fue esta casa, en un lugar cercano a
8:9. La respuesta del centurión demuestra la *sinagoga. Se esperaba que los hijos adul­
que él (con el respaldo de la autoridad de tos cuidaran de sus padres ancianos. (Para
Roma) entiende el principio de autoridad más detalles ver el comentario sobre Mar.
que ejerce Jesús. Los soldados romanos eran 1:29-34.)
muy disciplinados y (excepto en casos de mo­ 8:15. Algunos hombres religiosos se abstenían
tín) obedecían cuidadosamente las órdenes de tocar a las mujeres en general, a fin de evi­
recibidas; eran el ejemplo máximo de disci­ tar cualquier posibilidad de llegar a ser inmun­
plina y obediencia dentro del imperio ro­ dos, a menos que tuvieran medios por ios
mano. cuales poder asegurar cuál era la condición de
8:10. Los *gentiles eran generalmente paga­ ellas (en base a Lev. 15:19). Que la suegra de
nos, y no tenían fe en el Dios de Israel. Pedro estuviera en condiciones de “servirles” a
8:11. Este versículo refleja la clásica imagen la mesa, una función común de la mujer en la
judía del futuro banquete en el *reino de antigüedad (cf. Luc. 10:40), indica la medida
Dios. Aunque la Biblia declaraba que era para en la que quedó genuinamente sanada.
todos los pueblos (Isa. 25:6; cf. 56:3-8), la li­ 8:16. Los exorcistas a menudo usaban en­

60
MATEO 8:17-27

cantos «mágicos y buscaban manipular a espí­ fallecimiento de la persona, y los miembros


ritus superiores para ayudarles a desalojar a de la familia no estarían en la calle conver­
otros inferiores; en contraste, Jesús simple-' sando con un *rabino durante el período de
mente los echó fuera “con una palabra”. reclusión y luto inmediatamente posterior al
8:17. En contexto Isaías 53:4 enfatiza parti­ fallecimiento. Se ha demostrado en tiempos
cularmente la sanidad de los estragos del pe­ recientes que lo que aquí se menciona es el
cado (53:5, 6; cf. Ose. 14:4), como señalaron segundo entierro: cumplido el año del primer
algunos otros escritores cristianos (1 Ped. entierro, cuando la carne se había desin­
2:24, 25). Pero dado el énfasis de Isaías en la tegrado y quedaban solo huesos, el hijo volvía
restauración física en la era mesiánica (35:5, para enterrar nuevamente los huesos dentro
6), y la relación entre la sanidad física y la de una caja especial colocada en un hueco en
espiritual en la tradición judía (cf. también la pared de la tumba. El hijo en esta narración
Isa. 33:24), tiene sentido que Mateo encuen­ podría de esta manera estar solicitando una
tre también el aspecto de la sanidad física demora de hasta quizá un año. No obstante,
aquí: Jesús inaugura la era mesiánica hacien­ la demanda de Jesús en cuanto a que el hijo
do que algunos de sus beneficios estén dis­ lo pusiera a él por sobre la mayor responsa­
ponibles aun anticipadamente a la cruz. bilidad que tenía para con su padre, podría
haber parecido una herejía: en la tradición
8 :1 8 -2 2 judía, honrar al padre y a la madre era uno de
Las demandas de Jesús los más grandes mandamientos, y seguir a
8:18. Por lo general, los *discípulos actuaban Jesús a expensas de no sepultar al padre ha­
como siervos de sus ’"rabinos, llevando a cabo bría sido considerado una deshonra al padre
órdenes prácticas relevantes al trabajo del (cf. Tobías 4:3, 4).
maestro y su escuela, así como también
aprendiendo sus enseñanzas. 8 :2 3 -2 7
8:19, 20. Un discípulo generalmente buscaba Señor de la naturaleza
su propio maestro. Algunos filósofos griegos Los relatos griegos acerca de aquellos que
radicales que rechazaban las posesiones busca­ podían controlar la naturaleza eran por lo ge­
ban desanimar a los aspirantes a discípulos a neral acerca de dioses o semidioses que habían
través de grandes demandas, con el propósito actuado en el pasado lejano. La tradición judía
de ponerlos a prueba y rodearse de los más dig­ informaba de algunos maestros que podían
nos. Las comparaciones con animales consti­ orar por la lluvia o porque deje de llover, al
tuían una técnica de enseñanza razonable­ igual que Elias. Pero en la tradición judía la
mente común (p. ej., las ahora famosas fábulas autoridad absoluta sobre las olas y el mar per­
atribuidas a Esopo). Al igual que los pesca­ tenecían a Dios únicamente. ¡No es difícil en­
dores y los *cobradores de impuestos, los car­ tender por qué los *discípulos no sabían cómo
pinteros tenían un ingreso mucho mejor que interpretar o captar quién era Jesús!
el de los labriegos; el llamado de Jesús, no la
pobreza involuntaria, lo convocó a él y a sus 8 :2 8 -3 4
seguidores a un estilo de vida sacrificial. Señor sobre los espíritus inmundos
8:21, 22. Una de las responsabilidades bási­ Las propuestas varían con respecto a la razón
cas de un hijo mayor (tanto en la cultura grie­ por la cual Mateo tiene dos endemoniados
ga como en la judía) era el entierro de su pa­ aquí y Marcos solamente uno (ver el comen­
dre. Sin embargo, el primer entierro se lleva­ tario sobre Mar. 5:1-20). Una sugerencia es
ba a cabo casi inmediatamente después del que Mateo incluye uno adicional porque

61
MATEO 8:28—9:7

había dejado de mencionar a uno al omitir el los obradores de milagros como magos o he­
relato registrado en Marcos 1:21-28. La du­ chiceros. Debido a que los magos y hechi­
plicación de personajes aquí no habría viola­ ceros eran generalmente malévolos, y que la
do las convenciones judías clásicas de escri­ venida de Jesús ya había tenido un costo
tura de aquel tiempo. económico para estos ^gentiles de Decápolis
8:28. Las tumbas eran ceremonialmente im­ (mandó a ahogarse a muchos cerdos), era na­
puras y se las consideraba lugares típicos don­ tural que estuviesen aterrorizados por él.
de habitaban espíritus malignos (una creencia
a la cual aparentemente los espíritus se aco­ 9 : 1-8
modaban alegremente). Tanto gadarenos Autoridad para perdonar y para
(aquí) y gerasenos (Mar. 5:1, NVI) hacen re­ sanar
ferencia a gente de ciudades predominan­ Era común abreviar relatos, como hace a
temente *gentiles (Gadara y Gerasa) en la re­ menudo Mateo; al repetir el relato del pa­
gión de Decápolis, pero Gadara estaba mu­ ralítico en Marcos (ver el comentario sobre
cho más cerca del mar de Galilea (Gerasa, Mar. 2:1-12), no menciona el momento en
una ciudad grande e importante, estaba a más que lo introducen por el techo.
de 45 km al sureste). Aproximadamente 10 9:1, 2. Muchas “camillas” eran esterillas; de
km al sureste, Gadara probablemente contro­ esta manera, los amigos del paralítico quizá lo
laba la tierra en que sucede esta *narración. A hayan transportado sobre el lecho en el cual
menudo, en culturas que reconocen el fenó­ yacía permanentemente. Su “propia ciudad”
meno, la conducta violenta todavía se rela­ aquí es Capernaúm (4:13).
ciona con la posesión por parte de espíritus. 9:3. El judaismo creía que solamente Dios
8:29. “Antes de tiempo” significa antes del podía perdonar pecados, pero la mayoría de
día del juicio. Aparentemente, ni los demo­ los judíos permitían que algunos de los re­
nios esperaban que el *Mesías viniera en dos presentantes de Dios hablaran en nombre de
etapas, una primera y una segunda venidas. Dios. La pena en el AT por blasfemar el
8:30. Había judíos que vivían en esta región, nombre de Dios (traerle oprobio en lugar de
pero era predominantemente no judía; de allí honrarlo) era la muerte (Lev. 24:10-23). Se­
la existencia dé cerdos. gún la ley *rabínica posterior, técnicamente,
8:31. Relatos antiguos acerca de demonios la blasfemia implicaba pronunciar el nombre
sugieren que si es que iban a tener que aban­ divino o quizá invitar a otros a seguir a otros
donar a la persona a quien poseían, les gusta­ dioses. Según el uso más común y menos téc­
ba negociar las condiciones menos difíciles. nico, se aplicaba a cualquier insulto que
Al oír que los demonios querrían habitar en agravie al honor de Dios (cf. Núm. 15:30).
cerdos impuros, los oyentes judíos respon­ Pero estos eruditos jurídicos estaban equivo­
derían: “¡Por supuesto!”. cados al interpretar las palabras de Jesús co­
8:32. En la tradición judía los demonios mo una blasfemia, cualquiera fuese la inter­
podían morir o ser atados; debido a que Ma­ pretación que aplicaran.
teo no dice nada al contrario, sus lectores 9:4. El judaismo reconocía que Dios algunas
probablemente supondrían que estos demo­ veces revelaba a los profetas lo que otros esta­
nios habían sido destruidos o encarcelados. ban pensando o planeando.
8:33, 34. Las ^narraciones del AT sobre Elias 9:5-7. Los maestros judíos sabían que sola­
y Elíseo permitían a los judíos calificar de mente Dios podía, en última instancia, per­
“profetas” a algunos obradores de milagros, donar (en el Día de la Expiación en respuesta
pero los griegos generalmente clasificaban a a un sacrificio); pero también reconocían que

62
MATEO 9:8-16

la sanidad venía en última instancia de Dios sonas como los “cobradores de impuestos y
también. *Josefo nos muestra que muchos los pecadores. Aquí suponen que Jesús, al ser
falsos profetas en el tiempo de Jesús preten­ .un maestro sabio, debiera compartir las con­
dían hacer milagros, pero en la práctica no vicciones religiosas de ellos, que consideraban
lograban cumplirlos; algunos de los críticos eran escritúrales (Sal. 1:1).
de Jesús quizá lo hayan puesto en esta cate­ 9:12. La respuesta de Jesús juega con una
goría. Sin embargo, el acto que realizó frente imagen común de ese tiempo (la compara­
a estos testigos seguramente los desafió a re­ ción de médicos y maestros) para afirmar su
considerar su interpretación. enseñanza. La réplica aguda, rápida y hábil,
9:8. Cuando los escritores antiguos infor­ era característica de los maestros famosos,
maban sobre milagros, generalmente termi­ tanto en la tradición judía como en la griega.
naban el relato con la reacción asombrada de 9:13. Otros “rabinos a menudo decían: “Va­
las personas que lo presenciaban. yan y aprendan” o “Vengan y vean”, para diri­
gir a sus oyentes a las pruebas de las Escrituras
9 :9-13 para su autoridad. Oseas 6:6 no rechaza el
Un médico para los pecadores sacrificio o el ritual, sino que eleva la correc­
9:9. Leví pudo haber sido un cobrador de ta relación con Dios y el trato correcto a los
impuestos que trabajaba para Herodes; con pobres, los oprimidos y los marginados por
una oficina en Capernaúm, es más probable encima del sacrificio y los rituales (cf. simi­
que fuera un funcionario de aduana que co­ larmente 1 Sam. 15:22; Sal. 40:6; 50:7-15;
braba derechos de importación sobre los bie­ 51:16; 69:30, 31; Prov. 21:3).
nes que eran transportados a través de esta
ciudad por las importantes rutas comerciales 9 :1 4 -1 7
cercanas. Aún más que los pescadores, tenía El ayuno correcto
un trabajo próspero y seguro al cual renunció 9:14. La “ley exigía ayunar solamente en el
para responder al llamado de Jesús. Día de la Expiación, pero los judíos religio­
9:10. La gente en general consideraba algo sos, especialmente grupos como los “fariseos,
honorable que una persona de dinero invitara habían agregado muchos otros ayunos. Mu­
a un maestro religioso a comer. Sin embargo, chos de los fariseos quizá ayunaban dos días
los Cobradores de impuestos eran considera­ por semana sin agua, especialmente durante
dos colaboradores de los romanos y eran des­ la estación seca. El ayuno era una práctica
preciados por las personas religiosas. Algunos importante para combinar con la oración o la
comentaristas han señalado que “pecadores” penitencia, de manera que habría sido poco
puede referirse a todos aquellos que no co­ habitual que los “discípulos (aspirantes a “ra­
mían observando las leyes de pureza ritual, binos) lo hubiesen evitado totalmente. Un
pero el término probablemente se refiera a maestro era considerado responsable de la
cualquiera que vivía de manera pecadora y no conducta de sus discípulos.
religiosamente, como si no les importara lo 9:15. Las fiestas de bodas requerían siete días
que la comunidad religiosa pensara de ellos. de festejos; una persona no podía ayunar o
9:11. Compartir la mesa era señal de rela­ participar en otros actos de luto o trabajos
ciones cercanas entre los que la compartían. esforzados durante una fiesta de bodas. Jesús
Los “fariseos eran particularmente escrupu­ establece una analogía acerca de lo inadecua­
losos con respecto a sus reglas especiales sobre do que sería también ayunar mientras él to­
la comida y no aprobaban comer con per­ davía estaba con sus discípulos.
sonas menos escrupulosas, especialmente per­ 9:16. Una vez más, el tema es lo inapropiado

63
MATEO 9:17-31

de ayunar en las circunstancias presentes. La minarse accidentalmente. En consecuencia,


ropa vieja se habría encogido en alguna me­ esta mujer no podía tocar a nadie ni ser to­
dida como resultado de las lavadas. cada, probablemente nunca se había casado o
9:17. El vino podía conservarse ya fuera en estaba ahora divorciada, y era una marginada
jarrones o en odres. Los odres viejos ya ha­ de la sociedad judía. En un acto impulsivo de
bían sido estirados al máximo de su resisten­ fe, toca el “borde” del vestido de Jesús.
cia al fermentar vino en ellos; si eran nueva­ Sin duda, lo que toca la mujer es una de las
mente llenados con vino sin fermentar, vol­ borlas (zizith) usadas por los hombres judíos,
verían a estirarse, y los cueros viejos, que ya se en obediencia a Números 1-5:38-41 y Deute-
habían estirado a su límite, reventarían. ronomio 22:12; estas borlas estaban en los
extremos de su prenda externa, y en el chal de
9 :1 8 -2 6 oración (tallith). Las borlas estaban hechas de
El tocar lo impuro: sangre y muerte cordeles azules y blancos entretejidos.
Resucitar a los muertos era un milagro extra­ 9:22. Muchos antiguos creían que solamente
ordinario, atribuido en el AT a Elias (1 Rey. los maestros que estaban más cerca de Dios
17:21, 22) yEliseo (2 Rey. 4:33-35). Para ma­ poseían conocimiento sobrenatural. Jesús usa
yores detalles ver el comentario sobre Marcos su conocimiento sobrenatural para identifi­
5:21-43. carse con la mujer que lo había tocado, aun
9:18, 19. Los “hombres principales” (“diri­ cuando a los ojos del público esto significaría
gentes judíos”, NVI) eran los funcionarios que había contraído impureza ritual.
principales de las sinagogas, y eran personas 9:23, 24. Los que tocaban flauta estaban allí
importantes en sus comunidades. Si el con­ para guiar a los presentes en sus expresiones
texto es todavía Capernaúm (9:1), es signi­ de luto. Aun en el funeral de la persona más
ficativo que los seguidores de Jesús pudieran pobre eran necesarias varias plañideras profe­
incluir tanto a este hombre como a elementos sionales; el funeral de un miembro de una
más cuestionables de la comunidad (9:9). familia importante como ésta habría tenido
Uno caería a los pies de alguno de posición muchas lloronas profesionales. El desahogo
social muy superior (como un rey) o se pos­ por catarsis durante el luto incluía gritar y
traría delante de Dios; por eso, que este hom­ golpearse el pecho. Debido a que los cuerpos
bre importante se humillara así delante de se descomponían rápidamente en Palestina,
Jesús significaba reconocer de manera seria el las personas que hacían luto debían reunirse,
poder de Jesús. en lo posible, inmediatamente después del
9:20, 21. La enfermedad de esta mujer se fallecimiento de la persona; en este caso, se
manifestaba como si su período menstrual habían reunido aún antes de que llegara al
durara todo el mes; la hacía permanente­ propio Jairo la noticia de la muerte de su hija.
mente impura bajo la *ley (Lev. 15:19-33), 9:25, 26. La clase de impureza ritual más
un problema social y religioso agregado al contaminante que uno podía contraer bajo la
problema físico. Si ella tocaba a otra persona ley judía era la que resultaba de tocar un
o su ropa, hacía que esa persona estuviese ce­ cadáver (Núm. 19:11-22).
remonialmente impura durante el resto del
día (cf. Lev. 15:26, 27). Debido a que ella 9 :2 7 -3 4
haría impuro a cualquiera que tocara, no La sanidad de unos ciegos
debería haber estado entre esta densa multi­ 9:27-31. “Hijo de David” era el título del
tud. Muchos maestros evitaban totalmente *Mesías, pero en la mayoría de las expectati­
tocar a una mujer ante el peligro de conta­ vas del Mesías había una figura política o mi­

64
MATEO 9:32 — 10:5

litar más que la de un sanador. No obstante, hacían porque creían que su propio grupo era el
estos ciegos entienden que existe una relación remanente genuino y obediente de Israel.
entre la sanidad y la identidad de Jesús que. Las listas en Lucas y Hechos reemplazan al
no era parte de la tradición judía. Dios go­ “Tadeo” de Marcos y Mateo con “Judas hijo
bernaba por sobre la ceguera y la vista (Exo. de Jacobo” (“Judas hermano de Jacobo”, RV
4:11; Prov. 20:12) y podía responder a las y RVR-1960); cf. también Juan 14:22. Docu­
oraciones de los profetas para que quitara y mentos antiguos muestran que era común
restaurara la visión humana (2 Rey. 6:18-20).
que las personas fuesen conocidas por más de
9:32-34. Elias y Elíseo habían realizado mila­
un nombre, de manera que es probable que
gros de sanidad extraordinarios; David es la
las diferentes listas de *apóstoles efectiva­
única figura registrada en el AT a quien Dios
mente se refieran a la misma persona. Los so­
usó en exorcismo (1 Sam. 16:23). Mateo
9:33 señala que las multitudes estaban gran­ brenombres eran comunes, y hasta aparecían
demente maravilladas con sus milagros. en las inscripciones en las tumbas. El “cana-
nita” es la palabra aramea para *“zelote” (Luc.
9 :3 5 -3 8 6:15); así, en algunos casos y traducciones
La necesidad de más obreros simplemente se dice “Simón el zelote” (Hech.
Las obras de Jesús en 8:1— 9:35 deben conver­ 1:13). En el tiempo de Jesús, esta palabra
tirse en las de sus ^discípulos en el capítulo 10. podía significar simplemente “una persona
9:35, 36. Sin Moisés (Núm. 27:17) y sin rey celosa”, pero puede significar que habría par­
(1 Rey. 22:17; 2 Crón. 18:16), Israel se decía ticipado en actividades revolucionarias antes
que estaba “sin pastor” o gobernante. Cuando de convertirse en un seguidor de Jesús, lo cual
Israel no tuviera otros pastores fieles (líderes es el significado más probable para cuando se
religiosos), Dios mismo sería su pastor (Eze.
escribieron los Evangelios. “Apóstoles” sig­
34:11-16); el ministerio de los pastores incluía
nifica “enviados”, o representantes comisio­
alimentar (34:2, 3), sanar (34:4) y traer de
nados. El término hebreo análogo se usaba
regreso a las ovejas perdidas (34:4-6). Así,
para los agentes comerciales, aunque el con­
Mateo 9:36 implica que aquellos que eran
responsables de pastorear a Israel, o sea, sus lí­ cepto general es más amplio; un “enviado” se
deres, estaban fallando. desempeñaba con toda la autoridad del que
9:37, 38. La “mies” podría representar una lo enviaba, al extremo de que representaba
imagen del final del tiempo (cf. el comentario exactamente la misión del que lo enviaba. En
sobre 3:12), pero la idea aquí es más la de los el AT aparecen relatos de comisiones, como
testigos de Dios en Isaías. Un *rabino de fines cuando Moisés le encarga a Josué que con­
del primer siglo dijo algo similar a 9:37; no es tinúe su obra y tome la tierra prometida
posible determinar si ya era un dicho judío (Deut. 31:23). Los *rabinos permitían que
clásico, si este rabino estaba influenciado por sus estudiantes más antiguos enseñaran mien­
un dicho que se originó en Jesús, o si el para­ tras aún eran estudiantes, a fin de prepararlos
lelo es una coincidencia. para su propia tarea como rabinos.

10:1-4 10:5-16
La misión de los doce La misión
Israel tenía doce tribus, y los grupos que elegían 10:5. La expresión “caminos de los ’"gentiles”
doce líderes (como se ve en los *Rollos MM) lo probablemente se refiera a caminos que con­

65
MATEO 10:6-17

duelan únicamente a ciudades griegas paga­ sas ciudades, que cuando viajaban no .nece­
nas en Palestina; de todos modos, los judíos sitaban llevar provisiones.
normalmente evitaban los caminos que con­ 10:11-13. La demostración de hospitalidad al
ducían a esas ciudades. Galilea estaba rodea­ albergar a viajeros era una de las virtudes más
da por regiones gentiles excepto en el sur, importantes en la antigüedad mediterránea,
donde compartía fronteras con Samaría. (So­ especialmente en el judaismo; Jesús podría
bre los *samaritanos, ver el comentario sobre haber rescatado un antecedente para la de­
Juan 4:1-4.) pendencia de tal hospitalidad por parte de los
10:6. Una creencia judía común era que diez ministros itinerantes (2 Rey. 4:8-11); com­
tribus de Israel se habían perdido y que serían parar el comentario sobre Mateo 10:41. (Por
halladas en el tiempo del fin. Sin embargo, cierto, la tradición israelita había exigido aun
aquí Jesús usa “las ovejas perdidas de la casa a los reyes más malvados respetar a los profe­
de Israel” en el sentido más común del AT: se
tas y no hacerles daño a pesar de sus críticas,
alejaron del Señor (Isa. 53:6; Jer. 50:6; cf.
cosa que otros reyes de la antigüedad no ha­
Eze. 34:5). La idea de que un mensaje era pri­
brían soportado.)
mero para Israel no impedía que llegara luego
A quién era necesario saludar y a quién no, y
a otros (Amos 3:2 y su contexto; cf. los orácu­
en cuáles circunstancias se aplicaba cada caso
los contra las naciones por parte de Isaías,
eran temas importantes del protocolo social,
Jeremías y otros).
especialmente porque el clásico saludo judío
10:7, 8. Que la misión de los *apóstoles sea la
“Paz” (sbalom) era verdaderamente una bendi­
misma de Jesús resulta apropiado para los
ción o una oración expresada a través del de­
“enviados” (ver el comentario sobre 10:1-4):
seo, destinada a comunicar la paz. Jesús trans­
ellos actuaban dentro de los límites de su
pone tales temas de protocolo con nuevas di­
autorización. “De gracia habéis recibido [de
Dios la *ley]; dad de gracia”, fue una expre­ rectrices.
sión judía posterior aplicada a los maestros de 10:14, 15. Los judíos piadosos que regresa­
la ley. No es posible determinar si es que en ban a la Tierra Santa no querrían siquiera que
esta época temprana se trataba de un prover­ el polvo del territorio pagano quedara pegado
bio que Jesús estaba citando. a sus sandalias; los representantes de Jesús
10:9, 10. Deben viajar livianos, al igual que aquí tratan a las regiones que no responden
algunos otros grupos: (1) los labriegos, que a como si fuesen profanas o paganas. Sodoma
menudo, tenían un solo manto; (2) algunos es puesta como el máximo ejemplo del peca­
filósofos ambulantes, llamados *cínicos (pro­ do, tanto en ios profetas como en la tradición
bablemente representados en lugares tan cer­ judía siguiente; el punto aquí es probable­
canos como Tiro y Decápolis, ciudades *gen- mente que rechazaron a los mensajeros de
tiles que rodeaban a Galilea); (3) algunos pro­ Dios, aunque fueron menores en importancia
fetas, como Elias y Juan el Bautista. Deben que Jesús (Gén. 19).
estar totalmente consagrados a su misión, y 10:16. Los judíos algunas veces se veían a sí
no comprometidos con preocupaciones de mismos (Israel) como ovejas entre lobos (los
esté mundo. La “bolsa” podría haberse usado *gentiles). El contraste entre lobos rapaces y
para mendigar (para eso la usaban los cíni­ ovejas o corderos inofensivos era proverbial.
cos), pero compárese 10:11; con respecto a
“cintos” para dinero, ver el comentario sobre 10:17-23
Lucas 6:38. Se dice que los *esenios recibían Promesa de persecución
tal hospitalidad de los otros esenios en diver­ 10:17. Las cortes locales, o concilios que de­

66
MATEO 10:18-28

cidían, casos, estaban gobernados por an­ términos. Lo que Jesús quiere decir parece
cianos locales o sacerdotes antes del año 70 d. ser que ellos tendrán siempre un lugar al cual
de J.C.; en tiempos posteriores tuvieron un' puedan escapar, y algunos sobrevivirán hasta
equipo de *rabinos, con un mínimo de tres el final no importa cuán severa sea la perse­
jueces por corte. Las *sinagogas eran los sitios cución (24:22).
locales de reunión pública, y en consecuencia
proporcionaban el lugar natural para las au­ 10:24-33
diencias y la disciplina pública. Algunas veces Consuelo en la persecución
la disciplina se administraba en la forma de Al igual que la mayoría de los primeros cris­
azotes; bajo las reglas del segundo siglo, el cas­ tianos y los cristianos celosos en muchas
tigo por azotes para los judíos consistía en partes del mundo en la actualidad, los lec­
trece azotes fuertes sobre el pecho y veintiséis tores de Mateo enfrentaban persecución y a
sobre la espalda. Estas palabras habrían resul­ menudo otros peligros como parte de su vida
tado particularmente dolorosas para los ju­ diaria. Las palabras de Jesús serian consuelo
díos cristianos, porque significaban el rechazo para ellos.
de su predicación entre su propio pueblo. 10:24, 25. Los *discípulos debían servir a
10:18. En el pensamiento judío, que un ju­ sus maestros, con la esperanza de convertir­
dío traicionara a otro judío entregándolo a se con el tiempo en maestros eficientes ellos
perseguidores “gentiles” era un acto horroro­ mismos. Un esclavo podía alcanzar cierta
so. Los “gobernadores” son los sobreveedores posición si pertenecía a un señor destacado,
romanos en las provincias; los tres niveles y en circunstancias poco frecuentes (p. ej.,
eran: propretores, procónsules, y procura­ si su dueño era una *persona libre) podía
dores. La palabra “reyes” quizá se refiera sola­ alcanzar igual posición social después, pero
mente a los príncipes vasallos romanos, pero nunca antes, de ser libre y obtener riqueza
probablemente incluya a los partos y a otros también. El versículo 25 contiene un juego
gobernantes de oriente, señalando virtual­ de palabras: al leer “Beelzebul” como si qui­
mente una persecución universal. siera decir “señor” (del *arameo be 'el) de la
10:19, 20. Los judíos pensaban acerca del casa (en hebreo zebul), Jesús habló del “se­
*Espíritu Santo especialmente como el Espí­ ñor de la casa”.
ritu de ^profecía que había ungido a los pro­ 10:26, 27. Todo saldría a la luz en el día del
fetas para hablar el mensaje de Dios. juicio, como estaba claramente entendido;
10:21, 22. Ver Miqueas 7:5-7 (más explícito por lo tanto no tenía sentido esconder nada
en Mat. 10:35, 36); esta división en la fami­ ahora. Las azoteas proporcionaban el mejor
lia también se convirtió en parte de otras lugar para gritar mensajes que fueran oídos
imágenes judías del fin de los tiempos (p. ej., en las calles atestadas de personas.
*1 Enoc 100:2). En una cultura donde la 10:28. El temor (respeto, solo que en un
lealtad familiar era esencial y la honra a los grado mucho mayor que aquél en el que
padres lo más importante, estas palabras ha­ usamos el término respetar) de Dios era cen­
brían sonado increíblemente duras. tral a la tradición de la sabiduría judía y se
10:23. Lina tradición judía que pudo haber enfatiza repetidamente en la literatura judía;
estado en circulación en los días de Jesús ad­ algunos escritores judíos hicieron afirmacio­
vierte que en el tiempo de la tribulación final nes acerca del martirio similares a este pasaje
el pueblo judío, perseguido por su fe, tendría (*4 Macabeos 13:14, 15). Cuerpo y alma
que huir de una ciudad a otra. Los discípulos eran destruidos instantáneamente en algunas
quizá hayan entendido sus palabras en estos tradiciones judías con respecto al infierno; en

67
MATEO 10:29-42

otras eran destruidos y atormentados en la creencia por parte de muchos judíos en


forma perpetua. Contrariamente a las afir­ cuanto a que el final estaría precedido por un
maciones de algunos eruditos modernos, la tiempo de sufrimientos, los ^discípulos pro­
mayoría de los judíos coincidían con los grie­ bablemente habrían entendido esta palabra
gos en que el alma y el cuerpo se separaban como una sugerencia en cuanto a que ya
con la muerte. estaban experimentando los sufrimientos de
10:29-31. Los gorriones eran uno de los ele­ ese tiempo.
mentos más baratos que se vendían para ali­ 10:37. Jesús expone aquí el texto recién cita­
mento de la gente pobre en el mercado; eran do (Miq. 7:6) para traer una' enseñanza prác­
los pajaritos más económicos. Dos se com­ ticamente inconcebible para la mayoría de
praban por un assarion, una pequeña mone­ sus oyentes. El amor a los miembros de la
da de cobre de muy poco valor (menos del familia, especialmente a los padres, era uno
valor de una hora de trabajo); Lucas 12:6 de los deberes más altos en el judaismo; el
parece señalar que eran aún más baratos si se único que tenía derecho a exigir mayor amor
compraban en cantidades mayores. El pre­ era Dios mismo (Deut. 6:4, 5; cf. Deut.
sente es un clásico argumento judío de “cuán­ 13:6-11; 2 Macabeos 7:22, 23).
to más”: ¡Si Dios se interesa por algo de tan 10:38. Un criminal condenado cargaba so­
poco precio como los gorriones, cuánto más bre sus espaldas la viga horizontal de la cruz
se interesa por las personas! hasta el lugar de su ejecución, generalmente
10:32, 33. En las descripciones judías del día en medio de personas que se burlaban de él.
del juicio, el testimonio de las personas justas Este versículo habla de un camino ignomi­
a favor o en contra de otros tenía mucho nioso y doloroso hacia una ejecución espan­
peso delante de Dios. Los ^rabinos hablaban tosa.
de los ángeles de Dios o de sus atributos de 10:39. La mayoría de los judíos contrastaban
misericordia o juicio defendiendo un caso de­ la vida de este mundo con la vida en el mun­
lante de él. Aquí la defensa de Jesús como do venidero.
abogado delante del Padre pesa mucho más
que cualquier otra cosa en este mundo. 1 0 :40-42
Los que reciben a los enviados de
10 :3 4 -3 9 Cristo
El precio del discipulado Este pasaje vuelve al tema de la hospitalidad
10:34. Se creía, por lo general, que habría para con los mensajeros del evangelio
grandes sufrimientos antes del fin, y que el (10:11-14). El principio aquí es similar al
*Mesías guiaría a su pueblo en una guerra del mensajero o agente designado dentro del
triunfal seguida de un tiempo de paz. Jesús judaismo, el cual representaba a quien lo en­
asegura a sus oyentes que el tiempo de paz viaba en todas las capacidades de su comi­
prometido está aún un tanto distante, y pasa sión. Dios, su gloria y su ley, e Israel, estaban
a explicar la naturaleza de los sufrimientos y también relacionados de esta manera en la
conflictos presentes. tradición judía. Este principio siempre se
10:35, 36. El contexto de Miqueas 7:6, cita­ había aplicado a los profetas (p. ej., 1 Sam.
do aquí, describe los horribles males en la 8:7; cf. Núm. 14:2, 11; 16:11): Aquél que
tierra y la imposibilidad de confiar siquiera los recibía, recibía el mensaje de ellos y en
en los familiares y amigos más cercanos, lo consecuencia la voluntad de Dios. Aquellos
cual continuará hasta que el Señor venga a que suplían sus necesidades serían asimis­
vindicar a aquellos que esperaban en él. Dada mo recompensados (1 Rey. 17:9-24; 2 Rey.

68
MATEO 11:1-11

4:8-37,). Un vaso de agua era el único regalo 11:7. Las cañas eran frágiles (Isa. 42:3; *3
que la persona más pobre podría tener para Macabeos 2:22), de modo que “una caña sa­
dar, pero simbolizaría lo suficiente. El agua cudida por el viento” era notablemente débil
fría era altamente preferida para beber (ver (1 Rey. 14:15) y no podía confiarse en ella (2
el comentario sobre Apoc. 3:15, 16). Rey. 18:21; Eze. 29:6).
11:8. Los profetas rara vez eran personas de
11:1-19 buena posición social, y en tiempos de mal­
Más que un profeta: el precursor dad a nivel nacional eran forzados a desem­
Mateo 11:1 es un epílogo a 9:37— 10:42. En peñarse fuera del ámbito de la sociedad. (En
11:2-19, Juan, al igual que Jesús y los doce, los tiempos de David, Natán y Gad habrían
se transforma en un modelo para el disci­ sido profetas de la Corte; pero para el tiem­
pulado cristiano. po de Acab, los profetas de la Corte eran co­
11:1. A menudo se enviaban emisarios para rruptos, y Elias y otros debían esconderse en
preparar a la gente para la llegada de un rey el desierto o, en tiempos mejores, al menos
u otra personalidad importante. “Ciudades” permanecer fuera del palacio del rey.) Los
tiene aquí un significado amplio en lugar de lujos de la realeza no son un patrón de santi­
un sentido técnico griego: no hay indicación dad en el *reino.
con respecto a que Jesús haya ido a ciudades 11:9, 10. Muchos judíos en el primer siglo
grandes como Séforis o Tiberias. Aun la ma­ creían que los profetas en todo el sentido de
yoría de las ciudades agrícolas más impor­ la palabra habían cesado de existir hacía mu­
tantes tenían menos de tres mil habitantes, y cho tiempo, pero habrían estado abiertos a la
la campiña de Galilea estaba llena de aldeas. restauración de los profetas en los tiempos
11:2, 3. La actitud de Juan aquí presenta un finales. Al cumplir Malaquías 3:1, Juan es
notable contraste con 3:14. Algunos comen­ más que un heraldo cualquiera de Dios; es el
taristas sugieren que Juan está preocupado anunciador directo del Señor, que cumple la
por informes en cuanto a que Jesús ha estado profecía del regreso de Elias (Mal. 4:5, 6).
tocando lo impuro (8:3; 9:20, 25); a este 11:11. Esta afirmación eleva a los *discípu-
informe Jesús responde con los resultados de los de Jesús en lugar de rebajar a Juan (cf.
esos contactos físicos (11:5). Lo más pro­ 11:9, 10). Uno puede comparar el dicho
bable es que Juan, al igual que la mayoría de *rabínico antiguo en cuanto a que Johanan
sus contemporáneos, estuviera tentado a pen­ ben Zakkai, uno de los más respetados eru­
sar en alguien que introduciría el *reino ditos del primer siglo, fue el “menor” de los
(3:11) o un *Mesías de linaje real y no un ochenta discípulos de *Hillel; este dicho no
obrador de milagros, de manera que Jesús estaba destinado a reducir la importancia de
vindica su misión sanadora con un versículo Johanan sino a elevar la de sus contemporá­
acerca de las bendiciones de la era mesiánica neos. Llamar a Juan el “mayor” era una for­
(11:5). Los *discípulos de Juan probable­ ma judía típica de exaltación, que podía
mente habían viajado por la ruta principal aplicarse a más de una persona a la vez; los
hacia el norte desde Macaerus, la fortaleza de rabinos, por ejemplo, podían en una misma
Herodes, donde Juan estaba preso, atrave­ frase hablar a la vez de José y Moisés como
sando Perea junto al Jordán, para pasar a las mayores figuras de la historia de Israel
Galilea donde Jesús estaba enseñando. (en el AT cf., p. ej., 2 Rey. 18:5; 23:25).
11:4-6. Jesús cita señales de Isaías 35:5, 6 “Los nacidos de mujer” era una frase fa­
que se refieren a la llegada de la era mesiá­ miliar judía y del AT para los seres humanos
nica; cf. Isaías 26:19; 61:1. (p. ej., Job 14:1).

69
MATEO 11:12-23

11:12. Los revolucionarios, como aquellos bedor de vino” era también una acusación
conocidos más tarde como *zelotes, querían capital (Deut. 21:20); por lo tanto, esta acu­
instaurar el *reino por la fuerza militar. Jesús sación es seria.
usa de manera figurada el celo de ellos para Algunos comentaristas han sugerido que
referirse al compromiso claro requerido para 11:19 identifica a Jesús con la imagen judía
entrar al reino; describe a sus seguidores co­ de la sabiduría divina personificada (cf.
mo zelotes espirituales (cf. Mat. 10:34). 11:25-27); sin embargo, él podría estar sim­
11:13. Los judíos algunas veces resumían la plemente afirmando que al examinar su con­
Biblia como “la ley y los profetas”; muchos ducta (11:2) cualquiera puede reconocer que
de ellos creían que después de los profetas bí­ es verdaderamente sabia.
blicos la voz profètica estaba silenciada hasta
la llegada del tiempo mesiánico. Así, Juan 1 1 :20-24
introduce la era mesiánica. El juicio de las ciudades
11:14, 15. Malaquías 4:5 había prometido el Los oráculos de juicio contra las naciones
regreso de Elias, que se decía nunca había eran algo habitual en los profetas del AT
muerto (2 Rey. 2:11); el regreso de Elias se (Isaías, Jeremías, Ezequiel); también apare­
convirtió así en una parte de las expectativas cen en los ^Oráculos Sibilinos judíos antes y
judías para el futuro. durante el período del NT. El principio de
11:16, 17. “¿A qué compararé...?” era una que aquellos que tenían más luz eran juzga­
frase familiar que precedía a una ^parábola dos más estrictamente aparece en el AT (cf.
*rabínica o un argumento a partir de una Amos 3:2; Juan 4:11).
analogía. 11:20, 21. Los judíos pensaban en Tiro y
Los niños malcriados que simulan celebrar Sidón como ciudades totalmente paganas (cf.
bodas y funerales (hubo un juego más ade­ 1 Rey. 16:31), pero se sabía que algunos de
lante que se llamó “entierren al grillo”) repre­ sus habitantes que habían oído la verdad se
sentan a los opositores insatisfechos de Jesús habían arrepentido (1 Rey. 17:9-24). “Saco y
y Juan; decepcionados con otros niños que ceniza” (“cilicio y ceniza”, RVR-1960; “ropas
no quieren jugar a un juego o al otro, están ásperas y ceniza”, D H H ; “con muchos la­
siempre tristes. La palabra traducida “duelo” mentos”, NV1) era la vestimenta característica
aquí significa “golpearse el pecho”, una cos­ del duelo, incluyendo el duelo por "‘“arre­
tumbre típica de hacer luto en la Palestina pentimiento”. Corazín estaba a una corta dis­
judía. La costumbre exigía que aquellos que tancia a pie, a menos de tres kilómetros, de
pasaban ocasionalmente se unieran a cual­ Capernaúm.
quier cortejo nupcial o fúnebre. 11:22. Según algunos relatos judíos acerca
11:18, 19. Juan el Bautista tenía las caracte­ del tiempo del fin (del “día del juicio”, como
rísticas de un aparente profeta *asceta, como a menudo se lo llamaba), los justos dentro de
Elias; Jesús sigue un modelo más parecido a las naciones paganas testificaban contra el
David, pero ambos son adecuados en su mo­ resto de su gente, dejando en claro que
mento. La acusación en cuanto a que Juan ninguno tenía excusa para rechazar la verdad
“tiene demonio” sugiere o bien que es un fal­ acerca de Dios.
so profeta poseído por un espíritu maligno, o 11:23. El juicio a menudo estaba descrito
que es un mago que manipula una guía espi­ en los términos que usa Jesús aquí (Isa.
ritual; bajo las leyes del AT cualquiera de las 5:14; ^Jubileo 24:31), especialmente contra
acusaciones le garantizaría la pena de muerte un gobernante que se exaltaba a sí mismo
(Deut. 13:1-11; 18:9-20). “Comilón y be­ como una deidad (Isa. 14:14, 15, que trata

70
MATEO 11:24— 12:2

acerca de la muerte del rey de Babilonia). dad, pero no en el sentido de la humillación


11:24. Ver el comentario sobre 11:22. personal; los aristócratas desdeñaban la hu­
mildad como una virtud, excepto para los
1 1 :2 5 -2 7 pobres. Sin embargo, Jesús se identifica con
La revelación de Dios aquellos de baja condición social, un valor
En la tradición judía de la sabiduría, los ge- más destacado en la piedad judía.
nuinos sabios no eran aquellos sabios en su
propia opinión y que se apoyaban en su propio 12: 1-8
entendimiento (Job 12:24, 25; Prov. 3:5-7; La comida durante el día de reposo
12:15; 16:2; 21:2; 26:12), sino los simples que Marcos 2:23-27 señala otros detalles, aunque
comenzaban con el temor de Dios (Job 28:28; los detalles consignados en Mateo, escrito
Sal. 111:10; Prov. 1:7; 9:10). Mateo 11:27 principalmente para cristianos judíos, habrían
quizá atribuya a Jesús el poder de la predesti­ sonado menos como una violación del día de
nación (en las fuentes judías asignado única­ reposo a los oídos judíos que lo que sonarían
mente a Dios); como aquel que revelaba a las palabras de Marcos. La estructura de Ma­
Dios, él asume una posición que en la tradi­ teo sigue la forma clásica de muchos informes
ción judía a menudo es atribuida a la sabiduría antiguos sobre argumentaciones: hace un re­
divina. Para la imagen de los niños, cf. 10:42 y sumen de la situación (12:1, 2), presenta ar­
18:1-10; Dios siempre había.favorecido a los gumentos por vía del ejemplo (12:3, 4), la
humildes (p. ej., 1 Sam. 2:3-9). analogía (12:5), la comparación (12:6), la
cita (12:7) y su fundamento último (12:8).
11:2 8 -3 0 12:1. La ley judía basada en Deuteronomio
El verdadero día de reposo 23:25 (cf. Rut 2:2, 3) hacía provisión para
11:28. Dios ofrecía descanso a los cansados que los pobres comieran alimento mientras
(Isa. 40:28-31; cf. la invitación de la sabiduría atravesaban un campo. El tema aquí es, en­
divina en Eclesiástico 24:19); esta no era la tonces, no que los discípulos tomaran el gra­
promesa que haría un maestro cualquiera. no de otra persona sino que lo recogieran en
11:29, 30. Cuando un hombre llevaba un el día de reposo; más adelante la ley *rabíni-
yugo lo hacía sobre sus hombros (cf., p. ej., ca designó a éste como uno de los treinta y
Jer. 27:2); el judaismo aplicaba a la obedien­ un tipos de trabajo que estaban prohibidos
cia esta imagen de la sujeción. Los judíos de realizar en el día de reposo. ,
hablaban de llevar el yugo de la ley de Dios y 12:2. El concepto moderno de los *fariseos
el yugo de su *reino, el cual uno aceptaba al como legalistas da una imagen injusta de tri­
reconocer que Dios era uno y al guardar sus vialidad para la piedad de los fariseos (pro­
mandamientos. El propósito de Mateo para bablemente de manera intencional, de modo
las palabras de Jesús es que sean un contraste que los legalistas modernos no tengan que
con las reglas de los *fariseos sobre el día de confrontarse con las bases reales de la crítica
reposo en el pasaje siguiente (12:1-14): La de Jesús). No solamente los fariseos, sino
promesa de “descanso para vuestras almas” otros judíos en todo el mundo antiguo hon­
viene de Jeremías 6:16, donde Dios promete raban el día de reposo y lo celebraban con
aplazar su ira si la gente se vuelve a él en lugar gozo. La Biblia misma había prohibido bajo
de prestar atención a las palabras de los falsos pena de muerte las infracciones al día de re­
líderes religiosos (6:13, 14, 20); poso, de manera que los fariseos lógicamente
La literatura griega exaltaba la humildad en se molestaban cuando parecía que Jesús des­
el sentido de la mansedumbre y la permisivi­ honraba el día.

71
MATEO 12:3-14

12:3, 4. Aunque un rechazo abierto del día argumento de Marcos no habría sido tan per­
de reposo se consideraba una rebelión contra suasivo para los ’"fariseos, al ser un argumen­
Dios, diferentes grupos judíos presentaban to a partir de una analogía de lo mayor a lo
sus argumentos para diferentes interpreta­ menor (Mar. 3:4), Mateo incluye un argu­
ciones de las leyes del día de reposo, y nin­ mento de lo menor a lo mayor que resulta
guno de ellos estaba en una posición que le más útil (12:12).
permitiera hacer prevalecer legalmente sus 12:9, 10. Como es fácil de imaginar aquí,
puntos de vista por sobre los de otros. Los en este período podían suscitarse diálogos
argumentos de Jesús aquí no habrían satisfe­ informales en reuniones más pequeñas en la
cho a los fariseos, pero podrían haber satisfe­ sinagoga, que eran bastante diferentes del
cho a los ancianos o sacerdotes que servían ritual que se observa en la mayoría de las
como jueces en las cortes locales. iglesias y sinagogas en la actualidad. La
12:5, 6. Como sabemos de fuentes poste­ escuela de los fariseos que predominaba en
riores, la mayoría de los *rabinos habrían este período, los shamanitas, no permitían
cuestionado un argumento basado mera­ orar por los enfermos en el día de reposo;
mente en un ejemplo como el de Mateo sin embargo, la escuela minoritaria, de
12:3, 4 y Marcos 2:25, 26; resulta significa­ Hillel (que luego llegó a predominar), sí lo
tivo que Mateo, quien escribe para lectores permitía.
judíos, tiene un argumento tomado de la *ley 12:11. Los *esenios habrían prohibido aun
misma. rescatar a un animal en el día de reposo, pero
La ley de Moisés ordenaba el trabajo de los muchos fariseos y la mayoría de los demás
sacerdotes en el día de reposo (Núm. 28:10). intérpretes judíos habrían estado de acuerdo
Este es un argumento judío del tipo “cuánto con Jesús. En algunos casos, se cavaban pozos
más”: si era aceptable para los guardianes del para capturar animales depredadores tales
templo, ¿cuánto más para uno mayor que el como los lobos, aunque el ganado podía caer
templo? El templo se había convertido en el también en ellos. Las contra preguntas (co­
símbolo central de la fe judía, y la sugerencia mo aquí, respondiendo a 12:10) eran co­
en cuanto a que un ser humano pudiera ser munes en los debates de los maestros judíos.
mayor que el templo habría sonado presun­ 12:12. Jesús usa aquí un clásico argumento
tuosa e inadmisible para la mayoría de los judío, el de “cuánto más” [gal vahomer)'. Si
oídos judíos antiguos. Sin embargo, los uno se preocupa por una oveja, ¿cuánto más
maestros judíos podían aceptar el principio por una persona? Este también, era un argu­
de que algunas cosas tenían preeminencia so­ mento que sus opositores necesitaban enten­
bre la observación del día de reposo (rituales der, y por analogía mostraba la inconsistencia
del templo, salvar una vida, la guerra defen­ de la interpretación que hacían de las leyes
siva, etc.), y asimismo argumentar a partir de bíblicas sobre el día de reposo.
ellas. 12:13, 14. Los *fariseos, que tenían poco po­
12:7, 8. Jesús pasa a la ofensiva aquí, con un der político en este período, no podían hacer
principio aún mayor tomado del AT; cf. otra cosa que conspirar. Las cortes judías no
9:13. podían aplicar la pena de muerte en este
período, aunque la ley de Moisés hacía lugar a
1 2 :9-14 ella ante la violación del día de reposo (Éxo.
La sanidad en el día de reposo 31:14; 35:2). Los fariseos no tenían poder
Otros detalles se tienen en cuenta en el co­ para destruirlo, y sus propias reglas no les per­
mentario sobre Marcos 3:1-6. Mientras que el mitían procurar su ejecución si él los había

72
MATEO 12:15-27

derrotado en una discusión sobre las Escri­ 1 2 :2 2 -3 7


turas, pero esto no les impedía intentarlo. Aun La blasfemia contra el Espíritu
si los lectores judíos de Mateo-hubiesen sido Ver el comentario adicional sobre Marcos
fariseos (lo cual es improbable), habrían te­ 3:20-30.
nido que ver a los opositores de Jesús aquí 12:22, 23. El *Mesías de las expectativas ju­
como injustos y obstinados. días, un descendiente de David, no era un
milagrero, pero debido a que Dios estaba con
12:15-21 Jesús en maneras tan extraordinarias no es difí­
El Siervo ungido por el Espíritu cil ver cómo las personas le asignaban esperan­
12:15, 16. Apartarse de esta ^sinagoga con zas mesiánicas. David fue también el único
nuevos seguidores no era en realidad la des­ exorcista registrado en el AT (1 Sam. 16:23).
trucción de la sinagoga; el judaismo de 12:24. Los exorcistas paganos buscaban sacar
Palestina en el siglo primero tenía muy di­ los demonios a través de encantamientos
versas expresiones, y no todos en una sina­ mágicos. En el siglo segundo, los *rabinos to­
goga necesitaban tener los mismos puntos davía acusaban a Jesús y a los cristianos ju­
de vista. díos de usar la hechicería para realizar los
12:17, 18. Es incuestionable que el pasaje milagros que todos reconocían que hacían.
del siervo en Isaías 42:1-4 se refiere en con­ Bajo las leyes del AT, la hechicería ameritaba
texto a Israel, no al *Mesías, a pesar de una la pena de muerte (Éxo. 22:18).
tradición judía posterior que lo aplicaba al El título de Beelzebul, “señor de la casa”, pro­
Mesías (Isa. 44:1, 21; 49:3). Pero debido a bablemente haga alusión a “Beelzebub” (“se­
que el siervo de Dios, Israel, fracasó en su ñor de las moscas”, una posible distorsión de
misión (Isa. 42:18, 19), Dios eligió a uno Baal-zebul), la deidad local de Ecrón (2 Rey.
dentro de Israel para restaurar al resto del 1:2, 3). En el judaismo temprano, el título se
pueblo (Isa. 49:5-7), quien llevaría sobre sí y aplicaba adecuadamente a Satanás (*Testa-
en lugar de Israel (Isa. 52:13— 53:12) el resto mento de Salomón).
del castigo que ellos merecían (cf. Isa. 40:2). 12:25, 26. Jesús no niega aquí la existencia
De esta manera, Mateo declara que el Mesías de otros exorcistas. Pero la retirada de un
asume la misión de siervo de Isaías 42:1-4, y demonio que con ese acto asignaba impor­
se destaca por la presencia del *Espíritu. Ma­ tancia a otro servidor de Satanás sería sola­
teo traduce a Isaías conforme al lenguaje de mente una retirada estratégica; una posible
Mateo 3:17 (“Mi... amado, en quien tengo actividad así por parte de exorcistas con po­
complacencia”), que de otra manera era más deres mágicos contrasta con el exorcismo
cercano a Génesis 22:2. masivo que lleva a cabo Jesús, el cual clara­
12:19-21. Este pasaje da énfasis a la humil­ mente significa una derrota de Satanás
dad de Jesús, en contraste con el *Mesías (12:29). Tanto en la tradición judía como en
guerrero que muchos esperaban; esta era la la griega la réplica aguda, rápida y hábil era
razón para el secreto mesiánico (ver la intro­ característica de los maestros famosos.
ducción a Marcos en este comentario). Era 12:27. “Vuestros hijos” significa “los miem­
común citar solamente una parte de un pa­ bros de vuestro propio grupo” (de la misma
saje, dado que los oyentes más informados manera que, p. ej., “hijos de los profetas” en
bíblicamente conocerían el contexto; Mateo el AT significaba “profetas”). Debido a que
quiere que todos sus lectores capten la nota algunos de los que estaban relacionados con
con la cual concluye: la salvación para los los fariseos también echaban fuera demonios
no judíos. (por métodos que parecerían más mágicos

73
MATEO 12:28-41

que los de Jesús), ellos debían considerar cui­ guada por las obras del Espíritu (12:28), co­
dadosamente su acusación. Con respecto a mo el peor de los pecados. (Sobre el signifi­
ser los jueces de otros, ver el comentario so­ cado de la blasfemia en general, ver el co­
bre 12:41, 42. mentario sobre 9:3-7.)
12:28. La creencia general era que de alguna 12:33. Para el uso figurado de “frutos” en el
manera el ^Espíritu había sido apagado o AT, ver el comentario sobre 3:8; el fruto aquí
silenciado después de la muerte de los profe­ son las palabras de ellos (12:34-37).
tas del AT, pero que este retiro del Espíritu 12:34, 35. Las palabras de ellos (12:36, 37)
Santo se revertiría en el tiempo del reino, contra él revelaban la condición de su co­
cuando viniera el *Mesías. En el contexto de razón; con respecto a “generación de víbo­
12:18, Mateo desea que sus lectores interpre­ ras”, ver el comentario sobre 3:7 (cf. también
ten este texto como la afirmación de Jesús de Isa. 57:3, 4; 59:5-8). Otros maestros judíos a
ser el Mesías (12:23). menudo destacaban también la importancia
12:29. Muchas fuentes judías señalan que de un corazón recto (aunque creer algo y ser
*Satanás o los demonios estaban “sujetos”, o algo no siempre es la misma cosa, como tes­
encarcelados después de que Dios los some­ tifican en la actualidad las vidas de muchos
tió; los textos de magia a menudo hablan de que afirman ser cristianos). En la tradición
“atar” demonios a través de procedimientos judía sobre la sabiduría las personas se carac­
de magia. Sin embargo, aquí la *parábola terizaban por sus acciones como necias, sa­
acerca de atar a un dueño de casa significa bias, pecadoras, etc.
que Jesús había derrotado a Satanás y que en 12:36, 37. Muchos proverbios ponen énfa­
consecuencia podía apropiarse de sus pose­ sis en la importancia de hablar con pruden­
siones (liberar a los poseídos de demonios). cia y señalan que el silencio es mejor que las
12:30. Los antiguos maestros judíos defi­ palabras desacertadas (p. ej., Prov. 10:11;
nían sus conceptos con la mayor precisión 15:4; 17:27, 28). Pero si había palabras que
posible; esta afirmación y la de Marcos 9:40 el judaismo asociaba más que a otras con la
significan: “Una persona está o bien de un inmoralidad y el destino eterno, ellas eran la
lado o del otro”. Otros dichos contrastantes confesión básica de la condición de único
similares a este circularon en la antigüedad. de Dios en la Shemá (“Oye Israel, el Señor
12:31, 32. Los maestros judíos por lo gene­ tu Dios uno es”, Deut. 6:4; cf. M ar.,12:29);
ral enseñaban que los sufrimientos de una de todas las palabras desatinadas que, pu­
persona en esta vida podían compensar al­ dieran haber revelado la condición de sus
gunos pecados; pero que ciertos pecados gra­ corazones, los opositores de Jesús revelaron
ves se trasladarían al mundo venidero. (De su corazón especialmente en el rechazo de
manera similar, algunos maestros declaraban testimonio que era precisamente tan crítico
que el *arrepentimiento del rey Manasés le como la Shemá (12:32).
permitió ser perdonado en este mundo pero
no en el venidero.) Los pecados “altaneros”, 12:38-45
la rebelión deliberada contra Dios, no Una generación endemoniada
podían ser expiados bajo las leyes del AT. La Aquí Jesús vuelve a la carga: ellos, no él, son
blasfemia se castigaba con la muerte (Lev. siervos de ^Satanás. ■
24:10-23). 12:38-41. Los debates judíos sobre los tiem­
De esta manera, Jesús considera la blasfemia pos del fin incluían a convertidos de entre los
contra el *Espíritu Santo, el rechazo perma­ pobres, quienes testificaban contra aquellos
nente de su identidad (Mat. 12:18) atesti­ que decían que eran demasiado pobres para

74
MATEO 12:42-50

seguir a Dios; convertidos de entre los ricos, respeto por ella recibían tanto énfasis, que
convertidos de entre los *gentiles, y así suce­ estas palabras seguramente impactaron muy
sivamente. Aquí Jesús apela a los páganos fuerte en sus oyentes. Muchos intérpretes ju­
que se convertían. Algunos maestros judíos díos consideraban el mandamiento de hon­
rechazaban a Jonás por su desobediencia ini­ rar al padre y a la madre como el más impor­
cial a Dios “en nombre de Israel” (decían que tante de la “ley.
él temía que el *arrepentimiento de Nínive Las relaciones familiares en el mundo anti­
dejaría en la condenación al Israel que no se guo a menudo estaban definidas por jerar­
arrepentía). En el AT Nínive era responsable quías más que por lazos afectivos, de manera
por destruir para siempre el reino de Israel, y que se esperaba que las esposas y especial­
esta era la máxima ilustración de la maldad mente los hijos (y, en hogares pudientes, los
(p. ej., Nah. 2:8; 3:1, 7); pero el arrepenti­ esclavos) obedecieran al padre de la casa.
miento de Nínive en Jonás 3:10 enseñaba Jesús puede así definir a su “madre y a sus
también que Dios podía perdonar a los pa­ hermanos” como aquellos que obedecen a su
ganos que se volvían a él (Jon. 1:15, 16; Padre. Desconocer o repudiar a los miem­
4:10; 11) como así también juzgar a sus sier­ bros literales de la familia era tan repugnante
vos desobedientes (1:14, 15). (Algunos “rabi­ que aun el uso de la imagen habría sido cul­
nos creían que Jonás representaba el arrepen­ turalmente ofensivo. Más aún, en el judais­
timiento de los gentiles, porque ponía de mo, el lenguaje de parentesco espiritual o fi­
manifiesto la falta de arrepentimiento de gurado (especialmente “hermanos”) se en­
Israel). tendía desde un punto de vista étnico (her­
“Tres días y tres noches” (Jon. 1:17) no ne­ manos israelitas).
cesariamente implica días completos; frac­
ciones de un día de 24 horas se contaban 13:1-9
como el día entero. En la ley judía temprana, El sembrador, la semilla y los
el testimonio de la muerte de una persona se terrenos
aceptaba solamente después de tres días. Era común que los “rabinos enseñaran por
12:42. Algunas tradiciones identificaban a la medio de “parábolas, que eran ilustraciones
“reina del Sur”, la reina de Saba (1 Rey. 10:1) en forma de sermones, para comunicar su
con lá reina de Etiopía (cf. Hech. 8:27). enseñanza o enseñanzas principales. Esta for­
12:43-45. El punto de la enseñanza de Jesús ma de enseñanza judía de Palestina aparece
es que aunque él expulsa demonios, esta ge­ en el N T solamente en las enseñanzas de
neración malvada los invita a volver aún con Jesús, y en consecuencia no puede atribuirse
más insistencia. En la tradición judía, el de­ a la composición por parte de la “iglesia pos­
sierto era un lugar natural de habitación de terior fuera de la Palestina judía.
demonios, y “otros siete” era una forma tra­ La mayoría de los habitantes del imperio ro­
dicional de expresar castigo severo (Gén. mano eran agricultores o pastores. El círculo
4:15, 24; Lev. 26:18), dé modo que los oyen­ selecto de los instruidos a menudo ignoraba
tes habrían entendido fácilmente lo que Jesús esta numerosa población, pero las ilustra­
quería decir. ciones de Jesús muestran que ministró fre­
cuentemente entre esta clase social. Aunque
1 2 :4 6 -5 0 Galilea estaba densamente poblada con al­
La verdadera familia de Jesús deas y ostentaba dos ciudades importantes
Ver el comentario sobre Marcos 3:31-34. La (Séforis yTiberias), la mayoría de sus habi­
fidelidad para con la propia familia y su tantes eran labradores rurales.

75
MATEO 13:1-23

13:1, 2. Jesús entra en la barca con el propó­ 13:10-23


sito de aliviarse de la presión de la multitud, La parábola del sembrador
pero esto también haría que lo pudiesen oír explicada: la importancia de
con mayor facilidad; una persona que habla­ entender la Palabra
ba a una multitud sobre la playa producía Que algunos miembros de la comunidad de
una condición acústica ideal. los ^discípulos no perseveraran, guarda se­
13:3, 4. A menudo (aunque no siempre) la mejanza con los modelos del AT. En el AT
semilla se sembraba antes de arar la tierra; así algunas personas, como Saúl, se apartaron
es que muchas veces podía acontecerle cual­ de la obediencia a Dios, en tanto que otros,
quiera de las suertes señaladas aquí. Un como David, perseveraron a través de m u­
agricultor podía sembrar arrojando las semi­ chas pruebas.
llas con la mano, como probablemente sea el 13:10. Los discípulos hacían preguntas a su
caso aquí, o podía dejarla salir lentamente de maestro hasta entender lo que quería decir.
agujeros en una bolsa cargada sobre un ani­ 13:11-13. Las ^parábolas tenían el propó­
mal. El “camino” es uno de los muchos sen­ sito de explicar el punto de un rabino, ilus­
deros a través del campo. trándolo; sin embargo, si el punto no se de­
13:5, 6. Gran parte de la tierra en Palestina finía, la parábola no pasaría de ser más que
tiene solamente una delgada capa de tierra un relato. Los rabinos tenían algunas ense­
sobre la roca; si el sembrador no había arado ñanzas más secretas que consideraban que
primero, no sabría que había desperdiciado solamente sus discípulos más cercarnos po­
semilla en esta tierra hasta después de sembrar. dían manejar, y las reservaban para la ins­
13:7. Es probable también que estos espinos trucción privada. El significado de las pará­
no hayan estado a la vista; en lugar de ser bolas de Jesús, entonces, sería entendido so­
lamente por aquellos que habían elegido
arrancados, quizá habían sido cortados o
formar parte de su grupo.
quemados, quedando raíces de las cuales po­
13:14, 15. La gente en el tiempo de Jesús era
dían crecer espinos junto con la semilla y
como la del tiempo de Isaías, que oía la pa­
luego ahogarla.
labra pero que no podía escuchar y arrepen­
13:8. Un rendimiento de treinta, de sesenta,
tirse genuinamente (Isa. 6:9, 10).
y de ciento por uno son cosechas extra­
13:16, 17. Algunos textos judíos describen la
ordinariamente buenas para la tierra de Ga­
manera en que los justos en el AT anhelaban
lilea. El valle del Jordán normalmente rendía
ver la era de la redención mesiánica y una re­
entre diez y ciento por uno, de modo que
velación más plena de Dios. Hacer una de­
una cosecha de ciento por uno no necesaria­ claración acerca de alguien (en este caso,
mente debía ser considerada milagrosa (Gén. Jesús) por vía de bendecir a otro (en este
26:12; cf. Amos 9:13). Pero para gran parte caso, aquellos que lo vieron en contraste con
de Palestina el rendimiento promedio era de los ciegos de 13:15) era una técnica *retótica
diez por uno (es decir, que se obtenían diez aceptada en ese tiempo.
semillas por cada semilla sembrada), y todos 13:18-23. Los de afuera elegían lo que ha­
los rendimientos que Jesús señala son exce­ rían con la palabra cuando les llegara. Los
lentes. *rabinos algunas veces decían que una per­
13:9. En especial, los *discípulos aprendían sona sería consumida o bien por la *ley o por
al escuchar cuidadosamente a sus maestros. las preocupaciones de este mundo (v. 22).

76
MATEO 13:24-32

13:2 4 -3 0 había sido talada, y el combustible no


La historia del trigo y la cizaña podía desperdiciarse; una vez seca, la cizaña
Los terratenientes ricos controlaban la mayor al menos servía para algo: combustible para
parte de la tierra cultivable en toda la ex­ el fuego.
tensión del imperio romano; sus propiedades
eran trabajadas ya sea por labriegos libres o 13:31-33
por esclavos, cuyas opciones en la vida eran Los relatos de la semilla de mostaza
aproximadamente las mismas (excepto que y la levadura
los esclavos podían también ser azotados o El enfoque de ambas *parábolas es que el
vendidos). Muchos de los oyentes de Jesús *reino poderoso que todos esperaban podía
(13:34) quizá hayan sido agricultores en es­ surgir de comienzos aparentemente oscuros,
tablecimientos más importantes, los cuales se como Jesús y los *discípulos.
habrían identificado fácilmente con la difi­ 13:31, 32. Los estudiosos aún están en des­
cultad de la situación que él describía. acuerdo con respecto a qué planta se refiere
13:24. “El reino de los cielos es semejante a Jesús con la “semilla de mostaza”. Sin embar­
un hombre q u e ...” no significa que el *rei- go, de ninguna manera es la más pequeña de
no se compare solamente con el hombre. todas las semillas que los oyentes de Jesús
Las *parábolas *rabínicas a menudo comen­ pudieran haber conocido (la semilla de or­
zaban con “¿A qué compararé tal y tal co­ quídea es más pequeña); el punto es que se la
sa?” o, “Tal y tal cosa es como...”. En estas reconocía como muy pequeña y, sin embargo,
parábolas la frase significaba que el tema producía una planta de gran tamaño. En la
estaba siendo explicado por la totalidad de zona cercana al mar de Galilea puede alcanzar
la analogía que seguía, no solamente por la una altura de tres metros, y en algunos casos
palabra siguiente. ha llegado a los cinco metros. No obstante, su
13:25-27. El elemento básico de la dieta pa­ altura habitual es de alrededor de 1,20 m;
lestina (y de la dieta antigua en general) era debido a que no era una planta perenne, las
el pan; por eso, el trigo era esencial. Pero aves no podrían hacer sus nidos en ella al co­
había una planta venenosa conocida como mienzo de la primavera. Sin embargo, la ’"hi­
cizaña, que era muy parecida al trigo en sus pérbole que Jesús aplica a la mejor imagen que
etapas tempranas, y solamente podía distin­ tenía a su disposición para destacar el creci­
guirse de este cuando aparecía la espiga. miento desde lo pequeño a lo grande, no cam­
13:28, 29. Los campos normalmente se lim­ bia el punto; el *reino podría comenzar en
piaban de malezas en la primavera, pero si las oscuridad, pero culminaría en gloria.
malezas se descubrían demasiado tarde, co­ Aun si las aves no pudieran anidar en la plan­
mo en este caso, se corría el riesgo de arran­ ta de mostaza, podían posarse en ella (el tér­
car con ellas el trigo; el señor no quiere poner mino de Mateo aquí se usaba de esa manera
en riesgo su trigo. Sin embargo, una vez que algunas veces); el lenguaje de Mateo aquí
estuviera plenamente desarrollado, los sega­ hace alusión a Daniel 4:12, el esplendor del
dores podían cortar el trigo exactamente de­ reino de otro gobernante. Las fuentes sugie­
bajo de la espiga, dejando las malezas (ciza­ ren que la costumbre palestina relegaba a las
ña) más cortas para cortar en otro momento. semillas de mostaza al campo abierto más
13:30. Aunque la Palestina del primer siglo que a los huertos; uno podría así contrastar
tuvo indudablemente más forestación de la Mateo 13:31 con Lucas 13:19, donde cada
que llegó a tener con el correr del tiempo, uno adapta la imagen para sus respectivos
gran parte de la forestación de ese entonces lectores.

77
MATEO 13:33-52

13:33. Las ciudades romanas tenían pana­ que mientras trabajaba el campo de un terra­
derías, pero la imagen aquí es la de una mujer teniente rico halló el tesoro, pero volvió a
de la zona rural de Galilea. El fermento, o la cubrirlo para evitar que el dueño de la tierra
levadura, se mezclaba con la harina. Tres lo reclamara para sí. El labriego invirtió en­
medidas de harina (aproximadamente unos tonces todos sus recursos en ese campo para
22 litros) era todo lo que una mujer podía obtener el tesoro. Era normal que entre los
amasar, y el pan resultante podía alimentar a pobres circularan relatos de hallazgos de teso­
unas cien personas. ros; Jesús usa la idea del relato para alentar a
sus oyentes a buscar un tesoro mucho mayor
13:34, 35 que cualquier tesoro de la tierra.
Enseñanzas secretas 13:45, 46. Los buceadores buscaban perlas
Ver el comentario sobre Mateo 13:10-13. en el mar Rojo, el golfo Pérsico y el océano
Mateo cita el Salmo 72:2, donde el salmista Indico, y algunas perlas podían valer sumas
describe su conocimiento en términos tradi­ equivalentes a millones de dólares. Los oyen­
cionales de sabiduría hebrea y luego pasa a tes de Jesús probablemente estuvieran fami­
explicar su contenido en el resto del Salmo: la liarizados con la idea básica del relato; al pare­
historia de las acciones fieles y salvadoras de cer existía un relato tradicional muy similar,
Dios, y de la rebelión de su pueblo. aunque no apuntaba a la misma enseñanza
con respecto al *reino.
13 :3 6 -4 3
La separación final del trigo y la 1 3 :47-50
cizaña La separación final de los peces
Diversos grupos, como los *esenios, se aisla­ Para una discusión más amplía ver 4:19;
ban del resto del judaismo para buscar un sobre separación, 13:36-43; para el horno,
nivel mayor de pureza. Pero, como todos los ver el comentario sobre 13:36-43. Se utili­
grupos entendían, únicamente Dios conocía zaban diferentes tipos de redes para pescar; las
los ; corazones de todas las personas. Sola­ redes de arrastre (el tipo usado aquí) eran
mente al final, en el día del juicio, se pro­ mucho más grandes que las redes usadas en
duciría la separación concreta de los justos y 4:18. Se cree que se utilizaban flotadores y
los malos. La cosecha se utiliza en otros plomadas para mantener una parte del extre­
lugares (p. ej., 4 Esdras 4:30-32; *2 Baruc mo ancho de la red sobre la superficie, mien­
70:2; cf. Isa. 32:13-15; Jer. 31:27, 28; Ose. tras la otra parte era arrastrada en el fondo.
2:21-23; 6:11) como símbolo del fin, y los
textos judíos algunas veces comparan al in­ 1 3 :5 1 ,5 2
fierno con un horno (1 *Enoc 54:6; algunos Escribas para el reino
manuscritos en 98:3; 4 Esdras 7:36). Otros La ley y la sabiduría a menudo se comparaban
textos judíos también hablaban de los justos con tesoros (y en algunos casos con una perla);
que resplandecerían con gloria en el reino naturalmente, los *escribas, que por lo general
futuro. eran muy versados en la ley, tenían el tesoro
“viejo”, y el mensaje del *reino les daba algo
1 3 :4 4 -4 6 nuevo. La imagen es la de un dueño de casa
El valor del reino que pagaba sus gastos con monedas nuevas y
13:44. Los tesoros a menudo se enterraban antiguas guardadas en un cofre escondido en
para protegerlos. La circunstancia más pro­ su casa. Algunos estudiosos sugieren que el
bable contemplada aquí es la de un labriego Evangelio de Mateo está dirigido especial-

78
MATEO 13:53— 14:11

mentq a escribas cristianos cuya vocación es título sarcástico o liviano que le asigna
hacer de los *gentiles discípulos del mayor de Marcos (“rey”). “Tetrarca” significaba origi­
los maestros: Jesús (28:19). nalmente gobernador de una cuarta parte de
cierto territorio, pero los romanos lo aplica­
13:5 3 -5 8 ban a los gobernadores de cualquier sector del
Sin honra en su propia tierra mismo; el reino de Herodes el Grande había
Para más detalles, ver el comentario sobre sido dividido en el 4 año a. de J.C. entre Ar­
Marcos 6:1-6. La tradición de los profetas quelao (suplantado más tarde por procu­
que eran rechazados por su propia ciudad era radores romanos), Antipas y Felipe.
antigua (Jer. 1:18, 19; 11:21-23), pero el 14:2-4. Josefo, historiador del primer siglo,
tema de la persecución de los profetas se ha­ también señala la aventura amorosa de Hero­
bía desarrollado aún más en el saber popular des Antipas con su cuñada Herodía. El te­
judío subsiguiente. trarca y su amante se divorciaron de sus cón­
En la época en que Jesús crecía en Nazaret, la yuges para casarse, y con este acto Herodes
demanda de carpinteros allí era grande (para ofendió a su ex suegro, el rey nabateo, lo cual
reconstruir la cercana Séforis, que había sido condujo a una guerra en la cual el honor de
quemada y sus habitantes que sobrevivieron Herodes resultó seriamente dañado. Por eso,
hechos esclavos); en consecuencia, no es de Juan suponía que Herodes se enojaría por su
sorprenderse que ésta fuera la ocupación de predicación, pero igualmente predicó; Hero­
José. Los carpinteros se ocupaban de todo des bien podría haber interpretado la predica­
tipo de trabajos en madera, como arados, si­ ción moral de Juan como una crítica política.
llas y la madera para los techos. También se 14:5, 6. En este período, los judíos normal­
ocupaban de la albafiilería cuando los edifi­ mente no celebraban los cumpleaños (Josefo
cios se construían con piedras. Nazaret mis­ declara que la celebración de los cumpleaños
ma era una aldea pequeña en este tiempo, estaba prohibida). Pero aunque la mayoría de
con una población de entre 1.600 y 2.000 los judíos consideraban la celebración de los
habitantes; en consecuencia Jesús habría sido cumpleaños como una costumbre *gentil, la
conocido para muchos de los habitantes de su aristocracia evidenciaba una considerable in­
ciudad. fluencia griega. En la fortaleza Macaerus de
Herodes, los hombres y mujeres comían en
1 4 :1-12 salones separados, de manera que Herodía no
Herodes ejecuta a Juan habría visto personalmente la conducta de
Para un desarrollo en mayor detalle, ver Mar­ Herodes para con su hija Salomé.
cos 6:14-29. Este pasaje se refiere no a He­ 14:7. El juramento de Herodes era el de un
rodes el Grande, quien murió a los pocos ebrio; como vasallo de Roma, no tenía auto­
años del nacimiento de Jesús, sino a Herodes ridad para comprometer parte alguna de su
Antipas, hijo de Herodes el Grande y una territorio (ver Mar. 6:23).
mujer *samaritana, hermano de Arquelao 14:8, 9. Era una afrenta al honor de una per­
(2:22). Había gobernado en Galilea y Perea sona quebrar un juramento delante de invita­
(esta última era una franja angosta de territo­ dos, aunque (como en este caso) los maestros
rio al este del Jordán) desde aproximadamen­ judíos habrían condonado el juramento.
te el año 4 a. de J.C., y continuó en el poder 14:10, 11. La ley judía requería un juicio an­
hasta el año 39 d. de J.C. tes de la ejecución; aquí Herodes, con el po­
14:1. Mateo usa el término “tetrarca” , verda­ der que le asignaron los romanos, ignora esta
dero título de Herodes Antipas, en lugar del ley. El descabezamiento era el método de eje­

79
MATEO 14:12-25

cución más rápido y menos penoso, y se lle­ 14:17, 18. Con respecto a la incredulidad
vaba a cabo con una espada, pero era una cos­ de los discípulos-profetas, cf. especialmente
tumbre griega y romana, contraria a la cos­ 2 Reyes 4:42, 43, cuando Elíseo les ordena
tumbre judía. distribuir la comida a la gente.
14:12. El hijo de una persona normalmente se 14:19. Era costumbre que el cabeza de la
hacía cargo del entierro; o bien Juan no tenía familia “bendijera” la comida o diera gracias
hijos adultos (lo cual es probable), o sus ’"dis­ por ella antes de comer.
cípulos eran los únicos dispuestos a cumplir 14:20. Una fuente informa que los judíos que
esta función. Aunque en todo el mundo anti­ viajaban llevaban consigo canastas; de esta
guo (excepto para algunos filósofos excéntri­ manera las doce canastas podrían haber per­
cos) se consideraba que la falta de un entierro tenecido a los ’"discípulos mismos.
adecuado era la peor de las suertes, la ley judía 14:21. Una multitud de cinco mil hombres
prohibía el duelo público por aquellos que además de mujeres y niños era mayor que la
eran ejecutados conforme a la ley judía, y He­ mayoría de las aldeas que cubrían la campiña
redes podría haberse molestado por cualquiera de Galilea.
que se presentara a pedir el cuerpo.
1 4 :2 2 -3 3
14:13-21 Jesús camina sobre el agua
La alimentación de los cinco mil Ver también Marcos 6:45-52. Tanto Moisés
Para más detalles ver el comentario sobre como Josué, Elias y Elíseo habían realizado
Marcos 6:32-44. Los informes antiguos más milagros relacionados con el agua, partiendo
importantes sobre milagros de alimentación el mar o el río Jordán; pero el único de quien
son los informes del maná y las codornices el AT decía que se había desplazado o “mo­
que comió Israel en el desierto, y los mila­ vido” sobre las aguas era Dios mismo (la NVI
gros realizados por los profetas (p. ej., Elíseo, traduce en Génesis 1:2: “...y el Espíritu de
en 2 Rey. 4:42-44). Dios iba y venía sobre la superficie de las
m
14:13-15. El pan y el pescado eran los ele­ aguas ).
mentos básicos de la dieta palestina; la carne 14:22. Debido a que el maestro controlaba la
era más cara y casi nunca se comía, excepto duración de la experiencia de enseñanza, se
en las fiestas. Los maestros normalmente no entendería que Jesús podía enviar a las multi­
eran responsables de alimentar a sus ’"discí­ tudes a sus casas.
pulos con sus propios recursos. 14:23. Los piadosos normalmente apartaban
14:16. Los estudiantes en la antigüedad a me­ dos horas específicas por día para la oración;
nudo pagaban a sus maestros (aunque otros aquí Jesús dedica la totalidad del resto del día
maestros se sostenían a sí mismos); era una acti­ para orar (aunque la duración de este tiempo es
tud honorable invitar a un maestro a comer y incierta, debido al uso ambiguo que hace aquí
brindarle la máxima hospitalidad. Pero aquí Mateo de “atardecer” y “noche” [w. 15, 23]).
Jesús, el maestro, asume el rol de anfitrión o Los montes eran lugares de oración para Moisés
proveedor. (Aunque los *discípulos a menudo y Elias; aquí, lejos de la agitada vida urbana de
veían a los maestros como figuras paternales, Galilea, Jesús podía encontrar soledad.
raras veces los maestros tenían los medios como 14:24. Es común que en el mar de Galilea se
para proveer para los discípulos con base en sus produzcan súbitas tormentas fuertes.
propios recursos.) El énfasis dado en la anti­ 14:25. La cuarta o última vigilia de la noche
güedad a la hospitalidad incluía tanto la comi­ era entre las tres y las seis de la mañana; las
da como el alojamiento para los invitados. vigilias comenzaban a las seis de la tarde. Los

80
MATEO 14:26— 15:6

judíos „a menudo dividían la noche en tres ticante; ver el comentario sobre 9:20; cf.
vigilias, pero los romanos tenían cuatro. 23:5. La literatura antigua incluye común­
14:26. La creencia en fantasmas o espíritus' mente no solo segmentos "“narrativos más lar­
desencarnados era común a nivel popular en gos, sino también resúmenes sumarios como
la antigüedad, aun cuando la idea de los fan­ este pasaje (cf. 4:23-25). Genesaret era una
tasmas contradecía las enseñanzas judías po­ planicie sobre la costa noroeste del mar de
pulares con respecto a la *resurrección de en­ Galilea.
tre los muertos.
14:27. La respuesta de Jesús es literalmente 15:1-20
“Yo soy”, como bien señala la RVA; aunque Tradición humana contra la Palabra
también puede traducirse “Soy yo”, como en de Dios
muchas otras versiones, quizá aluda a la reve­ Para más detalles ver Marcos 7:1-23.
lación de Dios de sí mismo en Exodo 3:14 e 15:1, 2. Las fuentes judías contemporáneas
Isaías 43:10, 13: “YO SOY”. siempre caracterizan a los "“fariseos como ob­
14:28-32. A pesar del fracaso de perseve­ servadores de las tradiciones de los ancianos;
rancia de Pedro, al lanzarse a caminar sobre el de esta manera ellos sentían que podían
agua había hecho algo que ni siquiera los depender como de una mina de la sabiduría
mayores profetas del AT habían hecho. Ca­ de los piadosos que los habían precedido. El
minar sobre el agua podría recordar a los lec­ lavado de manos antes de las comidas era
tores la ocasión del cruce del mar Rojo o el una de las más destacadas de las tradiciones,
Jordán por parte de los israelitas, pero era un pero no tenía fundamento directo en las
milagro mayor. (En un relato que hacían los Escrituras.
"“rabinos, no podemos determinar si se trata­ 15:3. Jesús responde a la pregunta de los fari­
ba de un relato de época tan temprana como seos con una contra pregunta, como hacían a
la de Jesús, el primer israelita en cruzar el mar menudo los "“rabinos.
Rojo comenzó a hundirse bajo las olas, pero 15:4-6. El judaismo exigía universalmente
fue rescatado por la vara de Moisés, la cual honrar al padre y a la madre, e incluía el sos­
partió el mar.) Con respecto al rescate por tén económico de los padres ancianos como
parte de Jesús, cf. Salmos 18:16 y 144:7. parte de esta honra. Algunos, como "Josefa, y
14:33. El término adorar se aplicaba a la hon­ muchos "“rabinos, consideraban esta demanda
ra ofrecida a los reyes paganos como también como el mandamiento más importante en la
a la ofrecida a las deidades. Aunque podría ley. En consecuencia, los fariseos no habrían
indicar la postración como señal de respeto estado en desacuerdo con el ejemplo de Jesús;
(p. ej., 1 Sam. 24:8; 25:23), es un término no recomendaban que las personas descui­
poco frecuente para expresar el asombro de daran el apoyo a sus padres, pero el permiso
"“discípulos judíos frente a un maestro hu­ de ellos con respecto a votos especiales dedi­
mano, aun en historias de milagros. Las anti­ cando cosas exclusivamente para uso “sagra­
guas historias de milagros (incluyendo mu­ do” creaba este margen o excusa para aquellos
chas en los Evangelios) a menudo finalizaban que pudieran haber querido usarlo (cf. Prov.
con el asombro y la alabanza de los oyentes. 28:24). Algunas excusas legales (como ser el
prozbul, una regla antigua que burlaba la can­
1 4 :3 4 -3 6 celación de las deudas que ordenaba la ley al
Sanidades en Genesaret séptimo año) tenían el propósito de apunta­
El “borde” del manto de Jesús se refiere sin lar el espíritu de la ley; esta, inadvertida­
duda a las borlas que usaba como judío prac­ mente socavaba aun eso.

81
MATEO 15:7-28

15:7-9. En su tiempo, Isaías atacó a los que sus colegas más conservadores. Pero todos al
daban valor a la tradición y no al mensaje de menos deberían coincidir con Jesús en que lo
Dios a través de la Ley y los Profetas; el mis­ más importante es el corazón (ver Isa. 29:13,
mo mensaje todavía tenía aplicación en el citado en Mat. 15:8, 9; cf. también Isa.
tiempo de Jesús. 59:13).
15:10, 11. En un relato posterior, Johanan
ben Zakkai, un maestro judío de la gene­ 1 5 :2 1 - 2 8
ración siguiente a Jesús reconoció privada­ Misericordia para los cananeos
mente a sus *discípulos que la impureza exter­ 15:21. Tiro y Sidón eran tradicionalmente te­
na en realidad no corrompía. Uno debía sim­ rritorio pagano. Sidón había sido la ciudad de
plemente guardar los mandamientos de Dios Jezabel (1 Rey. 16:31). Pero en la misma ge­
acerca de la pureza; pero esta clase de ense­ neración, una mujer de esa región había reci­
ñanza, aunque se había difundido amplia­ bido comida y sanidad para su hijo de manera
mente, no se enfatizaba en público, no fuera milagrosa a través del profeta Elias, y de esta
que las personas dejaran de guardar las leyes manera se convirtió en una creyente completa
ceremoniales (como sucedía entre algunos ju­ en el Dios de Israel (1 Rey. 17:8-24). En el pe­
díos de buena posición social en Egipto). ríodo de Jesús, era necesario pasar por el terri­
15:12. Aunque los ^fariseos (de cuyos maes­ torio que pertenecía a Sirofenicia, como en es­
tros al parecer salieron la mayoría de los *ra- te caso, para llegar desde Galilea a Cesárea de
binos posteriores) prácticamente no tenían Filipo. No obstante, había muchos judíos que
poder político, eran respetados y tenían gran aún vivían allí.
influencia entre la gente. En consecuencia, 15:22. Los cananeos, muchos de cuyos sobre­
ofenderlos no parecía ser prudente. vivientes habían sido empujados hacia el nor­
15:13, 14. Las imágenes de arrancar o desa­ te, a Fenicia, durante la conquista Israelita,
rraigar (Jer. 42:10; 45:4; cf. 1:10; 11:16-19; eran los enemigos de Israel más despreciados
12:2; 24:6; 31:28), de la ceguera (15:14; cf., p. moralmente en el AT. La caracterización de
ej., Deut. 29:4; Isa. 6:10; 42:19) y de líderes esta mujer con el término que usa Mateo
que con falsedad guían a otros al error (Isa. habría resultado muy irritante para algún lec­
3:12-15; 9:16) son comunes en el lenguaje de tor judío que aún guardara alguna tendencia
juicio del AT; los *Rollos MM describen de racista. Pero al reconocer a Jesús como “Hijo
manera similar a la comunidad de *Qumrán dé David”, *Mesías, ella también reconoce el
como un vástago plantado por Dios. La ima­ derecho del reino de David (quien también
gen aquí es la de un agricultor que prepara su había incluido a muchos no judíos como sus
campo y lo limpia de malezas indeseables (cf. aliados) sobre la tierra. ¿Cómo podría un ju­
con 13:30). El punto de la respuesta de Jesús a dío conservar su prejuicio contra una mujer
sus *discípulos es: No se preocupen por el po­ cananea como esta?
der de los *fariseos, porque el día del juicio 15:23, 24. La declaración de Jesús en el ver­
para ellos ya viene (Mat. 3:10). sículo 24 no impide una misión posterior a
15:15-20. Tales puntos de vista eran poco los *gentiles. El siervo de Isaías 53:6-8 sufre a
frecuentes, y aún menos frecuente era su di­ favor de las ovejas perdidas de Israel (cf. Isa.
vulgación en público; ver el comentario sobre 40:11; 56:11), pero la misión del siervo era,
15:10, 11. Los judíos liberales de Alejandría, en última instancia, reconciliar a todas las na­
que ya no creían en la observación literal de ciones con Dios (Isa. 42:6; 49:6, 7).
las leyes sobre la comida (Lev. 11; Deut. 14), 15:25-28. Ciertas personas en el AT, de las
eran despreciados de manera particular por cuales se destacan especialmente la mujer de

82
MATEO 15:29— 16:6

Sidón i quien vino Elias (1 Rey, 17:18, 19) y sos líderes, aunque en su tiempo los fariseos
la mujer sunamita en el caso de Eliseo (2 Rey. estaban ganando la exclusiva preponderancia
4:28-36), expusieron su necesidad delante de- en la política religiosa de Palestina. Sobre esta
un profeta y no estaban dispuestas a quedarse clase de tentación, cf. 4:3.
con un no; Dios respondió a sus oraciones 16:2, 3. En el versículo 1 ellos piden una
con un sí. (Se dice que algunos maestros señal del cielo (cf. 2 Rey. 20:8, 9; Isa. 38:7; 2
judíos más cercanos al tiempo de Jesús ejerci­ Crón. 32:24); los astrólogos usaban señales
taron la misma clase de respuesta santa ines­ en los cielos para predecir la caída de empe­
perada al orar por lluvia, etc.) Aun aquellos radores, y los rabinos también trataban de
que tenían una gran intimidad con Dios se interpretar tales señales. Escritores judíos ta­
acercaban a él solamente con el máximo de les como *Josefo creían que había portentos
los respetos al orar una oración insistente en los cielos cuando iban a ocurrir desastres
(Gen. 18:22-32); pero también se negaron a (cf. también Mat. 24:29, 30). Algunos profe­
ser disuadidos. tas, como Elias, habían producido concreta­
mente señales del cielo (invocó fuego del
15:29-31 cielo, 1 Rey. 18:38) pero la mayoría de las
Cojos, mancos, ciegos y mudos señales proféticas no eran tan espectaculares
reciben sanidad (Jue. 6:17; Isa. 7:11-14; 8:18; 19:20; 20:3;
Aquí Jesús sana muchos tipos de enferme­
37:30; 38:7; 66:19; Eze. 4:3; 12:11; 24:24,
dades serias. Aun en una cultura donde las
27). Quizá los opositores de Jesús estuvieran
personas no negaban la existencia de mila­
buscando una señal que validara su condición
gros, estas sanidades eran extraordinarias. El
de profeta, algunos rabinos creían que los
resumen de Mateo de tales milagros quizá
profetas podían aun dejar de lado de manera
trajera a la memoria profecías de Isaías (35:5,
temporal algunos mandamientos de la *ley,
6; cf. 29:18, 19, 23).
con tal que estuviesen confirmados por se­
ñales, o quizá meramente buscaban que él
15 :3 2 -3 9
hiciera alguna predicción. (El “cielo” era un
La segunda alimentación
El primer milagro de alimentación de Jesús título judío para Dios, de modo que ellos po­
(ver el comentario sobre Mat. 14:13-21) no dían simplemente haber querido decir una
fue una excepción; él podía repetirlo en cual­ señal “de Dios”.)
quier momento. Magdala (v. 39) era la ciu­ 16:4. Al igual que sus antecesores que no
dad de María Magdalena; ha sido identifica­ atendieron a las obras que Dios ya había he­
da con Taricaea, donde al parecer trabajaban cho entre ellos, esta generación es malvada
muchos pescadores. (Deut. 32:5, 20 en contexto). Ellos ya habían
recibido señales (Mat. 16:3) aún más claras
16:1-4 que las señales habituales de Dios desde los
Ninguna otra señal sino la de Joñas cielos (16:2), pero la confirmación final sería
16:1. Los *fariseos y *saduceos discrepaban la *resurrección (12:40).
en la mayor parte de asuntos. Los fariseos te­
nían gran apoyo popular, mientras que los sa- 16:5-12
duceos tenían poder político. Juntos, podían Levadura maligna
formar un equipo peligroso. Ai escribir pro­ 16:5, 6. La tradición judía algunas veces usa­
bablemente después del año 70 d. de J.C., ba la levadura para simbolizar el mal. Algunos
Mateo a menudo vincula entre sí a los diver­ maestros judíos hacían tales comparaciones

83
MATEO 16:7-18

(p. ej., describir la falsa enseñanza como agua hayan evocado la comparación con Jeremías.
envenenada; en consecuencia, los *discípulos 16:15, 16. Pedro tiene el título correcto, aun­
debían haber reconocido que su *rabino po­ que el concepto equivocado de lo que signifi­
día hablar de manera figurada. Sobre los *fa- ca *Mesías (16:22). La línea real de David fue
riseos y *saduceos, ver el comentario sobre adoptada por Dios (2 Sam. 7:14), de manera
16:1 y el glosario. que era natural que el máximo sucesor a su
16:7-11. Al igual que Israel en el desierto, trono sea llamado Hijo de Dios (Sal. 2:7;
los contemporáneos de Jesús olvidaban rápi­ 89:27), como observaron algunos intérpretes
damente la provisión de Dios en el pasado, judíos en este período (p. ej., en el Florilegium
y él a menudo los instaba a recordar (p. ej., de la cueva 4 del *Qumrán, un comentario
Deut. 8). *esenio sobre 2 Sam. 7).
16:12. Los *saduceos negaban la *resurrec- 16:17. “Bienaventurado eres” es una forma
ción (Mat. 22:23) y los *fariseos se aferraban común de bendición (cf. el comentario sobre
a las tradiciones humanas (15:2, 3); a través Mat. 5:1-12). “Barjonás” es la palabra *ara-
de todo el Evangelio de Mateo, ambos se opo­ mea para “hijo de Jonás”. “Carne y sangre”
nen a Jesús. era una frase judía típica para referirse a los
“seres humanos”. Aunque todos los judíos
1 6 :1 3 -2 0 ponían énfasis en el aprendizaje a través del
El Cristo y la roca estudio de las Escrituras, algunos reconocían
16:13. Cesárea de Filipo (una ciudad dife­ también la iluminación divina (p. ej., en los
rente a la Cesárea que aparece habitualmente 'Rollos MM) o la revelación (literatura *apo-
en el NT, la cual estaba sobre la costa) era te­ calíptica; algún misticismo *rabínico).
rritorio pagano, cerca de una gruta dedicada 16:18. En *arameo, “Pedro” y “roca” son la
a la adoración de la deidad griega Pan; He- misma palabra; en griego (aquí), son térmi­
rodes había dedicado también allí un templo nos análogos que para este período se usaban
para la adoración a César. En consecuencia, de manera intercambiable. Para la idea de
estaba lejos de ser el lugar más esperado para una persona como el fundamento sobre el
recibir una revelación divina. La ciudad esta­ cual se construye algo, cf. Isaías 51:1, 2; Efe-
ba a unos 40 km del lago de Galilea y unos sios 2:20. (Esta promesa se hace a Pedro por­
500 m más alta, lo cual explica la necesidad que Pedro fue el que confesó a Jesús [v. 16];
de hacer un alto en el camino; estaba cerca el punto es que Pedro es la roca en su papel
del lugar donde nacía el Jordán, en el terri­ del que confiesa, y otros edifican sobre el fun­
torio de Dan, la frontera norte del antiguo damento a través de su proclamación de la
Israel. misma confesión.)
16:14. Todas estas respuestas acerca de quién El AT a menudo hablaba de aquellos que
es Jesús caen dentro de la categoría de los “edificaban” al pueblo de Dios (p. ej., Rut
“profetas”; aunque la mayoría de los maestros 4:11; Jer. 1:10) y oraban para que Dios edi­
judíos enseñaban que los profetas habían ficara a Israel (Sal. 51:18; 69:35; 147:2; Jer.
cesado, la expectativa popular por los profe­ 24:6; 31:4, 28). En el AT (Job 38:17; Sal.
tas del tiempo del fin permanecía firme. Se 9:13) y en la tradición judía subsiguiente, “las
esperaba el regreso de Elias (Mal. 4:5), y puertas del Hades” se referían al reino y poder
muchos de los milagros de Jesús se parecían de la muerte; la muerte misma no silenciaría
a los de Elias. Sus oráculos de juicio (Mat. a la *iglesia. Contra aquellos que suponen
11:20-24) o su manera de rebajar la impor­ que Jesús no podría haber planeado la iglesia,
tancia del templo (cf. 12:6; 24:1, 2) quizá aunque eligió a doce discípulos como el nú­

84
MATEO 16:19-28

cleo de un remanente para Israel (cf. el uso 16:22. La tradición judía en este período
simbólico de doce en los *Rollos MM), el enfatizaba un *Mesías triunfante; aparente­
lenguaje de una “iglesia” ya estaba siendo uti­ mente, solo un siglo después de la enseñanza
lizado por una comunidad de remanente en­ de Jesús comenzaron los maestros judíos a
tre sus contemporáneos (Rollos MM). aceptar la tradición de un Mesías sufriente
16:19. Ser encargado de las llaves era una de las además de la de uno triunfante. Una de las
funciones más importantes que podía tener un primeras reglas del discipulado en la anti­
sirviente en una casa (cf. Mar. 13:32-34); un güedad (con notables raras excepciones) era:
funcionario de alto rango tenía las llaves en Nunca se debe criticar al maestro, especial­
un reino (Isa. 22:20-22) y en la casa de Dios, mente en público. Aquí Pedro rompe esa re­
el templo. Las llaves aquí hacen referencia a la gla, incluso desde el punto de vista cultural.
autoridad para admitir el ingreso al *reino 16:23. La expresión “piedra de tropiezo”
(Mat. 23:13), sobre la base del conocimiento (BA) había llegado a utilizarse de manera
de la verdad acerca de Jesús (16:16). La figurada para señalar aquello que llevaba a las
comunidad de *Qumrán también tenía fun­ personas a pecar o a tropezar en su fe. Jesús
cionarios que decidían sobre la admisión de identifica a Pedro con *Satanás porque pro­
miembros; la decisión se tomaba sobre la base pone la misma tentación: el reino sin la cruz
de la aceptación de las reglas de vida de la (4:9, 10). Los *rabinos algunas veces hacían
comunidad por parte del postulante. juegos de palabras con los nombres de los
Muchos judíos sentían que la suprema corte ^discípulos; aquí la “roca” (16:18) se convier­
judía actuaba sobre la base de la autoridad del te en una “piedra de tropiezo”.
tribunal de Dios en el cielo, ratificando, en 16:24. Para 16:24-28 ver el comentario sobre
cierto sentido, sus decretos. “Atar” y “desatar” Marcos 8:34— 9:1. Transportar la viga hori­
(también 18:18) eran términos usados nor­ zontal en camino a la crucifixión (donde el
malmente para la autoridad legislativa de los palo vertical ya estaba plantado esperando a
*rabinos en la interpretación de las Escrituras la persona condenada) significaba soportar la
(“prohibir” y “permitir”), en consecuencia po­ burla y el escarnio a lo largo de un sendero
dían aplicarse a situaciones jurídicas también. que conducía a la muerte como criminal con­
16:20. Para un comentario sobre el secreto denado. La crucifixión era la peor forma de
mesiánico, ver la introducción al Evangelio muerte por un crimen, la máxima pena ro­
de Marcos. mana aplicada solamente a las clases sociales
más bajas y a los esclavos; la sola mención de
16:21-28 ella causaba horror.
Una redefinición de mesianismo 16:25, 26. La vida de uno vale más que
Pedro había divulgado la identidad secreta de cualquier tesoro, el cual sería inser.vible si uno
Jesús (16:16), aunque conservaba un concep­ no estuviera vivo para disfrutarlo (cf. Sal.
to erróneo de lo que esa identidad acarreaba. 49:7, 8; Éxo. 30:12).
16:21. Aun la mayoría de los profetas del AT 16:27, 28. Jesús hace alusión a Daniel 7:13,
buscaron evitar el martirio en la medida que 14 y en consecuencia aplica lenguaje del AT
les fuera posible, y se quejaron acerca de sus que describe a Dios como juez máximo (Sal.
sufrimientos (1 Rey. 19:3, 4; Jer. 20:7-18). 62:12; Prov. 24:12; Jer. 17:10; 32:19; Eze.
Aunque el martirio estaba asociado con los 18:30). La referencia a ángeles es probable­
profetas, no era la meta de ellos; pero parece mente de Zacarías 14:5, aunque encaja en el
ser la meta de Jesús aquí (cf. especialmente contexto de la imagen en Daniel 7:13, 14.
20:28). “Probar la muerte” era una expresión idio-

85
MATEO 17:1-24

mática para “morir”. El versículo 28 es una saría antes del tiempo del fin para poner en
transición a la revelación que anticipa el *rei- orden las cosas (Mal. 4:5, 6); la *resurrección
no, la cual sigue en 17:1-8. de todos los justos que habían muerto debía
seguir a su venida, en el tiempo del fin.
17:1-13
La gloria brilla nuevamente 17:14-23
Este pasaje incluye tantas alusiones a la re­ Una fe inadecuada para el exorcismo
velación que Dios hizo de su gloria a Moisés 17:14-21. Para más detalles ver el comentario
en el.monte Sinaí, que la mayoría de los lec­ sobre Marcos 9:14-29. Al igual que Moisés, ál
tores judíos de la antigüedad indudablemente descender del monte, Jesús debe tratar con el
las habrían captado. Para más detalles sobre fracaso de aquellos a quienes dejó a cargo
este pasaje, ver el comentario sobre Marcos (Éxo. 24:14; 32:1-8, 21-25, 35). “Mover mon­
9:2-10. tañas” era una expresión judía para referirse a
17:1. Los seis días hacen alusión a Exodo lo que era incomparablemente difícil (las mon­
24:16, cuando Dios comenzó a hablar a tañas se consideraban las más estables de
Moisés desde su nube en la montaña. todas las cosas; cf. Sal. 46:2; Isa. 54:10); las
17:2. Algunos textos judíos describían a án­ semillas de mostaza se usaban proverbialmen­
geles gloriosos o a los justos resucitados en tér­ te para definir una cantidad pequeña. De esta
minos como los que describen a Jesús aquí, manera, Jesús señala a los discípulos que nada
pero la alusión más fuerte a un aspecto hu­ que Dios les pida que hagan será imposible si
mano transformado gloriosamente se encuen­ confían en él; cf. Zacarías 4:7.
tra en Éxodo 34:29, donde el rostro de Moisés 17:22, 23; Jesús predice lo que habría sido
irradiaba gloria debido a la revelación que obvio a los discípulos, si ellos hubiesen sabido
Dios hizo de sí mismo a Moisés. que pensaba echar del atrio del templo a los
17:3. Los judíos esperaban el retorno tanto cambistas: él iba a morir (cf. Mat. 18:31;
de Moisés como de Elias al final de los tiem­ 19:22; 26:22). Debido a que los discípulos
pos. Ambos (Éxo. 24:15, 16; 1 Rey. 19:8) re­ entienden su ""resurrección como la resurrec­
cibieron palabra de Dios en el monte Sinaí ción general al final de los tiempos (17:9, 10),
(también llamado Horeb). no alcanzan a captar lo que él quiere dar a
17:4. Israel había habitado en enramadas (ta­ entender.
bernáculos) en el desierto, mientras la pre­
sencia y la gloria de Dios estaba entre ellos. 1 7:24-2 7
17:5. La nube de gloria cubría la montaña en Los hijos están exentos
Éxodo 24:15 y el tabernáculo en 40:34 (la 17:24. En todo el mundo antiguo, los hom­
misma palabra griega se usa en Éxodo 40:35 bres judíos adultos libres expresaban su soli­
de la *LXX que usa aquí Mateo). A las alu­ daridad con el templo y la Tierra Santa pa­
siones bíblicas en Mateo 3:17 la voz en este gando un impuesto de medio sido (Éxo.
pasaje agrega Deuteronomio 18:15: Cuando 30:13-16); en los tiempos del N T este era de
venga el profeta como Moisés, “a él escu­ dos dracmas (como aquí), o el equivalente al
charás”. salario de dos días de trabajo. Después del
17:6-8. El temor de los *discípulos era carac­ año 70, en el tiempo de Mateo, los romanos
terístico de las personas en el AT y la tradi­ confiscaron este impuesto para el manteni­
ción judía posterior, cuando experimentaban miento de un templo pagano, y en el. princi­
revelaciones de Dios. pio algunos judíos quizá se hayan negado a
17:9-13. Los judíos creían que Elias regre­ pagarlo; pero en el tiempo de Jesús, cual­

86
MATEO 17:25— 18:6

quier judío leal al judaismo lo habría paga­ judíos fieles que compraban pescados y en­
do. Los cobradores locales del impuesto qui­ contraban piedras preciosas en ellos; si estos
zá se hayan preguntado acerca del punto de relatos eran de época tan temprana como el
vista de Jesús con respecto al asunto, si es primer siglo (su fecha no puede determinarse
que él ya había manifestado alguna oposi­ con certeza), Pedro quizá se hubiese sorpren­
ción al templo (como más tarde en 21:12- dido de que algo similar en realidad le había
14; 23:38— 24:15); los cobradores no obli­ sucedido a él. Algunos peces en el lago de
gaban a pagar a los que vivían de la contri­ Galilea tenían bocas lo suficientemente gran­
bución de otros (como podrían suponer que des como para contener estateros; uno de tales
sería el caso de Jesús, Luc. 8:3) o a los men­ peces era el que ahora es denominado Chromis
digos. Por otra parte, quizá simplemente se simonis (nombrado en honor a Simón Pedro).
estarían preguntando si lo pagaría en .esta
localidad o en otra parte, porque los *discí- 18 : 1-6
pulos estaban en constante movimiento. La ofensa a los niños
17:25, 26. Como un buen profeta, Jesús Para mayor información ver el comentario
responde a Pedro aun antes que Pedro men­ sobre Marcos 9:33-37.
cione el tem a (1 Sam. 9:20; 1 Rey, 14:6; 18:1. Algunos textos judíos hablan de dife­
2 Rey. 5:26; 6:32). rentes recompensas y jerarquías en el *reino.
La respuesta a la pregunta de Jesús era obvia; Las jerarquías y el status eran temas que dos
la familia real no se autoimponía impuestos. miembros de la sociedad antigua enfrentaban
El punto de Jesús es, entonces, que el Hijo de diariamente.
Dios no debía pagar impuestos para el man­ 18:2-4. Los miembros más débiles de la so­
tenimiento de la casa de su Padre. (El princi­ ciedad en la antigüedad eran los niños pe­
pio de la exención era conocido en el ju­ queños; en la mayor parte de la sociedad
daismo: los servidores del templo, los sacer­ antigua, la importancia de la posición social
dotes, lo aplicaban a sí mismos, para morti­ {status) y la autoridad aumentaba con la edad.
ficación de algunos de sus contemporáneos En la cultura judía, los niños eran amados, no
*fariseos [*Mishna Shegalim 1:3,4].) Para los despreciados; pero el punto es que aparte de
lectores de Mateo esta expresión significaría: ese amor ellos no tenían una posición social y
No es porque Jesús no se solidariza con el no tenían poder ni privilegios fuera de lo que
judaismo (porque sí lo hace), sino porque él recibían como personas absolutamente de­
es la esperanza del judaismo, es que no nece­ pendientes de sus padres. “Volverse” (“con­
sita pagar. vertirse”, BA) quizá haga alusión a la ¡dea ju­
17:27. No obstante, sobre la base de la so­ día de “cambiar” (como traduce la NVI), re­
lidaridad con el resto de la comunidad judía, gresar o *arrepentirse.
Jesús paga el impuesto. Si alguno de los lec­ 18:5. Sobre “en mi nombre”, ver el comen­
tores cristianos judíos de Mateo hubiese esta­ tario sobre 10:40.
do buscando una excusa para evitar el pago 18:6. “Tropezar” se utilizaba a menudo de
del impuesto en su propio tiempo, este ver­ manera metafórica para referirse al acto de
sículo le habría alentado a pagarlo. pecar o apartarse de la fe verdadera. Las pie­
Un estatero equivalía a cuatro dracmas (cua­ dras de molino se utilizaban para moler ce­
tro denarios); en consecuencia, cubría el im­ reales. Eran extremadamente pesadas, y el tér­
puesto para Jesús y para Pedro. Los maestros mino usado aquí se refiere al tipo de piedra de
judíos tenían diversos relatos que describían molino más pesada que era movida por un
la manera en que Dios recompensaba a los burro, y no tanto al tipo más liviano que usa­

87
MATEO 18:7-17

ría una mujer. Los judíos consideraban este líderes religiosos que no cumplían su función
castigo como una clase de condena horrible de cuidar de los quebrantados y débiles (Eze.
que ejecutarían los paganos; esto hace aún 34:2-10), y Dios mismo cuidaría entonces de
más horrenda la imagen (cf. *1 Enoc 48:9). las ovejas (34:11-16). En el AT, el pueblo de
Ver el comentario sobre Mateo 26:24. Dios se describía comúnmente como ovejas
(cf. el comentario sobre Juan 10:1-18).
1 8 :7-14
Los que ofenden a los indefensos 1 8 :15-20
Este pasaje extiende la metáfora a todos los La disciplina a los que ofenden
débiles en la *iglesia, incluyendo por cierto a Es necesario tener presente que la totalidad
los niños. Los líderes y miembros de iglesia del contexto de este pasaje sobre la disciplina
deben procurar no solamente evitar causar en la iglesia es la misericordia y el perdón; el
tropiezo sino ayudar a volver a cualquiera que perdón suaviza (pero no anula) la fuerza de
haya tropezado. este pasaje sobre la aplicación de la disciplina
18:7-9. El judaismo también establecía un a los ofensores dentro de la comunidad cris­
equilibrio entre el plan soberano de Dios y la tiana. El énfasis del contexto está puesto en la
elección (decisión) y responsabilidad huma­ esperanza de recuperar a los equivocados, no
nas. En la medida en que los ojos debilitados en confirmarlos de manera irreparable en su
de una persona podían hacerle tropezar, po­ culpa.
dían entenderse como una especie de piedra 18:15. Este procedimiento era el indicado en
de tropiezo; sobre piedras de tropiezo, ver el la costumbre judía, los *Rollos MM, los *ra-
comentario sobre 18:6; sobre amputación o binos y otros exigían que uno comenzara con
eliminación de extremidades, comparar el co­ la reprensión privada. Avergonzar pública­
mentario sobre 5:29, 30 o Marcos 9:42-47. mente a una persona sin necesidad se consi­
18:10. Los lectores judíos reconocerían en deraba un pecado, y los maestros judíos enfa­
general aquí el concepto del ángel guardián; tizaban la importancia de recibir reprensión.
era común la creencia de que cada persona ju­ 18:16. Deuteronomio 19:15 (cf. 17:6, 7)
día tenía uno. Más aún, los ángeles recibían sus era el texto clásico que las autoridades judías
órdenes del trono de Dios; pero a diferencia de citaban para exigir dos testigos. (Los Sabi­
los ángeles inferiores y los mortales, solamente nos llevaban este principio a tal extremo que
los ángeles superiores veían de manera regular un testigo ocular no era suficiente, aun cuan­
la gloria de Dios. Aquellos que maltrataran a do el mismo sorprendiera al asesino con el
estos “pequeños” serían en consecuencia de­ cuchillo ensangrentado en su mano.) Se si­
nunciados directamente ante Dios por los án­ guen procedimientos jurídicos estrictos en
geles superiores, y esa denuncia los dejaría en este caso, porque está a punto de iniciarse
posición desfavorable en el día del juicio. una acción judicial; Jesús está de acuerdo
18:12-14. Cien cabezas era el tamaño pro­ aquí con la práctica judía de la reprensión en
medio de un rebaño en Palestina. La literatu­ privado, los testigos, y, por último, si no hay
ra griega y la judía ofrecen otros ejemplos de un arrepentimiento, la asamblea de los jue­
pastores que debieron dejar el rebaño o la ces (18:17).
manada para salir en busca de un animal per­ 18:17. Una ^iglesia propiamente dicha fun­
dido (cf. 1 Sam. 9:3); un pastor, podía dejar cionaría como una antigua sinagoga, y las si­
su rebaño al cuidado de los otros pastores con nagogas antiguas eran no solo recintos dedi­
quienes trabajaba, los cuales estarían cuidan­ cados a la oración y el estudio, sino centros
do sus propios rebaños. Dios rechazaba a los comunitarios donde se aplicaba la disciplina a

88
MATEO 18:18-24

un miembro de la comunidad que cometía para constituir una asamblea de la *sinagoga,


un agravio. Esta disciplina podía asumir di­ pero con frecuencia se decía que la presencia
versas formas, que incluían el azote en públi­ de Dios estaba aun con dos o tres que se reu­
co, pero las más severas eran diversos niveles nieran a estudiar su ley. En consecuencia, la
de exclusión de la comunidad. Al aplicarse el presencia de Jesús se presenta aquí como
nivel de disciplina más severo, el ofensor sería idéntica a la de Dios; cf. también Mateo 1:23;
tratado como un pagano en lugar de un judío. 28:20. (Uno de los nombres más comunes
Los paganos y los *cobradores de impuestos para Dios entre los *rabinos posteriores era
por igual (los cobradores de impuestos eran “el Lugar”, es decir, el Omnipresente.)
considerados agentes de un gobierno pagano)
estaban excluidos de la vida religiosa de la 18:21-35
comunidad judía. La advertencia final a una Perdón para los que perdonan
persona antes de que una corte tomara una 18:21, 22. Setenta veces siete (algunos intér­
decisión (p. ej., Deut. 25:8) era un acto de pretes leen setenta y siete) no significan aquí
misericordia. exactamente 490; se trata de una clásica forma
18:18. Muchos judíos entendían que la su­ judía de expresar de manera gráfica: “Nunca
prema corte judía actuaba sobre la base de la guardes rencor”. Debido a que el verdadero
autoridad del tribunal de Dios en el cielo, ra­ *arrepentimiento debía incluir el apartarse del
tificando en cierto sentido sus decretos (los pecado, algunos *rabinos posteriores limita­
tiempos de verbo aquí señalan también que la ron a tres veces las oportunidades del perdón
corte celestial decidió primero). Aquellos que para un determinado pecado; Pedro quizá ha­
juzgaban casos correctamente sobre la base de ya pensado que su ofrecimiento de siete veces
la *ley de Dios representaban su voluntad. era generoso.
“Atar” y “desatar”, términos normalmente uti­ 18:23. Sobre “el reino de los cielos es seme­
lizados para sujetar o encarcelar en contraste jante” ver el comentario sobre 13:24. El rela­
con liberar o soltar, proporcionan una metá­ to aquí es acerca de un rey *gentil, quizá uno
fora natural para condenar o absolver en una de los gobernantes griegos de Egipto antes
corte. Como términos utilizados regularmen­ que los romanos lo conquistaran. Aquí “sier­
te para la autoridad legislativa de los *rabinos vos” podría referirse a sus esclavos superiores,
en la interpretación de las Escrituras, podían los cuales estaban en mejores condiciones que
naturalmente aplicarse a situaciones judiciales prácticamente la totalidad de las personas li­
también. bres de Egipto, la mayoría de las cuales eran
18:19, 20. Los “dos o tres” seguramente se re­ labriegos. Sin embargo, en este caso “siervos”
fiere a los “dos o tres testigos” de 18:16. Estos probablemente se refiera a los sátrapas libres
versículos quizá se refieran a la oración de de la provincias, que funcionaban como co­
condenación pronunciada en una excomu­ bradores de impuestos para el gobernante en
nión judía; o podrían representar oraciones a diversas regiones; ellos también eran vasallos
favor del *arrepentimiento y consiguiente del rey. El gobernante les permitía cobrar im­
perdón de la persona excomulgada (ver 1 Jn. puestos para él con un margen de ganancia
5:16). En cualquiera de los casos es intere­ personal, pero exigía de ellos eficiencia; este
sante notar que en el AT los testigos debían era el momento del año en que arreglaría las
ser los primeros en ejecutar el juicio de la cor­ cuentas con ellos.
te (Deut. 17:7); aquí, ellos son los primeros 18:24. Muchos trabajadores agrícolas hacían
en orar. un gran esfuerzo para pagar los impuestos,
Diez varones judíos era el quorum mínimo pero esta dificultad no reducía la respon­

89
MATEO 18:25-34

sabilidad del cobrador de presentar al rey la mesa es claramente imposible de cumplir.


suma exigida. Algunos de los *discípulos, y 18:27. Dado lo implacables que eran los anti­
quizá hasta Jesús mismo, podrían haber son­ guos reyes del cercano oriente, y la enormi­
reído mientras el maestro relator contaba dad de la deuda, que este gobernante per­
acerca de la medida en que el rey había per­ donara a su sirviente sería casi tan imposible
mitido a uno de sus sirvientes endeudarse: en el mundo real como lo era el tamaño de la
diez mil talentos probablemente representa­ deuda. Algunas veces los gobernantes debían
ban má$ que la totalidad del ingreso anual del perdonar impuestos atrasados a los labriegos
rey, ¡y quizá hasta más que la existencia de egipcios cuando el fracaso dé las cosechas les
moneda acuñada que había en circulación en imposibilitaba pagar, pero los montos en
Egipto en ese tiempo! En cierto período, el cuestión eran comparativamente pequeños.
talento de plata representaba seis mil drac- 18:28. Cien denarios representaban el salario
mas, o el salario de seis mil días de trabajo de cien días de un trabajador común, lo cual
para un típico trabajador de Palestina; así, sería una suma pequeña para su colega co­
diez mil talentos serían aproximadamente el brador de impuestos, después de arreglar sus
equivalente al salario de sesenta millones de cuentas con el rey (18:23). Era asimismo una
días (en otro período, 100 millones). Aunque suma ridiculamente minúscula comparada
los impuestos eran exorbitantes en aquel tiem­ con lo que el primer siervo le debía al rey. Pero
po, especialmente para los trabajadores ru­ aparentemente el siervo perdonado, en lugar
rales, *Josefo señala que el tributo anual de de hacer propio el principio de la gracia, había
Galilea y Perea en el tiempo del próspero decidido ser implacablemente eficiente en su
Herodes era de solamente doscientos talen­ exigencia de cobrar lo que se le adeudaba.
tos; por lo tanto, era inconcebible que un Existen informes de que en otros ámbitos de
funcionario pudiera endeudarse de esa ma­ la antigüedad acreedores enojados recurrían a
nera. El judaismo antiguo a menudo consi­ acciones tan extremas como tomar a otra per­
deraba los pecados como deudas delante de sona del cuello y ahogarla.
Dios (ver el comentario sobre 6:12). 18:29, 30. Una persona que estaba en la cár­
18:25. Los gobernantes ptolomeos (reyes que cel no podía pagar sus deudas (v. 34), a me­
gobernaron Egipto en el período griego) nos que sus amigos vinieran en su ayuda con
nunca aceptaban excusas. Hacer esclavos de la suma requerida.
miembros de la familia como consecuencia 18:31-33. Sería normal que el rey se eno­
de las deudas de una persona era una práctica jara; el siervo perdonado sacó del servicio
*gentil que a los judíos de este tiempo les re­ activo a otro de sus sirvientes, lo cual repre­
sultaba aborrecible. Las matemáticas no fun­ sentaba para el rey más pérdidas por im­
cionan aquí; el precio promedio de un escla­ puestos no cobrados. El rey había ganado
vo era el equivalente al salario de entre qui­ más popularidad al convencer a sus súbditos
nientos y dos mil días de trabajo, por lo que de su benevolencia, de lo que habría ganado
el rey no recuperaría siquiera una milésima por la venta del primer siervo; pero cuando
parte de sus pérdidas con esta venta. ¡Pero un circularon los rumores que este primer sier­
rey con mejores habilidades matemáticas vo, su agente, estaba actuando sin misericor­
nunca habría permitido en principio que el dia, causó un efecto perjudicial sobre su pro­
hombre se endeudara hasta tal extremo! pia benevolencia.
18:26, “Lo pagaré todo” era una promesa co­ 18:34. La ley judía no permitía la tortura,
rriente en documentos comerciales de la pero los judíos sabían que los reyes *gentiles
antigüedad. Pero a la luz de 18:24, esta pro­ (como también Herodes) la practicaban.

90
MATEO 18:35— 19:12

Debido a que este siervo había caído del fa­ porque era mejor regular el pecado antes que
vor político, no tendría aliados que se atre­ renunciar totalmente al control sobre el mis­
vieran a venir en su ayuda; y aun si los mo. Frente al propósito de Dios en la crea­
tuviera, la suma que adeudaba haría que su ción (Gen. 2:24), el divorcio caía de manera
situación siguiera siendo irremediable. Nun­ natural en esa categoría (cf. Mal. 2:14-16).
ca habría recuperado su libertad. 19:9. La escuela de *Shammai (ver el comen­
18:35. Los grandes contrastes de la *parábola tario sobre 19:1-3) no permitía el divorcio
son risueños y a la vez eficaces para relajar la excepto a causa de infidelidad por causa de la
guardia del oyente de la antigüedad, pero los esposa (ya sea concretada o un intento de la
detalles espeluznantes de la esclavitud por misma), pero no consideraba que el nuevo
deudas, la tortura y demás, hacen impactante casamiento fuera adúltero. Jesús es más con­
la enseñanza. Esta historia habría hecho efec­ sistente: si una persona se divorcia de su
to en el oyente de la antigüedad. cónyuge sin fundamentos válidos (infidelidad
o pecados análogos; cf. 1 Cor. 7:10-13), el ca­
19:1-12 samiento no queda en verdad disuelto y el
Las razones para el divorcio casamiento posterior resulta en adulterio. Es­
Este pasaje sigue la secuencia de un debate ta afirmación (que todas las uniones siguien­
*rabínico. tes carecen de validez a menos que el primer
19:1-3. Los *fariseos mismos debatían los casamiento hubiera sido disuelto por infide­
fundamentos del divorcio implícitos en Deu- lidad) podría ser una hipérbole y no algo lite­
teronomio 24:1-4: La escuela de *Shammai, ral, pero la hipérbole se presenta de esta ma­
que predominaba en el tiempo de Jesús, sos­ nera para que el punto quede perfectamente
tenía que el pasaje permitía el divorcio única­ grabado y no se desestime. El divorcio nunca
mente si la esposa era infiel; la escuela de debe tomarse livianamente.
*Hillel, que finalmente se impuso, decía que Debido a que los hombres podían divorciarse
un hombre podía divorciarse de su esposa si unilateralmente de las mujeres, pero ellas po­
ella quemaba las tostadas (un rabino posterior dían pedir el divorcio únicamente bajo ciertas
de esta escuela agregó: “¡O si uno encuentra condiciones muy limitadas (y en este caso ne­
una persona más atractiva!”). El éxito de la sa­ cesitarían de la ayuda de la corte), la oposi­
biduría de un protagonista que era puesto “a ción a esta clase de divorcio es también una
prueba” con preguntas difíciles era un tema defensa de las mujeres casadas.
antiguo (cf. 1 Rey. 10:1). 19:10. Los hombres judíos daban por senta­
19:4-6. Una práctica de interpretación co­ do su derecho al divorcio. Casarse sin una
rriente era replicar a un versículo comproba­ cláusula alternativa de escape en caso de que
torio apelando a otro. Al igual que los secta­ no funcionara (los padres concertaban los ca­
rios que escribieron los *Rollos MM, Jesús samientos y los cónyuges no siempre resulta­
apela al propósito original de Dios en la crea­ ban ser lo que se esperaba) hacía de la idea del
ción en Génesis 2:24. . casamiento algo para temer.
19:7. Aquí Jesús se refiere a Deuteronomio 19:11, 12. Los *rabinos reconocían diversas
24:1, el texto básico que los intérpretes judíos categorías de eunucos: aquellos nacidos sin
usaban para debatir los fundamentos para el órganos sexuales (es decir, hechos eunucos
divorcio. por Dios) y aquellos hechos eunucos por las
19:8. Los maestros judíos de la *ley recono­ personas, como los que servían en las cortes
cían una categoría jurídica denominada “con­ orientales. Pero nada era tan ofensivo para la
cesión”: algo que estaba permitido solamente sensibilidad de los judíos como hacer eunuco

91
MATEO 19:13-26

a alguien, una práctica que lo excluiría del entre los Diez Mandamientos (excepto la
pueblo de Dios (Deut. 23:1). Quizá con prohibición de codiciará humanamente im­
Isaías 56:4, 5 en mente, Jesús usa este lengua­ posible de poner a prueba), los que están
je gráfico para describir un llamado a per­ orientados hacia las personas (en oposición a
manecer soltero por causa del *reino, aunque los que están orientados hacia Dios) y el re­
la soltería, también, generalmente estaba fue­ sumen de los mandamientos orientados ha­
ra de la corriente de la vida social judía (ver el cia las personas: Amarás a tu prójimo como
comentario sobre 1 Cor. 7). a ti mismo (Lev. 19:18; cf. Mat. 22:39).
19:20. Con la posible excepción del menos
19:13-15 específico “Amarás a tu prójimo como a ti mis­
Los hijos del reino son bendecidos mo”, la mayoría de los judíos podría afirmar
Para más detalles ver el comentario sobre haber guardado los mandamientos específicos
Marcos 10:13-16; el relato de Mateo está recién mencionados. La expresión “joven” se­
abreviado, pero la abreviación de tales relatos ñala una edad de entre veinticuatro y cua­
era una práctica común de la escritura en la renta años.
antigüedad. 19:21. Solamente unos pocos maestros grie­
Los niños eran socialmente incapaces y de­ gos radicales exigían tales cosas de ^discípulos
pendientes. Algunas personas en el AT im­ potenciales. Las demandas de Jesús son más
ponían sus manos a otros para conferir una radicales de lo que permitían las leyes judías
bendición en oración. Los *discípulos insensi­ de caridad (no sea que el benefactor quedara
bles que trataron de apartar del maestro a los él mismo reducido a la pobreza); reglamen­
que buscaban su ayuda podrían haber hecho taciones posteriores limitaron la caridad al
recordar a los oyentes judíos el caso de Giezi, veinte por ciento (lo cual de todos modos era
un discípulo de Eliseo que finalmente perdió una cantidad importante, sumada a los diez­
su puesto (2 Rey. 4:27; 5:27). mos e impuestos). Se trataba de una prueba
severa, no solo con respecto a si el discípulo
1 9 :1 6 -2 2 valoraría al maestro por sobre las posesiones
Un precio demasiado alto terrenales, sino con respecto a su afirmación
Ver Marcos 10:17-22. de amar a su prójimo como a sí mismo.
19:16. Las tradiciones griegas también ha­ 19:22. El joven responde de la manera en que
blan de jóvenes aristocráticos que querían habrían respondido y efectivamente respon­
estudiar con un maestro famoso pero que dían la mayoría de los aristócratas cuando se
estaban demasiado malcriados como para los confrontaba con tales demandas. El *reino
llevar a cabo lo que el maestro exigía. no tiene el propósito de ser una bendición
19:17. La tradición judía daba énfasis a la adicional que viene como agregado a una vida
bondad de Dios (p. ej., *Filón: “Solo Dios es cómoda; exige el todo de la persona, de otro
bueno”) y aun usaba “el Bien” como un títu­ modo ya no sería el reino. Por esa razón apela
lo para él (como asimismo para la ley); al más fácilmente a los que tienen menos que
enfatizar la bondad singular y única de Dios, perder.
Jesús espera confrontar al hombre con su
propia necesidad. “Entrar en la vida”: “la vi­ 19:23-29
da” se utilizaba en algunos casos como una Un análisis de costo-beneficio con
abreviatura para “la *vida eterna”, la vida del respecto al reino
mundo venidero). Ver Marcos 10:23-31.
19:18,19. Estos mandamientos incluyen, de 19:23-26. Aquí Jesús claramente utiliza la

92
MATEO 19:27— 20:7

*hipérbole. Sus palabras reflejan una antigua po. La mayoría de los judíos creían que el día
ilustración para lo imposible: un animal muy del juicio pondría en orden todas las cosas;
grande que pasa a través del ojo de una aguja. los *gentiles serían humillados e Israel sería
(El ojo de una aguja en el tiempo de Jesús sig­ exaltado.
nificaba lo mismo que hoy; la idea en cuanto 20:1. Sobre “el reino de los cielos es seme­
a que era simplemente el nombre de una pe­ jante a”, ver el comentario sobre 13:24. Los
queña puerta en Jerusalén está basada en una terratenientes ricos a menudo contrataban
puerta del período medieval, y no arroja luz trabajadores temporales, especialmente du­
sobre la enseñanza de Jesús en el primer siglo.) rante la época de la cosecha, cuando se ne­
La corriente principal del judaismo nunca ne­ cesitaban trabajadores para períodos cortos.
gó a los ricos un lugar en el *reino de Dios; El trabajo comenzaba casi al amanecer, al­
muchos de sus benefactores y líderes eran rededor de las seis de la mañana, antes de que
ricos. Jesús concede que los ricos podrán, por el día calentara.
la gracia de Dios, entrar, pero solamente si 20:2. Algunos trabajadores temporales tenían
dan su riqueza a los pobres. también sus pequeñas parcelas de tierra; otros
19:27-29. “Regeneración” era una palabra eran hijos de aquellos que tenían pequeñas
utilizada en los círculos griegos para la reno­ parcelas y no habían heredado nada de la tie­
vación futura del mundo, y naturalmente se rra de sus padres; y aun otros habían perdido
aplicaba a las expectativas judías de un nuevo ,su tierra y viajaban de un lugar á otro bus­
orden mundial (tales expectativas aparecen en cando empleo. Un denario era el salario pro­
Isa. 65:17; 66:22; y en los *Rollos MM). La medio de un día de trabajo.
restauración de las doce tribus era una de las 20:3. Poco antes de las nueve de la mañana
creencias clásicas judías acerca del tiempo del (la hora del día tenía que calcularse a partir
fin. Los jueces fueron quienes gobernaron a del amanecer) el dueño del campo encontró
Israel en el AT antes de la institución del en la plaza del mercado a un grupo de traba­
reinado israelita. jadores temporales que esperaban que alguno
los contratara. Si era tiempo de cosecha y es­
19:30— 2 0 :1 6 tos hombres tenían algo de tierra propia, es
Los últimos y los primeros probable que hayan trabajado a primera hora
El contexto agrícola de esta ^parábola coin­ de la mañana recogiendo su propia cosecha
cide con lo que se conoce a partir de otras madura.
fuentes judías palestinas de la antigüedad. 20:4. Estos trabajadores habrían esperado re­
Otros *rabinos también contaban parábolas cibir menos que el salario de un día completo.
parecidas a ésta, aunque el punto de Jesús es 20:5. La “sexta hora” es el período inmediata­
diferente del que se conserva en parábolas ra- mente anterior al mediodía, y la “novena ho­
bínicas similares; sin embargo, típicamente, ra” sería poco antes de las tres de la tarde. Los
ambas presentan a Dios como un rey o el trabajadores terminarían su tarea a las seis de
dueño de una propiedad. la tarde, de modo que aquellos recientemente
19:30. La literatura antigua a menudo em­ contratados habrían esperado recibir una su­
pleaba un recurso llamado inclusio para cerrar ma considerablemente inferior a la que corres­
como entre paréntesis secciones de material pondía por un día entero de trabajo.
referidos a un tema en particular; 19:30 y 20:6, 7. Estos trabajadores son contratados
20:16 encierran y separan esta parábola, que por una sola hora de trabajo; pero la cosecha
continúa naturalmente la idea del mensaje en debe recogerse rápidamente, antes que fina­
19:23-29, de hacer un sacrificio en este tiem­ lice el día, y el trabajo aún no está completo.

93
MATEO 20:8-28

Estos versículos describen la típica urgencia 2 0 :1 7 -1 9 , .


que caracterizaba la cosecha en la antigüedad. Jesús como el último
Era común que en la plaza del mercado se En este contexto en el cual los de posición
congregaran no solo los trabajadores tempo­ más humilde son exaltados, Jesús ofrece el
rales que buscaban empleo sino también los ejemplo extremo: someterse voluntariamen­
holgazanes. te al ridículo y a la ejecución como un cri­
20:8. La ley judía mandaba que los traba­ minal común a manos de los romanos, para
jadores cobraran al final de cada día, debido a ser vindicado por Dios en la resurrección.
que los salarios a menudo eran apenas más
que lo suficiente para las necesidades de un 2 0 :2 0 -2 8
día (Deut. 24:14, 15). El mayor es el siervo
20:9-15. En todo el mundo mediterráneo los Ver el comentario sobre Marcos 10:35-45.
ricos a menudo otorgaban regalos importan­ 20:20, 21. Tanto en círculos judíos como
tes a los pobres, y eran ampliamente exaltados romanos la intercesión indirecta de una ma­
por su beneficencia, aumentando la posición dre era a menudo más eficaz que la. petición
social de los donantes. Debido a que la posi­ directa de un hombre por sí mismo, (ver tam­
ción social definía los roles en la sociedad an­ bién 2 Sam. 14:2-20; 1 Rey. 1:15-21; cf. 2
Sam. 20:16-22). Sin embargo, en este caso no
tigua, aquellos que se quejaran por recibir el
funciona.
salario de un día por un día de trabajo, serían
20:22-24. La “copa” representa la muerte de
considerados groseros y desagradecidos.
Jesús (Mat. 26:27, 28, 39); Jesús quizá toma
“Tienes envidia” es literalmente “¿es malo tu
prestada la imagen de la “copa de ira” en los
ojo?” (RV y BA); era una expresión que sig­
profetas del AT (para referencias ver el co­
nificaba un “ojo avaro” (cf. Prov. 28:22, RV, y
mentario sobre Mar. 10:38).
nota al pie en la RVA); sugerir que los labra­
20:25. La conducta de los *gentiles es el ejem­
dores eran avaros debido a que él era un bene­
plo más negativo que puede darse (5:47; 6:7;
factor generoso era una manera humillante de
18:17). Los reyes israelitas habían estado suje­
decirles que se fueran. Todos los judíos afir­
tos a convenciones morales más estrictas que
maban que Dios, quien era el único legítimo
los soberanos paganos vecinos (cf. el mayor
dueño de todas las cosas, era un benefactor,
abuso de poder por parte de Jezabel que de
no importa qué fuera lo que diera; recono­
Acab). La tradición judía reconocía que la ma­
cían que solamente su atributo de misericor­
yoría de los gobernantes paganos de los tiem­
dia permitiría que aun Israel pudiera sobre­ pos posbíblicos fueron también tiranos.
vivir al día del juicio. 20:26, 27. Invertir el rol del señor y el escla­
Los maestros judíos empleaban un relato tradi­ vo era algo radical en cualquier parte en la
cional similar acerca del día del juicio, pero lo antigüedad; aun los pocos señores que con­
usaban para señalar precisamente lo contrario. sideraban que los esclavos eran teóricamente
Israel, que había trabajado fuerte, recibiría un sus iguales, no iban tan lejos como lo hace
salario importante; los *gentiles, que habían Jesús aquí. Los *discípulos judíos servían a
trabajado poco, recibirían poco. Sin embargo, sus *rabinos; en la comunidad de *Qumrán,
en este contexto, el punto de Jesús desafía a los aquellos de menor rango obedecían a los de
que tienen dinero y posición en este mundo, rango mayor. •
judíos o gentiles, y promete que en el mundo 20:28. Aquí Jesús probablemente hace alu­
venidero Dios compensará a los que fueron sión al siervo sufriente de Isaías 53, que ofrece
oprimidos en este mundo. su vida a favor de muchos. Se trata también

94
MATEO 20:29—21:11

de un argumento judío de “cuánto más” (gal nor de ayudar en su camino a un famoso


vahómer): si su señor servía, cuánto más de­ *rabino. Algunos comentaristas han sugerido
bían hacerlo ellos. también que el dueño estaba ausente y que
aquellos que estaban a cargo de la casa, al oír
2 0 :2 9 -3 4 que “el Señor los necesita”, pensaron que lo
Tiempo dedicado a los ciegos estaban enviando a su verdadero dueño; pero
20:29, 30. Aunque el camino de Jericó a Je- ellos seguramente conocerían a los otros sir­
rusalén era famoso por los ladrones, era muy vientes de su casa, y reconocerían que los dis­
utilizado, y los grupos grandes (como el de cípulos no eran parte de ella. Compare quizá
Jesús) no corrían riesgo. Jericó era una de las Génesis 49:10, 11.
ciudades más ricas de Judea, y los mendigos 21:4-7. Los pollinos que aún no habían sido
allí no morían de hambre, pero su vocación montados algunas veces acompañaban a la
como mendigos y dependientes todavía los madre. Siguiendo una práctica judía común
señalaba como pobres y ubicados en la parte de leer el texto hebreo obteniendo lo máximo
más baja de la escala socioeconómica (unos del mismo, Mateo lee Zacarías 9:9 como refi­
“donnadies” que dependían de la misericor­ riéndose a dos animales en lugar de referirse
dia de los transeúntes). “Hijo de David” se­ al mismo animal en dos maneras. El texto es
ñala que reconocen a Jesús como *Mesías. mesiánico, como reconocían en general los
"Ten misericordia de nosotros” podría ser un intérpretes de la antigüedad, pero la apli­
típico pedido de limosna, aunque ellos aquí cación de esta parte a sí mismo redefine el
buscan algo más. ministerio mesiánico de Jesús: los funcio­
20:31. Aquellos que creían que su caminata a narios usaban asnos para procesiones civiles,
Jerusalén conducía al establecimiento del no militares (p. ej., 1 Rey. 1:33). Así, este tex­
’"reino, bien podrían considerar que Jesús te­ to no representa una “entrada triunfal” en el
nía cosas más importantes que hacer que sentido de las procesiones triunfales romanas;
dejarse detener por esos mendigos, ya sea que es la recepción que ofrece Jerusalén a un rey
simplemente estén queriendo una limosna o humilde y pacífico.
que estén buscando algo más. 21:8. Los peregrinos a las fiestas a menudo
20:32-34. Los mendigos quieren más que recibían una bienvenida así, aunque la acla­
una limosna, y Jesús demuestra una vez más mación de 21:9 sugiere que en el caso de Jesús
la diferencia entre su *reino y la clase de reino la bienvenida se dio en una escala mayor y más
que la mayoría esperaba. importante. Cf. Salmo 118:27 (NVI).
21:9. A excepción de la exclamación “hijo de
21 : 1-11 David”, que señala un reconocimiento del
El rey humilde ascendiente de Jesús y una esperanza de que
Para algunos detalles más ver Marcos 11:1-10. él es el *Mesías, la aclamación de ellos es to­
21:1-3. El acto de pedir prestado un asno po­ mada del Salmo 118:25, 26 (“¡Hosanna!” sig­
dría interpretarse desde el punto de vista de nifica “¡Salve!”). El Hailel, compuesto de los
emisarios reales que requisan (exigen el servi­ Salmos 113— 118, se cantaba regularmente
cio de) un animal en forma temporal; Jesús, durante la época de la Pascua y estaría fresco
como el Señor, tiene derechos sobre todo lo en la mente de todos; generaciones poste­
que sus seguidores posean. A nivel histórico, riores aplicaron estos salmos a la redención
el dueño del asno probablemente lo entendió futura que esperaban. En Mateo 21:42, Jesús
como una manera de brindar hospitalidad a cita mesiánicamente el Salmo 118.
los visitantes a la fiesta, o quizá como el ho­ 21:10, 11. Jesús era más conocido en Galilea

95
MATEO 21:12-17

que en Judea; las fuentes antiguas a menudo de los comerciantes sin duda ocupaba una
señalan las divisiones regionales entre ambas. parte importante del amplio espacio en el
Atrio de los Gentiles. Jesús cita aquí Isaías
2 1 :1 2 -1 7 56:7, que señala que el templo es para los
El desafío a la aristocracia del *gentiles también, una sutileza que algunos
templo de los lectores más hábiles de Mateo podrían
Al igual que cuando Jeremías rompió la vasi­ haber captado. También cita Jeremías 7:11
ja en el templo siglos antes (Jet. 19), la de­ (“cueva de ladrones”), dirigido a los líderes
mostración de Jesús allí fue un acto profético religiosos del tiempo de Jeremías que pensa­
que invitaba al *arrepentimiento y advertía ban que los intereses creados que ellos mane­
acerca de la inminente destrucción del tem­ jaban en el templó los protegerían de la ira de
plo (ver el comentario sobre Mat. 24:1, 2). Dios y la destrucción del templo. No fue así.
21:12. La *ley del AT requería que los visi­ 21:14. Aun a los sacerdotes hereditarios que
tantes a la fiesta compraran sus sacrificios en estaban ciegos o eran cojos no les estaba per­
Jerusalén, de aquí que fuera necesario que mitido el acceso al santuario (Lev. 21:18); esta
hubiera vendedores de palomas y otros ani­ regla se amplió con el tiempo, para excluir a
males para sacrificios. Debido a que los visi­ todos los ciegos y cojos (cf. 2 Sam. 5:8; ver
tantes venían con moneda extranjera (la ma­ también los *Rollos MM). Los *rabinos del
yoría de las ciudades de Galilea tenían su pro­ segundo siglo permitían pero no exigían que
pia moneda) los cambistas también habían los hombres ciegos y cojos participaran de las
llegado a ser algo necesario. Aunque los cam­ fiestas al igual que los otros hombres. Aunque
bistas en la antigüedad por lo general logra­ aquellos que controlaban el templo no se ha­
ban importantes ganancias, se dice que los brían opuesto a la presencia de ellos en el atrio
que estaban en el templo ganaban relativa­ exterior (ver, p. ej., Hech. 3:2), el énfasis de
mente poco. El tema no es tanto el comercio Jesús con respecto a ministrarlos aquí consti­
en sí, y posiblemente tampoco lo sea la cues­ tuye una afirmación contracultural.
tión en cuanto a si implica la explotación Los poderosos sacerdotes *saduceos que ad­
económica bajo la apariencia de la religión; lo ministraban el templo no estaban por lo ge­
importante es dónde se lleva a cabo el comer­ neral buscando a un *Mesías; pero si lo hu­
cio. Los estudiosos han propuesto diversas biesen esperado, habrían esperado que él o
teorías sobre la base de evidencia posterior, bien desafiara militarmente el poder de ellos,
incluyendo que la venta de animales se había o que buscara una alianza. Desde el punto de
instalado en el Atrio de los Gentiles hacía vista aristocrático, buscar seguidores entre los
muy poco tiempo; pero esta teoría es incierta. débiles era una manera necia de tratar de es­
21:13. El templo del AT no restringía oficial­ tablecer un reino.
mente el acceso de mujeres o no judíos, pero 21:15-17. Las pretensiones *mesiánicas ame­
al extender las leyes judías sobre la pureza, los nazaban la estabilidad de la jerarquía del tem­
arquitectos del templo de Herodes habían ex­ plo tanto como el voltear las mesas (cf. 27:11).
cluido a las mujeres del Atrio de Israel, colo­ Debido a que los sumos sacerdotes hablaban
cándolas en un nivel inferior, y a los no judíos griego como primer idioma, Jesús cita para
aun fuera del Atrio de las Mujeres. Los no ellos de la traducción griega del Salmo 8:2,
judíos que entraran a la parte judía del tem­ que dice “alabanza”, en lugar del hebreo, que
plo lo hacían bajo pena de muerte; no obs­ dice “fortaleza” (ligeramente menos apropia­
tante, en las festividades muy concurridas, la do). Jesús quizá argumente con base en el gal
multitud bulliciosa que rodeaba a las mesas vahomer (“cuánto más”): Si Dios puede pro­

96
MATEO 21:18-32

ducir ppder o alabanza de las bocas de niños, intentos por atrapar a los opositores con sus
¿cuánto más puede él confundir a los pode­ propias palabras. Para más detalles ver el co­
rosos por las bocas de estos pequeños? mentario sobre Marcos 11:27-33.
21:23-27. Jesús responde a la pregunta de las
2 1 :1 8 -2 2 autoridades con una contra pregunta, lo cual
El poder de la fe era algo común en el debate judío. Sostiene
21:18. Jerusalén se llenaba de visitantes du­ que su autoridad y la de Juan provienen de la
rante la época de la Pascua, quizá llegaran a misma fuente, “el cielo” (una manera judía de
500.000 personas, y muchos de los visitantes decir “de Dios”; cf. 21:25). Esta respuesta
debían, en consecuencia, alojarse en la cam­ sigue el principio legal judío en cuanto a que
piña. “Por la mañana” quizá signifique una un mensajero comisionado actúa con la ple­
hora tan temprana como las seis. na autoridad de aquel que lo envía. El resto
21:19, 20. Para este tiempo del año las higue­ de la interacción sigue el procedimiento nor­
ras cerca del monte de los Olivos tendrían mal para el debate en ese período.
hojas, pero en esta época temprana solamente Los sumos sacerdotes eran políticos, menos
había frutos verdes de sabor desagradable; los populares que los fariseos quienes no tenían
higos comestibles aparecían en los primeros poder político, que debían equilibrar tanto los
días de junio. A menudo el fruto verde se caía intereses de su gente como los de las auto­
y quedaban solamente hojas. ridades romanas. En consecuencia, debían te­
La secuencia de los acontecimientos aquí ner presente la opinión popular cuando to­
difiere de Marcos (cf. Mar. 11:12-14, 20-26); maban decisiones que podían resultar desagra­
en la antigüedad la biografía no necesitaba ser dables a la gente (21:26).
cronológica, y los cambios en la secuencia de 21:28-30. Era natural que un padre le pidiera
Marcos no habrían sido considerados impor­ a su hijo que fuera a trabajar en la viña. Que
tantes. Para mayores detalles, compare el el hijo se hubiera negado a ir habría sido ofen­
comentario en el pasaje de Marcos. sivo para la sensibilidad moral judía: este sería
21:21, 22. Desde el lugar en que Jesús y sus un hijo abiertamente desobediente, y la deso­
^discípulos estaban parados probablemente bediencia era una ofensa punible. Pero no ir
pudiera verse el monte de los Olivos y (desde después de haber prometido hacerlo era peor
sus laderas) también el mar Muerto; de esta que no haberlo prometido; este hijo violó su
manera, la ilustración de Jesús habría sido palabra para con su propio padre. El hijo que
vivida para sus discípulos. “Quitar montañas” se negó a ir pero se *arrepintió, claramente
era una expresión retórica para hacer lo que actuó mejor que el otro (cf. Eze. 18:21-24).
era prácticamente imposible; aquí Jesús 21:31, 32. Los piadosos consideraban a los
promete que nada sería imposible para ellos. ^cobradores de impuestos y a las prostitutas
Esta promesa trae reminiscencias de la activi­ como excluidos de la práctica del judaismo.
dad milagrosa que caracterizó el ministerio de Jesús no podría haber elegido una compara­
algunos profetas del AT, como Elias y Elíseo. ción más ofensiva. La pregunta retórica, o la
invitación a la reconsideración hecha al final
2 1 :2 3 -3 2 de la *parábola, era una técnica muy antigua
La autoridad correcta para desafiar a los oyentes (p. ej., Isa. 5:4; cf.
Los conflictos con las autoridades que se sus­ 2 Sam. 12:1-7). “Camino de justicia” signifi­
citarán en los capítulos siguientes reflejan mé­ ca un estilo de vida justo (Prov. 8:20; 12:28;
todos clásicos de debates en la antigüedad: 16:31), que eran tanto la práctica como el
preguntas y respuestas, respuestas agudas, e mensaje de Juan.

97
MATEO 21:33-43

2 1 :3 3 -4 6 actitud encaja en la tradición judía en cuanto


Los labradores malvados y el a que Israel martirizó a muchos de los profe­
terrateniente benévolo tas que Dios envió. •
Gran parte del imperio romano estaba con­ 21:38, 39. Los arrendatarios especulan dema­
trolado por terratenientes ricos, cuyas ganan­ siado con respecto a la herencia. Aunque ellos
cias de la tierra les permitía vivir en total co­ podrían haberla arrebatado bajo ciertas con­
modidad. Sus propiedades generalmente diciones legales, el dueño podía también esti­
eran trabajadas por labradores que alquila­ pular, y luego de las malas acciones de ellos
ban la tierra, quienes generalmente eran la­ ciertamente lo haría, que algún otro heredara
briegos libres (como en Egipto), pero en la viña; o los representantes del emperador
otros casos por esclavos (como en la mayor podrían haberla tomado. La historia pinta a
parte de Italia). Aunque los terratenientes al­ los inquilinos como incomparablemente mal­
canzaban gran honra entre los pobres, si eran vados y torpes; sin embargo, los inquilinos
benévolos y trataban a sus obreros como los son una metáfora transparente de los líderes
""protectores urbanos trataban a los "protegi­ religiosos que son servidores de sí mismos
dos de la clase baja, estos terratenientes ge­ antes que de Dios, como los oyentes de Jesús
neralmente tenían poco incentivo para ac­ saben (21:45).
tuar de esta manera. Generalmente vivían le­ 21:40, 41. Los oyentes de la antigüedad se
jos, a menudo en las ciudades, y tenían poco preguntarían por qué el dueño de la tierra no
contacto personal con sus trabajadores. Pero había intervenido antes para expulsar a los in­
el terrateniente en esta "parábola es tan be­ quilinos. La formulación de preguntas era
névolo que los aristócratas lo habrían consi­ una manera típica en que los "rabinos in­
derado ingenuo. cluían a los oyentes en el relato o la enseñan­
Jesús se dirige a los que se consideraban go­ za; lograr que los oyentes de las "parábolas
bernantes de Israel (21:23) y les recuerda que pronunciaran juicio sobre sí mismos era algo
son meramente custodios designados por familiar que provenía de los profetas bíblicos
Dios (como los pastores de Jer. 23 y Eze. 34) (2 Sam. 12:5-7; 14:8-17; 1 Rey. 20:40-42).
sobre su viña. 21:42. Este versículo es del Salmo 118:22, 23,
21:33. La descripción de Jesús responde a la parte del Hallel, como 118:25, 26 citado en
manera normal en que se preparaba una viña, Mateo 21:9. El edificio al que se refiere es el
pero claramente alude a Isaías 5:1, 2, donde templo (ver Sal. 118:18-21, 25-27); en su ca­
Israel es la viña. rácter de piedra angular de un nuevo templo,
21:34. Los pagos se realizaban en la época de Jesús representa una amenaza para los cons­
la cosecha, ya sea por porcentaje (general­ tructores del antiguo (la aristocracia judía).
mente, por lo menos el 25 por ciento) o una (Los intérpretes discrepan con respecto a si la
cantidad predeterminada. “piedra... cabeza del ángulo” se refiere a la
21:35-37. Los terratenientes siempre tenían piedra colocada en la esquina del cimiento o
poder, social y legalmente, para imponer su a la piedra que es la culminación de una arco,
voluntad sobre los arrendatarios; se dice que pero este punto no es crucial para la inter­
algunos hasta tenían grupos de asesinos a pretación del pasaje.)
sueldo para tratar con inquilinos que causa­ 21:43. Israel era una “nación santa” (Exo.
ban problemas. Aquí los inquilinos actúan 19:5, 6), pero la amenaza de transferir a otros
como si ellos fuesen los que tienen el poder, y la condición de ellos ya había sido hecha an­
lo explotan sin misericordia (en contraste con tes (Éxo. 32:10; Núm. 14:12). Dios rechazó
el ideal de un terrateniente benévolo). Esta el desprecio de los edificadores (Mat. 21:42),

98
MATEO 21:44— 22:10

y podría reemplazarlos (cf. 3:10). “Producir” días, y un rey esperaría que sus invitados per­
frutos (cf. 3:8) significaba entregar el fruto al manecieran durante la totalidad de la fiesta);
dueño de la tierra (Dios), en contraste con los' este compromiso sería difícil de cumplir para
inquilinos de la *parábola (21:33-42). los labriegos. Pero el honor de ser invitado
21:44. “El que caiga sobre“ la piedra, refleja por un rey, y el terror de ofenderlo, habría
Isaías 8:14, 15 (cf. Isa. 28:16); la piedra que motivado a los invitados inteligentes a asistir.
cae sobre el ofensor hace alusión a Daniel De todos modos, los invitados quizá hayan
2:34, 44, donde el *reino de Dios, descrito sido terratenientes aristocráticos (22:5), quie­
como una roca, desmenuza a sus opositores nes contaban con el tiempo libre necesario
terrenales. Jesús usa aquí una práctica judía para ese tipo de actividades.
común de exponer un versículo (Mat. 21:42) 22:3. Siguiendo la costumbre, ya había sido
citando otros que comparten la misma pa­ enviada una invitación anticipada (por eso la
labra o concepto clave, en este caso, la piedra frase “los que habían sido invitados”); los po­
divina. Un *rabino posterior advirtió: “Si una tenciales invitados no tenían excusa.
vasija cae sobre una roca, ay de la vasija; si 22:4. El rey reitera el honor de la invitación.
una roca cae sobre la vasija, ay de la vasija; de 22:5. Despreciar al rey sería algo escandalo­
una manera o de otra ¡ay de la vasija!”. samente ofensivo. Podría sugerir sentimien­
21:45, 46. Los líderes sacerdotales eran po­ tos de traición, y ciertamente invitaría a la ira
líticos astutos que tendrían cuidado de no de un rey; de esta manera, los oyentes ori­
actuar públicamente en contra de los deseos ginales de esta ^parábola se habrían sentido
del pueblo; los ^fariseos gozaban de popula­ exasperados ante la increíble estupidez de
ridad entre la gente, pero no la suficiente estos súbditos.
como para desafiar directamente la popula­ 22:6. Esta conducta obviamente habría sido
ridad de Jesús. La aristocracia sacerdotal y los ilegal aun cuando los siervos no pertenecieran
fariseos actuaban concertadamente solo al rey; pero los siervos de un rey tenían una
cuando era necesario preservar a su gente de condición superior que la mayoría de las per­
sentimientos revolucionarios peligrosos; el sonas libres, y como mensajeros del rey repre­
desafiar a un adversario común como lo sería sentaban a su persona. En todo el mundo
un pretendiente *mesiánico, encajaría en esta antiguo la gente aborrecía el maltrato hacia
categoría. los heraldos o emisarios. Además, el maltrato
de representantes reales era lisa y llanamente
2 2 :1 -1 4 una traición, y constituía una declaración de
Dar honra al hijo del rey, o morir rebelión. Sin embargo, este era el trato que
22:1, 2. Sobre “el reino de los cielos es seme­ todos sabían que los sirvientes de Dios, los
jante a” ver el comentario sobre 13:24. En las profetas, habían recibido.
*parábolas, los ^rabinos a menudo compara­ 22:7. Los reyes no siempre vivían en el mis­
ban a Dios con un rey, cuyo hijo representaba mo lugar que la mayoría de sus súbditos; la
a Israel; a menudo, el contexto era también quema de la ciudad probablemente aluda
una fiesta de bodas para el hijo. Las fiestas de específicamente a la destrucción de Jerusalén,
bodas eran frecuentemente grandes reuniones; que fue incendiada en el año 70 d. de J.C.
una persona acaudalada podría invitar a toda (ver 24:15). La quema de una ciudad era el
la ciudad a una boda. La asistencia a una boda paso final hacia su destrucción total.
exigía cierto compromiso de tiempo valioso 22:8-10. Los preparativos para la boda del
por parte de los invitados (los oyentes judíos hijo de un rey serían algo muy grande, y sería
darían por sentado que una fiesta duraba siete un agravio al hijo que no hubiera invitados

99
MATEO 22:11-22.

presentes. Por eso, como último recurso, el ción, pero estarían dispuestos a investigar
rey invita a los plebeyos. acusaciones relacionadas ,con la falta de leal­
22:11-13. Aun los plebeyos sabían que no tad de Jesús para con la *Iey. No es de sor­
podían asistir a una fiesta real sin el atuendo prenderse que ellos quisieran poner a prueba
apropiado (al menos, limpio); esto sería una su enseñanza aquí. A los herodianos, que te­
expresión de falta de respeto e indolencia pa­ nían sus esperanzas puestas en una restau­
ra con el anfitrión (¡quien ya para este mo­ ración del gobierno herodiano en Judea (que
mento del relato no está de ánimo para ma­ en ese momento era gobernada por Pilato),
yores agravios!). Sin embargo, aquí, algunos naturalmente les perturbaba cualquier figura
de aquellos que se presentaron a la fiesta *mesiánica que pudiera hacer que Roma en­
(probablemente representando a los supues­ dureciera su control directo sobre el territorio.
tos seguidores de Jesús, como Judas) lo des­ 22:17. Los fariseos opusieron las obligaciones
honraron. de paz con Roma contra el fervor nacionalista
Algunos eruditos sugieren un paralelo con un mesiánico, que suponen Jesús ha generado;
relato judío posterior en el cual un rey invita­ dos décadas antes, una desastrosa revuelta por
ba a personas a una fiesta sin anticiparles la cuestiones de impuestos había demostrado
fecha. En este relato, solamente los súbditos adúnde podía conducir un fervor tal. Si él
diligentes estaban vestidos y preparados a la asume públicamente la posición caracterizada
puerta cuando llegó el día; los demás de­ por quienes más tarde se llamarían *zelotes
bieron quedarse afuera avergonzados. (no hay otro rey sino Dios), los herodianos
22:14. La última parte del relato ilustra el pun­ pueden hacerlo arrestar; si rechaza ese punto
to que muchos son invitados (“llamados”) a de vista (lo cual hace), puede arriesgar su li­
una fiesta, pero finalmente pocos son los que derazgo.
se encuentran entre los escogidos. 22:18-22. En la palestina judía circulaba una
moneda propia de cobre, que no incluía la
2 2 :1 5 -2 2 imagen del emperador endiosado, la cual era
César y Dios ofensiva al gusto judío (aunque después del
Aquí los opositores de Jesús buscan obligarlo año 6 d. de J.C. de todos modos fueron mo­
a elegir entre la revolución, lo cual les permi­ nedas romanas). Pero en Palestina, donde no
tiría acusarlo delante de los romanos, y la ave­ estaba permitido acuñar monedas de oro o de
nencia a los romanos a lo cual ellos suponen plata, circulaban comúnmente monedas
que él se opone (porque se opuso precisa­ extranjeras, que llevaban la imagen del empe­
mente al liderazgo de ellos en el templo). El rador y hacían mención de su status divino. El
éxito de la sabiduría de un protagonista que denario de plata, probablemente acuñado en
era “puesto a prueba” con preguntas difíciles, Lyon, debía pagar impuestos en Palestina de
era un tema antiguo (cf. 1 Rey. 10:1); la sa­ la misma manera que en cualquier otro lugar
biduría superior de Jesús queda demostrada del imperio, y los judíos debían usarlo ya sea
en 22:15-46. que les gustara o no.
22:15, 16. Los *fariseos tenían la tendencia a Los revolucionarios en el año 6 d. de J.C. ha­
ser nacionalistas, en tanto que los herodianos bían protestado violentamente contra el uso
eran partidarios de Herodes, el vasallo roma­ de esas monedas y se habían acarreado terri­
no; trabajaban juntos solamente en circuns­ bles represalias por parte de Roma. Si los que
tancias extraordinarias; los fariseos estarían interrogan a Jesús aquí están preocupados
preocupados acerca de los requisitos legales acerca del pago de los impuestos romanos,
judíos para obtener testigos para una acusa­ obviamente no deberían estar llevando esta

100
MATEO 22:23-38

moneda. Las contrapreguntas que ponían en ejemplos de la pregunta burlona formulada


condiciones desfavorables a los oponentes por los paganos, los apóstatas, o aquellos a
eran características de los maestros famosos quienes consideraban herejes, como los "Ca­
tanto en la tradición griega como en la judía, duceos.
y Jesús comprueba que es de los más eficaces 22:29-33. Estaba aceptado ampliamente que
de los maestros de la antigüedad. los ángeles no procreaban (no era necesario,
dado que en la mayoría de las tradiciones no
2 2 :2 3 -3 3 morían) y tampoco por lo general comían o
El Dios de los vivos bebían. “Se casan” probablemente se refiera al
22:23. En el judaismo antiguo, los *saduceos novio, en tanto que “se dan en casamiento” se
se destacaban de una manera especial por no refiere a la esposa comprometida por su padre.
creer en la resurrección; los *rabinos que se En las discusiones con sus opositores *sadu-
consideraban sucesores de los *fariseos a me­ ceos, los *fariseos generalmente trataban de
nudo catalogaban a los saduceos como here­ comprobar la *resurrección a partir de la ley
jes a causa de este punto de vista (aunque los de Moisés (un *rabino hasta sugirió que la
saduceos, que desaparecieron en los años pos­ resurrección se enseñaba en cada pasaje de la
teriores al 70 d. de J.C., ya no estaban allí ley; cf. también 4 Macabeos 7:18, 19; 16:25;
para responder). 18:19). Jesús hace lo mismo aquí. Sostiene
22:24. La pregunta de los saduceos se rela­ que Dios no afirmaría ser el Dios de aquellos
ciona con la ley del casamiento por levirato, que ya no existen; por cierto, su fidelidad a su
una costumbre practicada en muchas cultu­ pacto exige que si él es el Dios de ellos
ras, tanto en la antigüedad como en este después de la muerte, la muerte no es la últi­
tiempo (ver Deut. 25:5). Proporciona protec­ ma palabra para ellos. Una de las oraciones
ción económica y social para las viudas en judías más comunes de este período recita la
cierto tipo de sociedades con una fuerte fidelidad de Dios para con Abraham, Isaac y
orientación familiar, en las que las mujeres no Jacob como una realidad viva para su propio
pueden ganar un salario. En el tiempo de tiempo.
Jesús y después, los estudiantes de la *ley Los maestros judíos algunas veces desafiaban
judía estaban todavía explicando este princi­ el punto de sus opositores al apelar a pasajes
pio del AT, aunque en algunos aspectos las de las Escrituras que contenían frases como:
leyes *rabínicas diferían del AT (p. ej., el her­ “Anda y lee”. La acusación implícita en “¿no
mano se casaba con la viuda y los hijos que habéis leído?” era aún más dura (22:31; cf.
ella le daba ahora eran los de él). 12:3; 19:4; 21:16, 42).
22:25-27. Los saduceos toman prestada la
idea del relato del libro judío de Tobías, don­ 2 2 :3 4 -4 0
de los primeros siete esposos de la justa Sara Los mayores mandamientos
murieron, asesinados por el demonio celoso Siguiendo la técnica de interpretación judía,
Asmodeo. Algunos "“rabinos del segundo si­ Jesús relaciona los dos mandamientos entre sí
glo propusieron que una mujer que enviuda­ (Deut. 6:5; Lev. 19:18) con una palabra clave
ba por segunda o tercera vez no debía volver común: “Amor”. La ética judía enfatizaba re­
a casarse, para no perjudicar también a su petidamente el amor a Dios y a los demás.
próximo esposo (cf. Gén. 38:11). Los maes­ 22:34-38. Este mandamiento era tan impor­
tros generalmente proponían ejemplos hipo­ tante para el judaismo que se lo recitaba de
téticos al definir la ley judía. manera regular. En el idioma griego, adje­
22:28. La literatura *rabínica está llena de tivos como “grande” se usaban algunas veces

101
MATEO 22:39—23:5

para expresar superlativos como “el más gran­ tam bién respeten la sabiduría del orador
de”. Deuteronomio 6:5 exigía amar a Dios (p. ej., 1 Esdras 4:41, 42).
con todo el “corazón”, con toda el “alma” y
con todas las “fuerzas”; “fuerzas” pasa a ser 2 3 :1 -1 2
aquí “mente” (lo cual estaba implícito en el Servir más humildemente que los
concepto hebreo del “corazón”), pero la ima­ fariseos
gen es todavía “con la totalidad del ser”. (Los Los otros Evangelios también registran las dis­
escritores del N T aparentemente revocaliza­ putas de Jesús con *escribas y *fariseos (Mar.
ron el término hebreo para “fuerzas” como 12:38-40; Luc. 11:39-52), pero Mateo quizá
“mente”, un término hebreo que sonaba de enfatice más estas disputas que Marcos y
manera similar; esta clase de revocalización era Lucas, porque escribas y fariseos constituían
una práctica judía común de interpretación.) la principal oposición judía que enfrentaban
22:39. La tradición judía algunas veces unía sus lectores en Siria-Palestina (ver la intro­
el segundo mandamiento con el primero. ducción a Mateo). Los escribas y fariseos eran
22:40. Algunos otros maestros también usa­ originalmente grupos diferentes, aunque de
ban estos mandamientos como resúmenes de alguna manera tenían elementos en común
la ley, la cual es la manera en que también (Luc. 11:39-52), pero aquellos que amenaza­
aparecen en sus contextos en el AT. ban a los lectores de Mateo eran los sucesores
conjuntos de estos dos grupos. La intención
2 2 :4 1 -4 6 de Mateo es también que su advertencia se
El Señor de David aplique a estas contrapartes opositoras en la
Por definición, el Cristo, o el ungido, era el ^iglesia (Mat. 24:45-51).
descendiente real de David (Isa. 9:7; 11:1; Sal. 23:1, 2. Algunos estudiosos han identificado
2; 89; 132). Pero este concepto de la función una silla destacada en muchas *sinagógas co­
mesiánica se prestaba a un concepto revolu­ mo la “silla de Moisés” (cf. 23:6), pero Jesús
cionario del *reino (ver el comentario sobre presumiblemente usa esta expresión de mane­
11:10) y era inadecuado. Aquel que reinaría en ra figurada. Los *escribas *fariseos que decla­
el reino de Dios era el “Señor” de David, no raban la ley creían que sus tradiciones estaban
meramente su descendiente; en consecuencia, fundadas en la propia enseñanza de Moisés, y
sería mayor que el David resucitado. se creían los sucesores de Moisés para su gene­
Cuando los maestros judíos desafiaban a sus ración.
oyentes a resolver aparentes discrepancias en 23:3. Los maestros fariseos normalmente ense­
las Escrituras, daban por sentado que ambos ñaban que el conocimiento de las Escrituras
textos eran ciertos (en este caso, Jesús sabe era más importante que obedecerlas, porque
que él es tanto el hijo de David como el Señor conocerlas era el requisito previo para obede­
de David) y su pregunta simplemente apun­ cerlas; pero ellos mismos habrían aceptado
taba a la manera de armonizarlos. Los oposi­ que es necesario obedecerlas y no simplemen­
tores de Jesús aparentemente no tienen res­ te aprenderlas.
puesta para su pregunta, quizá porque los in­ 23:4, 5. “Filacterias” son los tefillin, pequeñas
térpretes judíos no aplicaban el Salmo 110:1 cajas que se sujetaban a la cabeza y a la mano
al *Mesías. izquierda por una tira de cuero durante las ora­
Cuando la literatura contemporánea señala ciones de la mañana y de la tarde; en estas cajas
que los oyentes estaban asombrados ante la se colocaban pasajes de las Escrituras (la prácti­
sabiduría (generalmente la del protagonista) ca estaba basada en Deut. 6:8). Estos pasajes se
de un orador sabio, se espera que los lectores recitaban entonces como parte de las oraciones;

102
MATEO 23:6-14

las regks con respecto a ellas se hicieron poste­ nos son iguales (compañeros, camaradas).
riormente más estrictas bajo los *rabinos. Sobre 23:12. El principio expresado aquí aparece en
los flecos, ver Mateo 9:20 y 14:36. Proverbios 25:6, 7 con referencia a la ubica­
23:6. La ubicación en los banquetes era algo ción en los banquetes, y en otras partes el
crítico; aquellos a quienes se les asignaban principio se refiere al tiempo futuro cuando
lugares de menor rango a menudo se queja­ Dios hará iguales a todos (Isa. 2:11, 12; 5:15;
ban, como puede corroborarse ampliamente cf. Eze. 17:24; 21:26).
en la literatura antigua. Los lugares más des­
tacados (los “primeros”) en la ^sinagoga pro­ 2 3 :1 3 -2 8
bablemente variaban en este período en que Ayes sobre los hipócritas
aún no se había estandarizado la arquitectura Al igual que las bienaventuranzas (ver Mat.
de la sinagoga; una sinagoga del primer siglo 5:3-12), los ayes eran una forma de oración
parece sugerir una ausencia de rango en las del AT. Los profetas los utilizaban común­
ubicaciones. Pero los lugares de mayor honra mente y es algo similar a decir “Oh, sorpresa”
normalmente habrían sido aquellos que esta­ o, quizá aquí, maldiciones (“Maldito el que...”
ban más a la vista, probablemente cerca del en contraste con la fórmula de bendición:
bema, la plataforma utilizada para la lectura “Bienaventurados...”; cf. Deut. 27— 28).
de la ley; quizá los invitados distinguidos reci­ Los *fariseos no eran todos iguales, y los ’“ra­
bían sillas en las sinagogas, en tanto que la binos posteriores, que se consideraban here­
mayoría de los oyentes usaban esteras sobre el deros espirituales de los fariseos, señalan di­
piso. En las asambleas de *Qumrán, el ’“sane­ versos tipos de críticas a los fariseos cuyos
drín y las escuelas *rabínicas, la ubicación era corazones no estaban en orden (p. ej., “el fari­
por rango. seo amoratado” que permanentemente cho­
23:7, 8. El saludo (“La paz sea con vosotros”) caba con todo a su alrededor por cerrar sus
era tan importante socialmente que se desa­ ojos para evitar ver a una mujer). Estos relatos
rrollaron reglas específicas acerca de cómo sa­ destacan que las motivaciones son críticas; la
ludar a quién y cuándo; los saludos eran una mejor motivación es el temor del Señor, o (en
cortesía fundamental en las culturas griega y la versión más refinada) el amor a Dios. La
judía. El no saludar con exaltación a una per­ literatura rabínica condena de manera regular
sona superior en el conocimiento de la *ley la hipocresía y exige motivos correctos. Los
era un insulto. Las plazas del mercado eran los opositores de Jesús habrían estado de acuerdo
lugares más concurridos en la ciudad. “Rabí” con la mayor parte de su ética, y quizá ha­
significa “mi maestro” y llegó a ser aplicado de brían replicado que no estaban en realidad
manera general a los maestros como un título violándola.
de respeto (algo así como “Reverendo” o “Pa­ Hipócritas significaba originalmente actores
dre” en la actualidad); eran de manera especial de teatro, pero para este tiempo el término se
“maestros” de sus alumnos. Se los veneraba de usaba también peyorativamente para las per­
diversas maneras. sonas de dos caras, cuya conducta era dife­
23:9-11. A los rabinos también se los llamaba rente de su creencia o que variaba según las
afectuosamente “Abba”, o “Papá”; ellos se di­ personas con quienes se relacionaban.
rigían a sus *discípulos como si fuesen sus 23:13. La imagen del poder para dejar a al­
hijos, y la autoridad y honra de los rabinos los guien fuera es la de un portero que tiene las
colocaba en un nivel superior al de sus dis­ llaves de la casa; ver el comentario sobre
cípulos. Jesús dice que solamente Dios debe 16:19.
recibir un respeto superior. Todos los cristia­ 23:14. Este versículo no está en todos los

103
MATEO 23:15-26

manuscritos griegos de Mateo (la RVA y Ja pesadas y más livianas en la ley. Habrían
NVI no lo incluyen, aunque lo agregan en respondido a Jesús que ellos prestaban aten­
nota al pie); con respecto al trasfondo de su ción a las minucias solamente porque aún el
contenido, ver el comentario sobre Marcos detalle más pequeño de la ley era importante
12:40. para los piadosos; ellos enseñaban que uno
23:15. Los "“fariseos no tenían misioneros en debía dedicar tanta atención a los detalles pe­
el sentido propiamente dicho, pero los judíos queños como a los principios. Pero Jesús no
que vivían fuera de Palestina estaban siempre estaba en contra de la ley (ver Mat. 5:19); su
ansiosos por hacer conversos entre los *gen- punto es que ellos debían haber aprendido
tiles, y se decía que el ala del fariseísmo más primero lo que es la justicia, la misericordia y
influenciada por *Hillel era especialmente la fidelidad al pacto (9:13; 12:7).
abierta a convertir a no judíos al judaismo. El Los diezmos se usaban de manera especial pa­
judaismo continuó siendo por muchos siglos ra el sostén de los sacerdotes y levitas. El
una religión misionera, hasta que finalmente “eneldo” (“anís”, en la NVI y DHH), y la “ru­
fue ahogado por la legislación del cristianismo da” de Lucas 11:42, son palabras similares en
romano, con el cual competía (aunque los ro­ *arameo, y posiblemente reflejen aquí una
manos siempre habían resentido el *proseli- fuente original aramea. La ley no exigía explí­
tismo judío, aun en tiempos precristianos). citamente diezmar estas plantas verdes deshi­
“Hijo del infierno” quiere decir alguien desti­ dratadas. Diversos grupos de "“fariseos discu­
nado a ir allí. El problema aquí no es hacer tían entre ellos si era que debían diezmar el
convertidos (28:19) sino enseñarles mal. comino.
23:16-22. En este período, los judíos ya no 23:24. La "“hipérbole aquí es risible y cierta­
permitían que se pronunciara el nombre sa­ mente habría captado la atención de un oyen­
grado de Dios. Al realizar juramentos me­ te de la antigüedad. Al intentar evitar la im­
nores, algunas personas esperaban evitar las pureza que causaba un insecto muerto en su
consecuencias de jurar por el nombre de Dios bebida, los fariseos colarían un insecto tan
y no poder cumplir su compromiso, o si su pequeño como una mosca (y todo aquello
juramento resultaba ser equivocado. A me­ mayor que una lenteja) antes que muriera, a
dida que las personas juraban o hacían votos fin de resguardar el líquido (cf. Lev. 11:32,
por cosas relacionadas con Dios en lugar de 34). Los fariseos consideraban a los mosqui­
Dios mismo, más y más cosas se convirtieron tos, que eran más pequeños que una lenteja,
en sustitutos para el nombre divino, y en con­ como exentos de esta impureza, pero el fari­
secuencia llegaron a ser maneras indirectas de seo escrupuloso de la hipérbole de Jesús no
aparentar jurar por Dios a la vez que espera­ habría querido correr ningún riesgo. No obs­
ban amortiguar las consecuencias. Ver el co­ tante, a través de la hipérbole, Jesús los acusa
mentario sobre 5:33-37. de que dejarían en el vaso a un camello (el
23:23. El principio de que las virtudes co­ cuadrúpedo mayor en Palestina y ritualmente
mo la justicia, la misericordia y la fe eran las inmundo) y lo tragarían. Estaba bien prestar
más importantes es familiar en las Escri­ atención a los detalles de la ley, pero habían
turas (Deut. 10:12, 13; Miq. 6:8), y los *ra- equivocado el punto principal (Mat. 23:23).
binos mismos algunas veces resumían la "“ley 23:25, 26. La pureza ritual era importante
desde el punto.de vista de principios gene­ para los fariseos, de manera que lavaban sus
rales como el amor. La mayoría de los *fari- vasijas y se lavaban a sí mismos en baños ri­
seos y otros intérpretes judíos como *FiIón es­ tuales. La escuela de "“Shammaí, la mayoría
taban de acuerdo en que había partes más farisaica en este período, decía que la parte

104
MATEO 23:27-35

exteripr de un vaso podía estar limpia aun los profetas (Isa. 6:9; Jer. 44:25; Amos 4:4,
cuando el interior no lo estuviera; el punto de 5): ¡Adelante, pequen si quieren, pero Dios
vista minoritario de los seguidores de *Hillel los juzgará por ello (Ecl. 11:9)!
era que el interior de la copa debía limpiarse 23:33. Que a uno lo llamaran una víbora, o
primero. Jesús se identifica con la escuela de alguna especie de víbora venenosa, ya era algo
Hillel en este punto, pero lo hace de manera malo en sí (Sal. 58:4; 140:3; cf. Gen. 3). Pero
que pueda realizar una declaración figurada se decía que la cría (generación) de una víbo­
con respecto al interior del corazón. ra se abría camino comiéndose a su madre
23:27, 28. Nada contagiaba la impureza ri­ para salir de su vientre, de manera que decirle
tual tanto como un cadáver (hacía impuro a alguien que era el hijo de una víbora podría
durante una semana a cualquiera que lo to­ implicar que esa persona era culpable del uni­
cara [Núm. 19:11]); los *fariseos creían que versalmente horroroso crimen del matricidio.
uno contraía la impureza si aun su sombra En otras palabras, ¡esto era peor que simple­
tocaba un cadáver o un sepulcro. Los sepul­ mente tratar a otro de víbora!
cros que no estaban claramente identifica­ 23:34. Según el AT los profetas eran enviados
dos (o los osarios cubiertos de cal) se blan­ por Dios, o según algunas tradiciones judías
queaban cada primavera antes de la Pascua, por la Sabiduría (cf. Luc. 11:49); aquí son
a fin de advertir a los transeúntes que los enviados por Jesús.
evitaran y de esta manera no se contamina­ Los judíos por lo general creían que los pro­
rían; los fariseos o bien carecían de esta ad­ fetas totalmente ungidos habían cesado al
vertencia (Luc. 11:44) o querían actuar co­ final del período del AT, y que serían restau­
mo si fuera una señal de distinción en lugar rados únicamente en el tiempo del fin. Aquí
de una evidencia de impureza. “Blanquea­ Jesús menciona diversas categorías clericales:
dos” probablemente haga alusión a Ezequiel profetas, sabios (maestros de sabiduría que
13:10-12 y 22:28; la blancura quizá sirviera hacían circular proverbios, etc.) y ^escribas
para ocultar la debilidad de una pared, pero para explicar las Escrituras (cf. 13:52). La
no impediría su caída. crucifixión era el castigo romano más severo,
reservado para las clases más bajas de per­
2 3 :2 9 -3 9 sonas no romanas; cualquier judío que en­
Los que mataban a los profetas tregara a otro judío a esa clase de castigo era
Este es el último ay (23:29). despreciado por su gente. Los azotamientos
23:29, 30. El judaismo antiguo señalaba, más ordenados por la *sinagoga eran una forma
a menudo que el AT, que Israel había mar­ de disciplina aplicada a los miembros desca­
tirizado a sus profetas (p. ej., Jer. 26:20-23; rriados de la comunidad judía (ver el co­
cf. 2 Crón. 36:15, 16). En este período la mentario sobre 10:17); sobre “de ciudad en
comunidad judía construía tumbas como ciudad” ver el comentario sobre 10:23.
monumentos para los profetas y los justos 23:35. Ser culpable de la sangre de alguien
(incluyendo algunos que no habían sido mar­ era algo serio, que tenía efecto sobre toda la
tirizados, como David o Huida). comunidad y no solamente sobre las personas
23:31. El punto de Jesús aquí es: “De tal directamente responsables (Deut. 21:1-9).
padre, tal hijo”; el pecado y la culpa colectiva Dios mismo haría venganza (Deut. 32:43;
continuaban entre los descendientes de los Sal. 79:10).
malos a menos que se arrepintieran (Exo. 20:5; El orden de los libros de la Biblia hebrea es
Deut. 23:2-6; 1 Sam. 15:2, 3; Isa. 1:4; etc.). diferente al orden del AT en nuestras ver­
23:32. Este es un desafío irónico, típico de siones castellanas modernas; en ella Zacarías

105
MATEO 23:36—24:2

es el último mártir (2 Crón. 24:20-22), y repetición de un nombre al dirigirse a alguien


Abel es el primero, como en nuestras Biblias en forma directa es común en los textos ju­
(Gén. 4:8). La tradición judía amplió los rela­ díos. Sobre “matar a los profetas” ver el comen­
tos de ambos martirios, señalando que des­ tario sobre 23:29, 30.
pués de la muerte de Zacarías apareció en el 23:38. La “casa” podría significar Israel (Jet.
templo una fuente de sangre que ni siquiera 12:7), pero en este contexto casi con certeza
la muerte de miles de sacerdotes podía apla­ significa el templo (p. ej., Judit .9:13), que
car (cf. también Gén. 4:10, con respecto al también quedaría “desierta” (Mat. 24:15) en
clamor de la sangre). el año 70 d. de J.C. En el AT,-el templo era
El Zacarías asesinado en el templo era hijo del llamado casa de Dios; quizá Jesús se refiera a
sacerdote Joiada (2 Crón. 24:22), no Zacarías él aquí como “vuestra casa” con el propósito
hijo de Berequías (Zac. 1:1), quien vivió mu­ de declarar que la presencia de Dios ya se ha
cho más adelante en la historia de Israel. Pero ido del mismo, como en Ezequiel 10— 11.
Mateo usa la técnica de interpretación judía 23:39. Sobre la importancia de esta cita aquí,
de combinar palabras clave para hacer una ver el comentario sobre 21:9. Los profetas del
coalición entre los dos Zacarías, en la que AT y de la tradición judía siguiente sugirieron
hace referencia a uno y alude al otro, como que la redención no vendría hasta después del
hizo con Amón/Amós y Asa/Asaf en su ge­ amplio *arrepentimiento de Israel (cf. Isa.
nealogía en el capítulo 1. (La sugerencia de 30:19).
algunos eruditos en cuanto a que “Zacarías”
alude también a un profeta martirizado en el 2 4 :1 -3
año 67 d. de J.C. es improbable.) Introducción al discurso sobre el
23:36. “Esta generación” sucede también en juicio
Mateo 11:16; 12:42 y 16:4; ver el comentario El capítulo 23 da inicio a la advertencia de Jesús
sobre 24:34. Esta es la generación que vería la sobre el juicio contra ciertos elementos del po­
destrucción del templo. Para ver con más cla­ der religioso; este capítulo extiende ese juicio al
ridad un cuadro del clímax de culpabilidad en templo mismo. Después que fuera destruido en
otras generaciones, reflejado en una genera­ el año 70 d. de J.C., muchos judíos vieron en
ción aún más culpable en la cual todo el juicio la destrucción la mano de Dios en juicio.
es derramado, ver Jeremías 16:10-13. 24:1. El templo de Jerusalén era una de las
23:37. La tradición judía afirmaba que el estructuras más espléndidas de toda la anti­
pueblo judío estaba bajo las alas de Dios, y güedad y parecía fuerte e invencible (cf., p.
que cuando un judío convertía a un *gentil, ej., la Carta de Aristeas 100, 101). Era el sím­
lo que hacía era traer a ese gentil “bajo las alas bolo central del judaismo, y era reconocido
de la presencia de Dios”. El AT también por su belleza. Ver el comentario adicional
describe a Dios como un águila que vuela en sobre Marcos 13:1.
círculos sobre sus crías (Deut. 32:11; cf. Éxo. 24:2. Algunos filósofos griegos no se impre­
19:4), protegiendo a Israel bajo sus alas (Sal. sionaban ante estructuras magníficas, pero la
17:8; 36:7; 57:1; 61:4; 63:7; 91:4) y aterro­ respuesta de Jesús va mucho más allá de esta
rizando a los enemigos de Israel de la misma actitud, él habla de juicio. Algunos otros gru­
manera (Jer. 49:22). Esta es una de las imá­ pos judíos (incluyendo la secta de *Qumrán)
genes del AT del amor de Dios por su pueblo; también esperaban que el templo fuera juzga­
aquí Jesús cumple su rol divino. do; pero la mayoría de los judíos, más allá de
Los profetas algunas veces se dirigían a Jeru- sus otras diferencias, encontraban en el tem­
salén en forma directa (Jer. 13:27), y la plo un símbolo de su unidad judía y se ha­

106
MATEO 24:3-15

brían ¿afligido grandemente de pensar que mente el “comienzo de los dolores de parto” y
Dios podría permitir que fuera destruido (co­ caracterizan lo que sería la vida normal en
mo en Jer. 7:4-15). Algunas piedras quedaron este tiempo. Describe algunos de ellos en
sobre otras (p. e j, parte de una pared aún lenguaje del AT (2 Crón. 15:6; Isa. 19:2; Jer.
permanece en pie), pero esto no debilita la 51:46).
fuerza de la *hipérbole: el templo fue casi 24:9-14. La persecución universal, la apos-
totalmente derribado en el año 70 d. de J.G. tasía y un avivamiento de las misiones mun­
24:3. Los profetas del AT a menudo agrupa­ diales caracterizan la era final. Estos eventos
ban eventos de acuerdo con su tema más que comenzaron a presentarse en el cristianismo
por su cronología, y en este discurso Jesús del primer siglo, aunque no todavía a escala
hace lo mismo. Responde a lo que gramati­ mundial.
calmente serían dos preguntas separadas: el Al estar bajo presión, muchos convertidos al
tiempo de la destrucción del templo y el judaismo volvían al paganismo; los textos ju­
tiempo del fin. díos advierten de muchos judíos que se apar­
tarán de Dios en el tiempo del fin, del
2 4 :4 -1 4 mismo modo que habían hecho poco antes
Eventos futuros del surgimiento de los macabeos en el segun­
En muchos escritos ^apocalípticos judíos do siglo a. de J.C. La apostasía, y especial­
(p. ej., *2 Baruc 70:7) aparecen señales pre­ mente la entrega de amigos a los persegui­
liminares que indican la proximidad del fin, dores, se consideraban crímenes horrendos.
pero mucho material característico de tales De esta manera, los lectores judíos habrían
textos (la guerra final, la destrucción de entendido fácilmente esta advertencia de
Roma, etc.) falta aquí. La mayor parte de Jesús acerca de la persecución y la apostasía;
las señales preliminares que otros pensa­ sin embargo, su enseñanza con respecto a la
dores apocalípticos esperaban para el fin, extensión de las buenas nuevas del *reino
explícitamente no son indicadores del fin entre todas las naciones es contraria a la en­
aquí (Mat. 24:6-8). señanza judía prevaleciente. Aunque los es­
24:4, 5. Muchas falsas figuras *mesiánicas critores *apocalípticos esperaban persecución
surgieron en el siglo primero (y después); a por parte de las naciones, no anticipaban una
menudo atraían gran número de seguidores amplia conversión de gentiles antes del fin.
devotos. Aunque *Josefo, quien escribe para
lectores gentiles, los describe como “falsos 2 4 :1 5 -2 2
profetas” y no como Mesías, las aspiraciones Los sucesos de los años 66-70
políticas de ellos generalmente quedan ma­ Un requisito previo para el regreso de Cristo
nifiestas en sus descripciones. era la serie de eventos cumplidos en los años
24:6-8. Estas dificultades estaban asociadas 66-70 d. de J .C , eventos correctamente
con los sufrimientos que muchos judíos pen­ predichos por Jesús.
saban precederían de manera inmediata al 24:15- La “abominación desoladora” en Daniel
fin (p. e j, 4 Esdras 9:3; 13:31, 32; 2 Baruc 9:27 sucede después de que el *Mesías es cor­
27:7; 70:3; *Oráculos Sibilinos 2:22-24; tado (un pasaje sujeto a diversas inter­
3:660-61). Algunos compararon estos sufri­ pretaciones); Daniel 11:31 suena como si de­
mientos con “dolores de parto”, o los “do­ biera haber ocurrido en el siglo segundo a. de
lores de parto del *Mesías” o de la era me- J .C , y 12:11 en el tiempo del fin, de manera
siánica (p. e j, en los Himnos de *Qumrán; que algunos intérpretes han sentido que la
cf. Isa. 13:8; Ose. 13:13). Para Jesús son sola­ *profecía se fue cumpliendo en etapas. Algu­

107
MATEO 24:16-20

nos intérpretes creen que ciertas partes de la sería a través del valle del Jordán. Tanto las
profecía de Daniel esperan su cumplimiento; montañas como la ruta a Pela podrían haber
otros creen que la totalidad de la misma se ofrecido lugares de refugio, pero la huida a
cumplió en el siglo primero. Pela muestra que la expresión relacionada con
*Josefo, el historiador judío del primer siglo, montañas en 24:16 (NVI) no fue compuesta
sentía que Daniel se había cumplido cuando luego del acontecimiento.
los *zelotes dieron muerte a los sacerdotes en 24:17. El techo, que era plano, se usaba para
el templo en el año 66 d. de J.C., cometien­ la oración, para disecar verduras, y para otras
do un sacrilegio por el cual Dios trajo la deso­ funciones. La escalera que conducía a este te­
lación del templo (el derramamiento de san­ cho estaba en la parte exterior de la casa; de
gre humana en el templo lo profanaba; cf. el esta manera, uno podía bajar del mismo sin
comentario sobre Mat. 23:35). Este sacrilegio entrar a la casa.
podría haber sido la señal para los cristianos 24:18. Los trabajadores usaban un manto so­
para que escaparan de Jerusalén (24:16); los bre su otra ropa cuando iban al campo a tra­
historiadores cristianos de los primeros siglos bajar a la primera hora del día, alrededor de
señalan que los profetas advirtieron a los cris­ las seis de la mañana; a medida que el calor
tianos judíos que huyeran de Jerusalén en este del día aumentaba, dejaban sus mantos al
tiempo. borde del campo.
El templo quedó “desolado” en el año 70, 24:19. Cuando una mujer estaba embarazada
cuando los romanos lo destruyeron con fuego o en la etapa de amamantar se le hacía más
y luego erigieron sus propios estandartes en el difícil viajar. La escasez de alimentos también
lugar. Tal como los judíos sabían (se lamenta haría del embarazo y la lactancia algo mucho
esto en los *Rollos MM), estos estandartes más problemático. Por cierto, *Josefo señala
llevaban la insignia del emperador romano que el sitio de Jerusalén se hizo tan difícil que
quien era adorado como un dios en el Me­ algunas mujeres se comían a sus hijos (como
diterráneo Oriental; con esto habrían sellado en Lev. 26:29; Deut. 28:57; 2 Rey. 6:29).
la profanación del lugar. Los habitantes de 24:20. El invierno limitaba las condiciones
Jerusalén habrían sentido que aun el ingreso para viajar, inmovilizando aun a la mayoría
de estos estandartes a Jerusalén en forma tem­ de los ejércitos. En el invierno el cauce de los
poral (como había hecho Pilato aproximada­ arroyos que en otro tiempo estaban secos
mente tres años y medio antes que Jesús estaban inundados, y se hacían difíciles de
expresara esta advertencia) contaminaba la cruzar. Algunos fugitivos de Jerusalén efecti­
ciudad santa. En varias ocasiones los jeroso- vamente trataron de escapar del sitio romano
limitanos habían mostrado que preferían la durante el invierno y, al encontrarse demora­
muerte antes que la contaminación de su dos por estos arroyos crecidos, fueron alcan­
templo. zados y masacrados.
24:16. Las montañas eran el lugar más fácil La ley judía prohibía viajar a caballo, en mu-
para esconderse en Judea; ejércitos las habían la, y otros medios de transporte en el día de
usado a menudo para la guerra de guerrillas reposo; aun la distancia a pie que podía reco­
(cf., p. ej., 1 Sam. 23:26; 1 Macabeos 2:28). rrer una persona estaba reglamentada. En
La tradición cristiana de los primeros siglos consecuencia, sería difícil obtener medios de
señala que los cristianos de Jerusalén huyeron transporte y pasajes en el día de reposo, es­
a Pela, al pie de las montañas hacia el norte; pecialmente si ios residentes de Jerusalén qui­
aunque la zona montañosa de Judea rodeaba sieran escapar secretamente sin ser desafiados
a toda Jerusalén, la ruta hacia el norte a Pela por los patriotas *zelotes. El día de reposo

108
MATEO 24:21-30

podía «ser violado para salvar la vida, pero de la aplastante derrota en el año 135 d. de
aquellos que nó reconocieran la urgencia de J.C., muchos judíos palestinos se volvieron
la situación no cooperarían. (Si Jerusalén fue-' más escépticos con respecto a los que pre­
ra sitiada en el año sabático, Lev. 25:1-7, sus tendían ser mesías (los saduceos ya lo habían
habitantes rápidamente se quedarían sin ali­ sido).
mento; pero podemos suponer con tranquili­ 24:27. Los *faisos mesías no podían repetir
dad que la idea aquí es el día sábado y no el esta señal. Esta es la venida del Señor descri­
año sabático.) ta en pasajes como Zacarías 14:3-8, en la cual
24:21. Aquí Jesús toma prestado el idioma de Jesús cumplirá el papel que la mayoría de los
Daniel 12:1, que hace referencia al tiempo lectores judíos esperaba que Dios cumpliera.
final de tribulación necesario antes de que los 24:28. El regreso de Jesús no será un acon­
muertos fueran resucitados (12:11-13). "Co­ tecimiento secreto; será el lugar de la última
mo no ha habido desde el principio del mun­ batalla, donde hará de sus enemigos comida
do hasta ahora, ni habrá jamás” se utilizaba para los buitres (Eze. 32:4-6; 39:17-20). Ser
algunas veces como hipérbole (cf. Jos. 10:14 comido en lugar de enterrado era considera­
con Éxo. 8:13; Núm. 14:20; 2 Rey. 6:18), da una suerte horrible (Deut. 28:26; 1 Sam.
aunque *Josefo coincide en que los sufri­ 17:44; Sal. 79:2).
mientos del 66— 70 exceden a cualquier su­
frimiento anterior en la historia de la hu­ 2 4:29-31
manidad. Señales del fin
24:22. Jesús presumiblemente se refiere a los 24:29. Esta referencia a eventos astronómi­
1.260 días de Daniel; el tiempo sería acorta­ cos es lenguaje del AT para el tiempo del
do para permitir que hubiese sobrevivientes. juicio de Dios en la batalla final (p. ej., Isa.
13:10; 24:23; 34:4; Eze. 32:7, 8; Joel 3:14;
2 4 :2 3 -2 8 Zac. 14:6). Un lenguaje cósmico similar tam­
Cuidado con los falsos mesías bién se aplicaba algunas veces a los juicios u
24:23, 24. Algunos falsos profetas judíos en otros actos divinos en la historia (p. ej., Sal.
la Palestina del primer siglo reunieron mu­ 18:6-19; Jer. 4:20-28; *Oráculos Sibilinos).
chos seguidores al afirmar que podían realizar La oscuridad era aparentemente un juicio
milagros, tales como abrir las aguas del Jor­ aterrador en la antigüedad (Éxo. 9:21-23).
dán o derribar los muros de Jerusalén; fraca­ Tanto los judíos como los *gentiles conside­
saron en llevar a cabo exitosamente sus pro­ raban a las señales en los cielos como algo
mesas. Además, muchos magos afirmaban portentoso, y se dice que algunas señales en
poder realizar curas milagrosas y algunos fal­ los cielos (a escala mucho menor) acompa­
sos profetas judíos probablemente afirmaron ñaron a la caída de Jerusalén.
cosas similares. 24:30. Esta aparición celestial del Hijo del
24:25. La advertencia anticipada era siempre Hombre es la señal máxima de la venida de
útil para confirmar la fe (Isa. 48:5). Jesús (24.3). El versículo combina Zacarías
24:26. Los supuestos *mesías generalmente 12:10 donde en el fin Dios lleva a su pueblo
venían del desierto, en un intento por imitar a arrepentirse del dolor que le han causado, y
a Moisés, quien mucho tiempo atrás había Daniel 7:13, 14, donde un representante del
guiado a su pueblo a través del desierto. (Los Israel sufriente recibiría de Dios el *reino y
judíos esperaban un libertador similar a reinaría para siempre; cf. también Apoca­
Moisés, como en Deut. 18:15.) Después del lipsis. 1:7. En los *Rollos MM, el término
año 70 d. de J.C., y especialmente después “nubes” hace referencia a las huestes de ánge-

109
-ff
MATEO 24:31-39 i£ m¡Wú \0 _______ / ______________________
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les en el momento de la veiilqa d.£ Dios; en el ^ ^ w jU & n p lo (ver Mar. 11:12-25). Pero el
AT, esta imagen podía referirse’a’la-ij^S il^aJ; Usigñlficado lo decijfe en última instancia el
gloria de Dios o a nubes entendidas literal­ contexto: cuando las Señales que él había
mente. ■'te., mencionado (incluyendo la destrucción del
24:31. Las cornetas se usaban para anunciar templo) se cumplieran, su venida sería in­
la llegada de reyes y para otros grandes acon­ minente.
tecimientos. En el AT se usaban especial­ 24:34. El templo fue destruido aproximada­
mente para reunir al pueblo de Dios (en la mente 40 años después que Jesús pronuncia­
mayoría de los casos para la guerra); los pro­ ra estas palabras (las cuales sé referían más
fetas a menudo usaban la corneta como un bien a la caída del templo que a la Segunda
símbolo que advertía la proximidad de la gue­ Venida; ver el comentario sobre 24:3). Los
rra y la devastación (p. ej., Jer. 4:5, 19, 21; *Rollos MM anticipaban una última gene­
Sof 1:16). La corneta ya había sido usada pa­ ración de 40 años de tribulación antes del fin;
ra la reunión del pueblo de Dios en el tiempo Jesús deja indefinido el período entre la últi­
del fin (Isa. 27:13), una reunión asociada con ma señal terrenal (la caída del templo) y su
la salvación de Israel (Isa. 11:12; 43:5; 49:5; regreso.
56:8; y en general en la tradición judía) y 24:35. Aun los profetas judíos no hablaban
para la guerra final de Dios (Zac. 9:14-16). de esta manera acerca de sus propias palabras
Una oración judía de este período, recitada (Zac. 1:5, 6); una afirmación así se utilizaba
regularmente, menciona esta futura reunión solamente para las palabras de Dios habladas
de Israel al sonido de la corneta; otros textos a través de Moisés y los profetas (cf. Jer.
judíos concuerdan. Era, por lo tanto, una 31:35-37). Aquellos que afirmaban que sus
imagen natural para la reunión de los cre­ palabras eran inmutables creían que hablaban
yentes (cf. 1 Cor. 15:52; 1 Tes. 4:16). de manera infalible de parte de Dios (cf. Zac.
“Desde un extremo del cielo hasta el otro” 1:5-10 y los comentarios sobre Apoc. 22:18,
quizá hable a través de una imagen común de 19. Los rabinos hablaban de esta manera con
ese tiempo: el cielo era un domo sobre la tie­ respecto a la autoridad del AT).
rra, de manera que esta frase es similar a nues­
tra frase igualmente figurada: “de un extremo 2 4 :3 6 -4 4
al otro de la tierra”, es decir, en todas partes Lo incierto del momento de su
(cf. Mar. 13:27). venida
24:36. Ver quizá Zacarías 14:7. Aunque Dios
2 4 :3 2 -3 5 había hecho saber a su pueblo las cosas cru­
La certeza de la venida ciales, siempre guardaba en secreto algunos
24:32, 33. Esta es la primera de siete *pará- misterios (Deut. 29:29: cf. 4 Esdras 4:52).
bolas del reino futuro, que hacen un paralelo Los maestros judíos luchaban con una tensión
de las siete parábolas sobre la presencia del entre dos posiciones: (1) uno podía predecir
*reino en el capítulo 13. cuándo vendría el *Mesías, en un tiempo
A diferencia de la mayoría de los árboles de establecido únicamente por Dios; y (2) uno
Palestina, las higueras pierden sus hojas en no podía predecir su venida, pero él vendría
invierno; sin embargo, estarían brotadas para en el momento en que Israel se arrepintiera y
este tiempo del año, anunciando el fruto que siguiera totalmente a Dios.
debería aparecer en ellas en el verano. Jesús 24:37-39. La tradición judía enfatizaba los
había usado anteriormente este árbol como males de la generación de Noé con una
una parábola para enseñar sobre la destruc- mayor profusión de detalles que la Biblia.

110
MATEO 24:40— 25:7

24:40, 41. En el contexto de 24:37-39, “to­ saba de otros esclavos estaba dañando la “pro­
mado” posiblemente significa “llevado a ju i­ piedad de su señor”; a menudo estos otros
cio” (cf. Jer. 6:11). La tarea de, moler en uh siervos eran también objeto de la preocu­
molino era asignada a las mujeres. A las pación personal dé su señor. La ebriedad era
esposas de los *fariseos les estaba permitido aborrecida, especialmente si los esclavos to­
trabajar junto con mujeres no religiosas maban vino y comían desordenadamente a
(siempre que no participaran en romper al­ expensas del señor sin su conocimiento.
guna de las reglas fariseas sobre la pureza);
así, el escenario de mujeres de diferentes 2 5 :1 -1 3
convicciones que están trabajando juntas no Las vírgenes alertas
resulta inusual. Ser una virgen que acompañaba a la novia
24:42-44. Los ladrones podían “forzar la en­ era un gran honor; la pesadilla de las mujeres
trada” a una casa al hacer un boquete a través jóvenes era no estar preparadas y así ofender
dé la pared de barro de la típica casa judía de a la novia y ser excluidas de la fiesta. Los cre­
Palestina. Un dueño de casa de buena posi­ yentes profesantes deben resistir en fe hasta
ción social y con una vivienda de paredes más el fin (24:13).
fuertes, a menudo tenía sirvientes que cui­ 25:1. Sobre “el reino de los cielos será seme­
daran las puertas. A diferencia de un ladrón jante a”, ver el comentario sobre 13:24. Las
que entrara durante el día, un ladrón que bodas se celebraban al atardecer, y se utiliza­
forzara su entrada por la noche podía ser ban antorchas como parte de la celebración,
matado impunemente, porque se lo conside­ que consistía en una procesión que abría el
raba potencialmente peligroso (Éxo. 22:2, 3). camino para la novia hasta la casa del esposo.
Es poco probable que las “lámparas” se refie­
2 4 :4 5 -5 1 ra a las pequeñas lámparas de aceite hero-
Siervos vigilantes dianas, que uno llevaría en su mano; toda la
A menudo, un dueño de casa de buena posi­ evidencia señala a antorchas, que también se
ción social tenía un esclavo que era un “ge­ utilizaban en ceremonias nupciales griegas y
rente” o “administrador” de su propiedad. Un romanas. Estas antorchas podrían haber sido
esclavo de tan alto nivel podía estar a cargo de cañas envueltas con telas impregnadas en
repartir las raciones a todos los demás siervos, aceite. En tiempos más recientes, en muchas
y podía abusar de su autoridad solamente si el aldeas tradicionales de Palestina, la fiesta de
señor de la casa no estaba presente. (Era bodas se realiza por la noche, después de un
común la ausencia prolongada de terrate­ día de baile; las vírgenes dejan a la novia, a
nientes y dueños de casa, especialmente si te­ quien han estado acompañando, y salen con
nían otras propiedades en lugares distantes. antorchas a recibir al esposo. Lo escoltan lue­
En algunos relatos de ese tiempo, los reyes, go hasta donde se encuentra su esposa, y de
terratenientes, o esposos que se ausentaban allí los acompañan hasta la casa del esposo.
por largo tiempo constituían una tentación 25:2-7. Antorchas como estas no arden in­
para aquellos que quedaban atrás.) definidamente; ciertas fuentes sugieren que
Algunas leyes consideraban a los esclavos co­ podrían haber ardido durante apenas quince
mo personas, en tanto que otras los conside­ minutos antes que fuera necesario quitar las
raban cosas (para fines económicos). Aunque telas quemadas, y nuevamente envolver las
los señores podían azotar a los esclavos, no les cañas con otras telas embebidas en aceite. Al
convenía económicamente hacerlo muy a no conocerse todos los detalles de las bodas
menudo o severamente. Un esclavo que abu­ en la Palestina antigua, no está claro si es que

111
MATEO 25:8-18

la ^parábola contempla las antorchas como 2 5 :1 4 -3 0


que permanecían encendidas mientras que las El uso del tiempo intermedio
vírgenes acompañantes dormían (para evitar Los terratenientes ricos generalmente dele­
la demora de tener que volver a encenderlas), gaban el control y la multiplicación de sus ri­
o como si fueran encendidas solamente des­ quezas a contadores capacitados, que podrían
pués del primer anuncio de la llegada del ser personas libres o, como en este caso, sier­
esposo (como piensan muchos eruditos). De vos. Frente a la realidad de la existencia de un
una manera o de otra, si el esposo se demo­ día en el cual se presentarán las cuentas, los
raba más de lo previsto, sus lámparas no creyentes deben usar de la manera más sabia
durarían, a menos que tuvieran una reserva posible todo lo que el Señor les ha confiado
adicional de aceite. Los esposos a menudo lle­ para que produzca resultados beneficiosos
gaban tarde, y se repetía constantemente el para él; nunca deben perder conciencia de su
anuncio de su proximidad, hasta que final­ condición de mayordomos (24:45-51).
mente llegaban. 25:14. Los señores de buena posición eco­
25:8. Las vírgenes necesitaban suficiente acei­ nómica a menudo realizaban largos viajes.
te para mantener las antorchas encendidas Dada la precariedad de los transportes en
durante la procesión y hasta la casa del espo­ aquel tiempo, el tiempo del regreso era in­
so y el baile. cierto aun para un viaje bien planificado.
25:9, 10. Intentar compartir el aceite les ha­ 25:15-17. Aunque el valor exacto de un talen­
bría dejado demasiado poco para cualquiera to variaba de un período a otro y de un lugar a
de las antorchas y habría arruinado la ceremo­ otro, podemos estimar los valores de estas in­
nia de bodas. Sin embargo, habría sido difícil versiones como de aproximadamente cincuen­
encontrar vendedores a esta hora de la noche ta mil, veinte mil y diez mil denarios. Dado que
(aunque algunos negocios podrían haber esta­ un denario era el salario de un día, se trataría de
do abiertos si estaban cerca de una ciudad una suma pequeña (“poco”) (25:21, 23) única­
grande); las vírgenes insensatas indudable­ mente para un señor muy rico, quien proba­
mente llegarían tarde. Estaba previsto que las blemente confiaría su riqueza solamente a sus
mujeres jóvenes salieran al encuentro del es­ siervos más confiables y prudentes.
poso, quien pasaría luego a buscar a su esposa Aquellos que tenían suficiente capital po­
en la casa de ella, y que encabezaran el cortejo drían invertirlo para obtener ganancias. Por
en su regreso a la casa del padre del esposo ejemplo, podrían prestarlos a los cambistas
para celebrar la fiesta. El cerrojo utilizado para quienes a su vez lo usarían para obtener ga­
trabar las puertas (25:10) era ruidoso y de nancias y sacar un beneficio importante. El
gran tamaño; quizá representaba un esfuerzo préstamo de dinero a interés también era algo
que solo debía repetirse si era verdaderamente rentable, dados los exorbitantes intereses que
necesario, por lo cual los nuevos visitantes no se cobraban en ese tiempo (aunque los judíos
serían bienvenidos (cf. Luc. 11:7). no debían cobrar interés a otros judíos); se­
25:11-13. Las vírgenes insensatas quedaron gún una fuente, ¡un ^protector prestaba a una
fuera del cortejo que volvía cantando y dan­ ciudad entera a un interés cercano al 50 por
zando a la casa del esposo. También se per­ ciento! Debido a que muchas personas no
dieron el momento crítico en la boda judía, tenían capital disponible para inversiones,
cuando la esposa entraba a la casa del esposo aquellos que sí lo tenían podían obtener gran­
bajo el dosel nupcial. Al ofender la dignidad des beneficios.
del anfitrión, no fueron admitidas a la fiesta 25:18, Una de las maneras más seguras, y me­
que duraba siete días después de la ceremonia. nos redituables, de proteger el dinero era en-

112
MATEO 25:19-34

terrándojp; aún en ¡a actualidad, ocasional­ de existir en la Palestina judía, Jesús podía


mente se encuentran estas reservas enterradas esperar que sus oyentes captaran todas las
donde sus dueños nunca volvieron para recu­ imágenes de esta parábola.
perarlas. (En Lucas 19, un siervo se desem­ 25:28-30. En otros lugares, las tinieblas se
peña aún peor: atar dinero en un pañuelo en utilizan como una figura del infierno (8:12).
lugar de enterrarlo se consideraba una seria
negligencia, porque ni siquiera brindaba 2 5 :3 1 -4 6
seguridad al depósito.) El juicio sobre las ovejas y los
25:19-23. Era normal que una persona du­ cabritos
plicara su inversión, y los siervos habrían po­ 25:31. El Hijo del Hombre vendría a reinar
dido realizar esto. En la antigüedad, a menu­ para Dios (Dan. 7:13, 14; cf. las *Similitudes
do se invocaba el principio de que la integri­ de Enoc, de fecha incierta), y algunos relatos
dad en los asuntos pequeños calificaba a una *apocalípticos judíos (quizá siguiendo imáge­
persona para comprobar su integridad en nes griegas del reino de los muertos) descri­
asuntos más importantes. Jesús bien puede bían a los jueces humanos antes del día del
haber usado la palabra *aramea para “gozo” juicio final. Pero la descripción de autoridad
que también significa “celebración” (cf. 25:10 absoluta asignada a Jesús aquí encaja mejor
“fiesta de bodas” NVI); el señor hizo una fies­ en la clásica figura judía de Dios juzgando a
ta a su regreso y honró a sus siervos coope­ las naciones en el día del juicio. Para los ánge­
radores. les, ver el comentario sobre 16:27.
25:24, 25- El tercer esclavo debía haber sa­ 25:32. El juicio de Dios sobre las naciones
bido con quién estaba tratando; simplemente (p. ej., Isa. 2:4; Miq. 4:3) era un aspecto nor­
no se había interesado por lo que podía mal de la expectativa judía para el futuro.
suceder con lo que pertenecía a su señor (ver Dios separaría las ovejas (Eze. 34:17). Aun­
el comentario sobre 25:15-17). La mínima que las ovejas y las cabras pastaban juntas, se
inversión posible, que daría intereses sobre dice que los pastores palestinos separaban a
un depósito de ahorros, no habría puesto en las ovejas y las cabras por la noche, porque las
riesgo el depósito; habría sido tan seguro cabras necesitan estar abrigadas de noche y las
como enterrar el dinero. La frase “aquí tienes ovejas prefieren estar al aire libre. Las ovejas
lo que es tuyo” se utilizaba en las transaccio­ eran más valiosas que las cabras, y caracterís­
nes judías para decir: “desde ahora ya no soy ticas de este tipo podrían haber influido en la
responsable de esto”. manera en que estos términos se interpre­
25:26, 27. Aunque la usura (cobrar intereses taran en un uso figurado; por ejemplo, en un
sobre un préstamo o un depósito) era técni­ manual pagano sobre los sueños, las ovejas
camente contraria a la ley judía (Éxo. 22:25; estaban asociadas con el bien, en tanto que
Lev. 25:36, 37; Deut. 23:19, 20; Neh. 5:7; las cabras estaban asociadas con problemas.
Sal. 15:5; Prov. 28:8; Eze. 18:8, 13, 17; 25:33. En los textos de la antigüedad, la
22:12), los *gentiles no estaban obligados a derecha es el lado preferido; en las pocas esce­
abstenerse de ella; más aun, los judíos podían nas de juicio en que aparece, la derecha es el
cobrar a los gentiles, y de todos modos mu­ lado de los justos y la izquierda el de los mal­
chos aristócratas judíos adinerados seguían vados (p. ej., el Testamento de Abraham,
más la costumbre griega que la enseñanza ofi­ recensión A).
cial judía. Así como otros *rabinos podían 25:34. “Heredad el *reino” es una frase fami­
relatar *parábolas acerca de reyes mucho liar; en la tradición judía, el reino estaba pre­
tiempo después que los reyes habían cesado parado para Israel, quien había sido predesti­

113
MATEO 25:35—26:5

nado por Dios. En las *parábolas judías el rey 25:46. La Vida eterna estaba prometida a los
es prácticamente siempre Dios; aquí se refiere justos después de su *resurrección al final de
a Jesús. los tiempos (Dan. 12:2). Algunos maestros
25:35) 36. Excepto la visitación de los en­ judíos creían que el infierno era temporal, y
carcelados, las obras señaladas por Jesús aquí que al final algunas personas serían consu­
son obras clásicas de justicia en la ética judía. midas por el fuego y otras serían liberadas.
Proveer para los pobres, brindar hospitalidad Otros maestros judíos hablaban como si el in­
al extranjero, y visitar a los enfermos eran fierno fuese eterno. Jesús se identifica aquí
acciones básicas para la piedad judía. con el último grupo.
25:37-39. Una declaración confusa seguida
de una contra pregunta era un método clási­ 2 6 : 1-16
co de estimular la continuidad de un debate Los que dan y los que reciben
(ver, p. ej., Mal. 1:6, 7). Para mayores detalles, ver el comentario so­
25:40. En algunos textos *apocalípticos bre Marcos 14:1-11
judíos, las naciones serían juzgadas por la ma­ 26:1, 2. Debido a nuestra familiaridad con el
nera en que habían tratado a Israel. En la Bi­ relato, la predicción de la crucifixión que ha­
blia, Dios también juzgaba a las personas por ce Jesús podrá no sonarnos dura, pero habría
la manera en que trataban a los pobres. Pero estremecido a los *discípulos de Jesús. Los ha­
dado el uso de “hermanos” (12:50; 28:10; el bitantes del imperio romano, especialmente
término griego puede incluir ambos sexos) y en lugares como la Palestina judía, conside­
quizá “más pequeños” (5:19; 11:11; cf. 18:4; raban a la crucifixión como la más cruel, más
20:26; 23:11) en otros lugares en Mateo, este dolorosa y más degradante forma de ejecutar
pasaje probablemente se refiera a la acción de a criminales.
recibir mensajeros de Cristo. Tales misioneros 26:3-5. Una reunión privada para planear la
necesitaban albergue, comida y ayuda frente ejecución de una persona que aún no había
al encarcelamiento y otras complicaciones sido condenada era por cierto una violación a
provocadas por la persecución; ver el comen­ la ley judía. Sin embargo, el temor de ellos
tario sobre 10:11-13. Recibirlos era como re­ ante una revuelta en el tiempo de la fiesta (v.
cibir a Cristo (sobre el principio judío de ser 5) era totalmente razonable: debido a la gran
un agente, ver el comentario sobre 10:40-42). concentración de personas en las fiestas, las
En consecuencia, el juicio de todas las nacio­ revueltas eran más probables entonces que en
nes debía estar precedido por la proclamación otras ocasiones, y cientos de personas habían
del *reino entre ellas (24:14). sido pisoteadas y aplastadas en fiestas anterio­
25:41-45. Algunas tradiciones judías (como el res. El gobernador romano venía de Cesárea
Rollo de la guerra de *Qumrán) señalan que en ocasión de las fiestas para prevenir cual­
Belial (^Satanás) fue creado para el abismo; la quier problema, y durante esta época se refor­
destrucción no era el propósito original de zaba la seguridad romana. La aristocracia sa­
Dios para las personas (4 Esdras 8:59, 60). En cerdotal era, principalmente, guardiana del
muchas tradiciones judías, los demonios eran status quo, y a ella le correspondía hacerse car­
ángeles caídos (cf. comentario sobre 2 Ped. go, de la manera políticamente más eficaz, de
2:4). La tradición judía estaba dividida con aquellos que se presentaban con pretensiones
respecto a la duración del infierno. La des­ *mesiánicas; no se animaban a arrestar públi­
cripción de “eterno” que hace este pasaje no camente a Jesús (26:55). Para más infor­
era por cierto una mera concesión para con mación sobre Caifás, ver el comentario sobre
un concepto universal en el judaismo. Juan 11:47,48.

114
MATEO 26:6-25

26:6.aBetania era una de aquellas aldeas cer­ 26:17-30


canas a Jerusalén donde los peregrinos que Traición y muerte en la Pascua
venían a celebrar la Pascua podían pasar la Para mayores detalles ver el comentario sobre
noche con personas que les recibían. Sobre Marcos 14:12-26.
Simón el “leproso”, ver el comentario sobre 26:17. Para este período, “la fiesta de los pa­
Marcos 14:3. nes sin levadura”, que en la Biblia seguía in­
26:7-9. Se acostumbraba ungir las cabezas de mediatamente a la Pascua, se había extendido
invitados importantes, pero la acción de esta en el lenguaje popular para incluir a la Pascua
mujer de ungir a Jesús es fuera de lo común. en sí. Representantes de cada familia hacían
Este perfume (indudablemente importado de los “preparativos para la Pascua” (es decir, ha­
Oriente) era caro, tenía el valor del salario de cían que los sacerdotes sacrificaran un cor­
un año de un trabajador común, y probable­ dero para ellos en el templo) y luego regresa­
mente había sido guardado en su familia ban con el cordero para preparar la comida.
como una herencia. Su fragancia se había Otros preparaban los otros platos.
conservado por estar sellado en alabastro (el 26:18, 19. Debido a que la Pascua debía co­
envase favorito para el perfume). Una vez que merse dentro de los muros de Jerusalén, mu­
el frasco se rompía, su contenido se usaría chos hogares incluían invitados durante la
solamente una vez con su plena fragancia. noche de la fiesta.
26:10, 11. La respuesta de Jesús probable­ 26:20. La Pascua debía comerse por la noche.
mente contenga una alusión a Deut. 15:11, En abril, en el tiempo de la Pascua, el sol se
que insta a la generosidad para con los po­ ponía en Jerusalén alrededor de las seis de la
bres, de los que siempre habrá en la tierra. No tarde, de manera que la cena podría haber
menoscaba el dar a los pobres, pero destaca lo comenzado a esa hora. El compañerismo en la
que sigue: la devoción a Jesús mismo debe mesa de la fiesta era íntimo; una o dos familias
preceder, e inspirar o modelar todo otro pro­ normalmente compartían la cena (se requería
pósito o actividad importante y piadosa. un mínimo de diez personas); aquí Jesús y sus
26:12, 13. En la tradición judía, los reyes (in­ *discípulos más cercanos componen la unidad
cluyendo, por definición, al *Mesías, o “ungi­ familiar. La posición habitual en las comidas
do”), sacerdotes y otros debían ser ungidos pa­ era estar sentado, pero era común en las fies­
ra el servicio. Pero Jesús destaca aquí una for­ tas reclinarse en divanes (originalmente una
ma diferente de unción que indudablemente práctica griega).
no estaba en las intenciones de la mujer: ungir 26:21-23. Las hierbas amargas se sumergían
un cuerpo para la sepultura (ver Mar. 16:1). en una mezcla de nueces, frutas y vinagre a
26:14-16. Los sumos sacerdotes habrían fin de reducir su sabor amargo. Que una per­
sido fáciles de encontrar, pero no habrían sona que estaba traicionando a otra “metiera
estado accesibles a Judas si la misión de éste la mano en el plato” con esa persona habría
hubiese estado menos identificada con los horrorizado a los lectores de la antigüedad,
planes de ellos. El precio promedio de los quienes consideraban que la hospitalidad y el
esclavos variaba de un lugar a otro y de un acto de compartir la mesa del compañerismo
período a otro, pero los lectores de Mateo, los unía en un vínculo íntimo.
bíblicamente informados, reconocerían las 26:24, 25- En las tragedias griegas y en la
treinta piezas de plata como la compensa­ Biblia, aquellos que se lamentaban a menu­
ción promedio en el AT para la muerte de do se arrepentían del día en que habían na­
un esclavo (Éxo. 21:32). Judas vende barato cido (Job 3; Jer. 20:14-18). Estos lamentos
a su maestro. eran expresiones retóricas de una profunda
MATEO 26:26-36

aflicción, pero Jesús usa las mismas palabras 26:29. Los votos de abstinencia eran co­
para declarar una realidad. Otros maestros munes en el judaismo de Palestina: “No co­
judíos señalaban también que habría sido meré tal o cual cosa hasta que esto suceda”,
mejor para una persona no haber nacido que o “Juro que no usaré esto hasta que suceda
negar al Dios eterno; parece haber sido una aquello”. Jesús hace un voto en cuanto a que
declaración común de sabiduría judía (*ra- no volverá a beber vino hasta que el *reino
binos; 4 Esdras 7:69; *1 Enoc 38:2; 2 Enoc venga, y aparentemente se abstiene de la
41:2). cuarta copa. La tradición judía comúnmente
26:26. Era la costumbre que la cabeza del describía el tiempo del reino como un ban­
hogar diera gracias por el pan y el vino antes quete (sobre la base de versículos como Isa.
de cualquier comida, pero sobre el pan y el 25:6) en el que la Biblia había prometido
vino de la cena de la Pascua se pronunciaban una provisión inacabable de vino (cf. Amos
bendiciones especiales. No debemos entender 9:13, 14).
de manera literal las palabras “Esto es mi 26:30. Después de la cena se acostumbra­
cuerpo”, de la misma manera en que los con­ ba cantar en forma antifonal salmos del Ha-
temporáneos de Jesús no tomaban literal­ llel, que estaba compuesto por los Salmos
mente la interpretación normal judía que se 113— 118. La caminata hasta el monte de
pronunciaba sobre el pan de la Pascua: “Este los Olivos tomaba por lo menos quince
es el pan de aflicción que nuestros antepasa­ minutos.
dos comieron cuando salieron de Egipto”. (Si
se entendía literalmente, ese pan habría teni­ 2 6 :3 1 -4 6
do siglos de antigüedad, y de todos modos ya Los otros traidores
se habría comido.) El acto de levantar el pan Ver el comentario sobre Marcos 14:27-42.
sin levadura y explicar su significado se lleva­ 26:31, 32. Sobre “escandalizar” (“apartarse”,
ba a cabo después de la primera copa. BA, que en nota marginal dice: “caer”; “aban­
26:27. Se llegaron a usar cuatro copas de vino donar”, NVI.) Zacarías 13:7 (la cita sobre el
tinto en las celebraciones anuales de la Pas­ pastor) no es claramente mesiánica (Zac.
cua, y si las mismas estaban en uso para el pri­ 13:1-9 se refiere a golpear a los falsos profetas
mer siglo (como es probable), esta copa po­ enjuicio, según Deut. 13:1-11; cf. Zac. 10:2;
dría ser la tercera o cuarta. El líder del grupo 11:3, 15-17), pero el principio de las-ovejas
tomaba la copa con ambas manos, luego la que se dispersan a causa de un pastor herido
sostenía en su derecha, a una distancia de un por cierto se aplica igualmente bien al pastor
palmo por sobre la mesa. divino (Mat. 25:32; cf. 18:12-14).
26:28. En el AT, los pactos se ratificaban a 26:33-35. Las fuentes antiguas por lo general
través de la sangre de un sacrificio; Dios consideraban al gallo como un anunciador
también había redimido de Egipto a su pue­ confiable de la llegada del amanecer, y los
blo, a través de la sangre del cordero de la guardias nocturnos, pastores y otros que pasa­
Pascua. “Para muchos” probablemente haga ban la noche despiertos estaban también fa­
alusión a Isaías 53 (ver el comentario sobre miliarizados con otros cantos que, depen­
Mat. 20:28). El ritual de la Pascua inter­ diendo del tiempo del año, variaban entre las
pretaba la copa, pero no la interpretaba 23:30 h y las 3:30 h. El punto es que la nega­
como sangre, porque para la ley y la cos­ ción era inminente.
tumbre judías la idea de beber la sangre de 26:36. Quizá hayan llegado a Getsemaní al­
cualquier criatura, especialmente sangre hu­ rededor de las 22:00 h o 23:00 h (lo cual en
mana, resultaba repugnante. esa cultura era bien entrada la noche). Al

116
MATEO 26:37-52

parecer, en Getsemaní había un olivar y pro­ estima la lealtad al sentido del deber; el judais­
bablemente una prensa de aceitunas (de aquí mo daba énfasis a la fidelidad a la Ley de Dios
su nombre, que significa “prensa de olivos”); aun hasta el punto de morir por ella. Así, todo
estaba sobre la ladera o al pie occidental del lector de la antigüedad habría reconocido el he­
monte de los Olivos, frente a Jerusalén. Debi­ roísmo en la profunda fidelidad de Jesús a su
do a que la noche de la Pascua debía pasarse llamado.
dentro de los límites más amplios de Jeru-
salén, que no incluían Betania, no volverían a 2 6 :4 7 -5 6
Betania esa noche (21:17). La traición se completa
26:37, 38. La descripción que hace Jesús de Ver el comentario más amplio sobre Marcos
su angustia toma del lenguaje del AT (Sal. 14:43-52.
42:5, 6, 11; 43:5; Jon. 4:9; cf. Sal. 142:3-6; 26:47. Debido a que son enviados por hom­
143:3, 4); cf. Mateo 27:46. bres importantes de Jerusalén, los integrantes
26:39. La copa (20:22; cf. 27:48) quizá haga del grupo que viene a arrestar a Jesús proba­
alusión a la imagen del AT de una copa de blemente sean de la guardia del templo. Vie­
juicio dada a las naciones; ver el comentario nen preparados para la resistencia armada por
sobre Marcos 10:39. Los lectores judíos ha­ parte de alguien que ellos suponen es un re­
brían considerado algo virtuoso aplaudir la volucionario “mesiánico.
voluntad de Dios aun cuando esto fuera para 26:48-50. Un beso era una señal de afecto
dolor de la propia persona (p. ej., 1 Macabeos especial entre miembros de la familia y ami­
3:59, 60; *rabinos; “Rollos MM). gos cercanos, o la expresión de honra y afec­
26:40. Los “discípulos debían “velar” como to de un “discípulo para con su maestro. En
los porteros, esclavos a cargo de la puerta, en consecuencia, el beso de Judas es un acto es­
la “parábola de Marcos 13:34-36. Era la cos­ pecial de hipocresía (cf. Prov. 27:6). En vir­
tumbre permanecer despiertos hasta muy tar­ tud de los valores antiguos con respecto a la
de la noche de la Pascua, y hablar de la reden­ hospitalidad, la amistad, y la lealtad a los
ción de Dios. Tendrían que haber podido pactos, cualquiera de los lectores de Mateo
mantenerse despiertos para velar; probable­ que se encontrara por primera vez con este
mente habían permanecido despiertos hasta relato se habría horrorizado ante la narración
tarde en la mayoría de las otras Pascuas de su de la traición. Judas aparece como el más des­
vida. Según una enseñanza judía (la cual, no preciable de los traidores; Jesús aparece como
obstante, podría ser posterior a este período), uno que es traicionado injustamente.
si alguno dentro del grupo que celebraba la 26:51. Aunque este siervo probablemente no
Pascua se quedaba dormido (no meramente sea un levita y en consecuencia no podría de
que cabeceara), el grupo se disolvía. todos modos ministrar en el templo, es digno
26:41-46. “Tentación” aquí es “poner a prue­ de señalar que aquellos a quienes les faltara
ba”; dado el uso común de la palabra en la algún miembro u órgano externo tal como
religión judía, Jesús dice: “no sea que sean una una oreja, estaban excluidos del servicio en el
presa de la prueba que están a punto de en­ santuario.
frentar”. El contraste entre “espíritu” y “carne” 26:52. Estas no son las palabras de un revo­
significa simplemente que uno puede impulsi­ lucionario violento (26:47). Los planes para
vamente tener buenas intenciones (26:33; cf. el el fin de los tiempos a menudo incluían una
uso de “espíritu” en muchos casos en el libro de gran batalla entre el pueblo de la luz y el pue­
Proverbios), pero la carne (el cuerpo) es suscep­ blo de las tinieblas, y Jesús por cierto espera­
tible al cansancio. Los romanos tenían en alta ba violencia (24:1, 2); pero sus propios se­

117
MATEO 26:53-61

guidores debían mantenerse alejados de ella. res, una reunión de esta naturaleza era ilegal
Los lectores de Mateo podrían interpretar con base en todos estos aspectos: los juicios
de manera irónica este dicho que posible­ capitales debían reunirse durante el día, y úni­
mente era familiar (cf. Máximas del sirio camente después de haber transcurrido un día
Monandro 15-19): el deseo de las autori­ entero podía la corte emitir un veredicto. Las
dades del templo de mantener la paz para leyes farisaicas prohibían las ejecuciones duran­
los romanos (Mat. 26:1-5) invitó a la espa­ te las fiestas excepto para los crímenes más ho­
da de juicio por mano de los romanos en los rrendos. Pero la aristocracia sacerdotal pres­
años 66-70 d. de J.C. taba poca atención a los escrúpulos de los fa­
26:53, 54. Las legiones normalmente tenían riseos, y debía apurarse antes de que la popu­
seis mil soldados, de modo que Jesús dice que laridad de Jesús entre las multitudes obligara
podría convocar alrededor de setenta y dos a su liberación o lo hiciera un héroe.
mil ángeles (una legión por discípulo). Una 26:58. La invasión de la propiedad privada
fuerza humana de estas dimensiones podría del sumo sacerdote exigía una gran cuota de
haber aplastado fácilmente a toda la guardia valor por parte de un pescador de Galilea. Los
del templo y la guarnición romana en la for­ guardias presumiblemente son miembros de
taleza Antonia; una fuerza angelical de esta la guardia del templo, que probablemente es­
naturaleza podría haber derrotado con toda peran para conocer los resultados del juicio
facilidad a cualquier ejército humano levan­ que se lleva a cabo en el interior. Más allá de
tado contra ella. Los ejércitos celestiales de que hubiesen sido todos asignados a cubrir
Dios aparecen ocasionalmente en el AT, y guardia esa noche, estarían levantados hasta
eran invencibles (p. ej., 2 Rey. 6:17; cf. 2 Rey. más tarde de lo habitual porque era la Pascua.
19:35). 26:59, 60. La virtuosa tradición judía de la
26:55, 56. Los subversivos (como los ase­ diligente investigación cruzada a los testigos
sinos, sicarios, posteriores que dieron muerte pone en evidencia el tema del falso testimo­
a judíos aristócratas encubiertos por la multi­ nio. Pero una vez que estos falsos testigos se
tud en el templo) llevaban a cabo sus acciones contradijeron, debían haber sido declarados
secretamente o de una manera que evitara su falsos y el caso contra Jesús debía haberse
captura; los romanos y sus agentes locales considerado algo orquestado; bajo la ley ju­
estaban siempre preocupados acerca de estos día, en un caso capital, los falsos testigos de­
grupos. La supuesta subversión de Jesús había berían haber sido llevados a la muerte (ver
sido pública y manifiesta. Deut. 19:16-21; también los *Rollos MM).
Aunque Roma no había dado autoridad al
2 6 :5 7 -6 8 *sanedrín para ejecutar a falsos testigos, el
El juicio de Jesús sanedrín debería al menos haberlos discipli­
Ver el comentario sobre Marcos 14:53-65. nado. La continuación del juicio demuestra la
26:57. El *sanedrín completo normalmente seria predisposición existente entre los miem­
se reunía en su sala especial de reuniones en el bros del concilio reunidos allí.
templo, la “Cámara de piedra labrada”. En es­ 26:61. Muchos judíos esperaban que Dios es­
te caso, muchos miembros del sanedrín cele­ tableciera un templo nuevo y purificado
bran en casa del sumo sacerdote una reunión cuando sacara a los romanos. Naturalmente,
nocturna secreta sin anuncio anticipado, los de afuera habían malinterpretado la ense­
aunque están investigando lo que ellos de­ ñanza de Jesús acerca de un nuevo templo y
nunciarán comò una ofensa capital. Al me­ su advertencia sobre la destrucción del an­
nos, según ideales legales *fariseos posterio­ tiguo templo, como la amenaza de un revo­

118
MATEO 26:62-73

lucionario *mesiánico trastornado. Sin em­ Dios que Jesús señala acerca de sí mismo
bargo, el interrogatorio cruzado no fue teni­ podría considerarse ofensiva, pero el sumo sa­
do en cuenta. cerdote necesitaría primero probar que es falsa.
26:62. En el AT, un juez normalmente se 26:66. Al sumo sacerdote no le estaba permi­
ponía de pie para pronunciar el veredicto. Al tido juzgar un caso él solo; debía solicitar el
menos de acuerdo con la ley *rabínica poste­ voto del concilio. (Si las fuentes *rabínicas
rior, el sumo sacerdote legalmente no podía posteriores ofrecen alguna indicación con res­
obligar a Jesús a condenarse a sí mismo con pecto a la manera en que podría haber fun­
su propia boca, pero la aristocracia sacerdotal cionado el *sanedrín, el secretario quizá haya
le prestaría poca atención a las disposiciones pedido por nombre a cada miembro que ex­
^farisaicas aun cuando esta regla ya estuviera presara su voto.) Aunque ellos no podrían
ampliamente aplicada. El funcionario final­ haber pensado que Jesús había blasfemado
mente pregunta si es que Jesús cree que és un según la definición técnica legal de la misma
*mesías; y así, para el pensamiento de un (ver el comentario sobre 9:3), tienen una im­
sumo sacerdote, un revolucionario. portante razón para resolver el tema de Jesús
26:63. El sumo sacerdote trata de obligar a rápidamente: él claramente representa una
Jesús a hablar por vía de apelar al nombre amenaza a los poderes que manejan el tem­
divino; de aquí la frase “te conjuro” (RVA; “te plo, y como pretendido *mesías amenaza el
ordeno”, NVI), (cf. 1 Sam. 14:24; 1 Rey. poder de ellos y la estabilidad de la nación (cf.
22:16). El AT prohibía los falsos juramentos Jer. 26:9, 11).
en el nombre de Dios porque era una mane­ 26:67, 68. A diferencia del azote público, la
ra de “tomar su nombre en vano”. conducta manifestada aquí (escupir, golpear y
26:64. La afirmación de Jesús aquí es una mofarse de un prisionero) era, por supuesto,
declaración de que es no solo un mesías mor­ contraria a la ley judía.
tal, sino el gobernante cósmico de Daniel
7:13, 14, la encarnación del llamamiento de 2 6 :6 9 -7 5
Israel, aquel que vendría en gloria para reinar La traición final de Pedro
por siempre; la frase “de aquí en adelante” es Ver el comentario sobre Marcos 14:66-72.
especialmente ofensiva, porque a. través de 26:69-72. Como criada en una casa aristo­
ella Jesús afirma este rol en el presente, con lo crática cercana al templo, esta mujer sin duda
cual implicaría que él es el juez de ellos y no había estado en el templo y habría visto bien
ellos sus jueces. El “Poder” era uno de los a los ’"discípulos de Jesús en los atrios del
títulos judíos para Dios. templo. “No sé lo que dices” es una forma
26:65. Una persona se rasgaba las vestiduras clásica de negación en textos legales judíos; la
como señal de duelo o *arrepentimiento; más referencia a una persona conocida como “el
relacionado con el tema aquí, uno que oía hombre”, se usaba algunas veces desdeñosa­
blasfemar el nombre sagrado debía hacer mente.
esto, pero el sumo sacerdote seguramente 26:73. El acento de los habitantes de Galilea
estaba desesperado por lograr una condena; a era diferente del de los de Judea; los galileos
menos que Jesús mencione el nombre hebreo eran descuidados con sus vocales y no distin­
sagrado de Dios, o los inste a la idolatría (p. guían claramente las diversas consonantes gu­
ej., llamándose a sí mismo Dios, lo cual no turales. Los sirvientes del sumo sacerdote y la
hace en este momento) o en alguna otra ma­ guardia del templo vivirían en Jerusalén y se
nera agravie la dignidad de Dios, técnicamen­ considerarían, a sí mismos como gente de
te no es culpable de blasfemia. La relación con Judea. Algunos estudiosos han sugerido que

119
MATEO 26:74—27:6

los de Judea asociaban a los galileos con los la supuesta falta cometida por el acusado
revolucionarios, pero la evidencia para esta (Deut. 19:18, 19). Que una persona tuviera
sugerencia es sumamente ambigua; sin em­ sangre inocente en sus manos significaba que
bargo, dada la ancestral desconfianza entre era culpable de muerte; en el AT esta culpa
moradores urbanos y rurales, no deja de ser podía expiarse únicamente a través de la san­
probable que muchos jerosolimitanos despre­ gre del asesino o, si el asesino era desconoci­
ciaran a los galileos. Pero el punto aquí es do, a través de un sacrificio (Gén. 4:10; 9:6;
simplemente que la oyente supone, correcta­ Núm. 35:33; Deut. 21:1-9). Sin embargo,
mente, que algunos *discípulos de un maes­ Dios podía conceder misericordia al *arre-
tro de Galilea eran también galileos. pentido (2 Sam. 12:13, 14).
26:74. Las maldiciones que pronuncia Pedro 27:5. El suicidio de Judas es un acto de de­
no son palabras vulgares; más bien, él jura sesperación (cf. el caso de Saúl [1 Sam. 31:4];
por diversas cosas que no conoce a Jesús (cf. el traidor Ajitofel [2 Sam. 17:23]). La tradi­
5:33-37), invocando maldiciones sobre sí ción grecorromana consideraba el suicidio
mismo si es que miente. Nadie consideraba una manera más noble de morir para una per­
que el pronunciar tales maldiciones fuera una sona, que la de permitir que otros lo mataran.
buena conducta religiosa. Para algunos judíos era igualmente noble si se
26:75. Para la mayoría de la gente en el hacía para evitar caer en las manos de tortu­
Mediterráneo antiguo, el canto del gallo seña­ radores o para evitar ser deshonrado (p. ej., en
laba el amanecer. Aquellos que despertaban *Josefo y en *4 Macabeos, posiblemente bajo
mucho más temprano habrían reconocido a influencia griega). Pero el judaismo, especial­
un gallo de Palestina que cantaba entre las mente el judaismo estricto de Palestina, nor­
0:30 h y 2:30 h. malmente lo consideraba algo malo. (En con­
secuencia, los lectores de la antigüedad verían
27 : 1-10 la acción de Judas de manera más negativa de
El remordimiento del otro traidor la que verían la del carcelero en Hech. 16:27.)
El remordimiento de Pedro (26:75) contrasta Según un pensamiento antiguo, si Judas se
con el de Judas, quien se suicidó en lugar de hubiese ahorcado en el santuario lo habría
*arrepentirse (27:5). contaminado (aunque quizá “se apartó” para
27:1, 2. Las autoridades judías tuvieron que encontrar un lugar más conveniente). Arrojar
llevar a Jesús ante Pilato porque no estaban el dinero en el templo hace alusión a Zacarías
autorizados por los romanos para ejecutar por 11:13 (ver el comentario sobre 27:9).
su cuenta la pena de muerte. Pilato estaría 27:6. Los escritores antiguos a menudo usa­
disponible tan pronto saliera el sol; al igual ban la ironía, y Mateo no es una excepción:
que otros oficiales romanos, terminaría su los sumos sacerdotes están más preocupados
actividad pública diaria antes del mediodía. del aspecto técnicamente legal de poner di­
27:3, 4. Algunos maestros judíos afirmaban nero de sangre en el tesoro de las ofrendas que
que la retractación de un falso testigo en un de tener en cuenta que ellos entregaron di­
proceso no podía revertir el veredicto; sin nero para una muerte judicial o que Judas
embargo, los funcionarios aquí parecen me­ está a punto de quitarse la vida (cf. 23:23,
nos preocupados con la teoría legal que con la 24). Aunque el AT no prohibía explícita­
pronta decisión política. mente el uso de esa clase de dinero, ellos
Aquellos que trataban con sobornos eran con­ toman la precaución de usarlo para algo
denados por la ley (Deut. 27:25), y un falso doblemente impuro (sepultar a los extranje­
testigo recibiría el castigo correspondiente a ros). Algunos comentaristas han sugerido que

120
MATEO 27:7-23

la mención del tesoro podría reflejar un juego 27:14. Los relatos judíos de mártires inclu­
humorístico de palabras sobre el término que yen también la sorpresa de los gobernantes
se traduce “alfarero” (27:7; por un pequeño' ante la negación de los mártires a transigir.
cambio en la ortografía hebrea sería posible Aunque muchos de estos relatos son ficticios,
leer “alfarero” como “tesoro”), pero esta suge­ reflejan no solo el genuino asombro de los
rencia no es segura. ^gentiles que no están familiarizados con el
27:7, 8. El acto de dar sepultura a personas compromiso de los judíos para con los de­
que no tenían quien las sepultara era un acto talles de su ley, sino también el antiguo ideal
de misericordia (cf. Tobías). Muchos judíos de la valentía para oponerse a los tiranos.
de todas partes del mundo visitaban Jerusalén 27:15-18. Costumbres como esta liberación
o se mudaban allí en su vejez, y si morían sin de un prisionero variaban según el lugar. La
tener los recursos suficientes otros debían pa­ ley romana reconocía dos tipos de amnistía:
gar por su entierro; los “extranjeros” podría la absolución antes del juicio y el perdón de
incluir también a los *gentiles impuros. los condenados; este caso es el segundo. Pila­
(Existe también una tradición judía de dar to no estaba obligado por la ley a cooperar,
sepultura en un cementerio de ese tipo a los pero había irritado seriamente a la aristocra­
criminales condenados.) ¡Así, los sumos sa­ cia sacerdotal y a los jerosolimitanos al prin­
cerdotes sin duda entendieron su conducta cipio de su gestión, y quizá haya querido evi­
como piadosa! tar mayores problemas. (Si el juicio se lleva a
27:9, 10. Los eruditos judíos podían citar al­ cabo en un tiempo tan tardío como octubre
gunos versículos a la vez que aludían simul­ del año 31 d. de J.C., el principal apoyo
táneamente a otros. Mateo cita aquí Zacarías político de Pilato en Roma acababa de ser eje­
11:12, 13, pero al atribuirlo a Jeremías alude cutado, por lo que él estaría políticamente
también a un versículo similar que espera inseguro; pero los acontecimientos de Mateo
pueda ser captado por sus lectores más há­ 27 probablemente ocurrieron antes de eso.)
biles (Jer. 32:6-10; cf. 19:1-4, 10, 11). (La 27:19. La silla del “tribunal” parece haber es­
cita es casi textual, y es poco probable que tado fuera del palacio. Ya para este período, los
Mateo haya conocido el versículo tan bien y, gobernadores romanos podían llevar a sus es­
sinx embargo, lo haya atribuido accidental­ posas con ellos a las provincias. Más aún, aun­
mente al autor equivocado, a menos que que las mujeres romanas idealmente tenían un
estuviera usando una lista corriente de textos perfil bajo, muchos relatos destacaban a
de comprobación *mesiánica en lugar de citar mujeres romanas aristocráticas que influían de
directamente de Zacarías, o estuviera “combi­ manera privada sobre sus esposos a favor de
nando” intencionalmente versículos, como es algún curso de acción noble. En todas las cul­
mi sugerencia aquí.) Zacarías 11:12, 13 se turas mediterráneas los sueños eran respetados
refiere al bajo valor que el pueblo de Dios le como si en algunos casos fueran revelaciones
había asignado; lo valoraron al precio de un (ver el comentario sobre 1:20; 2:12).
esclavo (Éxo. 21:32). 27:20-23. Estos acontecimientos ocurren
temprano en la mañana (ver 27:1, 2), y gran
27 : 11-26 parte de la multitud quizá no haya estado for­
El Mesías o el revolucionario mada por aquellos a quienes Jesús estuvo en­
27:11-13. Claramente, la acusación presen­ señando cuando venía cada día de Betania.
tada a Pilato es que Jesús afirma ser un rey, es Pero la literatura antigua señala también con
decir, que es un revolucionario que quiere cuánta rapidez las masas a menudo cambia­
derrocar el gobierno de Roma. ban de lealtad (p. ej., en T ácito; 1 Sam.

121
MATEO 27:24-29 ^

11:12). Los sumos sacerdotes gozaban de vergonzosa y dolorosa que se conocía en la


gran respeto y eran más visibles que Jesús, es­ antigüedad. Completamente desnudo, lo
pecialmente para los judíos extranjeros que cual era especialmente vergonzoso para los
visitaban Jerusalén para la fiesta y no estaban judíos de Palestina, el condenado era colgado
familiarizados con la situación política local. a la vista de la gente, considerado un crimi­
Barrabás apelaría también a aquellos que se nal, incapaz de contener sus excreciones en
sentían atraídos a respuestas más militantes público, y sujeto a una tortura terrible. Al­
contra la opresión romana que las que ofrecía gunas veces la víctima era atada a la cruz con
Jesús. sogas; en otros casos, como sucedió con Jesús,
27:24. El acto de lavarse las manos era una era clavado a la cruz. Sus manos no estarían
manera típicamente judía (pero también al­ libres para espantar los insectos atraídos por
gunas veces *gentil) de declarar la propia ino­ su espalda ensangrentada u otras heridas. El
cencia (Deut. 21:6; *Carta de Aristeas 306), propio peso de la víctima hacía que su cuerpo
pero las palabras y la acción de Pilato no lo quedara en una posición que finalmente le
absuelven de su culpa en alguna medida ma­ impedía respirar. Un pequeño apoyo para los
yor que las palabras exactamente paralelas de pies le permitía apoyarse en alguna medida,
los sumos sacerdotes en Mateo 27:4, o las de pero tarde o temprano sus fuerzas se acaba­
otros que accedieron a las demandas injustas rían y (generalmente luego de varios días),
de subordinados en pro de la conveniencia moriría por sofocación.
política (p. ej., Jer. 38:5). 27:27. En este período, el Pretorio era el pala­
27:25. Una vez que la responsabilidad por cio de Heredes el Grande, donde residía el
una ofensa o un crimen había sido adjudica­ prefecto romano cuando visitaba Jerusalén.
da a una persona, la otra era libre (cf. Gén. En Jerusalén tenía normalmente su asiento
27:13; 2 Sam. 3:28, 29). Mateo probable­ un destacamento de seiscientos hombres (en
mente relaciona este clamor de la multitud la fortaleza Antonia, sobre el monte del Tem­
con los opositores *fariseos de su comunidad plo), y era reforzado por soldados que acom­
y con el juicio del 66-70 d. de J.C. que aplas­ pañaban a Pilato a la fiesta en caso de ser ne­
tó a la generación siguiente; pero nunca ha­ cesarios para el control de posibles disturbios.
bría aprobado el uso antisemítico que se le 27:28. La desnudez era algo especialmente
dio posteriormente a este versículo. vergonzoso para un judío de la antigüedad.
27:26. La crucifixión estuvo precedida por el Los mantos rojos serían los más fáciles de
azotamiento, ya sea en el camino o antes que la conseguir, porque los soldados los usaban;
víctima comenzara el viaje hasta la cruz. Atado esta prenda podía parecerse al manto púrpu­
a un poste, el condenado era castigado con el ra de los gobernantes griegos de oriente en la
flagellum. un látigo de cuero con trozos de me­ época prerromana. Los soldados romanos a
tal en sus cuerdas. Esta manera de azotar ensan­ menudo jugaban juegos para pasar el tiempo:
grentaba la espalda de la víctima, y dejaba tro­ habían tallado el piso de piedra de la fortaleza
zos de carne colgando de las heridas. Al debili­ Antonia donde estaban acantonados sobre el
tar físicamente a la víctima acortaba mise­ monte del Templo, y también se encontraron
ricordiosamente el tiempo que le tomaría a la allí tabas usadas como dados.
persona condenada morir en la cruz. 27:29. El acto de los soldados de arrodillarse
delante de Jesús era una parodia del honor
2 7 :2 7 -4 4 rendido a los reyes en el oriente griego. La
La ejecución del rey de los judíos caña tiene el propósito de representar burlo­
La crucifixión era la forma de ejecución más namente un cetro; los azotamientos militares

122
MATEO 27:30-46

a mequdo se hacían con cañas de bambú, de lotón de ejecución se apropiara de cualquier


modo que los soldados habrían tenido una a elemento pequeño que la persona ejecutada
mano. “Rey de los judíos”, es una burla iró­ tuviera (cf. Sal. 22:18). La costumbre de
nica, pero podría también reflejar cierto típi­ echar suertes, común tanto en el AT como en
co antijudaísmo romano. “¡Viva!” (“Salve” en la cultura griega, era una manera común en la
otras versiones) era la forma corriente en que antigüedad de tomar decisiones de esta natu­
se saludaba al emperador romano. raleza.
27:30. El escupir a una persona era uno de 27:37. La persona condenada algunas veces
los insultos más agraviantes cercano a la vio­ llevaba la causa (en latín titulus) al lugar de la
lencia física; los judíos consideraban la saliva ejecución.
de los no judíos como algo particularmente 27:38. La palabra para “ladrones” aquí es la
impuro. La acción de los soldados de escupir palabra clásica que usa *Josefo para revolu­
sobre Jesús quizá fuera una parodia del beso cionarios (o “insurgentes”, como señala en
de honra que esperaban los gobernantes del nota al pie de página la NVI); probablemente
Oriente Griego. hayan sido colegas de Barrabás.
27:31. Aquellos que eran crucificados por los 27:39. Los escritores de los Evangelios des­
romanos eran desnudados completamente; la criben intencionalmente la ridiculización en
ley judía sobre el apedreamiento despojaba a el lenguaje del justo sufriente en el Salmo
un hombre de todo menos un taparrabos. 22:7.
27:32. Cirene, una gran ciudad en lo que es 27:40. Aquellos que pasan repiten la burla de
actualmente Libia, en Africa del Norte, tenía ^Satanás en Mateo 4:3, 7, destacando aun sus
una gran comunidad judía que sin duda in­ expectativas de un *mesías político.
cluía convertidos locales; “Simón” es un nom­ 27:41, 42. Comparar 4:3, 6.
bre judío. Al igual que las multitudes de ju­ 27:43, 44. El lenguaje de las autoridades reli­
díos extranjeros, había venido a Jerusalén giosas hace un paralelo exacto del Salmo
para la fiesta. Los soldados romanos podían 22:8; el propio justo sufriente cita este salmo
requisar el servicio de cualquier persona para en Mateo 27:46 (Sal. 22:1).
transportar cosas para ellos. Normalmente,
el condenado mismo debía llevar la viga 27:45Y 4 6
horizontal (en latín patibulum) de la cruz La muerte del Rey
hasta el lugar donde el poste vertical (en 27:45. La “hora sexta” comienza al mediodía,
latín palus) esperaba; pero la espalda de Jesús la “hora novena” a las 15:00 h; las crucifi­
había sido severamente azotada como para xiones rara vez finalizaban tan rápidamente.
que pudiera hacer esto (ver el comentario La última de estas horas, cuando muere Jesús,
sobre 27:26). era cercana a la hora de la ofrenda de la tarde
27:33, 34. Las mujeres de Jerusalén habían en el templo. La oscuridad fue una de las pla­
preparado una poción anestésica de vino con gas en Egipto y ocurre en los profetas como
otros elementos para que bebieran los conde­ un juicio en el tiempo del fin; tanto judíos
nados; Jesús la rechaza (cf. 26:29). El vino como paganos consideraban los eclipses y
mezclado con mirra de Marcos 15:23, una otros oscurecimientos en el firmamento co­
exquisitez y un calmante externo del dolor mo presagios negativos.
pasa a ser vino con hiel en Mateo; cf. Salmo 27:46. Aquí Jesús cita el Salmo 22:1, que pu­
69:21 y la similitud entre la palabra *aramea do haber sido parte de la Escritura recitada a
para “mirra” y la palabra hebrea para “hiel”. esta hora del día. Sus oponentes no se de­
27:35, 36. La ley romana permitía que el pe­ tienen a meditar en que el salmo finaliza con

123
MATEO 27:47-58

la vindicación y triunfo del sufriente (Sal. Aunque estas resurrecciones de los santos
22:25-31). En tanto que la cita de Marcos es muertos, como aquellas en el AT, no signifi­
en *arameo, la de Mateo es principalmente en can que no volverán a morir, ellas sí prefi­
hebreo. guran la *resurrección final que anticipa el ju­
27:47. Debido a que se pensaba que Elias daismo, cuando los muertos serán resucita­
nunca había muerto, algunos ""rabinos con­ dos para nunca más morir. La evidencia ar­
sideraban que había sido enviado a cumplir queológica señala que en el judaismo popular
misiones como los ángeles, a menudo para (no en el oficial) las tumbas de los santos se
librar de problemas a rabinos piadosos. veneraban.
27:48. Este ofrecimiento de una esponja em­ 27:54. Aquí un pagano (uno de los verdugos)
bebida en vino podría haber sido un acto de es la primera persona después de la muerte de
misericordia, ya que el vino podría servir Jesús que reconoce, en cierta medida, su iden­
para mitigar el dolor. Quizá el hombre pien­ tidad, aunque con la expresión ""“Hijo de Dios”
sa que Jesús está delirando de dolor. Pero el este hombre puede que haya querido decir
vinagre se usaba a menudo como remedio algo muy diferente de lo que dirían los judíos
para la sed y quizá haya sido un intento por y los cristianos (incluyendo a Mateo) (cf.
revivirlo a fin de prolongar su sufrimiento. Dan. 3:25, 29): un héroe semi divino; el,hijo
27:49. Ver el comentario sobre 27:47. de una deidad, en lugar del ""Mesías.
27:50. “Entregar el espíritu” se usa en otros 27:55, 56. Los familiares y amigos general­
lugares para referirse a la muerte. mente presenciaban una ejecución; sola­
27:51-53. Se contaban relatos de catástrofes mente los *discípulos varones habrían corrido
que ocurrían al momento de la muerte de riesgo como sospechosos de ser aliados de un
*rabinos piadosos, especialmente aquellos revolucionario. A menudo las mujeres (aun­
cuya intercesión había sido vital para el mun­ que mucho menos que los hombres) cum­
do; en muy contadas ocasiones, los escritores plían la función de ""protector, o benefactor,
griegos aplicaban tales relatos a la muerte de que brindaba apoyo a grupos religiosos o de
filósofos destacados. Estos eventos habrían otro tipo. Pero en la antigua Palestina judía,
comunicado claramente la importancia de que estas mujeres acompañaran a los discípu­
Jesús a los lectores y observadores de la anti­ los de Jesús habría sido algo escandaloso.
güedad.
El velo (o cortina, NVI) probablemente sea el 2 7 :5 7 -6 1
que separaba el lugar santísimo, habitado La sepultura de Jesús
únicamente por Dios, del santuario donde 27:57, 58. Arimatea estaba a solamente unos
ministraban los sacerdotes (Éxo. 26:33). Qui­ treinta kilómetros de Jerusalén. Se dice que
zá haya sido la intención de Mateo que esta José era un hombre rico; seguramente habría
ruptura del velo hiciera recordar el acto de sido una persona destacada, ya que tuvo acce­
rasgarse las vestiduras al escuchar una blas­ so a Pilato luego de su horario oficial de aten­
femia (Mat. 26:65). Aunque el punto del ras­ der la función pública. Al ser sepultadas, las
gado del velo puede ser que a través de la cruz víctimas de la crucifixión eran arrojadas a una
proporciona acceso a su presencia para todas fosa común; no recibían una sepultura hon­
las personas, es más probable que señale en rosa en la tumba de su familia. A menudo se
cambio la salida de Dios del templo (como en hacían excepciones cuando los familiares pe­
Eze. 10— 11). Los ""apocalipsis algunas veces dían el cuerpo, pero en el caso de traición
mencionaban un gran terremoto poco antes (como lo sería pretender ser el rey de los ju­
de la venida del *reino. díos) no se haría una excepción a menos que

124
MATEO 27:59-66

el mperto tuviera un abogado destacado. (el sitio del Santo Sepulcro católico romano)
Jesús tuvo en este hombre de influencia un es una tumba claramente perteneciente al pri­
aliado póstumo, quien no se avergonzó de mer siglo, ubicada dentro de los muros de Je-
quedar identificado como su seguidor. rusalén desde la década de los cuarenta del
El “atardecer” no necesariamente significa la primer siglo, aunque la ley judía requería que
puesta del sol, y por lo tanto, que hubiese la sepultura se llevara a cabo fuera de los
comenzado el día de reposo, pero tampoco muros de la ciudad. Pero el Rey Agripa I ex­
hay razón para pensar que el mismo no hu­ tendió los muros de la ciudad en la década de
biera comenzado. Bajo la ley judía, en este los cuarenta; en el tiempo de la crucifixión de
clima caluroso, la preparación preliminar del Jesús esa zona estaba todavía fuera de los mu­
cuerpo (incluyendo el lavado del mismo, ros. En consecuencia, la tradición del lugar
también practicado por otros pueblos) tenía aproximado de la sepultura y Resurrección de
prioridad sobre la celebración del día de re­ Jesús se retrotrae a los diez años siguientes al
poso, aun cuando el resto del tratamiento del acontecimiento. El lugar tradicional pro­
cuerpo tuviera que esperar. Dar sepultura a testante contiene tumbas de un período muy
los muertos era una obligación importante de posterior y no tiene evidencias que lo susten­
los piadosos en el judaismo. El duelo público ten.
era importante para todos los muertos, pero
era ilegal para cualquiera que había sido eje­ 2 7 :6 2 -6 6
cutado. Medidas para asegurar que
27:59, 60. El ser envuelto en una sábana de permaneciera sepultado
lino fino sería la señal de un entierro hon­ La aristocracia sacerdotal, políticamente astu­
roso. Sepultar a otra persona en la propia ta como siempre, no corre riesgos, y a pesar
tumba familiar era un acto especial de reve­ del día de reposo y la fiesta obtiene úna au­
rencia y afecto (cf. 1 Rey. 13:30, 31; Isa. diencia con Pilato para asegurar la tumba. No
53:9, 12). En este período, los cementerios y está claro si es que aquí Pilato les proporciona
las parcelas para sepultura casi siempre perte­ guardias romanos o si les dice dónde está la
necían a familias. En el siglo primero, el tumba y les permite apostar algunos de sus
cuerpo normalmente se dejaba descomponer guardias del templo; el temor de los guardias
en la antecámara de la tumba durante el pri­ por las represalias de Pilato (28:14) indica
mer año; al final del año, los huesos se po­ que probablemente son soldados romanos
nían en una caja que luego se deslizaba den­ que Pilato ha puesto a disposición de los su­
tro de un hueco en la pared. Esta práctica mos sacerdotes. El sello sobre la piedra haría
probablemente se relacionaba con la creencia visible cualquier intento de manejo de la mis­
judía corriente en la Resurrección del cuerpo ma. Que las autoridades de Jerusalén hayan
al final de los tiempos. La piedra que se ro­ actuado de esta manera en el día de reposo
daba frente a la tumba era una piedra tallada señala su especial interés en el caso, a la vez
en forma de disco, probablemente de alrede­ que la selectividad de su piedad.
dor de un metro de diámetro, que se coloca­
ba dentro de una ranura y podía retirarse de 2 8 :1 -1 0
la entrada solamente con un gran esfuerzo. Los primeros testigos del Jesús
27:61. En el mundo antiguo, las mujeres resucitado
generalmente participaban en la preparación Es altamente significativo que las mujeres fue­
de los cuerpos para la sepultura. La tradición ran elegidas como los primeros testigos; la
más antigua para el lugar de la tumba de Jesús cultura del lugar consideraba sin valor el tes-

125
MATEO 28:1-20

timonio de ellas. Esto encaja con el ministe­ guardias romanos podían ser ejecutados), y
rio contracultural y contrario a los rangos so­ esto incluía a los puestos' de vigilancia sobre
ciales de Jesús, y ciertamente va en dirección los cuerpos de las víctimas de crucifixiones
contraria a lo que ios de afuera habrían con­ (ver Satyricon 112, del escritor romano del
siderado de valor, o a cualquier cosa que la primer siglo Petronio). Pero la aristocracia
*iglesia posterior hubiese querido inventar. sacerdotal tenía suficiente influencia como
28:1. El día de reposo finalizó a la puesta del para proteger sus propios intereses. Al igual
sol del sábado; las mujeres están en camino a que Judas (26:15), los guardias actúan en
la tumba a las seis de la mañana, tan pronto parte con motivos mercenarios. Deberían ha­
como hubiera suficiente luz para ver. Era co­ ber visto lo suficiente como para no estar dis­
mún que a menudo los deudos judíos y tam­ puestos a seguir la corriente al plan de las
bién los paganos visitaran las tumbas dentro autoridades religiosas, pero el soborno y la
de los tres días siguientes al entierro, para ase­ posibilidad del castigo que enfrentaban por
gurarse que su familiar estuviera muerto; no permitir que desapareciera el cuerpo de Jesús
obstante, dada la naturaleza de la crucifixión, asegura la cooperación de ellos. (La promesa
tal precaución sería innecesaria, y las preocu­ de los funcionarios de proteger de Pilato a los
paciones podrán responder solamente a lo guardias quizá haya implicado más sobornos;
sentimental. Pilato era conocido por su susceptibilidad a esta
28:2-4. Los ángeles, especialmente los visi­ forma de persuasión.) Mateo sería incapaz de
blemente poderosos (el judaismo antiguo tí­ informar una acusación contra la *resurrección
picamente creía que los ángeles eran de fue­ que en realidad no se hubiese realizado (28:15),
go), generalmente aterrorizaban a las perso­ y su informe indica que las autoridades de
nas (p. ej., Jue. 6:22, 23; 13:19, 20; cf. 4 Jerusalén habían buscado dar una explicación a
Esdras 10:25-27; *3 Enoc 22:4-9). la tumba vacía, pero nunca habían tratado de
28:5-8. Jerusalén era el centro religioso del negarla.
judaismo; muchos habitantes de Judea aún
consideraban a Galilea como un antiguo lu­ 2 8 :1 6 -2 0
gar de no judíos (4:15). Sin embargo, Galilea Las órdenes finales de Jesús
era el lugar donde se llevarían a cabo algunas 28:16. En la tradición bíblica, Dios a menudo
de las revelaciones de Jesús a sus *discípulos; se había revelado en montañas, especialmente
la totalidad de los cuatro Evangelios señalan en las narraciones acerca de Moisés.
que Jesús recibió una buena recepción allí. 28:17. Algunos de los que ven la aparición de
28:9, 10. El testimonio de las mujeres no se Jesús tienen dudas, quizá porque no encaja en
consideraba confiable en esa cultura, sin em­ las expectativas corrientes del tiempo del fin:
bargo, Jesús va contra la cultura al revelarse todos los muertos resucitarían juntos, no el
a las mujeres y decirles que lleven su mensaje *Mesías primero.
a los otros ^discípulos. Este detalle cierta­ 28:18. Aquí Jesús alude a Daniel 7:13, 14.
mente no es uno que los cristianos antiguos 28:19, 20. “Hacer *discípulos” era la clase de
hubieran inventado porque no apelaba a su cosas que los *rabinos hacían, pero los segui­
cultura. dores de Jesús deben hacer discípulos para
Jesús, no para sí mismos. La manera de hacer
2 8 :1 1 -1 5 discípulos aquí tiene dos aspectos: (1) *Bauti-
La subversión final zándolos. Debido a que el bautismo era un
Los guardias enfrentaban consecuencias serias acto de conversión (usado para los *gentiles
por dormirse en el puesto (por cierto, los que se convertían al judaismo), significa ini­

126
I

MATEO 28:20

ciar a Jas personas en la fe. (2) Enseñándoles más allá de esta tradición judía. Isaías predijo
los mandamientos de Jesús registrados en que Israel sería un testigo a (o contra) las na­
Mateo. Los rabinos hacían discípulos ense­ ciones en el tiempo del fin (p. ej., 42:6;
ñándoles. Muchos judíos fuera de Palestina 43:10; 44:8).
buscaban hacer convertidos de entre las “na­ La literatura judía solamente llamaba omni­
ciones” (que también puede traducirse como presente a Dios; la afirmación de Jesús en
“gentiles” o “paganos”). Pero solamente unos cuanto a que estaría siempre con ellos, unida
pocos convertidos llegaban a estudiar con ra­ a la mención de su nombre junto con el del
binos, de modo que la idea de hacer de los Padre en el *bautismo (los judíos no bauti­
gentiles discípulos completos, seguidores de zaban en el nombre de personas), constituye
Jesús que aprenderían de él y le servirían, va una proclamación de su deidad.

127
MAR C OS
Introducción

Paternidad literaria. Desde los primeros siglos la tradición de la iglesia atribuye este
Evangelio a Juan Marcos (Hech. 15:37; Col. 4:10; 1 Ped. 5:13), quien habría
obtenido su información de Pedro. Además, los títulos de los Evangelios, que los
atribuyen a autores particulares, circularon a través del mundo romano desde un
período temprano.. Aunque los títulos no sean inspirados, su amplia circulación indi­
ca que la tradición es antigua. Ya que no existe ninguna evidencia que contradiga esta
atribución, Marcos es el candidato más probable como autor.
Fecha, circunstancias y propósito. La sugerencia más frecuente es que Marcos escri­
bió su Evangelio a los cristianos romanos durante la época de la gran persecución en
Roma, alrededor del año 64 d. de J.C. (para una discusión más amplia, ver 1 Pedro).
Lugar de composición. Se han sugerido varías teorías acerca de la procedencia de
Marcos: Galilea, Alejandría y, más frecuentemente, Roma. Es probable que el públi­
co de Marcos haya vivido fuera de Palestina y que la mayoría no fuera judía. Roma
es la propuesta más probable (favorecida por algunas tradiciones cristianas antiguas),
aunque no existe una certeza absoluta.
Género literario. Ver la introducción a los Evangelios en este comentario.
Por qué escribió Marcos. Los que oyeron la lectura de Marcos en las iglesias ya
conocían muchas de las historias acerca de Jesús, a quien adoraban como Señor.
Marcos conecta estas historias para armar una especie de biografía de Jesús, siguien­
do el modelo de algunos de los movimientos arguméntales conocidos en la tragedia
griega, salvo que con un final feliz, como las historias judías tradicionales que enfati­
zaban la fidelidad de Dios. Las biografías antiguas con frecuencia ofrecían ciertas
moralejas mediante el ejemplo de sus héroes, y Marcos no es una excepción: quiere
que sus compañeros en el cristianismo entiendan que el llamado de Cristo incluye
tanto poder como sufrimiento en su conflicto con las fuerzas de *Satanás.
Así Marcos le escribió a una comunidad que necesitaba recordar que Dios oía las
oraciones y trabajaba por medio de su testimonio y su fe; también necesitaba recor­
darles que esto podría costarles la vida al enfrentar la persecución. Por último, nece­
sitaban recordar, mediante el fracaso de los *discípulos mostrado en Marcos, que si
todavía no habían logrado el estilo de vida radical que exigían las palabras de su

128
MARCOS

Seño£, él seguiría trabajando pacientemente con ellos para ayudarles a alcanzar ese
nivel de consagración. La situación más probable de la iglesia primitiva propuesta
aquí para la escritura de Marcos es el sufrimiento de los cristianos romanos bajo
Nerón a partir del año 64 d. de J.C.
El mensaje de Marcos. Algunos temas sobresalen de manera especial en Marcos. Uno
de esos temas es el llamado “secreto mesiánico”: Jesús esconde del público, en la
medida posible, su identidad mesiánica. Este secreto puede deberse a varios factores.
En primer lugar, el Cristo, o "“Mesías, era el rey davidico y solo asumía ese título ofi­
cialmente al ascender al trono. Por lo tanto, en Marcos Jesús finalmente es “corona­
do” en la cruz. En segundo lugar, y probablemente lo más importante, la misión de
Jesús era totalmente distinta a la de cualquiera de las perspectivas políticas que circu­
laban acerca de los mesías en la época. En consecuencia, el mesiazgo era una categoría
inapropiada para él hasta que pudiera definirla mediante el carácter de su misión. Su
misión solo podría ser entendida en forma retrospectiva, a la luz de su muerte y "“resu­
rrección (9:9). Puede hacerse una comparación adicional de los intentos de Jesús por
lograr esconder su identidad (en lo posible) con el caso de algunos profetas del AT.
Estos profetas con frecuencia trabajaban de modo clandestino, buscando no su propia
gloria sino cumplir su misión (p. ej., 1 Rey. 11:29; 13:8, 9; 21:18; 2 Rey. 9:1-10). Es
posible que hayan pasado más tiempo en los entornos humildes de sus propios dis­
cípulos, a los cuales estaban capacitando (1 Sam. 19:20; 2 Rey. 4:38; 6:1-3).
Un tema afín en Marcos es el fracaso de los discípulos. Las escrituras antiguas fre­
cuentemente minimizaban la sensibilidad de los personajes secundarios para mostrar
su contraste con el héroe; también se utilizaba la ceguera de los personajes para enfa­
tizar los elementos trágicos. En Marcos, los discípulos son obtusos en cuanto a la mi­
sión de Jesús y la suya propia, tanto en la parte carismàtica (el obrar milagros: 4:40;
9:18, 19, 28, 29) y, más significativamente, en la parte del sufrimiento. El ejemplo
"narrativo de su torpeza contrasta tan contundentemente con los repetidos llamados
de Jesús a la consagración total que casi cumple la función literaria cómica de romper
la tensión seria de la narración. Este tema está tan generalizado que el Evangelio
parece terminar en ese tono (16:7, 8).

Comentarios. El más útil para los lectores de este comentario será el de William L. Lane, The Gospel
According to Mark, N IC N T (Grand Rapids: Eerdmans, 1974). Los comentarios de D. E. Nineham,
Saint Mark, Pelican New Testament Commentaries (Filadelfia: Westminster/Londres: SCM, 1977) y
especialmente Hugh Anderson, The Gospel o f Mark, NCB (Grand Rapids: Eerdmans, reimpresión,
1981), también contienen información cultural útil.

129
MARCOS 1:1-5

1:1-15 quías dice que Dios viene en juicio para


Presentación de aquel que trae el poner las cosas en orden entre su pueblo.
Espíritu Marcos aplica a Jesús estos textos acerca de
Los escritores antiguos con frecuencia men­ Dios.
cionaban los temas principales de sus obras 1:4, 5. Como muchos otros pueblos anti­
en sus introducciones. El comienzo del se­ guos, los judíos practicaban abluciones o
gundo Evangelio introduce la presentación lavamientos ceremoniales. Sin embargo, la
de Jesús por Marcos como el proclamador y ablución ceremonial que valía una vez por
portador del *reino de Dios. En este pasaje todas era la inmersión a la cual los no judíos
Jesús, dotado del *Espíritu, entra en con­ debían someterse cuando se convertían al
flicto con ^Satanás y lo derrota. En el resto judaismo. Los no judíos que se convertían al
del Evangelio, Jesús expulsa los demonios y judaismo se sumergían en el agua, proba­
sana a los enfermos, es combatido por los blemente bajo la supervisión de un experto
agentes religiosos y políticos de Satanás, y religioso. La actividad de Juan respecto al
por último vence la oposición de Satanás *bautismo corresponde a este modelo.
mediante la *resurrección. Este pasaje pro­ Los judíos también practicaban el *“arrepen-
mete que Jesús dotará a sus seguidores con timiento” cuando hacían algo malo, pidien­
este mismo Espíritu para el mismo conflicto do el perdón de Dios y proponiéndose cam­
que deben enfrentar al proclamar el reino de biar. (Los profetas del AT usaban con fre­
Dios. cuencia esta idea hebrea de “alejarse” del
1:1. El término griego traducido como ^evan­ pecado, lo que involucra más que un mero
gelio” se refiere a las buenas nuevas que lleva­ “cambio de parecer” que es el sentido literal
ba un heraldo, y la traducción griega de Isaías del término griego utilizado aquí.) Pero el
utilizó el verbo afín para referirse a la buena ejemplo por excelencia del arrepentimiento,
noticia de que Dios estaba restaurando a su o de alejarse de una forma equivocada de
pueblo y que traería el *reino de Dios. (Ya vivir hacia una forma correcta, era cuando un
que los lectores judíos con frecuencia forma­ no judío decidía obedecer las enseñanzas del
ban los títulos de los libros con sus primeras Dios de Israel.
palabras, algunos estudiosos sugieren que “el Decirles a los judíos que debían bautizarse o
evangelio de Jesucristo” es el título del Evan­ arrepentirse del mismo modo que los no ju­
gelio de Marcos; pero estas palabras también díos debió ser ofensivo, porque desafiaba la
son sencillamente una forma natural de creencia judía prevaleciente acerca de la sal­
comenzar un libro como este.) vación. La mayoría de los judíos pensaba que
1:2, 3. Los maestros judíos con frecuencia si nacían en una familia judía y no recha­
combinaban varios textos o partes de textos, zaban la ley de Dios, serían salvos; en cambio
especialmente si tenían palabras clave en co­ Juan les dijo que tenían que llegar a Dios de
mún (en este caso, “preparar el camino”). Ya la misma manera que los no judíos. El senti­
que conocían tanto las Escrituras, no hacía do del bautismo de Juan es que todos tienen
falta que identificaran los textos que estaban que llegar a Dios bajo las mismas condi­
citando y frecuentemente daban por senta­ ciones.
do el contexto sin citarlo. Así Marcos cita El río Jordán era el lugar más lógico para que
aquí tanto a Isaías (40:3) como a Malaquías Juan hiciera sumergir a la gente, pero esta
(3:1), aunque solo menciona a Isaías. Isaías localidad también puede haber evocado la
se refiere a preparar el camino para Dios, historia de la salvación de Israel (Jos. 3— 4).
quien viene a restaurar a su pueblo; Mala­ La venida de Juan al “desierto” también po­

130
MARCOS 1:6-15

dría eyocar la historia de Israel, especial­ Dios ya no hablaba por medio de profetas
mente porque Isaías 40:3 predecía que allí creían que ahora les hablaba por medio de
estaría el heraldo de un nuevo éxodo, y mu-- una voz del cielo {bat kot), aunque esto no se
chos judíos esperaban que el *Mesías llegara consideraba tan importante como la *pro-
allí como un nuevo Moisés. fecía. Aquí Marcos muestra que tanto una
1:6. Había otra gente pobre en la época de voz del cielo como la profecía de Juan testi­
Juan que se vestía como él y comía langostas fican de Jesús.
y miel (los *Rollos del MM dan indicaciones En las historias judías la voz del cielo a veces
acerca de cómo comer langostas). Pero lo citaba las Escrituras, y la mayoría de los estu­
más importante aquí es que el AT enfatiza diosos piensan que la voz aquí se refiere a dos
que Elias se vestía de esta forma y que, al o tres Escrituras: Salmo 2:7, acerca del *Me-
igual que Juan, no dependía de la sociedad sías de linaje real, el *Hijo de Dios; Isaías
para su sustento (cf. 1 Rey. 17:4, 9). Se espe­ 42:1, acerca del siervo sufriente; y Génesis
raba que Elias regresara antes del fin (Mal. 22:2, acerca de Abraham y el sacrificio de su
3:1; 4:5, 6). hijo amado. La redacción del texto de Mar­
Muchos judíos creían que no había habido cos guarda un parecido más estrecho con
ningún profeta genuino desde Malaquías, y Salmo 2:7 y Génesis 22:2.
que no se restaurarían los profetas hasta cerca 1:12, 13. Se creía comúnmente que los de­
del tiempo del fin. Pero Marcos quiere que monios sentían una atracción especial por
entendamos sin lugar a dudas que Juan es un lugares como baños públicos, cementerios y
profeta. desiertos. Por lo tanto, es posible que los lec­
1:7. Los ^discípulos con frecuencia servían a tores sintieran el asombro de ver a Jesús ba­
sus maestros del mismo modo que los es­ tallando con *Satanás en su propio territorio.
clavos servían a sus amos, salvo las tareas más La seguridad en medio de las fieras significa­
bajas como quitarles las sandalias. Juan ni ba la protección de Dios (Eze. 34:25; Dan.
siquiera se siente digno de ser esclavo del 6: 22) .
*Mesías. 1:14, 15. El resumen del mensaje de Jesús
1:8. Algunos pasajes del AT hablan de derra­ también puede ser el resumen del *Evangelio
mar el ^Espíritu como agua. Estos pasajes se o buenas nuevas de Marcos (1:1): la gente
refieren especialmente a la época del *reino debe poner su vida en las manos de Dios (ver
de Dios, cuando él limpiará a su pueblo y lo el comentario sobre el ^arrepentimiento de
dotará con poder para hablar en nombre de 1:4, 5) si cree las buenas nuevas de que Dios
él (Isa. 44:3; Eze. 36:25-27; Joel 2:28, 29). está preparándose para cumplir todas sus
La tradición judía en la época de Jesús to­ promesas a su pueblo.
davía enfatizaba que el Espíritu limpiaría y Los judíos reconocían que Dios gobernaba el
proveería ungimiento profètico en el tiempo universo en cierto sentido, pero oraban a
final. diario por el día cuando su *reino, o gobier­
1:9, 10. El que los cielos se abrieran también no, se establecería sobre todos los pueblos de
puede indicar que el *reino se acerca (Isa. la tierra. Creían que entonces todos se some­
64:1; 65:17). Aunque los escritores antiguos terían a Dios. Porque los Evangelios afirman
usaban la paloma simbólicamente de muchas que Jesús debe venir dos veces, reconocen
y diversas maneras, aquí puede aludir a la que el reino llega en dos etapas: el gobierno
promesa de Dios de un nuevo mundo (Gén. futuro de Dios se establece en la vida de los
8: 10- 12). que le obedecen en el presente, y lo hará en
1:11. Los maestros judíos que creían que todo el mundo cuando Jesús regrese. Sin

131
MARCOS 1:16-22

embargo, Juan todavía no estaba en posición 1:21-28


de poder hacer esta distinción. Autoridad sobre los demonios
El relato de los pescadores muestra los
1: 16-20 reclamos de la autoridad de Jesús en la vida
El llamado de Jesús de sus seguidores, pero los versículos' que lo
A los escritores antiguos frecuentemente les siguen muestran su autoridad sobre los es­
gustaba ilustrar sus enseñanzas con ejemplos, píritus malignos (cf. 1:2-13). El único exor-
y Marcos no es una excepción. Después de cista registrado en el AT fue David (1 Sam.
contar cómo Jesús llamó a la gente a que 16:23). Aunque los demonios-errantes apare­
pongan sus vidas en manos de Dios, relata un cen con frecuencia en la literatura judía, los
ejemplo particular que ilustra cómo lo hi­ únicos demonios que aparecen en los Evan­
cieron algunos seguidores de Jesús. gelios (salvo *Satanás, Mar. 1:13) están en las
Algunos en la Palestina judía eran ricos; la personas que ellos poseen (o, como segunda
mayoría era relativamente pobre. Algunos, opción, en cerdos: 5:12). El lugar donde
como los pescadores, pertenecían a una clase Jesús encuentra su primer demonio puede ser
media entre los ricos y los pobres (las distin­ chocante para muchos lectores de Marcos: es
ciones eran menos claras en Galilea que en un establecimiento religioso.
gran parte del imperio). Es evidente que 1:21. La mayoría de las *sinagogas eran cen­
Jacobo y Juan no eran pobres: empleaban a tros comunitarios, así como lugares de ora­
“jornaleros” (v. 20), como solo podía hacerlo ción y estudio. Cuando había maestros visi­
la gente con medios (aunque el término po­ tantes, los líderes de las sinagogas los invita­
día significar esclavos contratados, es más ban a enseñar, especialmente en el día de re­
probable que signifique obreros libres con­ poso. Los arqueólogos han descubierto el
tratados). Es probable que Pedro y Andrés sitio de la sinagoga de Capernaúm, que esta­
fueran socios de Jacobo y Juan (Luc. 5:7-10); ba edificada con bloques de basalto. Aunque
sabemos de otras sociedades pesqueras de esa las sinagogas posteriores eran más elaboradas,
época. Este texto indica que ninguno de la mayoría de las personas en esta sinagoga
estos ^discípulos dejó su negocio porque le galilea del primer siglo probablemente se
fuera mal; dejaron trabajos que pagaban sentaba en esteras en el piso.
bien. 1:22. Los servicios de las sinagogas eran con­
Muchos maestros judíos de la época de Jesús ducidos por sacerdotes, o por lo que nosotros
creían que el mayor de los mandamientos era llamaríamos “líderes laicos”, pero no hay du­
honrar al padre y a la madre. Abandonar la da de que los más versados en las Escrituras
familia y el negocio de la familia abrupta­ aportaban algo en la exposición del AT. M u­
mente era un gran sacrificio que iba en con­ chos de los maestros locales eran *escribas del
tra de todo lo que enseñaba la cultura. pueblo que también anotaban e interpre­
Por lo general los *discípulos buscaban sus taban los documentos legales para su pueblo;
propios maestros. Ya que el discipulado con algunos de ellos enseñaban la Biblia a los
frecuencia involucraba dejar de lado tempo­ niños. La mayoría de los maestros trataba de
ralmente el trabajo y apartarse de la esposa y exponer la *ley (por lo general de su lectura
los hijos, la decisión de escoger un maestro de las Escrituras) explicando la manera co­
normalmente solo se habría hecho después rrecta de traducirla y aplicarla, o haciendo re­
de mucha deliberación, especialmente cuan­ ferencia a sus tradiciones. La enseñanza de
do el maestro viajaba de un lado a otro en Jesús iba bastante más allá de este tipo de
lugar de quedarse en un pueblo para enseñar. exposición.

132
MARCOS 1:23-37

1:23, 24. Con frecuencia se asociaba a los eficacia con solo ordenar a los demonios que
demonios (también llamados a veces “espí­ se vayan. La tradición judía alababa a los
ritus inmundos”, p. ej., *Jubileos 10:1) con maestros que podían sacar iluminaciones es­
la magia, y los magos trataban de someter peciales de la ley, y a veces atribuían poderes
otras fuerzas espirituales invocando sus nom­ milagrosos a maestros populares; pero Jesús
bres. Si el demonio aquí está intentando parece merecerse una categoría exclusiva
someter a Jesús de esta manera (se usaba “sé (“nueva doctrina”).
quién eres” para someter a los poderes espi­ 1:28. Las aldeas de Galilea tenían poca dis­
rituales en los textos mágicos), como lo han tancia entre sí, y las relaciones estrechas entre
sugerido algunos estudiosos, la treta no le ellas permitirían que las noticias se difun­
funcionó. Los antiguos frecuentemente reco­ dieran rápidamente.
nocían que los demonios tenían acceso a un
conocimiento sobrenatural; no es sorpren­ 1:29-34
dente que estos demonios perciban la ver­ La popularidad del sanador
dadera identidad de Jesús, la cual todavía no 1:29-31. Por lo general la pareja recién casa­
es reconocida por el pueblo. “El Santo” por da vivía con la familia del esposo hasta que
lo general era un título de Dios, pero “el tenía suficiente dinero para vivir por su pro­
Santo de Dios” aquí probablemente signi­ pia cuenta. Muchos padres morían cuando
fique algo así como “la mano derecha de sus hijos eran adultos jóvenes, así que es posi­
Dios”; en la literatura judía, los demonios re­ ble que Simón y Andrés se hayan hecho
conocían su inhabilidad de dañar a los que cargo de la casa paterna. Es probable que el
caminaban cerca de Dios. suegro de Simón haya fallecido, y que Simón
1:25-27. Se reprendía y sometía a los de­ y su esposa hayan acogido a la madre viuda
monios con órdenes como “Cállate” ("‘Tes­ de ésta en su hogar. El cuidado de la “familia
tamento de Salomón); las reprensiones en el extendida” era más común en esa época.
N T y demás literatura antigua nunca involu­ 1:32-34. El día de reposo terminaba el sába­
craban una declaración formal como “yo te do al bajar el sol. Marcos menciona que era
reprendo”. Los demonios que salían por lo “al atardecer” para comunicar que el día de
general causaban una conmoción para dejar reposo había terminado, porque cargar a
en claro que se iban, sin importar la identi­ alguien el día de reposo habría sido una vio­
dad de la persona que los echaba fuera. lación del mismo. Todo el pueblo se reúne “a
Aunque los exorcistas, las personas que in­ la puerta” porque la mayoría de las viviendas
tentaban echar a los demonios fuera de otras en la zona de Capernaúm solo tenían una
personas, a veces también usaban frases habitación, y aun una casa más grande no
como “¡Sal fuera de fulano!”, usaban las fra­ podría haber recibido a muchas personas. Es
ses como parte de complicados conjuros má­ posible que la entrada se abriera a la calle o a
gicos. Tenían dos métodos principales para un patio compartido con otras casas, según la
echar fuera a los demonios: (1) darle algo usanza de los pueblos galileos. Los maestros
que le produjera asco o asustar al demonio con fama de obrar milagros atraían multi­
(p. ej., poniendo una raíz maloliente en la tudes grandes rápidamente.
nariz de la persona poseída con la esperanza
de que el demonio no la pudiera soportar); 1:35-39
(2) invocar el nombre de un espíritu mayor La oración a solas
para que echara fuera el inferior. Por lo tan­ 1:35-37. Esta aglomeración también resulta
to, la gente está atónita de que Jesús tenga en otro problema: era casi imposible encon­

133
MARCOS 1:38—2:2

trar un lugar para estar a solas en tales pue­ carse a Dios para orar, aunque el hecho de
blos antiguos, con sus calles angostas y a que se atreviera a acercarse a Jesús también
veces diez o veinte personas que vivían en indica una medida de audacia santa. El he­
casas de una habitación. La mayoría de las cho de reconocer que Dios tenía derecho a
manzanas de los pueblos consistían en cuatro negar la oración y que se dependía de su mi­
viviendas que daban a un patio común. sericordia de ninguna manera representaba
Galilea estaba muy poblada y las aldeas co­ una falta de fe (Gén. 18:27, 30-32; 2 Sam.
múnmente estaban a poca distancia entre sí. 10:12; Dan. 3:18).
Pero se podía encontrar un lugar a solas en La ley había prescrito sacrificios particulares
las colinas fuera de la aldea si se estaba dis­ en el caso de que se curara la lepra (Lev.
puesto a levantarse lo suficientemente tem­ 14:1-32). Al cumplir estos reglamentos,
prano. La gente se levantaba para trabajar en Jesús no hace nada que viole la ley ni que
cuanto salía el sol, de modo que Jesús tiene ofenda a los sacerdotes. (Las leyes judías pos­
que levantarse bastante antes del amanecer teriores también insistían en que el leproso
para salir y encontrar un lugar solitario para fuera revisado por un sacerdote local antes
orar. de ir al templo, pero no está en claro si estas
1:38, 39. La palabra utilizada para los otros reglas estaban vigentes en la época de Jesús.)
“pueblos” sugiere grandes pueblos agrícolas Por lo general los maestros a los cuales se les
gobernados todavía por las estructuras aldea­ atribuían milagros tenían muchos seguido­
nas habituales. Aparentemente eran lugares res, porque muchas personas estaban enfer­
que todavía no habían oído de Jesús. Proba­ mas; la cantidad de personas que sufrían di­
blemente él pudo haber reunido las mul­ versas aflicciones se atestigua por el número
titudes más grandes en las *sinagogas los días de los que acudían a las termas en Galilea,
de mercado y de reposo, y en horas de la que supuestamente aliviaban las dolencias.
tarde o al comenzar la noche, cuando los Jesús, quien obra milagros sin el uso pagano
obreros habían terminado su jornada. común de conjuros mágicos, adquiere tan­
tos seguidores que en un momento deter­
1:40-45 minado no los puede acomodar dentro de
Limpieza de un leproso un pueblo (v. 45).
La lepra era una repugnante enfermedad de
la piel para la cual la Biblia había prescrito 2 : 1-12
cuarentena, una separación del resto de la Sanado y perdonado
sociedad (Lev. 13:45, 46), aunque la Biblia Así como Jesús ofende las sensibilidades reli­
no iba tan lejos como muchos de los maes­ giosas de su cultura al tocar a un leproso
tros judíos atribuían la enfermedad al pecado (1:41) y se atribuye más autoridad de la que
del leproso (con frecuencia el pecado de la se atrevería a aceptar un *rabino normal (cf.
calumnia). En consecuencia, los leprosos 1:17, 27), y así como la *narración de Mar­
estaban marginados del resto de la sociedad y cos desafía la religión cultural al comenzar
eran del tipo de personas que la mayoría de con un endemoniado en una casa de estudio
la gente sana prefería pasar por alto. Estaba y oración (1:21-28), el papel de Jesús en este
prohibido tocar a un leproso, y a la mayoría pasaje desafía las categorías teológicas del
de las personas la sola idea de hacerlo le grupo religioso dominante en su cultura.
habría dado asco. 2:1, 2. La capacidad de las viviendas típicas
El leproso se acerca a Jesús con humildad, de Capernaúm tal vez haya permitido que
que era la forma apropiada en el AT de acer­ entraran unas cincuenta personas de pie y

134
MARCOS 2:3-14

amontonadas (el largo más grande de las ble que “razonar en el corazón” sea idiomàti­
viviendas excavadas es de seis metros). co (Deut. 15:9; 18:21; 30:14). La mayoría
2:3, 4. Muchas “camas” eran esteras; por lo. de los maestros judíos creía que no había
tanto es posible que los amigos del paralítico más “profetas” en el sentido del AT, pero la
lo hayan cargado en el lecho donde se acosta­ mayoría de la gente aceptaba gustosa nuevas
ba todo el tiempo. Se llegaba al techo por figuras proféticas, muchas de las cuales eran
una escalera externa, de modo que podían vistas como precursores del fin.
llegar a él sin impedimentos. El techo de las 2:9-12. Algunos maestros judíos aceptaban
casas de un piso era lo suficientemente fuerte los milagros como una verificación de que
como para resistir que se caminara sobre él, un maestro era un representante verdadero
pero normalmente estaba hecho de ramas y de Dios; otros no consideraban los milagros
juncos colocados encima de las vigas del como prueba suficiente si estaban en des­
techo y cubiertos con lodo seco; en conse­ acuerdo con la interpretación de las Escri­
cuencia, se podía hacer un agujero en él. turas que tenía el maestro.
2:5-7. Se debía expiar los pecados por medio Los maestros judíos sabían que en última
de ofrendas en el templo. El judaismo ense­ instancia solo Dios podía perdonar (en el
ñaba que solo Dios podía perdonar los peca­ Día de Expiación en respuesta al sacrificio);
dos, pero la mayoría de los judíos creía que pero también reconocían que la sanidad en
algunos representantes de Dios podían ha­ última instancia venía de Dios. Ambas cosas
blar en su nombre. La forma pasiva “te son eran de Dios pero podían ser anunciadas por
perdonados” puede interpretarse de este mo­ medio de agentes de Dios que obraban según
do (los maestros judíos frecuentemente usa­ su voluntad. “Josefo nos muestra que mu­
ban la forma pasiva para describir la activi­ chos falsos profetas en la época de Jesús
dad de Dios); pero Jesús no era sacerdote, decían obrar milagros, pero en realidad no lo
nadie había ofrecido sacrificio y los “escribas hacían; es posible que algunos de los detrac­
no habían oído ningún fundamento para tores de Jesús lo hayan colocado en esta1cate­
pronunciar el perdón, ni siquiera una indi­ goría. Sin embargo, sus acciones frente a
cación clara de *arrepentimiento. estos testigos debe haberles desafiado a pen­
La sanción del AT por blasfemar el nombre sar de una manera diferente. ■:
de Dios era la muerte (Lev. 24:10-23). Según
la enseñanza judía posterior, la blasfemia 2 :1 3 -1 7
involucraba pronunciar el nombre divino o Un seguidor publicano
invitar a las personas a seguir a otros dioses. Al igual que en el 2:1-12, la conducta de
Por lo tanto, en términos estrictos estos estu­ Jesús aquí va en contra de las normas de
diosos legales se habían equivocado al inter­ piedad de sus coetáneos judíos.
pretar las palabras de Jesús como blasfemia, 2:13. La mayoría de los maestros locales so­
aun bajo sus propias reglas. Pero el término bresalientes enseñaba a grupos regulares de
se usaba en forma mucho más amplia en el “discípulos y también realizaba otros servi­
habla popular de este período, y tal vez lo ha­ cios locales en su pueblo. Sin embargo, los
yan aplicado en el sentido general de deshon­ maestros translocales que tenían muchos se­
rar el nombre divino. guidores podían ser una amenaza al grupo
2:8. Ya que se atribuía un conocimiento so­ dominante como posibles revolucionarios.
brenatural especialmente a los profetas (p. 2:14. Es posible que Levi haya sido un ’“re­
ej., 2 Rey. 6:12), es probable que estos oyen­ colector de impuestos agrícolas que trabajaba
tes de Jesús lo vieran como profeta; es posi­ para Herodes Antipas. Sin embargo, su ubi­

135
MARCOS 2:15-22

cación en una oficina en Capernaúm indica 2 :1 8 -2 2


que es más probable que haya sido un El momento apropiado para ayunar
agente de aduana que cobraba impuestos de Una vez más (ver 2:13-17), Jesús no parece
importación sobre la mercadería que pasaba ser lo suficientemente religioso para los tradi-
por este pueblo en las importantes vías co­ cionalistas; pero él tiene en mente un nuevo
merciales cercanas. Aun más que los pes­ estilo de vida religiosa.
cadores, tiene un empleo seguro y próspero 2:18. La Ley exigía ayunar solo en el Día de
que abandona para seguir el llamado de Expiación, pero los judíos religiosos, especial­
Jesús. mente los grupos como los ‘fariseos (muchos
Algunos impuestos iban directamente al go­ de los cuales posiblemente hayan ayunado sin
bierno romano, pero los peajes y los im­ agua dos veces por semana, especialmente en
puestos aduaneros (generalmente calculados época de sequía), habían agregado muchos
en un 2 ó 3 por ciento, pero multiplicados ayunos adicionales. El ayuno era una práctica
para los negociantes que pasaban por muchos importante que acompañaba la oración o la
territorios) mantenían a las ciudades donde se penitencia, de modo que habría sido inusual
cobraban. Sin embargo, por más que Leví que los ‘discípulos (‘rabinos en potencia) lo
fuera un agente de aduana con valor local, hubieran evitado del todo. Se consideraba
esta *narración muestra que seguía consi­ que un maestro era responsable por la con­
derándose indeseable; la aristocracia muni­ ducta de sus discípulos.
cipal apoyaba los intereses romanos en contra 2:19, 20. Las bodas requerían siete días de
de los de los judíos pobres. festividades; no se podía ayunar ni participar
2:15. Se consideraba que los *recolectores de en actos de duelo ni trabajo pesado durante
impuestos eran colaboradores de los romanos una boda. Aquí Jesús hace una analogía acer­
y la gente religiosa los despreciaba. Algunos ca de lo inapropiado que sería ayunar en su
comentaristas han argumentado que “pe­ propia época.
cadores” puede referirse específicamente a los 2:21, 22. El tema nuevamente es lo inapro­
que no comían en pureza ritual, pero es pro­ piado de ayunar en las circunstancias actua­
bable que el término se refiera a cualquiera les. Jesús usa dos hechos comunes para ilus­
que vivía en forma pecaminosa en lugar de trar su enseñanza. La ropa vieja ya estaba algo
religiosa, como si no le importara lo que la encogida por haber sido lavada. Se podía
comunidad religiosa pensara de él. guardar el vino en jarras u odres (recipiente
2:16. El compañerismo en la mesa indicaba elaborado de piel de algún animal); estos se
una relación íntima entre los que la compar­ estiraban. Los odres viejos ya se habían esti­
tían. Los *fariseos eran especialmente es­ rado hasta su capacidad máxima debido a la
crupulosos en cuanto a sus reglas especiales fermentación del vino que contenían. Si se
sobre la comida y no les gustaba comer con llenaban con vino sin fermentar, este tam­
gente menos escrupulosa, especialmente gente bién se expandiría y los odres viejos, ya esti­
como recolectores de impuestos y pecadores. rados al máximo, se romperían.
Aquí dan por sentado que Jesús, por ser un
maestro sabio, debería compartir las convic­ 2 :2 3 -2 7
ciones religiosas que ellos sostenían. El uso correcto del día de reposo
2:17. La respuesta de Jesús hace uso de una Los conflictos de Jesús con el grupo religioso
imagen común de la época (la comparación dominante en los pasajes anteriores llegan al
de médicos y maestros) para expresar su en­ punto de ebullición por detalles acerca de la
señanza. observancia del día de reposo (2:23— 3:6).

136
MARCOS 2:23— 3:2

Sus prioridades religiosas difieren; mientras aceptó la palabra de David y permitió que el
el grupo religioso dominante piensa que hambre tuviera prioridad sobre la ley ritual.
Jesús cuestiona la autoridad de la Biblia, él' 2:26. Abiatar todavía no era sumo sacerdote
exige una forma distinta de entenderla y así cuando David recibió el pan, pero Marcos
aplicarla. emplea el término en la forma habitual de su
2:23, 24. Ya que pocos *fariseos vivían en época: “sumo sacerdote” se aplicaba a cual­
Galilea y normalmente no estarían en un quier miembro de la familia del sumo sacer­
campo cultivado el día de reposo, salvo que dote con poder administrativo, lo cual habría
estuvieran siguiendo a Jesús, es posible que incluido a Abiatar cuando David fue a
los maestros religiosos locales estén respon­ Ajimelec, padre de Abiatar.
diendo a informes acerca de lo que los ’"dis­ 2:27. Aunque Jesús reclama él derecho de
cípulos de Jesús habían hecho, y que Marcos interpretar las reglas del día de reposo como
les aplique el término más específico de el autorizado "Hijo del Hombre (Dan. 7:13,
fariseos a ellos. (Al igual que otros escritores 14), no hay duda de que sus adversarios
antiguos, Marcos tenía la libertad de actua­ entienden que él quiere decir que, ya que el
lizar el vocabulario más viejo y omitir de­ día de reposo fue creado para las personas
talles que no tenían relevancia para el objeti­ (otros maestros judíos también mencionaban
vo de su "narración.) También es posible que este argumento), los seres humanos tenían la
los fariseos hayan estado investigando a Jesús autoridad para hacer lo que necesitaban el
o viajando con él. día de reposo (“hijo del hombre” era un tér­
Es probable que los fariseos no hayan estado mino "arameo normal para “ser humano”, y
a una distancia mayor que un día de reposo sus oyentes probablemente dieron por senta­
de la aldea donde Jesús y su grupo se estaban do ese significado y no que decía ser el Hijo
quedando; por lo tanto, los discípulos que se del Hombre de Dan. 7:13, 14.)
encuentran con los fariseos seguramente
están cerca de un lugar donde pueden ad­ 3: 1-6
quirir alimentos que habrían sido preparados Sanar o matar en el día de reposo
el día anterior. Se consideraba que los maes­ 3:1. Los músculos y los nervios de una mano
tros eran responsables por la conducta de sus “seca” o “paralizada” estaban inactivos; por lo
"discípulos, y muchos "rabinos consideraban tanto la mano, más pequeña de lo normal,
que era apropiado defender el honor de sus no funcionaba (1 Rey. 13:4; cf. Testamento
discípulos. de Simeón 2:12). No se conocía ninguna cu­
2:25. Estén de acuerdo o no sus adversarios ra para esta parálisis,
con el argumento de Jesús, él ha citado un 3:2. En las enseñanzas de los estudiosos de la
precedente bíblico respecto al hambre para ley judía no se permitían las curaciones me­
dejar de lado una regla bíblica aceptada; por nores en el día de reposo, aunque salvar una
lo tanto no pueden castigarlo en un juicio vida era otro asunto. (Aun los observadores
sacerdotal local. Ya que Jesús está defendien­ más estrictos del día de reposo permitían
do a sus discípulos, menciona a “los que hacer concesiones en el día de reposo para
estaban con” David; aunque no está en claro salvar una vida o luchar en una guerra defen­
que alguien estuviera con David (1 Sam. siva.) Sin embargo, la regla en contra de las
21:1), David dijo que había otros (21:2). O curaciones se aplicaba a los médicos, no a
Jesús acepta la aseveración de David como sanidades obradas por Dios, y los "fariseos
verdad, o su argumento desde el punto de discutían entre sí si se permitía orar por los
vista del precedente legal es que el sacerdote enfermos el día de reposo. Por lo tanto, los

137
MARCOS 3:3-19

adversarios de Jesús van bastante más allá de vidir las aguas del Jordán (sin éxito), pero a
las reglas judías habituales'para tratar de con­ ningún profeta desde Elias y Elíseo se le ha­
denarlo. bían atribuido tantos milagros de sanidad
3:3-5. Es posible que Jesús quiera decir que como a Jesús.
está permitido “matar” en el día de reposo,
como lo estuvo durante la guerra macabea 3 :1 3 -1 9
(siglo II a. de J.C.); es más probable que esté Comisión de doce representantes
presentando una analogía legal a partir del 3:13. Con frecuencia las montañas fueron lu­
principio de que se puede violar el día de gares escogidos para tener comunión con Dios
reposo para salvar la vida, pero no para matar (p. ej., las experiencias de Moisés y Elias).
salvo en defensa propia; por extensión, se 3:14, 15. Israel comprendía doce tribus, y si
puede hacer bien pero no mal. (Es menos los grupos escogían doce líderes (como apa­
probable una alusión a 2 Rey. 5:7.) rentemente lo hicieron los que escribieron
3:6. Por lo general se trataban en forma liviana los *Rollos MM), lo hacían porque creían
las violaciones no intencionadas del día de que su propio grupo era el remanente ver­
reposo o los asuntos de desacuerdo acerca de dadero y obediente de Israel. *“Apóstoles”
lo que era trabajo (algo que se podía debatir en significa representantes encargados, con la
las cortes judías). Se consideraba que la pena idea de que la autoridad de Jesús para pro­
de muerte (Éxo. 31:14; 35:2) era apropiada clamar el *reino y echar fuera los demonios
solo para aquellos que rechazaban el día de continúa a través de sus seguidores.
reposo a sabiendas. Los adversarios de Jesús 3:16-19. Lucas (y probablemente “Q ”, una
aquí van mucho más allá de sus propias en­ fuente que comparte con Mateo) menciona a
señanzas tradicionales. En cuanto a los hero- “Judas hijo de Jacobo” en lugar del “Tadeo”
dianos, ver el comentario sobre 12:13. de Mateo y Marcos. Los documentos comer­
ciales antiguos muestran que la gente se co­
3 :7 -1 2 nocía comúnmente por varios nombres dis­
Popularidad en aumento tintos, de modo que las distintas listas de
3:7, 8. Idumea estaba al sur de Galilea; al este apóstoles probablemente se refieren a las mis­
del río Jordán se encontraba Perea, mientras mas personas. (Las diferencias en las listas
que Tiro y Sidón estaban al noroeste. Al igual muestran que estas no fueron copiadas las
que Galilea, Idumea y Perea eran territorios unas de las otras ni armonizadas, de modo
de religión judía antiguamente dominados que la tradición de la elección de los doce por
por *gentiles; Tiro y Sidón eran ciudades gen­ Jesús es más antigua que las listas en sí.) Los
tiles, aunque posiblemente aquí se haga refe­ sobrenombres eran comunes y aparecen aun
rencia a los residentes judíos de esas ciudades en las inscripciones de los sepulcros.
(ver 7:27). “Cananita” es *arameo para *“zelote” (Lucas
3:9-12. Finalmente, Jesús tiene que encon­ 6:15); en consecuencia aquí algunas traduc­
trar otra manera de manejar a las multitudes ciones sencillamente dicen “Simón el Ze-
cada vez mayores (3:9). Cualquier profeta lote”. En este período, este término podría
que supuestamente hacía señales atraía gran­ significar sencillamente “el celoso”, pero
des multitudes en la Palestina judía, y parece también puede significar que había estado
que Jesús atrajo multitudes más grandes que involucrado en actividad revolucionaria (al­
la mayoría. Otros “profetas que hacían se­ gunos revolucionarios poco después de esta
ñales” a veces intentaban obrar milagros co­ época llegaron a conocerse como “zelotes”).
mo hacer caer los muros de Jerusalén, o di­ “Boanerges” es una traducción griega del

138
MARCOS 3:20— 4:7

arameQ para “hijos del trueno” (rgs por el ara- duros que nunca pensarían en arrepentirse.
meo r’m). “Iscariote” puede significar “hom­
bre de Queriot”, pero esto no está claro; las 3 :3 1 - 3 4
otras propuestas (p. ej., una transliteración La verdadera familia de Jesús
griega de una corrupción aramea del latín Era común pensar en los correligionarios co­
sicarius, “asesino”; ver el comentario sobre mo hermanos; también estaba ampliamente
Hech. 21:38) son igualmente inciertas. difundido el respeto hacia las personas ma­
yores como madres o padres. Pero permitir
3 :2 0 -3 0 que los lazos de la comunidad religiosa to­
Jesús allana la casa de Satanás maran precedencia sobre los vínculos fa­
3:20-22. Con frecuencia los exorcistas invo­ miliares era algo insólito en el judaismo, sal­
caban a un espíritu mayor para librarse de vo cuando un pagano se convertía al ju­
uno menor, de modo que los adversarios de daismo y consideraba que su nueva familia
Jesús lo acusan de obtener su poder para el era más importante que la antigua. (Al igual
exorcismo de la hechicería, dependiendo de que otros maestros judíos, Jesús comúnmen­
^Satanás mismo. Frecuentemente se asociaba te emplea la “"hipérbole, o exageración *retó-
la locura (3:21) con la posesión por demonios rica. No está rechazando a su familia terrenal,
(3:22). Ya que se pensaba que los falsos maes­ sino que está exponiendo sus prioridades,
tros a veces estaban inspirados por demonios porque quieren declararlo mentalmente
y la pena oficial por engañar al pueblo de incompetente para rescatarlo de los peligros
Dios de este modo era la muerte (Deut. 13:5; que seguramente enfrentará en manos de las
18:20), la familia de Jesús tenía motivos para autoridades religiosas si sigue por el mismo
encontrarlo antes de que lo hicieran los ex­ camino; ver 3:21.)
pertos legales. (Los expertos legales no podían
poner en práctica la pena de muerte porque 4 :1 -2 0
Palestina estaba bajo el dominio romano; La parábola del sembrador y los
pero la acusación pública en sí humillaría a la cuatro tipos de terreno
familia.) Los maestros ofendidos por los in­ 4:1, 2. El marco acústico desde el barco re­
formes de los acontecimientos del 2:1— 3:6 sultaba ideal para proyectar la voz de Jesús a
ahora toman la ofensiva. la multitud. Algunos lugares en Palestina,
3:23-27. Aunque loj textos mágicos a veces como una ensenada cerca de Capernaúm,
“atan” a los demonios mediante conjuros, tienen una acústica natural que permite que
Jesús ha derrotado al hombre fuerte sencilla­ hasta siete mil personas oigan a alguien que
mente por su victoria moral en el desierto habla desde el centro de la ensenada.
(1:13) y por ordenarles a los demonios que Los *rabinos comúnmente enseñaban con *pa-
salgan (1:25, 26; cf. Isa. 49:24, 25). rábolas. Aunque los temas de muchas pará­
3:28-30. “Blasfemar contra el *Espíritu San­ bolas se centraban en la corte real, es pro­
to” aquí significa oponerse tan firmemente bable que los maestros frecuentemente
al mesiazgo de Jesús que se recurre a acu­ usaran parábolas más prácticas, como la his­
saciones de hechicería para contrarrestar las toria de la cosecha utilizada aquí por Jesús,
señales del Espíritu que confirman su iden­ cuando explicaban argumentos al pueblo.
tidad. Los distintos maestros debatían si 4:3-7. Cuando se sembraba la semilla antes
algunos pecados eran eternamente imper­ de arar la tierra (como ocurría con frecuen­
donables; Jesús probablemente quiera decir cia), era común que tuviera uno de los desti­
que sus corazones se estaban volviendo tan nos relatados aquí. Es probable que el “cami­

139
MARCOS 4:8-23

no” sea el sendero que pasa por el campo. damento de lo demás: hay que aceptar el
4:8. Treinta, sesenta y ciento por uno eran mensaje de Jesús con fortaleza y sin distrac­
cosechas tremendamente buenas para el ciones del mundo para que produzca el efec­
suelo galileo. Normalmente, el fértil valle del to deseado.
Jordán rendía entre diez y ciento por uno, de 4:15. El judaismo reconocía a "“Satanás como
modo que ciento por uno no es necesaria­ el máximo acusador y tentador; al mencio­
mente una cosecha milagrosa como algunos narlo, Jesús inmediatamente señala a sus
han pensado; pero para gran parte de Pa­ *discípulos la seriedad de olvidar lo que él les
lestina, el rendimiento promedio era de diez enseñaba. Otros *rabinos también enseñaban
por uno (lo cual significa que se cosechaban que olvidar una enseñanza de las Escrituras
diez semillas por cada semilla sembrada) y era una ofensa seria, pero se han de haber
todos los números relatados por Jesús repre­ molestado con un maestro que se atribuía
sentan rendimientos muy buenos. El rendi­ autoridad exclusiva para su propio mensaje.
miento justifica la semilla sembrada que se 4:16, 17. El judaismo valoraba a sus héroes
perdió (cf. Ecl. 11:1-6). del pasado que se habían negado a transigir
4:9. “Oído para oír” refleja el tema de los con la palabra de Dios, aun ante la muerte.
profetas del AT de que muchos tenían oídos Probablemente la descripción que hace Jesús
pero eran sordos a la voz de Dios (p. ej., Isa. de la apostasía ante la persecución por causa
6:10; 43:8; 44:18; Eze. 12:2). del mensaje del "“reino evocaba así la incomo­
4:10, 11. Por lo general los maestros judíos didad y la autocrítica de los discípulos.
usaban las "“parábolas para ilustrar y explicar 4:18-20. La idea aquí es que las “semillas”
argumentos, no para ocultarlos. Pero si se fructíferas difunden la palabra y multiplican
relata una historia sin declarar el argumento los discípulos (como lo debían hacer los dis­
que ilustra, como lo hace Jesús aquí, solo los cípulos bien entrenados por los rabinos, al
que escuchan con mucho discernimiento convertirse ellos mismos en maestros; parte de
(4:9) y comienzan con un conocimiento interno la meta era aumentar la obediencia a la ley).
pueden descifrar el significado. Los miembros de
la comunidad de *Qumrán creían que Dios 4 :2 1 -2 5
había dado secretos a los profetas que ellos Responsabilidad por la palabra
habían codificado en la Biblia, y que Dios Si otro "“rabino hubiera pronunciado las pala­
revelaba la interpretación de estos textos bras del 4:22 en este contexto (cf. Mat.
bíblicos a su propio maestro, quien la compar­ 5:15), habría significado sacar a la luz tesoros
tía únicamente con ellos. Los maestros griegos (comprensión especial) escondidos en las Es­
como Platón y algunos maestros judíos deja­ crituras. Por lo tanto, Jesús asevera que revela
ban algunos puntos nebulosos para no reve­ el mensaje de Dios; llama a sus "“discípulos a
larlos a extraños; solo a aquellos que tenían la entender y construir sobre la base de su en­
seriedad para perseverar lo podían entender. señanza.
4:12. La enseñanza en el contexto de Isaías 4:21-23. Jesús domina las ilustraciones gráfi­
6:9, 10, que Jesús cita aquí, es que el pueblo cas en las cuales los maestros judíos buscaban
de Dios había endurecido su corazón de mo­ sobresalir: la luz invisible no tiene ningún
do que no lo podían oír; por lo tanto, Dios sentido, y Dios desea que la luz de su palabra
optó por endurecerlos aún más (lo que sea recibida. Las lámparas eran pequeñas
algunos han llamado “ceguera penal”) al en­ lámparas de arcilla que había que colocar
viarles su mensaje de todos modos. encima de un soporte para que dieran mucha
4:13, 14. Este mensaje tan básico es el fun­ luz en una habitación; no hay duda de que

140
MARCOS 4:24-41

un cajón colocado encima de la lámpara la de un metro con veinticinco centímetros. Ya


apagaría. que crecía de nuevo todos los años, las1aves
4:24, 25. La sabiduría convencional era que. no podían anidar en él cuando construían
cada persona es responsable por lo que hace nidos al principio de la primavera; pero las
con lo recibido originalmente, y Jesús aplica aves pequeñas podían posarse en él, y eso es
este principio a su propia enseñanza. Por lo todo lo que hace falta para el lenguaje uti­
tanto, si las multitudes no obedecían la luz lizado aquí (una alusión a un árbol más gran­
que habían recibido, jamás recibirían más. El de en Dan. 4:12). La *hipérbole que Jesús
lenguaje de la “medición” es el lenguaje de aplica a la mejor imagen de crecimiento
pesar alimentos y otras mercancías en el mer­ desde lo ínfimo hasta lo enorme que tenía a
cado; los textos judíos a veces lo usan para los su disposición no cambia el sentido; aunque
justos juicios de Dios en el día final. el *reino comenzara en oscuridad, culmina­
ría en gloria.
4 :2 6 -3 2
Un microcosmos del reino futuro 4 :3 3 , 34
Se entendía comúnmente que algún día Dios Enseñanzas secretas
establecería su *reino o gobierno indispu­ A veces los maestros judíos (así como otros
table sobre toda la tierra. Podría haber pare­ maestros antiguos) tenían algunas enseñan­
cido que Jesús y su pequeña banda de segui­ zas esotéricas especiales que solo podían con­
dores íntimos'eran demasiado insignificantes fiar a sus alumnos más íntimos, porque no
para contener la gloria futura del reino, pero eran para el conocimiento público. Quizás la
la semilla de la palabra iba a seguir exten­ gente no estaba lista para entender el secreto
diéndose a partir de ellos hasta la llegada de la naturaleza del *reino de Jesús hasta que
final del reino. La enseñanza de Jesús desafía no se hubiera revelado el secreto de la natu­
las consideraciones prevalecientes acerca de raleza de su mesiazgo (ver la introducción a
cómo vendría el reino. Marcos en este comentario).
4:26-29. Cualquier granjero habría estado de
acuerdo en que la providencia de Dios, no el 4 :3 5 -4 1
poder del granjero, hacía crecer la semilla. Señor de la creación
(Por eso los agricultores, tanto paganos como Es posible que el despertar a un profeta que
judíos, buscaban ayuda divina para sus cose­ estaba durmiendo para asegurar sus oracio­
chas; los granjeros paganos dependían mu­ nes haya traído el pasaje de Joñas 1:5, 6 a la
cho de sacrificios.) mente de los *discípulos o los primeros oi­
4:30-32. Los estudiosos siguen discutiendo dores, pero aquí Jesús es muy distinto a Jo-
acerca de cuál es la planta a la que la “semilla nás. Algunas historias paganas antiguas con­
de mostaza” hace referencia. No obstante, de taban acerca de individuos poderosos que
ninguna manera es la más pequeña de todas podían subyugar hasta las fuerzas de la natu­
las semillas que habrían conocido los oidores raleza, pero estos casi siempre eran dioses o,
de Jesús (la semilla de la orquídea es más rara vez, héroes del pasado lejano. Muchos
pequeña). El asunto es que era proverbial­ judíos creían que los ángeles controlaban las
mente pequeña y, sin embargo, producía un fuerzas de la naturaleza, como los vientos y el
arbusto grande. Alrededoridel mar de Galilea mar; sin embargo, tales ángeles tenían a quién
puede alcanzar una altura de más de tres responder. En la tradición judía, el que go­
metros y a veces ha llegado hasta cinco me­ bernaba los vientos y el mar era Dios mismo
tros, aunque su altura normal es de alrededor (Sal. 107:29; cf. Jon. 1:15). Por lo tanto, es

141
MARCOS 5:1-10

fácil entender la sorpresa de los discípulos saba que los espíritus malignos ejercían el
ante el poder de Jesús. mayor poder. Marcos así establece las circuns­
Era frecuente la aparición repentina de tor­ tancias para que los lectores antiguos sientan
mentas en el lago llamado el mar de Galilea; el suspenso del conflicto que se desata.
estos pescadores normalmente se habían 5:3-5. Parte de la adoración pagana invo­
quedado más cerca de Capernaúm y no esta­ lucraba cortarse con piedras (1 Rey. 18:28), y
ban preparados para una borrasca tan lejos de tanto la automortificación como la fuerza
la orilla. El único lugar donde se podía dor­ sobrenatural ocurren junto con la posesión
mir en un pequeño barco pesquero mientras demoníaca en muchas culturas actuales. .
la lluvia lo llenaba de agua era la popa eleva­ 5:6-8. En la magia antigua se invocaba a los
da, donde se podía usar el asiento de madera espíritus superiores para echar fuera los espí­
o recubierto de cuero del timonel, con una ritus inferiores, y aquí los demonios apelan al
almohada que se guardaba debajo de ese asien­ único superior a Jesús para impedir que Jesús
to para protegerse la cabeza. El sueño de los eche fuera: “Te conjuro por Dios” (no “Te
Jesús durante la tormenta tal vez indique la ruego por Dios”, NVI). Este lenguaje invoca
tranquilidad de la fe (Sal. 4:8; cf. 2 Rey. 6:16, una maldición sobre Jesús si no se somete.
17, 32; Prov. 19:23); en algunas historias (Frases como “te conjuro” y “sé quién eres”
griegas, la sinceridad de la fe de los fdósofos [Mar. 1:23 ] aparecen en textos de exorcismo
en sus propias enseñanzas acerca de la tran­ mágico como invocaciones autoprotectoras
quilidad era probada en las tormentas. para atar al opositor espiritual.) El intento de
autoprotección mágica resulta impotente
5 : 1-20 contra Jesús. No solo los judíos sino también
Victoria sobre una legión de los *gentiles a veces llamaban al Dios de
demonios Israel “Altísimo”.
Jesús pudo sujetar al hombre fuerte que na­ 5:9. La identificación de los nombres de los
die había podido sujetar (3:27; 5:3, 4). espíritus o los nombres por los cuales se
5:1. La “Gadara” de Mateo (Mat. 8:28), a ca­ podía dominar a esos espíritus era común en
si trece kilómetros del lago, es más acertada los textos de exorcismo antiguos (ver los tex­
que la “Gerasa” de Marcos (NVI; “región de tos mágicos antiguos y el "Testamento de
los gadarenos”, RVA), una ciudad prominen­ Salomón); pero este caso, donde hay muchos
te a más de cuarenta y ocho kilómetros al demonios presentes, es el único ejemplo re­
sudeste del lago en línea recta y más lejos por gistrado donde Jesús busca un nombre, y
el camino. Pero ambas ciudades estaban en la aquí no parece usarlo en el exorcismo.
misma región de Decápolis, un área predo­ Lina legión incluía de cuatro mil a seis mil
minantemente no judía, y Marcos parece di­ tropas. Por lo tanto, este hombre está habi­
rigirse a lectores que estaban lejos de esta área tado por un gran número de demonios; pro­
y que quizás no le daban tanta importancia a bablemente sean más que los cerdos (5:13).
los detalles de la geografía siropalestina como 5:10. Los antiguos estaban familiarizados
los lectores de Mateo. con el hecho de que los demonios rogaran
5:2. Los judíos consideraban que los sepul­ por misericordia u otras concesiones cuan­
cros eran inmundos para ellos y un lugar pre­ do estaban por ser derrotados (p. ej., *1 Enoc
dilecto de los demonios. La gente de muchas 12-— 14; "Testamento de Salomón 2:6). Tal
culturas antiguas llevaba ofrendas a los muer­ vez desean permanecer en la zona solo por
tos, lo cual también podría agradar a estos los sepulcros, pero según la sabiduría po­
espíritus. Era de noche (4:35) cuando se pen­ pular los espíritus frecuentemente estaban

142
MARCOS 5:11-26

asociados con áreas específicas. tendido'de la gente (cf. 2 Macabeos 3:36).


5:11, 12. Solo los *gendles (o judíos muy
despreocupados de la ley) criaban cerdos, y 5 :2 1 -4 3
probablemente los lectores judíos considera­ Sanidad de una niña y una mujer
ban a los cerdos entre los animales más in­ marginada
mundos y huéspedes apropiados para espíri­ Este pasaje incluye dos casos de impureza:
tus malignos. Los exorcistas antiguos halla­ una mujer con un flujo continuo de sangre
ban que los demonios con frecuencia pedían y un cadáver (ver Lev. 15:19-33; Núm.
concesiones si la presión para dejar a su hués­ 19:11-22). Aun después de haber cesado el
ped se volvía demasiado grande para que se flujo, aquella mujer era considerada im pu­
quedaran. ra durante siete días (Lev. 15:28); la niña
5:13. La tradición judía con frecuencia ense­ muerta era todavía más impura (Núm.
ñaba que los demonios podían morir, así que 19:11).
muchos lectores antiguos habrían dado por 5:21-24. Los “principales de la "“sinagoga”
sentado que los demonios habían sido des­ eran los funcionarios más importantes de las
truidos (o por lo menos inhabilitados) junto sinagogas (distintos al ayudante, Luc. 4:20) y
con sus huéspedes. (Algunas tradiciones tam­ eran miembros prominentes de sus comu­
bién sostenían que por lo menos algunos de­ nidades. La hija de Jairo había sido menor
monios temían al agua ["“Testamento de Salo­ hasta ese año, y debido tanto a su edad como
món 5:11, 12]; pero en otras tradiciones, a su sexo prácticamente no tenía ninguna
ciertos demonios vivían en el agua. Lo que es posición social. La gente se postraba a los
significativo en los relatos de los Evangelios pies de alguien que tenía una posición muy
es una dependencia mucho mayor por parte superior (como un rey) o ante Dios; el hecho
de los demonios de sus huéspedes que en la de que este hombre prominente se humillara
mayoría de las otras fuentes del mismo perío­ de este modo ante Jesús era un reconoci­
do.) miento serio del poder de Jesús.
5:14-17. La oposición a Jesús surge tanto de 5:25. Se consideraba la enfermedad de esta
intereses económicos, la pérdida de un hato mujer como si hubiera tenido su mens­
grande de cerdos, como de algunas ideas truación todo el mes y eso la volvía continua­
griegas acerca de magos que obraban mila­ mente impura bajo la *ley (Lev. 15:25-28),
gros, quienes probablemente eran temidos un problema social y religioso además del
por la gente. problema físico. Es probable que la dolencia
5:18. En las historias antiguas, los que se haya comenzado después de la pubertad. Da­
estaban recuperando de la locura podían des­ da la expectativa de vida en la antigüedad de
conocer su estado anterior (p. ej., Leucipo de unos cuarenta años y los “doce años” que
"“Aquiles Tacio), pero no siempre era el caso había estado enferma, es posible que haya
(Dan. 4:34-37). tenido este problema durante toda su vida
5:19, 20. Ya que su mesiazgo podía ser mal adulta o, por lo menos, la mitad de la misma.
entendido, Jesús lo mantuvo en secreto en 5:26. Muchas de las prácticas de los médicos
las zonas predominantemente judías. Sin tanto judíos como *gentiles en los tiempos
embargo, en la Decápolis predominante­ bíblicos no eran más que remedios supersti­
mente no judía, donde quizás la gente lo ciosos, así que no es sorprendente que hayan
percibiera como mago, insta a su nuevo sido ineficaces (cf. 2 Crón. 16:12; Tobías
"“discípulo a proclamar la palabra de lo que 2:10; Génesis Apócrifo de *Qumrán 20:19,
Dios había hecho, corrigiendo así el malen­ 20). Aunque muchos médicos del mundo

143
MARCOS 5:27—6:6

griego eran esclavos, las fuentes judías pales­ antes de que le llegara la noticia a Jairo de
tinas sugieren que los médicos en Palestina que su hija había muerto. Normalmente se
tenían amplios ingresos. despachaban mensajeros inmediatamente
5:27-29. Si esta mujer tocaba a alguien, aun­ para llevarle la triste noticia al padre o
que solo tocara su ropa, esa persona se volvía cónyuge.
ceremonialmente impura el resto del día (cf. 5:40-43. En esa cultura, a los doce años de
Lev. 15:26, 27). Cierta impureza era inevi­ edad la niña era una virgen probablemente a
table, pero era molesto realizar el lavamiento punto de casarse (las mujeres no podían reci­
requerido, y los hombres evitaban la impu­ bir educación ni ocupar puestos públicos).
reza cuando podían hacerlo. Ya que esta Por lo general las muchachas esperaban an­
mujer volvía impuros a todos los que tocaba, siosas su boda como el acontecimiento más
ni siquiera debería haber estado entre esta gozoso de su vida, y el que una jovencita mu­
gran multitud. La tradición judía posterior riera sin casarse, especialmente si estaba a
consideraba este peligro aun más seriamente punto de hacerlo, era considerado una trage­
que Levítico (p. ej., Mishnah Toharot 5:8), de dia particularmente lamentable. Jesús le ha­
modo que muchos maestros directamente bló en *arameo, tal vez su idioma natal, aun­
evitaban todo contacto físico con las mujeres que el griego estaba ampliamente difundido
para no contaminarse accidentalmente. Por en Palestina. (Acerca del uso del arameo en
lo tanto esta mujer no podía tocar a nadie ni las sanidades, ver el comentario sobre el
ser tocada, probablemente estaba divorciada 7:34, 35.)
o no se había casado nunca, y estaba margi­
nada por la sociedad judía. 6 : 1-6
5:30-34. Los judíos creían que solo los maes­ El rechazo de Jesús en el pueblo
tros más cercanos a Dios tenían conocimien­ donde se había criado
to sobrenatural. Jesús utiliza su conocimien­ El AT reitera frecuentemente el principio del
to sobrenatural para identificarse con la mu­ profeta sin honor: Jeremías, Moisés, José,
jer que lo había tocado, aunque a los ojos del etc.; la tradición judía posterior enfatizó aun
público esto significara que había contraído más este concepto. El hecho de que Jesús “no
impureza ritual. Dado el fracaso frecuente de pudo” realizar hechos poderosos debido a la
la fe de los ^discípulos varones (8:17-21; incredulidad de los de su pueblo supone una
9:19), el hecho de que Marcos haya registra­ limitación, no de su poder sino de su misión:
do la fe de esta mujer (cf. 7:29; 12:44; 15:40, el sanar sin una fe moralmente dirigida equi­
41) es muy impactante, especialmente para valdría a comportarse como los magos pa­
lectores cuya cultura consideraba a las mu­ ganos de la antigüedad.
jeres menos estables y emocionalmente más En 6:3, Jesús es llamado “carpintero”. Du­
débiles que los varones. rante la infancia de Jesús, Séforis, entonces
5:35-39. Se requerían varios dolientes profe­ capital de Galilea, había sido destruida por
sionales aun en los funerales de las personas los romanos, y la reconstrucción había co­
más pobres; probablemente había más do­ menzado inmediatamente. Por lo tanto no
lientes reunidos por la muerte de un miem­ hay duda de que los carpinteros estuvieron
bro de una familia prominente como esta. Ya en demanda en Nazaret, un pueblo a seis
que los cuerpos se descomponían rápida­ kilómetros y medio de las ruinas de Séforis; y
mente en Palestina, los dolientes debían reu­ es probable que José le haya enseñado su pro­
nirse inmediatamente después de la defun­ pio oficio, según la costumbre de la época.
ción, y en este caso ya se habían reunido Después de la reconstrucción de Séforis,

144
MARCOS 6:7-19

probablemente realizaron la mayor parte del gado los verdaderos seguidores de Dios.
trabajo de carpintería desde su casa, al estilo 6:12, 13. A veces se usaba el aceite en forma
de la mayoría de los carpinteros galileos. El medicinal, y en el AT con frecuencia se lo
comentario de que Jesús fuera carpintero era asociaba con una comisión divina. Por lo
para identificarlo, no para sugerir la impro­ tanto era un símbolo útil en la oración para
babilidad de que un carpintero fuera maes­ sanidad (Stg. 5:14).
tro, porque sabemos de otros carpinteros que
se convirtieron en maestros famosos (p. ej., 6 :1 4 -2 9
*Shammai). El político mata al profeta
“Hermanos” y “hermanas” son las palabras 6:14-16. Técnicamente, Herodes Antipas era
comunes para los hermanos carnales; no se tetrarca (según Mateo y Lucas), no “rey”. Es
usa el término más general para “parientes” posible que Marcos utilice el término en el
(p. ej., Rom. 16:11) con respecto a los her­ sentido amplio o irónico. El pedido del títu­
manos de Jesús. No hay duda de que este lo “rey” por parte de Herodes, a instancias de
texto se refiere a los hijos nacidos a María Herodía, condujo a su destierro en el 39
después de Jesús. d. de J.C.; esto podría apoyar la idea de que
Marcos usa este término en sentido irónico.
6:7 -1 3 Algunos griegos (y judíos influenciados por
La tarea de los doce ellos) creían en la reencarnación; pero el
6:7. Tanto en la cultura griega como en la ju­ regreso de Juan se describe como “resucitado
día se acostumbraba enviar heraldos, o men­ de los muertos” (como lo habían sido algu­
sajeros, de dos en dos. En el judaismo, el nas personas por medio de profetas del AT);
hecho de ser dos también avalaba su testimo­ Elias no había muerto, y muchos judíos
nio (Deut. 17:6; 19:15). esperaban su regreso (Mal. 4:5). Por lo tanto,
6:8, 9. Debían viajar sin muchas cosas, co­ esto no es cuestión de reencarnación.
mo algunos otros grupos: (1) los campe­ 6:17-19. Las relaciones de Herodes con su
sinos, quienes con frecuencia tenían una cuñada, con quien ahora se había casado,
sola túnica (aunque no viajaban mucho); eran de dominio público. De hecho, esta
(2) algunos filósofos ambulantes, llamados aventura amorosa lo había llevado a divor­
*cínicos; (3) algunos profetas, como Elias y ciarse de su primera esposa, cuyo padre, un
Juan el Bautista. Tenían que estar totalmen­ rey, después le hizo guerra a Herodes por este
te con su misión, no atados por inquietudes asunto y lo derrotó. La denuncia de la re­
mundanas. Probablemente la “bolsa” era usa­ lación ilícita hecha por Juan (además de ser
da para mendigar (como las bolsas de los adulterio, violaba las prohibiciones del inces­
cínicos). to; ver Lev. 18:16; 20:21) era un ataque con­
6:10. Se le daba mucho valor a la hospita­ tra el adulterio de Herodes, pero este pudo
lidad. Al igual que para algunas de las *sina- haberlo percibido como una amenaza políti­
gogas, para las primeras *iglesias era más ca dadas las ramificaciones políticas que más
práctico reunirse en hogares y usarlos como adelante condujeron a una importante derro­
base de operaciones para alcanzar al resto de ta militar. (*Josefo dice que muchos conside­
la comunidad. raban la humillación de Herodes en la guerra
6:11. “Sacudirse el polvo” significaba bási­ como un juicio divino por haber ejecutado a
camente tratar a esas ciudades judías como Juan el Bautista.)
si fueran ciudades paganas, impuras, nin­ Se ha sugerido que el medio hermano de
gún polvo de las cuales querrían tener pe­ Herodes, Herodes Felipe, quizás fue llama­

145
MARCOS 6:20-29

do Felipe aquí para no confundirlo con el Ester (Est. 5:3, 6; 7:2), aunque el pedido de
Herodes principal de la -historia, Herodes esta muchacha no es noble como sí lo es el de
Antipas. Ester. Pero el juramento de Herodes no está
6:20. A pesar de los motivos de Antipas para respaldado por una autoridad adecuada; co­
sentir animosidad hacia Juan (6:17-19), no mo vasallo romano no tiene ninguna auto­
es increíble que le haya gustado oírlo (cf. Eze. ridad para regalar ninguna parte de su reino.
33:31-33). Muchos griegos pudientes, ima­ 6:24. La muchacha tiene que “salir” para
ginándose *protectores de los asuntos inte­ consultar a la madre. Las excavaciones en
lectuales, mantenían a filósofos más por mo­ Macaerus, la fortaleza de Herodes, sugieren
tivos culturales y de entretenimiento que pa­ dos comedores, uno para mujeres y otro para
ra edificación ética. Influenciado por los idea­ varones. Por lo tanto, se supone que Herodía
les de la aristocracia griega, Herodes indu­ no estuvo presente para observar la reacción
dablemente se consideraba tan abierto en los de Herodes a la danza. *Josefo describe a He-
asuntos culturales como brutal en los asuntos rodíá del mismo modo que Marcos: una in­
políticos. trigante celosa y ambiciosa (en última instan­
6:21. En esta época, la celebración de los cia ella y Antipas van demasiado lejos; ver el
cumpleaños era una costumbre griega y comentario sobre 6:17-19).
romana, pero no judía, aunque la aristocracia 6:25. La decapitación por espada era el mé­
judía había absorbido bastante de la cultura todo usado para ejecutar a ciudadanos ro­
griega para entonces. Herodes ejercía un manos y a otras personas de posición. Por lo
control fuerte y centralizado de Galilea, y es general las personas de clase baja eran ejecu­
probable que los funcionarios invitados ha­ tadas por crucifixión u otros medios, a no ser
yan sido líderes regionales y de las aldeas lo­ que el asunto fuera urgente. El hecho de que
cales leales a su gobierno. En toda Galilea, Salomé pidiera la cabeza de Juan en un plato
solo Tiberias, y probablemente Séforis, eran significa que la quería servida como parte del
ciudades organizadas según el modelo griego. menú, un toque macabro de ridiculez.
6:22. Se sabe por otras fuentes que la corte 6:26-28. Aunque un juramento como el de
herodiana era propensa a excesos como los Herodes no era un compromiso legal, le ha­
que se describen aquí. Algunos estudiosos bría avergonzado romper un juramento en
sugieren que la hija de Herodía, Salomé, a presencia de los invitados; se sabe que ni el
esta altura ya no era una muchacha joven, y emperador lo hacía ligeramente. *Tácito, que
que ya estaba casada con el tetrarca Felipe despreciaba a Nerón, cuenta cómo este hom­
(ver cuadro sobre la familia de Herodes). Sin bre infame hacía traer las cabezas de sus víc­
embargo, otros datos históricos sugieren que timas; la intención es que los lectores de
a lo mejor no tenía más de doce o catorce Marcos tengan la misma impresión repug­
años (una edad común para que las vírgenes nante de Herodes y Herodía que Tácito de­
se casaran en la Palestina judía); hasta es posi­ seaba transmitir acerca de Nerón. A dife­
ble que fuera un poco menor. Desde cual­ rencia de los líderes judíos de Judea que ne­
quier punto de vista, la vulgaridad de He­ cesitaban la aprobación de Pilato para llevar
rodes es perversa; después de tomar a la es­ a cabo ejecuciones legales, Herodes Antipas
posa de su hermano (cf. Lev. 20:21), codicia era el gobernador actuante en sus propios
a la hija de su esposa (cf. Lev. 20:14). dominios.
6:23. Este es el tipo de juramento que se 6:29. Si un hombre tenía hijos, el mayor
podría hacer estando ebrio, y nos recuerda al normalmente era responsable de sepultar al
rey persa conmovido por la belleza de la reina padre; aquí los *discípulos de Juan deben

146
MARCOS 6:30-56

cumpjir esta función. Ya que había sido eje­ 6:41. Se acostumbraba comenzar la comida
cutado, los discípulos realizan una tarea peli­ dando gracias por el pan y luego se repartía.
grosa, a no ser que contaran con el permiso 6:42-44. La multiplicación de los alimentos
de Herodes para llevarse el cuerpo (¡Ver el con­ recuerda el milagro del maná provisto por
traste que existe con los discípulos varones de Dios a Israel en el desierto, y especialmente
Jesús en 15:42-47!). la multiplicación de alimentos de Elíseo (2
Rey. 4:42-44, donde también sobró). La éti­
6 :3 0 -4 4 ca antigua no veía bien el desperdicio de las
Un pastor alimenta a sus ovejas sobras, aunque los aristócratas con frecuencia
6:30-34. El cuidado de Jesús por las ovejas hacían alarde de tales desperdicios. El térmi­
(6:34) sigue el modelo del cuidado de Dios no para “canastas” con frecuencia se refería a
por su pueblo en Ezequiel 34:5, 15; este cui­ canastas de mimbre para alimentos, pero
dado también se expresa al proveer enseñan­ también podía significar las canastas grandes
za sana (cf. Eze. 34:4; Jer. 23:1-4; Núm. en las cuales los soldados romanos llevaban
27:17). sus provisiones.
6:35-38. El pescado y especialmente el pan
eran componentes básicos de la dieta pa­ 6 :4 5 -5 2
lestina; fuera de las fiestas, rara vez había Jesús camina sobre el agua
carne disponible. Siempre se vendían los ali­ 6:45-48. El lenguaje de “pasar” tal vez se re­
mentos en mercados aldeanos, y el campo fiera a la manera en que la gloria de Dios
galileo estaba lleno de aldeas (6:36); pero “pasaba” en el AT (Éxo. 33:19; Job 9:11),
Jesús había llevado a sus seguidores a una dis­ que también describe cómo Dios “camina”
tancia considerable de las aldeas más cercanas sobre las olas (Job 9:8).
(6:32). Aun las aldeas más grandes probable­ 6:49. Aunque no todos los maestros judíos
mente tenían menos de tres mil habitantes; sancionaban la creencia en fantasmas, esta
por eso, a pesar de la autosuficiencia agrícola existía a nivel popular y contradecía la ense­
de Galilea, habría sido difícil alimentar a la ñanza judía (y neotestamentaria) normal de
multitud en las aldeas. Habrían hecho falta que los muertos justos y malvados son se­
más de doscientos días de un sueldo medio parados al morir en vistas a la "“resurrección
(alrededor de siete meses de trabajo inten­ venidera.
sivo) para alimentar a la gran multitud que se 6:50-52. “Yo soy” (“Soy yo”, NVI) es una
había reunido. traducción literal. Aunque refleja el signi­
6:39. El hecho de que la hierba esté verde in­ ficado primario aquí, en este contexto es
dica que es primavera, cerca de la Pascua. posible que Jesús (o Marcos) también haga
6:40. Se organiza a los seguidores de Jesús en alusión a una sutileza particular del primer
filas como los ejércitos que se describen en el significado: “yo soy” puede referirse al Dios
AT y los *Rollos MM. El propósito es facili­ del AT (Éxo. 3:14; cf. el comentario sobre
tar la distribución de los alimentos, pero es Mar. 6:45-48).
posible que algunas personas en la multitud
hayan pensado que Jesús las estaba organi­ 6 :5 3 -5 6
zando como filas para un ejército mesiánico Las multitudes buscan sanidad
(cf. Juan 6:15). (Sin embargo, Marcos regis­ Llevar a los enfermos en sus camillas o tocar
tra esta organización sencillamente para en­ el manto de Jesús imitaba expresiones ante­
fatizar el gran número de personas que fue­ riores de fe (ver el comentario sobre 2:3, 4;
ron alimentadas.) 5:27-29). La evidencia de antiguos santua-

147
MARCOS 7:1-13

líos paganos sugiere que una vez que alguien afines en su propia parte del mundo (los
había sido sanado en una forma particular o judíos de la *Diáspora eran conocidos por
en un lugar particular, otros frecuentemente lavarse las manos).
intentaban obtener la sanidad por el mismo 7:4. El lavarse las manos quitaba la impureza
método. Las plazas de los mercados (6:56) ceremonial parcial adquirida en el mercado;
representaban los lugares abiertos más gran­ aparentemente se sumergían las manos hasta
des de los pueblos o aldeas, donde se podían las muñecas o se purificaban vertiendo agua
reunir multitudes más grandes. A diferencia sobre ellas desde una vasija pura. Los fariseos
de las ciudades griegas, las zonas de mercado también tenían reglas acerca de sumergir las
de los pueblos galileos no siempre se encon­ vasijas para eliminar la impureza.
traban en el centro del pueblo. 7:5. Los *fariseos tenían en alta estima sus
tradiciones. No estaban dispuestos a inno­
7:1 -2 3 var más de lo necesario y basaban todo lo
La religión verdadera y la falsa que podían en las enseñanzas de sus prede­
La controversia acerca del modo en que Jesús cesores. Por lo tanto, desean conocer la pos­
trata la impureza (1:40-45; 5:21-43) y otros tura de Jesús, como maestro popular, en
asuntos religiosos (p. ej., 2:1— 3:35) llega a cuanto a asuntos comentados por su tradi­
su punto culminante en un enfrentamiento ción (como lavarse las manos), para poder
acerca del incumplimiento del lavamiento de evaluar sus enseñanzas de forma acorde.
manos por parte de los ^discípulos de Jesús. 7:6-8. Jesús cita una profecía de Isaías de­
7:1. No está en claro por qué los *fariseos, la cretada en contra del Israel (Isa. 29:13), que
mayoría de los cuales estaban radicados en había sido religioso en la forma pero no ha­
Jerusalén, habían ido a Galilea. Algunos co­ bía estado cerca de Dios de corazón (Isa.
mentaristas han sugerido que fueron a evaluar 1:10-20). Jesús declara que lo que los fariseos
las enseñanzas de Jesús, para ver si era un falso estimaban como espiritual — las tradiciones
maestro que estaba descarriando a la gente derivadas de muchos maestros piadosos y sa­
(ver Deut. 13:13, 14). Esta sugerencia es bios que habían intentado interpretar y apli­
posible; pero si la misión de ellos hubiera sido car la *ley de Dios— , estaba debilitando el
tan seria, es probable que Marcos la habría mensaje básico de Dios.
mencionado. Tal vez sencillamente deseaban 7:9-13. Muchos maestros judíos consideraban
oír y evaluar a este aclamado maestro; o a lo que el mandamiento de honrar al padre y a la
mejor representaban a un pequeño número madre era el más importante de la *ley. Los
de fariseos que vivían en Galilea. Había mu­ intérpretes judíos incluían en este mandamien­
chos *escribas que ya vivían en Galilea. to el cuidar a los padres cuando eran ancianos.
7:2, 3. Los *fariseos eran escrupulosos acerca AI mismo tiempo, la tradición permitía el sa­
de lavarse las manos como parte de la pureza crificio de varios artículos o su dedicación para
ritual, aunque esta regla no se encontraba en el uso del templo de Dios. (“Corbán” aparece
el AT y tal vez se haya derivado originalmen­ en las vasijas usadas en los sacrificios y signifi­
te de la influencia griega. Marcos solo ofrece ca “consagrado a Dios”; en el uso popular, tam­
a sus lectores ^gentiles un resumen somero de bién podía significar “prohibido para fulano”.)
una costumbre mucho más complicada (que Una escuela de maestros judíos de la época de
algunos estudiosos consideran que estaba li­ Jesús declaraba que un voto de que algo era
mitada a ciertos días específicos), aunque es consagrado y prohibido para otros usos se apli­
posible que sus lectores hayan estado fami­ caba aun a los miembros de la familia, aun si se
liarizados con las prácticas de pureza judías usaba en manera accidental.

148
MARCOS 7:14-28

Algunas personas aparentemente religiosas sentaban una técnica didáctica común de los
habían estado usando esta práctica para ne­ moralistas antiguos.) Pero no habrían estado
gar lo que de otro modo habría sido para de acuerdo con Jesús en que la mayoría de
mantener a sus padres, en contra de la creen­ ellos mismos se preocupaban más por los
cia *farisaica de que se debía mantener a los detalles legales que por la ética, aunque como
padres. Aquí Jesús ataca no la teoría religiosa abogados necesariamente pasaban más tiem­
de los fariseos sino su incoherencia con esa po tratando asuntos legales que transforman­
teoría en la práctica: su amor a la *ley los do el corazón.
había llevado (al igual que a algunos cristia­
nos modernos) a prestar tanta atención a los 7 :2 4 -3 0
detalles legales que encontraban “justifica­ La fe de una mujer gentil
ciones” legales que les permitían violar el espí­ Si los alimentos “impuros” como la carne de
ritu de la ley. cerdo y de perro ya no eran impuros (7:16-19),
7:14, 15. Hay referencias al hecho de que tampoco lo eran los *gentiles. Aunque Jesús
otros maestros de tanto en tanto habían pro­ gana en todas sus controversias con las auto­
nunciado dichos similares a los que usa Jesús ridades religiosas en Marcos, permite que lo
en esta ocasión, pero solo raras veces y en pri­ persuada la respuesta desesperada de una mu­
vado. Si se toman literalmente las palabras de jer gentil. Quizá esta historia alentó a los lec­
Jesús, declaran que toda la distinción entre tores gentiles de Marcos, perseguidos por una
limpio e impuro enfatizada en la ley solo fe que muchos consideraban sencillamente
tiene valor simbólico. Ya que esta distinción una herejía judía.
representaba una de las barreras principales 7:24-26. Los judíos no esperaban que los pa­
entre judíos y *gentiles (ver Rom. 14), la ganos tuvieran mucha fe, especialmente las
declaración de Jesús abre el camino hacia la mujeres paganas. Al igual que Sidón, Tiro
reconciliación racial y cultural en el compa­ pertenecía a la antigua Fenicia, y la mujer
ñerismo alrededor de la mesa. más sobresaliente de Fenicia en el AT era la
7:16-19. Jesús dice que la comida no afecta malvada Jezabel. Pero otra mujer fenicia que
lo que es realmente la persona. Escribiendo le hizo un pedido a Elias en la misma ge­
en una época de conflicto entre las costum­ neración recibió el favor de Dios para su hijo
bres de ios cristianos judíos y gentiles, Mar­ (1 Rey. 17:17-24). Siria había sentido la in­
cos aplica este punto a las leyes kosker de Leví- fluencia de la cultura griega durante mucho
tico 11: cerdos, perros, murciélagos, lechuzas, etc. tiempo; la clase ciudadana de las repúblicas
ahora son “limpios”, o sea, aceptables como ali­ fenicias de Tiro y Sidón estaba plenamente
mento. Probablemente la propuesta de Marcos *helenizada. En consecuencia, la mujer no
no fue bien recibida entre el pueblo judío. solo es sirofenicia sino griega.
Los judíos alejandrinos liberales que ya no 7:27, 28. Los judíos normalmente no se re­
creían en la observancia literal de las leyes ali­ ferían a los no judíos como “perros”, como
mentarias (Lev. 11; Deut. 14) eran especial­ han dicho algunos comentaristas. Más bien,
mente despreciados por sus colegas más con­ Jesús llega a su enseñanza por medio de una
servadores en Egipto, y por cierto hallaron ilustración, como lo hacían con frecuencia
pocos aliados en Palestina. los maestros sabios de su época. Se tiraba co­
7:20-23. Otros maestros judíos habrían esta­ mida inservible a los perros (cf. Éxo. 22:31).
do de acuerdo en que los vicios nombrados En la Palestina judía, los perros eran consi­
por Jesús eran malvados y que venían del derados carroñeros, pero en las casas pudien­
corazón. (Las listas de vicios también repre­ tes influenciadas por las costumbres griegas

149
MARCOS 7:29— 8:13

(mejor conocidas por la mujer sirofenicia), judía reconocía que los sordomudos podían
los perros a veces eran mascotas. Jesús está comunicarse por medio de gestos). El térmi­
dando una ilustración: hay que dar de comer no de Marcos para “tartamudo” aparece en la
a los hijos antes que a las mascotas, y por lo *Septuaginta solo en Isaías 35:6, con referen­
tanto el pueblo judío tenía el primer lugar cia a las bendiciones inauguradas en la era
(p. ej., Éxo. 4:22). *mesiánica.
Jesús está diciendo que no va sanar de la ma­ 7:34, 35. Algunos estudiosos señalan que los
nera que lo hacían los magos paganos; quiere magos frecuentemente decían frases ininteli­
que ella demuestre su fe, específicamente fe gibles durante las sanidades.'Sin embargo,
en la supremacía del Dios verdadero. (La aquí Jesús habla en *arameo, que era conoci­
respuesta de ella aprovecha la ilustración: ad­ do por la mayoría de las personas, ya fueran
mite la prioridad de los judíos, los hijos, pero judías o *gentiles, en Siria y Palestina (cf.
protesta que hasta los perros pueden comer también Mar. 14:36).
las migajas. Con este argumento indica su fe
en que solo hace falta una fracción ínfima de 8 :1 -1 3
su poder para sanar a su hija.) Alimentación de los cuatro mil
7:29, 30. El AT relata ejemplos frecuentes, Ver 6:30-44 para un trasfondo más detallado
de fe expresada con celo audaz y santo por de este pasaje. Jesús no estaba limitado a
mujeres (2 Rey. 4:14-28), profetas (Éxo. obrar un milagro una sola vez; podía repetir­
33:12— 34:9; 1 Rey. 18:36, 37; 2 Rey. 2:2, lo cada vez que fuera necesario (8:19-21; cf.
4, 6, 9) y otros personajes (Gen. 32:26-30). 2 Rey. 2:19-22; 4:1-7, 38-44; 7:16).
Todos estos ejemplos combinan un respeto 8:1-4. Galilea estaba llena de pueblos y al­
humilde por Dios o su profeta con un ruego deas, así que Jesús retira a sus *discípulos a
audazmente urgente, y Dios contesta estas cierta distancia a propósito, tal vez para ase­
oraciones. gurar algo de intimidad para instruirlos.
8:5-7. Pan y pescado eran elementos básicos
7 :3 1 -3 7 de la dieta; se acostumbraba dar gracias antes
Sanidad de un sordo y tartamudo de comer.
7:31. Decápolis, literalmente “diez ciudades” 8:8-10. El término para cestas aquí (distinto
(ver 5:1-20), estaba habitada predominante­ al del capítulo 6) se refiere a una cesta de jun­
mente por no judíos, aunque muchos judíos cos frecuentemente usada para llevar pesca­
también vivían allí. do. Este milagro de la alimentación, al igual
7:32, 33. Los sordomudos estaban protegi­ que el anterior, recuerda a Elíseo.
dos bajo la ley judía, pero ésta los clasificaba 8:11-13. La mayoría de los pueblos antiguos,
junto con otros grupos (mujeres, esclavos, incluyendo la mayoría de los judíos para esta
imbéciles, menores) sin la educación sufi­ época, creían que señales en los cielos podían
ciente como para guardar la ley. Normal­ presagiar acontecimientos que estaban por
mente se formaban multitudes para observar ocurrir. Las señales inusuales podían presa­
los trucos de los magos, y esta multitud ha­ giar la muerte de un gobernador, la caída de
bría preferido que Jesús sanara al hombre de­ una ciudad, etc. La naturaleza específica de la
lante de ellos, pero él no lo hace. Acerca de la señal pedida por los *fariseos aquí no es clara.
saliva, ver 8:22, 23; es posible que aquí Jesús Si desean que haga bajar fuego del cielo o que
esté representando la “sanidad”, el “habla” y realice una señal cósmica parecida, están exi­
(7:34) “de Dios” gráficamente, para que el giendo una señal que ninguno de los su­
hombre entienda lo que está por hacer (la ley puestos profetas de la época había mostrado.

150
MARCOS 8:14-27

Si están pidiendo que Jesús prediga e inter­ nal y entender la enseñanza básica de Jesús.
prete un acontecimiento en los cielos, están Por el contrario, se parecen más a los israeli­
pidiendo un pronóstico astrológico, prohb tas en el desierto, que nunca aprendieron a
bido (como adivinación) en Deuteronomio tener fe a pesar de todo lo que Dios había
18:10. Ya que “cielo” era un título judío para hecho por ellos.
Dios, también es posible que sencillamente
pidieran una señal “de Dios”. 8 :2 2 :2 6
A la luz de Marcos 8:1-10, el lector reconoce Ceguera curada a medias
la insensatez de los opositores de Jesús. La 8:22, 23. A veces se asociaba la saliva con la
literatura antigua a veces usaba la estupidez sanidad; con frecuencia también se la consi­
de los opositores para enfatizar la virtud del deraba asquerosa, y puede que haya sido
protagonista. usada para probar el deseo del ciego de ser
curado.
8 :1 4-21 8:24, 25. Esta es la única sanidad en dos
Los discípulos siguen ciegos etapas en los Evangelios. Los relatos de mi­
Los lectores cristianos de Marcos se enfrentan lagros de la antigüedad por lo general enfa­
a un punto menos cómodo que el de 8:11-13: tizan lo repentino del milagro; curar por
no solo los opositores de Jesús, sino también grados era insólito. Por lo tanto esta narra­
sus *discípulos, sufren de insensatez. ción es significativa y probablemente repre­
8:14. La preocupación de los discípulos por senta una ‘parábola actuada: a diferencia
no haber comprado pan es razonable en tér­ de los opositores de Jesús, los ‘ discípulos
minos humanos; aparentemente se dirigían han comenzado a ver pero siguen estando
al lado oriental del lago, que estaba menos ciegos (8:16-18) hasta que los vuelve a
poblado (aunque podían encontrar pan en tocar en su ‘ resurrección (9:9). Los profe­
Betsaida; ver 8:22). Su inquietud se intensi­ tas del AT a veces actuaban las parábolas
fica porque el ocuparse de las provisiones era para captar la atención del pueblo y comu­
su responsabilidad; los maestros frecuente­ nicar su enseñanza (p. ej., Isa. 20:2-6; Jer.
mente delegaban tales asuntos a algunos de 19:1-15; Eze. 4:1— 5:17; 12:1-11).
sus discípulos. 8:26. Por lo general, los profetas presentaban
8:15. La Biblia usa la levadura para repre­ las personas sanadas a sus familias (1 Rey.
sentar varias cosas (el pan sin levadura de 17:23; 2 Rey. 4:36), pero la acción privada
Éxo. 12:15-17 representa la prisa; en Mat. de Jesús aquí enfatiza el secreto ‘mesiánico
13:33, el *reino; en 1 Cor. 5:6, 7, el pecado (ver la introducción a Marcos en este comen­
de alguien). Aquí la idea parece ser que es tario). Si el hombre hubiera regresado al
algo que se extiende (al igual que en Mat. 13 pueblo, todos habrían sabido del milagro.
y 1 Cor. 5). Tanto la piedad ‘ farisaica como
Herodes en su papel de agente de poder po­ 8 :2 7 -3 0
lítico son influencias que corrompen. Los discípulos ven a medias
8:16-18. Los ‘discípulos todavía están medio 8:27. Cesárea de Filipo era una ciudad paga­
ciegos espiritualmente, lo cual es una falla na conocida especialmente por su gruta de­
moral según Marcos 4:12 (y según el AT: dicada a la adoración a Pan, un dios griego
p. ej„ Isa. 29:9, 10; 42:19, 20; 44:18; Eze. 12:2). de la naturaleza. Por lo tanto, podríamos
8:19-21. Los discípulos han de haber visto pensar que esta región era un lugar impro­
suficientes milagros relacionados con el pan bable para que los ‘discípulos reconocieran
como para no preocuparse por el pan terre­ por primera vez el mesiazgo de Jesús. “Las al­

151
MARCOS 8:28-37

deas de Cesárea de Filipo” es una descripción te; sus acciones prácticamente la provocaron.
exacta de la zona; a lo largo del mundo *he- Es posible que algunos' de los oyentes de
lenizado, las aldeas dependían de la ciudad Marcos hayan pensado en cualquiera de.estos
en cuyo territorio se encontraban. términos aquí; pero otra observación explica
8:28. Ya que muchos judíos de Palestina más de la evidencia. Estas palabras de Jesús
creían que los profetas en el sentido del AT están moldeadas especialmente por su mi­
habían cesado, el hecho de clasificar a Jesús sión, que concuerda con la “profecía del AT
dentro de los profetas pudo haber sido ra­ (Isa. 52:13— 53:12).
dical, pero no fue lo suficientemente radical 8:32. Los autores del N T interpretaron que
como para que entendieran su verdadera ciertos textos del AT se referían al sufri­
identidad. miento del “Mesías, pero la mayor parte de
8:29, 30. El *“Mesías” o “Cristo” significa li­los judíos del primer siglo no reconocían que
teralmente el “ungido”, no cualquier ungido, estos textos se refirieran al Mesías, quien ha­
sino el rey ungido, descendiente de David, bía de gobernar como rey. La mayoría de los
que restauraría la soberanía de Israel (Isa. 9:6,
judíos creía en la “resurrección de todos los
7; 11:1-10; Sal. 2). Había muchos conceptos muertos justos al final de la edad, seguida por
distintos del Mesías (o los mesías) en la épo­ la inauguración de un “reino bajo el gober­
ca de Jesús, pero todos giraban alrededor de nador nombrado por Dios. Por lo tanto, a
una liberación terrenal y un reino terrenal. Pedro le parece que la explicación que Jesús
Pedro acierta en llamar a Jesús “el Mesías”, da de su misión en 8:31 contradice su confe­
pero lo que Pedro quiere decir con el térmi­ sión del mesiazgo de Jesús en 8:29.
no y lo que Jesús quiere decir con él son dos 8:33. ““Satanás” originalmente significaba “ad­
cosas completamente distintas a esta altura versario” y podía usarse en plural (aunque el
(ver Mar. 8:31, 32). Aunque el *reino futuro uso del plural es extremadamente raro); pero
de Jesús transformaría el mundo, el aspecto en los escritos cristianos de los primeros si­
presente de su misión mesiánica en los Evan­ glos y en la mayoría de los escritos judíos
gelios es transformar los corazones humanos tempranos se refiere específicamente al dia­
para que vivan los valores del reino frente a la
blo. Sin embargo, se podía decir que alguien
oposición de este mundo. actuaba como otro (p. ej., Juan “con el espí­
ritu y el poder de Elias”; ver Luc. 1:17), y es
8 :3 1 — 9:1 probable que Jesús use la “hipérbole para re­
Jesús explica su misión mesiánica saltar su enseñanza: Pedro es como Satanás al
8:31. La gente de la antigüedad grecorro­ preferir lo mundano a lo divino (cf. Mat.
mana creía comúnmente que una persona 4:8-10). El hecho de llamar a Pedro por el
que estaba por morir podía hacer predic­ nombre del tentador y acusador máximo
ciones acerca del futuro, y muchos creían que subraya la seriedad de su fracaso como “dis­
los hombres santos podían predecir su propia cípulo en este momento.
muerte. Sin embargo, es posible que este La posición correcta de un discípulo es
trasfondo no se aplique en este caso: algunos “detrás” de su maestro, “siguiéndolo”. Es po­
han propuesto otras interpretaciones del co­ sible que la frase “quítate de delante de mí”
nocimiento previo de Jesús aquí. Es posible ’ esté llamando a Pedro a regresar a su posición
que el hecho de conocer el carácter de las correcta de sumisión. En los círculos griegos
autoridades del templo y su respuesta proba­ se podía reprochar a una persona por pensar
ble a sus acciones en el templo (11:15-18) le en términos humanos en lugar de divinos.
hubiera permitido a Jesús predecir su muer­ 8:34-37. La cruz era un instrumento de eje­

152
MARCOS 8:38— 9:10

cución violento y doloroso. “Tomar la cruz” a un monte para el mismo motivo (Éxo.
era llevar el travesado horizontal de la cruz al 24:16). Es posible que el hecho de que Jesús
lugar de ejecución, por lo general pasando- lleve a tres compañeros aluda a Éxodo 24:1,
por una turba burlona. En términos retóri­ . 9, aunque esto es menos evidente (también
camente fuertes, Jesús describe lo que todo había 70 ancianos presentes en ese relato). La
discípulo verdadero debe estar dispuesto a ha­ transformación o transfiguración aparece
cer: si lo sigue, debe estar dispuesto a en­ tanto en la mitología griega como en la lite­
frentar el desprecio y la muerte literales, por­ ratura *apocalíptica judía, pero el trasfondo
que debe seguir hasta la cruz. Ya que la vida de la transformación de Jesús aquí debe ser la
vale más que el mundo mismo, dar la vida en glorificación de Moisés en el Monte Sinaí.
este mundo para ganarla en el mundo veni­ 9:3. La literatura judía con frecuencia des­
dero es una transacción sabia (cf. *2 Baruc cribía a los ángeles y a otros seres celestiales
17:2, 3: 51:15, 16); no había otra cosa que se vestidos de blanco. Por lo general lavar la
pudiera dar en su lugar (Sal. 49:7, 15). ropa (cf. “blanquearla” en la NVI) era una de
8:38. Es posible que “Hijo del Hombre” las tareas domésticas del ama de casa, pero
aquí se refiera a Daniel 7:13, 14. El *reino este texto se refiere a lavanderas profesiona­
que esperan los *discípulos vendrá algún día, les, que podían ser varones o mujeres.
pero será precedido por un período de gran 9:4. Se suponía que Elias no había muerto
sufrimiento y maldad. Muchos otros en la nunca; Moisés fue sepultado por Dios mis­
época de Jesús creían que el reino sería pre­ mo y algunas tradiciones judías (no bíblicas)
cedido por gran sufrimiento y pecado; pero hasta aseveraban que Moisés seguía con vida
Pedro y sus colegas prefieren el punto de vis­ (cf. el comentario sobre Apoc. 11:6). Se espe­
ta más fácil de que no será así o, por lo me­ raba que ambos regresaran en alguna forma
nos, de que su lado triunfará en forma so­ antes del tiempo final.
brenatural sin que ellos tengan que pagar 9:5, 6. Es posible que la sugerencia de Pedro
ningún precio. de construir refugios en el monte aluda a los
9:1. Este versículo señala la gloria futura tabernáculos de Israel en el desierto, recono­
mencionada en los versículos anteriores por ciendo la presencia de Dios entre los israeli­
medio de una revelación anticipada de esa tas en la época de Moisés.
gloria que habrán de experimentar en 9:2-13. 9:7. La voz celestial repite el mensaje básico
Ya que el *Mesías futuro ya había venido, la de Marcos 1:11, pero posiblemente agregue
gloria de su *reino futuro ya estaba presente otra alusión bíblica. “A él oíd” tal vez se refiere
también. a Deuteronomio 18:15, donde se les advierte
a los israelitas que escuchen al “profeta como
9:2 -1 3 Moisés”, el nuevo Moisés que vendría.
Gloria en el monte 9:8. Se puede comparar la desaparición de
Dios había revelado su gloria a Moisés en el Elias y Moisés con una creencia judía acep­
Monte Sinaí, de modo que Moisés había ba­ tada especialmente por los *rabinos poste­
jado del monte reflejando la gloria de Dios riores de que Elias podía ir y venir a volun­
(Éxo. 32— 34). En Marcos 9:2-13, la gloria tad, como un ángel.
de Jesús, quien es mayor que Moisés y Elias, 9:9, 10. Dadas las presuposiciones cultura­
se revela en el monte; por lo tanto, es el vo­ les, era difícil para los *discípulos entender lo
cero máximo de Dios (Deut. 18:18, 19). que había pasado. Ellos suponían que todos
9:2. El Monte Sinaí fue donde Dios reveló su los muertos justos *resucitarían simultánea­
gloria. Jesús espera “seis días” para ascender mente al final de la edad (cf. Dan. 12:2).

153
MARCOS 9:11-32

9:11. Los judíos esperaban que Elias viniera adelante con el ministerio del mismo; a veces
en el tiempo final (Mal. 4:5) para preparar el el maestro delegaba conferencias a sus alum­
camino del Señor (Mal. 3:1; Eclesiástico nos avanzados. Este asunto que nos ocupa re^
48:1-10), aunque tenían ideas distintas acer­ quiere una preparación distinta a la de las
ca de su función exacta. conferencias (9:29), pero Jesús ya los había
9:12. Elias vendría a “restaurar todas las co­ preparado (6:7-13).
sas”, es decir, a reconciliar a las familias (Mal. 9:20-22. Con frecuencia los endemoniados
4:6; los *rabinos posteriores interpretaban es­ se hacían daño a sí mismos (cf. 5:5), lo cual
ta restauración como el desenredo de las ge­ nuevamente es característico de muchos ca­
nealogías de Israel, pero en este período es sos de posesión por espíritus en diversas
probable que el texto fuera entendido en un culturas. Ver también el comentario sobre
sentido más amplio). 9:16-18.
9:13. La mayoría de los judíos esperaban al 9:23-27. Por lo general, los exorcistas inten­
verdadero Elias (a quien los *discípulos vie­ taban someter a los demonios mediante
ron hablar con Jesús), pero al aplicar la pro­ conjuros que invocaban a espíritus supe­
mesa de Elias a Juan, Jesús hace una inter­ riores, usando raíces malolientes o técnicas
pretación mucho más simbólica que la de la de sometimiento por dolor. Jesús aquí sola­
mayoría de sus contemporáneos. mente utiliza una orden, demostrando su
gran autoridad.
9 :1 4 -3 2 9:28-30. Los maestros judíos frecuentemente
Fe insuficiente para ei exorcismo explicaban a sus *discípulos en privado los
9:14, 15. La mayoría de los *escribas no de­ temas más elaborados. Se consideraba que
cían tener el poder de obrar milagros, a dife­ algunos *rabinos podían obrar milagros, pero
rencia de los *discípulos de Jesús (6:12, 13). rara vez se esperaba que los discípulos pudie­
Los maestros de la *ley conocían la Biblia ran obrar milagros, y ciertamente no en nom­
mejor que los discípulos, de modo que si los bre del rabino (v. 39). Los métodos de los
discípulos no podían mostrar el poder de exorcistas normalmente enfocaban su propio
Dios en otras maneras, arriesgaban su cre­ poder d, más correctamente, su habilidad pa­
dibilidad. ra manipular otros poderes; en lugar de ello,
9:16-18. La falta de control de sus propias Jesús aquí enfatiza la oración (9:29).
respuestas motrices por parte de la persona 9:31. El contexto de Daniel 7:13, 14, que dice
poseída tiene ejemplos paralelos de posesión que Dios confiará su *reino a uno como un
por espíritus en muchas culturas a lo largo *Hijo del Hombre, declara que el sufrimiento
de la historia, y es avalada por estudios an­ a manos del malvado gobernador del mundo
tropológicos de posesión por espíritus hoy precede la exaltación (Dan. 7:18-27).
en día. Algunos autores han señalado parale­ 9:32. El sufrimiento no era parte de la ex­
los entre esta forma de actividad demoníaca pectativa contemporánea para el *Mesías.
y la conducta epiléptica (aunque se hace una Para entender el mensaje de Jesús, la gente
diferencia entre la epilepsia y la posesión de­ necesita un cambio de paradigma en sus ca­
moníaca en Mat. 4:24). Los paralelos po­ tegorías y valores (cf. Mar. 8:29-33). Los
drían indicar que el espíritu logró acceso a los *discípulos siempre intentaban ser respetuo­
mismos centros del cerebro donde se pueden sos hacia sus *rabinos. Probablemente consi­
inducir convulsiones por otros medios. deraban a los discípulos de éstos como ellos
9:19. Se suponía que los ^discípulos maduros mismos, y por lo tanto tal vez no incluirían
podían, ante la ausencia del maestro, seguir al rabino en una disputa entre sí.

154
MARGOS 9:33-42

9 :3 3 -3 7 el nombre de Jesús, critican a uno de los


El niño es el mayor “pequeños” que sí actuó en su nombre (cf.
9:33) 34. Los que tenían capital podían avan­ 9:37) al echar fuera demonios (cf. Núm.
zar económicamente, pero la mayoría de las 11:28). El formato de esta discusión se ase­
personas en la sociedad antigua carecía del meja a relatos en los cuales un maestro fa­
capital suficiente para avanzar y en conse­ moso refuta las opiniones de los menos in­
cuencia tenía su papel determinado desde el formados.
nacimiento. Aun aquellos que mejoraban 9:38. Las actitudes sectarias eran comunes
económicamente no podían entrar en la aris­ en el judaismo, tal como lo atestiguan los
tocracia. En otros círculos, la posición social *RoIlos MM. (Algunos grupos judíos se se­
estaba asignada por nacimiento noble, edad paraban de otros por asuntos tales como la
o ascenso en la *ley. La secta de *Qumrán, fecha correcta para celebrar la Pascua.)
por ejemplo, reevaluaba anualmente la posi­ 9:39. El mero hecho de reconocer el nombre
ción de cada miembro, y con ello determina­ de Jesús es una cosa, pero tener la fe para
ba el orden en el cual se sentaba y hablaba. obrar un milagro en ese nombre indica que
Cualquiera que haya sido el medio para este hombre no era un exorcista típico que
determinarlo, la posición social era un asun­ intentaba usar un nombre más poderoso
to crítico en la vida antigua (cf. el comentario para obrar milagros, como solían hacer los
sobre 1 Cor. 14:27). Muchos judíos espera­ exorcistas (Hech. 19:13-16).
ban tener una nueva posición en el mundo 9:40. Es posible que “el que no es contra us­
venidero, basada no en un nacimiento noble tedes, por ustedes es” haya sido un proverbio
sino en la fidelidad al pacto de Dios. (cf. varias fuentes, incluyendo Cicerón, un
9:35. En la antigüedad, al igual que hoy, los autor romano del siglo I a. de J.C.); Jesús lo
héroes o las personas benevolentes y pode­ adapta para transmitir su mensaje.
rosas eran eminentes. Los *rabinos enfatiza­ 9:41. Aquí Jesús se refiere a los que son tan
ban la humildad pero esperaban que sus *dis- pobres que solo tienen agua para ofrecer cuan­
cípulos les sirvieran. do un *discípulo viene a ellos (cf. 6:8-11).
9:36. Mucho más que hoy, en la antigüedad Tales personas son muy pobres, aun según las
los niños no tenían influencia en la sociedad normas antiguas (1 Rey. 17:12). Este acto re­
y dependían de sus padres. fleja la fe y la hospitalidad que se mostraban
9:37. Según la costumbre judía, el agente de normalmente a los maestros a quienes se res­
una persona, algo así como un representante petaba (1 Rey. 17:12-16; cf. Luc. 11:5, 6),
de negocios moderno, podía obrar en nom­ pero no a aquellos considerados falsos (2 Jn.
bre de la persona que lo había enviado. En la 10). Los maestros judíos frecuentemente ha­
medida en que representara fielmente al que blaban de recibir la “recompensa” cuando
lo había enviado, el agente estaba respaldado Dios juzgara al mundo.
por su autoridad plena; el principio se apli­
caba en el AT a los mensajeros de Dios, sus 9 :4 2 -5 0
profetas (1 Sam. 8:7). El castigo por hacer tropezar a
un creyente
9:38-41 9:42. Frecuentemente se usaba “tropezar”
El menosprecio a un verdadero metafóricamente para referirse al pecado o al
creyente alejarse de la verdadera fe. Las piedras de mo­
Aquí los *discípulos, que poco antes no ha­ lino eran extremadamente pesadas; no hay
bían podido echar fuera un demonio usando duda de que una persona con una piedra de

155
MARCOS 9:43— 10:9

molino atada alrededor del cuello se ahoga­ 1 0 : 1-12


ría. Además, este término'se refiere al tipo de Prohibición del divorcio
piedra de molino más pesada empujada por Ya que el 10:1-12 tiene que ver con el trato de
un asno, en lugar del tipo más liviano que los cónyuges, el 10:13-16 con el trato de los
usaba una mujer. Los judíos consideraban niños y el 10:17-31 con el hogar verdadero en
este como uno de los peores que los paganos el *reino, algunos estudiosos han comparado
podían imponer; por lo tanto la imagen es el 10:1-31 con la antigua forma literaria del
todavía más espantosa. Se consideraba que la “código doméstico”, salvo que este pasaje se
muerte sin sepultura (incluyendo la muerte presenta como "“narración. Aunque la compa­
en el mar) era la peor. Los paganos hasta ración sea apta, la enseñanza de Marcos va
creían que el espíritu del muerto se man­ justamente en contra de los valores de esos
tenía eternamente sobre las aguas donde la códigos de su cultura, que enfatizaban la su­
persona había muerto (ver el comentario misión absoluta de esposas, hijos y esclavos
sobre Hech. 27:20). (ver el comentario sobre Ef. 5:21-33).
9:43-47. La imagen aquí es de castigo cor­ 10:1. La mayoría de los maestros que ense­
poral (cortar miembros, p. ej., Éxo. 21:24, ñaban en público lo hacían en localidades es­
25) en contraposición la pena de muerte, el pecíficas. Solo las figuras aclamadas por las ma­
decreto de muerte eterna pronunciado por la sas reunían multitudes como lo hacía Jesús
corte celestial. Algunos pensadores judíos dondequiera que fueran, y estos maestros
creían que la "“resurrección reflejaba la forma populares naturalmente despertaban la en­
exacta de la muerte (p. ej., mutilados, en el vidia de muchos estudiosos profesionales lo­
caso de muchos mártires) antes de su restau­ cales, así como el malestar de las autoridades.
ración. 10:2. La redacción de Mateo (Mat. 19:3; ver
9:48. La imagen aquí es de Isaías 66:24. el comentario) es más cercana al lenguaje
Aunque se podría interpretar que el pasaje puntual que los *fariseos habrían usado nor­
de Isaías se aplica solo a la destrucción eter­ malmente en esa época; la cuestión era la base
na de los cadáveres (cf. Eclesiástico 10:11; para el divorcio, no si el divorcio podía ser
válido. Ya que Moisés había dado por senta­
19:3), la imagen ya se había comenzado a
do la práctica del divorcio (Deut. 24:1), los
aplicar al tormento eterno (Judit 16:17).
intérpretes judíos solo debatían con respecto
9:49. Se usaba sal en los sacrificios (Lev.
a las bases del divorcio. Preguntarle a Jesús si
2:13; Eze. 43:24; cf. *Jubileos 21:11), de
piensa que el divorcio es permisible es pre­
modo que la imagen puede estar relaciona­
guntar si conoce o está de acuerdo con la ley
da con el fuego de Marcos 9:48.
de Moisés.
9:50. Aquí Jesús aparentemente transforma
10:3-5. Los "rabinos diferenciaban entre lo
la sal en una metáfora positiva que tal vez que las Escrituras mandaban y lo que per­
signifique “paz”. El hecho de que la sal ver­ mitían como concesión. Al preguntar lo que
dadera (a diferencia de las mezclas impuras Moisés había “mandado”, Jesús los obliga a
de sal que se conseguían en algunos depósi­ reconocer que Moisés explícitamente solo
tos marinos tierra adentro) por definición “permitía”, no “mandaba” el divorcio, cual­
no pierde su sabor salado, no hace más que quiera que hubieran sido las bases.
reforzar el impacto de la imagen (compare el 10:6-9. Los intérpretes judíos comúnmente
comentario sobre Mat. 5:13). Estar “en paz apelaban a un texto claro de las Escrituras pa­
los unos con los otros” contrasta con la divi­ ra mostrar que otro texto no podía significar
sión narrada en Marcos 9:33-41. lo que sus intérpretes aseveraban que signifi­

156
MARCOS 10:10-17

caba. Algunos intérpretes, como los *escribas griegas que a las costumbres judías. Marcos,
que redactaron los *Rollos MM, apelaban a que escribe para lectores que vivían donde las
la *narración de la creación para mostrar el esposas podían divorciar a sus maridos, re­
plan original de Dios para el matrimonio. Es­ salta las implicaciones de la enseñanza de
tos intérpretes usaban Génesis 1— 2 para ar­ Jesús para ellas también. (Al igual que los pre­
gumentar en contra de la poligamia; Jesús lo dicadores modernos, los autores antiguos te­
usa para argumentar en contra del divorcio. nían la libertad de parafrasear los dichos para
(Reflejando la costumbre griega contraria a la resaltar sus significados.)
poligamia, la *Septuaginta había reemplazado
la palabra hebrea original “ellos” [tácita en el 1 0 :1 3 -1 6
español] por “dos” en Gén. 2:24.) Imágenes del reino
10:10. Los *discípulos frecuentemente bus­ 10:13. Los niños eran amados pero carecían
caban explicaciones más detalladas de sus de poder social; el alto índice de mortalidad
maestros en privado. infantil significaba que también carecían físi­
10:11. Al igual que muchos dichos prover­ camente de poder, y muchos de ellos morían
biales de los maestros judíos antiguos, este sin llegar a ser adultos. (En los lugares más
dicho es una regla general; Mateo (Mat. 5:32) pobres, como Egipto, tal vez la mitad de los
y Pablo (1 Cor. 7:15) dan excepciones (para la que nacían morían antes de los doce años de
parte inocente divorciada en contra de su vo­ edad. Las familias ^gentiles más pobres fre­
luntad). El dicho es ^hiperbólico, es decir, cuentemente desechaban a los bebés si pen­
tiene una fuerza exagerada e intensificada: ya saban que no los podían mantener.) Ansiosos
que Dios no acepta el divorcio como válido, por seguir adelante con el asunto de organizar
cualquier varón que divorcia a su mujer no el *reino, los ^discípulos tienen poco tiempo
está realmente divorciado, y si se casa con otra para la gente que no ejerce poder político.
persona, comete adulterio. Nadie más habló 10:14, 15. Algunos pensaban que el *reino se
del divorcio en términos tan fuertes en la lograría por fuerza de armas; otros, por refor­
antigüedad. (Ya que la mayoría de los maes­ mas morales radicales, etc. Pero aunque los
tros judíos permitía la poligamia, quizá no judíos (a diferencia de los griegos) respetaban
consideraran adulterio el casarse con una se­ la humildad, nadie esperaba que el reino vi­
gunda mujer, aunque habrían estado de acuer­ niera por volverse indefenso como un niño.
do con que el hombre todavía estaba casado Los que carecen totalmente de poder sola­
con la primera mujer. Pero Jesús elimina la mente pueden depender de Dios.
dualidad de criterio; el varón que tiene dos 10:16. En Génesis, algunos de los patriarcas
mujeres es tan adúltero como la mujer que confirieron bendiciones por la imposición de
tiene dos varones. La intención de Jesús es manos (Gén. 48:14), y sus oraciones fueron
abogar por la fidelidad a la primera esposa, no contestadas. Podemos estar seguros de que
romper las uniones poligámicas existentes.) estos niños fueron verdaderamente bende­
10:12. A diferencia de la ley romana, la ley cidos.
judía palestina no permitía que una mujer se
divorciara de su esposo (aunque en circuns­ 10:17-31
tancias extremas podía solicitar, que la corte Un hombre rico y el reino
lo obligara a divorciarse de ella). Las únicas 10:17. Un hombre piadoso normalmente
mujeres judías que desacataban esta ley eran buscaba su propio maestro; un hombre rico
aristócratas como Herodía (6:17), quienes generalmente podía conseguir el mejor maes­
prestaban más atención a las costumbres tro o el más aclamado. El hecho de que un

157
MARCOS 10:18-34

hombre rico hiciera una reverencia a un maes­ dicho, una “hipérbole, se refiere a una-aguja
tro indicaba un respeto tremendo. Sabemos literal. (Los que piensan que Jesús se refie­
que por lo menos algunos “discípulos hacían re aquí a una puerta en Jerusalén llamada
preguntas a sus maestros como las que que “ojo de aguja” están equivocados, porque esa
este hombre rico le hace a Jesús. “Obtener la puerta fue construida en la época medieval.)
“vida eterna” significaba compartir la vida del Un rico solamente podía renunciar a sus ri­
mundo venidero, la vida del *reino de Dios. quezas por la gracia de Dios (10:26, 27).
10:18, 19. Sin negar que él mismo sea bue­ 10:26-30. La mayoría de los “discípulos de
no, Jesús le recuerda al hombre el concepto Jesús no habían sido pobres (por ser pes­
judío normal de la bondad de Dios (otros cadores y “recaudadores de impuestos), sino
podían ser buenos, pero nadie se podía com­ que habían abandonado su posición econó­
parar con Dios). Luego hace una lista de mica para seguirlo. Su recompensa iba a en­
mandamientos selectos del AT (cinco de los contrarse en los creyentes que compartían las
Diez Mandamientos) que tratan las relacio­ posesiones como una familia en este mundo
nes humanas (en lugar de directamente con (cf. 6:10; Mat. 10:42; Hech. 2:44, 45) y en
Dios) que la gente podía probar (no, por recibir la vida del “reino en el mundo ve­
ejemplo, una prohibición de un pecado del nidero.
corazón, como codiciar). 10:31. La mayoría de los judíos entendía que
10:20. Si solo Dios es bueno, el hombre de­ el día del juicio invertiría las cosas; los que
berá admitir que ha quebrantado algún man­ parecen grandes en este mundo no serán na­
damiento; pero los mandamientos mencio­ da en el venidero, y los que no son nada en
nados por Jesús eran guardados por la ma­ este mundo serán grandes en el venidero. Los
yoría de las personas judías bien educadas. judíos aplicaban este principio a la exaltación
10:21, 22. El judaismo enfatizaba fuerte­ de Israel sobre otras naciones, los justos opri­
mente la caridad, pero los maestros judíos midos sobre sus opresores malvados, pero
normalmente no exigían que un posible “dis- Jesús también lo aplica al rango y la posición
cípulo se deshiciera totalmente de sus po­ del individuo.
sesiones. Varios maestros, especialmente al­
gunos maestros griegos radicales, hacían tales 1 0 :3 2 -3 4
demandas de sus alumnos ricos para ver si Tercera predicción de la pasión
valoraban la enseñanza verdadera más que su 10:32. A pesar de su expectativa del *reino
riqueza; unos pocos ricos estaban dispuestos venidero, los “discípulos reconocen el pe­
a perder sus riquezas, pero la mayoría decep­ ligro de ir a Jerusalén y enfrentar a la aris­
cionaba a tales maestros. tocracia sacerdotal allí. Tal vez están cons­
10:23, 24. Jesús invierte el orden social. cientes de las tradiciones judías acerca de
Con frecuencia se reconocía la generosidad una guerra terrible antes del establecimiento
de los pudientes (tenían más para dar). A final del reino del “Mesías, una guerra en la
veces los pobres, al estar menos educados en cual la aristocracia de Jerusalén podía ser
la ley, eran considerados menos piadosos (aun­ tan malvada como los romanos (cf. los “Ro­
que la pobreza en sí, por cierto, no era con­ llos MM). O tal vez confían en los líderes
siderada señal de impiedad, especialmente judíos pero temen a las guarniciones roma­
por los mismos pobres). nas en Jerusalén.
10:25. Esta imagen refleja una figura retóri­ 10:33, 34. Jesús advierte tanto contra la aris­
ca judía por hacer algo imposible (un animal tocracia judía como contra los romanos,
grande que pasa por el ojo de una aguja). El quienes lo ejecutarían de la manera en que lo

158
MARCOS 10:35-48

hacían #con los revolucionarios. Acerca del que no deberían hacerlo; los maestros ju­
*Hijo del Hombre sufriente, ver el comen­ díos usaban prácticas gentiles como ejemplos
tario sobre 9:31. negativos.
Í0:43, 44. Era radical que Jesús definiera la
1 0 :3 5 -4 5 grandeza en términos de servidumbre. A
El siervo es el mayor pesar de las reglas judías que exigían buen
10:35-37. Jacobo y Juan quieren el puesto de trato para los esclavos, las personas judías
virreyes en un reino terrenal; este deseo vuel­ libres, al igual que sus contrapartes gentiles,
ve a reflejar un'Concepto popular del *Mesías consideraban que los esclavos eran social­
y el *reino de Dios que Jesús ha repudiado mente inferiores.
repetidamente (ver el comentario sobre el 10:45. Al llamarse “siervo” y definir su mi­
8:31-38). sión como “dar su vida en rescate por mu­
10:38. En otros lugares Jesús se refiere a la chos”, Jesús se identifica con el siervo sufrien­
cruz como su copa (14:23, 24, 36), lo cual te de Isaías 53:10-12 (a pesar de la opinión
puede hacer alusión a la copa de juicio que contraria de algunos intérpretes actuales).
frecuentemente aparece en el AT (Sal. 60:3; Aunque la misión del siervo había sido dada
75:8; Isa. 51:17-23; Jer. 25:15-29; 49:12; a Israel como nación (Isa. 41:8; 43:10; 44:2,
Lam. 4:21; Zac. 12:2). Su bautismo de algún 21; 49:3), Israel no podía cumplirla debido a
modo también prefigura su muerte (ver el su desobediencia (42:19), de modo que el
comentario sobre Mar. 1:11; cf. Luc. 12:50; que la cumpliera debía restaurar a Israel
Sal. 69:2, 14, 15). además de llevar la luz a los *gentiles (49:5-7;
10:39, 40. Las posiciones de ambos lados del 52:13— 53:12). Ya que casi nadie había apli­
trono de un rey (especialmente del lado dere­ cado este pasaje al *Mesías, Jesús está inten­
cho) eran las más prestigiosas en un reino. tando redefinir su expectativa en cuanto a su
Pero es posible que Jesús haga alusión en misión mesiánica. Acerca de los “muchos”,
lugar de ello a los crucificados a su derecha y ver el comentario sobre Romanos 5:15.
a su izquierda (15:27). Más adelante Jacobo
fue el primero de los doce en ser martirizado 1 0 :4 6 -5 2
(Hech. 12:2), mientras que, según la tradi­ Jesús se detiene a causa de un
ción de la iglesia, Juan llegó a tener más de mendigo ciego
noventa años. Los ^discípulos quieren avanzar con el asun­
10:41, 42. Los judíos conocían bien el mo­ to de organizar el *reino (10:37; 11:9, 10), y
delo *gentil de autoridad: hacía mucho que no entienden que el reino de Jesús tiene que
los antiguos reyes del cercano Oriente decían ver justamente con cosas como detenerse a
ser dioses y gobernaban como tiranos. Los causa de un mendigo ciego.
gobernadores griegos habían adoptado la 10:46. Los ciegos, cojos y otros que no po­
misma postura a lo largo de gran parte del dían participar en los oficios tradicionales de
Mediterráneo oriental. Probablemente el la época solo podían mantenerse mendi­
emperador romano y sus agentes provinciales gando, por lo general al lado de un camino
(que frecuentemente mostraban poco interés transitado. El judaismo consideraba que era
en las sensibilidades judías) eran vistos en justo ayudarles. Jericó era un pueblo prós­
forma parecida: brutales y tiranos. El hecho pero con buen clima, y sin duda el hijo de
de que Jesús les recordara a los *discípulos Timeo recibía un sostén adecuado allí.
que la búsqueda de poder era una práctica 10:47, 48. Salvo lo que habían aprendido
gentil (es decir, pagana) equivalía a decirles por escuchar hablar a otros, los ciegos de esa

159
MARCOS 10:49— 11:9

época eran analfabetos en la *Iey. Por lo la fiesta. La respuesta a la posible pregunta


tanto, no eran respetados como personas reli­ podría haber significado “Préstaselo a Jesús,
giosas, aunque estaban protegidos bajo la ley el maestro” (el *arameo rab puede traducirse
de Moisés. Tampoco tenían fuerza en la so­ como “maestro” o “señor”) o “Presta esto pa­
ciedad, y los seguidores de Jesús consideran ra el servicio de Dios”.
los ruegos fuertes del ciego una intromisión, 11:4-6. En muchas ciudades, las puertas de
al igual que los niños (10:13). Es posible que las casas daban a un patio compartido por
los ^discípulos hayan considerado que el via­ vecinos. En una aldea pequeña, es posible
je final de Jesús a Jerusalén era algo así como que la puerta sencillamente -haya dado a- un
una procesión real, y era imprudente e inso­ camino de tierra que pasaba por el pueblo.
lente interrumpir una procesión real. Por lo general, la gente andaba en un animal
10:49-52. Al “detenerse” y quedarse en el adulto, no en un pollino que nunca había
mismo lugar, Jesús le permite al ciego llegar sido montado, de modo que el propósito de
al lugar donde había oído la voz de Jesús la los *discípulos al desatar el pollino tal vez no
última vez. El “manto” (10:50) es una pren­ habría sido inmediatamente obvio aunque
da externa, usada como abrigo en tiempo ellos hubieran sido los dueños.
frío y como cobija de noche, y posiblemente 11:7, 8. El tender los mantos representa un
lo haya tenido extendido delante de sí para homenaje real (2 Rey. 9:13). También se me­
usar mientras mendigaba de día si no tenía cían ramas en homenaje a los gobernantes
bolsa. A nivel *narrativo, el hecho de tirar el (cf. 1 Macabeos 13:51; 2 Macabeos 10:7).
manto puede significar dejar a un lado la Probablemente las ramas de palma más gran­
dependencia de cualquier otra cosa para des usadas para la fiesta de los Tabernáculos
confiar solo en Jesús. (en el otoño) no estaban disponibles en la
época de la Pascua (primavera), a no ser que
11 : 1-11 fueran traídas de Jericó. Las ramas descritas
Jesús entra en Jerusalén aquí eran lo suficientemente pequeñas como
Aunque los maestros judíos posteriores en­ para que las pudiera pisar el pollino. (El lle­
tenderían “el rey montado sobre un asno” var ramas también era parte de la adoración
(Zac. 9:9) en forma *mesiánica, no está en en la fiesta descrita en el Salmo 118:27.)
claro que toda la multitud entienda el recla­ Típicamente, los peregrinos que venían a la
mo mesiánico de Jesús aquí. Si hubiera ha­ fiesta eran recibidos por las multitudes que
bido miembros de la guarnición romana fue­ ya estaban allí, de modo que no es probable
ra de las puertas, y hubieran reconocido las que toda la multitud reconociera el significa­
implicaciones del reclamo de Jesús, lo ha­ do de la entrada de Jesús. Sin embargo, con­
brían arrestado. siderando la aclamación de la multitud en
11:1, 2. Típicamente, se enviaban los heral­ 11:10, es probable que la imagen que se haya
dos o mensajeros de dos en dos (6:7; cf. formado más rápidamente en la mente de los
14:13). El hecho de que Jesús escoja un polli­ lectores antiguos de Marcos haya sido la de
no en lugar de un asno adulto refuerza la una procesión de entrada real.
imagen de humildad proyectada por Marcos. 11:9. “Hosanna” significa “¡Oh, sálvanos!”, y
11:3. Los habitantes del área alrededor de tanto esta como la siguiente línea del ver­
Jerusalén debían ser especialmente hospitala­ sículo 9 vienen del Salmo 118:25, 26. Los Sal­
rios con su propiedad en la época de la mos 113— 118, llamados salmos del Hallel, se
Pascua, cuando los peregrinos judíos llega­ cantaban habitualmente en la época de la
ban de todas partes del mundo antiguo para Pascua, de modo que estas palabras estaban

160
MARCOS 11:10-17

frescas en la mente de todo el mundo. La mediados de agosto hasta octubre. Si solo


esperanza de la restauración del reino davi­ aparecían hojas, sin los higos tempranos, ese
dico también era alta en esta época del afio. árbol no iba a producir higos ese afio, ni
11:10. La venida del *reino cuando David o tempranos ni tardíos. Ya que todo el mundo
sus descendientes volverían a reinar (p. ej., sabía que “no era tiempo de higos”, Jesús está
Isa. 9; 11; Jer. 23) aquí se asocia con la espe­ dando una enseñanza acerca de árboles que
ranza de uno que viene en el nombre del solo aparentan dar buen fruto (cf. Jer. 24).
Señor. (David es el “padre”de ellos en el sen­ En algunas historias judías, hombres excep­
tido de “libertador”, no antepasado: cf. Isa. cionalmente santos podían maldecir a otras
9:6.) La Pascua conmemoraba la liberación personas u objetos y así destruirlos. Jesús
de Israel de la esclavitud de Egipto por parte ejerce una autoridad genuina para maldecir
de Dios; en consecuencia, las esperanzas aquí, como *parábola actuada para sus *dis-
judías de una liberación futura de sus pro­ cípulos.
blemas actuales se enardecían durante esta 11:15. Probablemente los judíos de otras
época, y Roma tenía tropas en Jerusalén en partes del imperio o aun de distintos puebloS
caso de que hiciera falta controlar disturbios. en Galilea tenían monedas locales que nece­
Al tratar a Jesús como el objeto de alguna de sitaban cambiar a la moneda de uso corriente
estas esperanzas, la multitud comienza a ver en el templo. Además, no se debían traer sa­
en este maestro una posible figura *mesiánica crificios desde lejos, sino seguir la fórmula
que podría liderarla contra los romanos. más conveniente de la ley de Moisés: com­
11:11. La antigua jornada laboral comen­ prar los sacrificios en Jerusalén. Los cambis­
zaba al amanecer. La ofrenda “vespertina” tas y vendedores de palomas, por lo tanto,
en el templo se llevaba a cabo alrededor de eran necesarios y, en cierto sentido, bíblicos.
las 15:00 h. Es posible que “tarde” no sig­ La cuestión no es si debía haber habido cam­
nifique “oscuro” sino más bien que la activi­ bistas, sino más bien si era válido convertir la
dad diaria en el templo había comenzado a mayor parte del patio exterior en un lugar
disminuir. que enfatizaba el comercio en lugar de la ado­
ración. Con cientos de miles de peregrinos en
1 1 :1 2 -2 5 la Pascua, el área de mercaderes en el templo
El templo y el árbol: debe de haber sido muy grande; el trastorno
el juicio venidero de una parte significativa de este comercio
El acto profètico de Jesús en contra del tem­ habría llamado la atención de todos.
plo está encerrado en el marco de la historia 11:16. La ley *rabínica posterior también
de su maldición de la higuera, también una advertía contra profanar los patios del tem­
*parábola actuada acerca del juicio. Las hi­ plo llevando artículos innecesarios a través
gueras estaban entre los árboles más comunes de ellos, pero nadie protestó con tanta ve­
de Palestina. hemencia como Jesús, y aparentemente na­
11:12-14. Alrededor de esta época del afio die cuestionaba la-necesidad de la actividad
todavía faltaban unas seis semanas para que comercial en el patio exterior durante las
los higos estuvieran comestibles, pero las fiestas.
brevas, que son más blandas y se daban poco 11:17. Jesús cita dos textos para fundamen­
antes, estarían maduras a fines de mayo. Eran tar su ataque. El primero es Isaías 56:7. La
los higos tempranos que se daban antes de la casa de Dios debía ser para todas las na­
cosecha principal de higos tardíos; estos ma­ ciones (1 Rey. 8:41-43; Isa. 56:7), yen el AT
duraban para el tiempo de la cosecha, desde la única separación en el templo se daba

161
MARCOS 11:18-33

entre los sacerdotes y el pueblo. Pero en la arroja una montaña delante de un siervo fiel
época de Jesús el templó, también estaba se­ también aparece en Zacarías 4:6, 7 (donde
gregado por raza y género por motivos de el fiel es el rey ungido). La promesa de que
pureza, con las mujeres judías en un nivel los mandamientos de alguien se cumplan
más bajo fuera del Patío de Israel y los no probablemente presupone una declaración
judíos en el patio más externo. Jesús muestra inspirada por el *Espíritu (cf., p. ej., 2 Rey.
su inquietud por la adoración de los *gen- 2:21, 22; 4:3-7, 41-44; Lam. 3:37; Hech.
tiles y protesta contra la segregación racial en 3:6, 16).
un establecimiento religioso. 11:25, 26. La postura habitual para orar-era
El segundo texto que cita es de Jeremías de pie (frecuentemente con las manos levan­
7:11, donde Jeremías condena la idea de que tadas); era mucho más raro arrodillarse.
el templo es un refugio seguro para Judá en
su pecado; aunque los que han explotado a 1 1 :2 7 -3 3
los pobres piensen que el templo los prote­ ¿Por autoridad de quién?
gerá, Dios destruirá su templo (Jer. 7:3-15). 11:27, 28. Como guardianes del templo y el
Las “cuevas de los ladrones” eran donde es­ statu quo con los romanos, los principales
condían su botín. En el año 66 d. de J.C. sacerdotes quizá consideraron el acto de Jesús
forajidos rebeldes o “ladrones” (para quienes como un desafío directo a su autoridad.
*Josefo utiliza el mismo término que Mar­ 11:29, 30. Aquí Jesús argumenta que su
cos) se apoderaron del templo y mataron a autoridad y la de Juan vienen de la misma
los sacerdotes, provocando aun más la ira in­ fuente: del “cielo” (una manera judía de de­
minente de Dios (ver el comentario sobre cir “Dios”). Este argumento sigue el princi­
Mar. 13:14). pio legal judío de que un mensajero comi­
11:18. Conociendo la aristocracia sacerdotal, sionado actúa con plena autoridad del que lo
es fácil darse cuenta de que vieron el ataque envía. Si la autoridad de Juan hubiera sido
de Jesús al establecimiento del templo como meramente humana (cf. Deut. 18:20; Jer.
una amenaza a sus propios intereses eco­ 23:16), tendrían que haber tomado una
nómicos y sociales. Su posición en relación postura más firme en contra de él (Deut.
tanto con los romanos como con su propio 13:1-11); si hubiera sido divina, Dios los
pueblo dependía en gran medida de su au­ haría responsables por no haber escuchado
toridad y de mantener el orden en el templo. (Deut. 18:18, 19).
11:19. Jerusalén tenía demasiada gente en la 11:31, 32. Los principales sacerdotes eran
época de la Pascua como para acomodar a políticos (menos populares que los *fariseos
todos los peregrinos durante este período, que políticamente no tenían influencias)
aunque estos intentarían comer la Pascua que tenían que equilibrar los intereses tanto
dentro de los muros de la ciudad. de su pueblo como de las autoridades ro­
11:20-24. Algunos textos judíos hablan de manas. Por lo tanto, estaban obligados a te­
“mover montañas” como una tarea infini­ ner en cuenta la opinión popular al tomar
tamente larga o virtualmente imposible, lo­ decisiones que podrían provocar el descon­
grada solo por los más piadosos (los *rabinos tento del pueblo (11:32).
aplicaban el dicho a dominar estudios que 11:33. La contrapregunta (11:29) era un me­
parecían humanamente imposibles de domi­ dio de debate legítimo. El hecho de que ellos
nar). Por lo tanto, Jesús está diciendo que no abandonen las reglas de debate libra a Jesús
habrá nada demasiado difícil para la persona *retóricamente de la responsabilidad de se­
de fe. La imagen del ^Espíritu de Dios que guir dialogando con ellos.

162
MARCOS 12:1-12

12: 1-12 volo). Su comportamiento encuadra en la


t¡.

Los labradores malvados tradición judía de que Israel martirizó.a mu­


Jesús sigue dirigiéndose a los que se consi­ chos de los profetas enviados por Dios.
deran gobernantes de Israel, recordándoles 12:6. A la luz del 1:11 y 9:7, el “hijo amado”
que no son más que custodios designados claramente representa a Jesús y probable­
por Dios (como los pastores de Jeremías 23 y mente alude a Génesis 22:2, donde se usan
Ezequiel 34) para cuidar su viña. palabras hebreas similares para enfatizar la
Gran parte del Imperio romano rural, inclu­ intensidad de sentimientos involucrados en
yendo partes de Galilea, estaba controlada la disposición de Abraham a sacrificar a su
por terratenientes ricos cuya propiedad era precioso hijo Isaac.
trabajada por labradores arrendatarios. Los 12:7, 8. Los arrendatarios se toman dema­
terratenientes tenían una alta posición en la siadas atribuciones con la heredad. Aunque
sociedad, mientras que la de los labradores la podrían haber tomado bajo ciertas condi­
arrendatarios era baja, salvo, tal vez, entre ciones legales, el dueño también habría podi­
ellos mismos. do estipular, y no hay duda de que lo haría
12:1. Aquí Jesús describe una manera nor­ después de su mal obrar, que otra persona
mal de preparar una viña, pero hace una heredara la viña, o los representantes del em­
clara alusión a Isaías 5:1, 2, donde Israel es la perador la podrían haber tomado. La historia
viña. Algunos intérpretes judíos en la época pinta a los arrendatarios como más malvados
de Jesús consideraban que Isaías 5 era una y tontos de lo que se podría esperar que fuera
predicción de la destrucción del templo en el cualquier arrendatario verdadero; pero es ob­
586 a. de J.C. Si esta alusión estaba en la vio que los arrendatarios representan a los
mente de algunos de los oidores de Jesús, líderes religiosos que se sirven a sí mismos en
habría comunicado su advertencia con más lugar de a Dios (12:12).
fuerza todavía. 12:9. Probablemente los oyentes antiguos se
Según las reconstrucciones más probables, la preguntaban por qué el dueño no había ve­
“cerca” era una tosca pared de piedra, y el la­ nido y desalojado a los arrendatarios antes.
gar era un hoyo en el cual corría el jugo 12:10-12. Este texto es del Salmo 118:22,
cuando los trabajadores pisaban las uvas re­ 23, parte del Hallel, al igual que el 118:25,
cién recogidas. La parte alta de la “torre” era 26 citado en Marcos 11:9, 10. El edificio al
un puesto de vigilancia contra los intrusos, cual se hace referencia es el templo (Sal.
pero el edificio en sí, probablemente una ru­ 118:18-21,25-27). Como piedra fundamen­
da choza, sin duda también albergaba a los tal de un templo nuevo, Jesús representa una
trabajadores durante la época de la cosecha. amenaza para los edificadores del templo
12:2. Los pagos se efectuaban en la época de antiguo.
la cosecha, y frecuentemente equivalían de
un cuarto a la mitad del producto. 1 2 :1 3 -1 7
12:3-5. Los terratenientes siempre tenían el César y Dios
poder, social y legal, de imponer su voluntad Los ^rabinos trataban preguntas acerca de
sobre los arrendatarios; se sabe que algunos asuntos legales, morales y exegéticos, así co­
hasta contrataban a asesinos para tratar con mo preguntas burlonas hechas por oposito­
arrendatarios problemáticos. Aquí los arren­ res (p. ej., *saduceos, *gentiles, apóstatas y
datarios actúan como si ellos fueran los que cismáticos). En Marcos 12:13-17 aparecen
tienen el poder, y lo explotan sin merced (en paralelos de estas categorías básicas de pre­
oposición al ideal de un terrateniente bené­ guntas, donde las respuestas de Jesús dan

163
MARCOS 12:13-34

evidencia de que es un rabino muy compe­ 1 2 :1 8 -2 7


tente. Los saduceos y la resurrección
12:13. Los "fariseos tendían a ser naciona­ 12:18. Uno de los puntos básicos en disputa
listas, mientras que los herodianos eran par­ entre los "fariseos y los "saduceos era que es­
tidarios de Herodes, el vasallo romano; tra­ tos no aceptaban la *resurrección futura de
bajaban juntos solamente en situaciones ex­ los cuerpos de los muertos.
traordinarias. Quizá los fariseos estaban preo­ 12:19. La pregunta que los *saduceos le ha­
cupados por los requisitos legales judíos de cen a Jesús tiene que ver con la costumbre
tener testigos de una acusación, pero estaban llamada matrimonio levirático (Deut. 25:5,
dispuestos a investigar acusaciones acerca de 6), cuya intención era la protección econó­
la deslealtad de Jesús hacia la *ley. No es sor­ mica de las viudas. Se practica en muchas so­
prendente que intentaran probar su enseñan­ ciedades donde no se le permite a la mujer
za aquí. A los herodianos, que esperaban una ganarse un sueldo.
restauración del gobierno herodiano en Judea 12:20-23. Es probable que los "saduceos
(gobernada entonces por Pilato), naturalmen­ hayan tomado esta historia del libro judío
te les inquietaban las figuras *mesiánicas que de Tobías, donde siete esposos de la piadosa
desafiaban su idea del gobierno herodiano y Sara mueren uno tras otro.
podrían hacer que Roma ejerciera con más 12:24-27. La respuesta de Jesús se parece a las
fuerza su control directo de la tierra. respuestas habituales de los "“fariseos. Cuando
12:14, 15. Los que preguntan contraponen los fariseos debatían este asunto con los *sa-
las obligaciones de la paz con Roma al fervor duceos, argumentaban a favor de la ’"resurrec­
nacionalista y -mesiánico que suponen que ción a partir de la *ley de Moisés; típicamente
leían un texto y le sacaban todo lo posible. La
Jesús ha generado. Dos décadas antes una re­
técnica interpretativa judía normal habría
vuelta desastrosa por causa de los impuestos
leído Éxodo 3:6 en el presente: “Yo soy el Dios
había mostrado a dónde podía llevar tal fer­
de los patriarcas”, con la implicación de que
vor. Si Jesús toma públicamente el punto de
los patriarcas todavía vivían. Las frases como:
vista caracterizado por los que más tarde fue­
“no habéis leído en el libro de Moisés, cómo
ron llamados *zelotes (de que no había nin­
le habló Dios desde la zarza”, eran habituales,
gún rey salvo Dios), puede ser arrestado; si
porque la Biblia todavía no había sido divi­
rechaza ese punto de vista (lo cual hace),
dida en capítulos y versículos.
podría perder a sus seguidores.
12:16, 17. En la Palestina judía circulaban 1 2 :2 8 -3 4
monedas de cobre que omitían la imagen Los mandamientos acerca de amar
del emperador, la cual era ofensiva para los 12:28. Los "rabinos frecuentemente deba­
judíos. (Aunque el rey Agripa más tarde usó tían la cuestión de cuáles mandamientos te­
tanto la imagen del emperador como la suya nían mayor peso (es decir, cuáles eran más
propia, Herodes Antipas, el gobernador ac­ importantes) y cuáles tenían menor peso.
tual de Galilea, evitó toda imagen en sus 12:29-34. Siguiendo la técnica interpretativa
monedas, al igual que la moneda judía judía, Jesús conecta los dos mandamientos
local.) Pero los opositores de Jesús tienen un (Deut. 6:5; Lev. 19:18) por medio de una
denario de plata, con la imagen del empe­ palabra clave en común, “amar”. Estos pa­
rador, disponible cuando él lo pide. Por lo sajes también estaban ligados en la tradición
tanto, no están en condiciones de desafiar judía (p. ej., *Filón), y algunos otros grandes
su falta de celo nacionalista. maestros consideraban que eran los mayores

164
MARCOS 12:35-40

mandamientos que resumían la *ley. Esto era algunos maestros judíos usaban una vesti­
especialmente cierto de “Amarás al Señor tu menta especial que los identificaba; parece
Dios”, que seguía directamente después de la haber sido una larga túnica blanca de lino,
confesión básica del judaismo y la aplicaba: similar a la de los sacerdotes y los oficiales del
“Escucha, Israel: El Señor... uno es” (Deut. templo. Por lo general se saludaba a los maes­
6:4). El hecho de que muchos de los oidores tros con títulos honoríficos. Las plazas, que
de Jesús reconocieran la verdad de su res­ estaban llenas de gente, proveían muchas
puesta hacía que fuera todavía más difícil dis­ oportunidades para que estos maestros reci­
cutir con él sobre el tema. bieran este tipo de reconocimiento.
12:39. Las *sinagogas no eran todas de la
1 2 :3 5 -3 7 misma forma o tamaño, pero en muchas de
El Señor de David las sinagogas posteriores los maestros podían
Cuando los maestros judíos desafiaban a sus sentarse a plena vista de la mayoría de la
oidores a resolver discrepancias aparentes en asamblea (como los ministros en la mayoría
las Escrituras, daban por sentado que ambos de las iglesias actuales). Lo significativo es su
textos eran verdad (en este caso, Jesús sabe posición en una sociedad consciente de la
que es tanto el hijo de David como el Señor posición; las sinagogas eran los lugares de
de David) y preguntaban cómo armonizar­ reunión más importantes para la comunidad.
los. Es evidente que los opositores de Jesús En los banquetes, los que estaban sentados
no tienen una respuesta, porque los intér­ más cerca del anfitrión estaban en posiciones
pretes judíos no aplicaban el Salmo 110:1 al de honor. La literatura antigua está llena de
*Mesías. quejas de los que se sintieron menosprecia­
12:35. Por definición, el Cristo, o el ungi­ dos por haber sido asignados a asientos so­
do, era descendiente real de David (Isa. 9:7; cialmente inferiores.
11:1; Sal. 2; 89; 132). Pero esta visión del 12:40. Las viudas tenían pocos medios de man­
*mesiazgo se prestaba a una visión revolu­ tenimiento, carecían de poder y honor social
cionaria del *reino (ver Mar. 11:10) y por lo en una sociedad que enfatizaba la posición y
tanto era inadecuada por sí sola. el honor, y debían ser protegidas bajo la ley
12:36, 37. El que reinaría en el *reino de judía.
Dios sería el “señor” de David, no solo su Jesús podría estar diciendo que estos maes­
descendiente; por lo tanto sería mayor que el tros explotan los recursos de las viudas bus­
David resucitado. Marcos, que estaba escri­ cando diezmos onerosos (que podían fijar en
biendo en griego, tal vez haya querido que un 20-30 por ciento encima de los impuestos
sus lectores conectaran este versículo (Sal. gubernamentales sobre las tierras); o podría
110:1) con un versículo citado en la sección estar diciendo que siguen la letra de la *ley en
anterior, porque los intérpretes judíos fre­ las decisiones legales en lugar de mostrar mi­
cuentemente conectaban versículos con una sericordia a los pobres. Sea cual fuere el cri­
palabra clave (había solo un Señor: Dios, men específico, la acusación de “devorar las
Mar. 12:29). En ese caso, Marcos aquí ase­ casas de las viudas” los pinta como peores
vera la deidad de Jesús (cf. 1:3). que los Recaudadores de impuestos.
Tal vez hayan demorado mucho tiempo en
1 2 :3 8 -4 4 sus oraciones individuales en las ^sinagogas;
Los pobres piadosos y sus opresores no es la duración de las oraciones lo que cri­
religiosos tica Jesús aquí sino el motivo de esa du­
12:38. Al igual que sus contrapartes griegas, ración. Al igual que los profetas del AT, Jesús

165
MARCOS 12:41— 13:8

considera que la injusticia social y la hipocre­ bajo Herodes el Grande antes del nacimiento
sía religiosa están íntimámente unidas (p. ej., de Jesús y seguía en esta época. Los judíos
Amos 2:6-8; 8:5, 6), y se pone de parte de los de todo el mundo contribuían al templo; y
que no tienen poder económico (Isa. 1:17). se recibía tanto que los oficiales seguían pro­
12:41-44. Una tradición posterior dice que longando una vid de oro que era parte de la
había trece receptáculos para tales ofrendas gloria ostentosa del mismo. Era sagrado pa­
en el Patio de las Mujeres, a los cuales tenían ra los enemigos de Herodes así como para
acceso las mujeres israelitas así como los sus aliados.
hombres. El templo ostentaba gran riqueza, y 13:2. En el año 70 d. de J:C., los romanos
sus oficiales probablemente malgastarían el destruyeron el templo. El lenguaje aquí es
dinero de esta viuda; pero esta pobre mujer, solo ligeramente ‘hiperbólico: permanecie­
ignorante de esa probabilidad, actúa de bue­ ron algunas piedras, pero la mayor parte del
na fe y es la mayor dadora a los ojos de Dios. templo fue arrasado. Como lo ejemplifican
Probablemente la viuda no pasaba hambre, los ‘Rollos MM, algunos otros grupos tam­
dadas las provisiones para los pobres en las bién esperaban que Dios juzgara a las autori­
‘sinagogas judías (cf. el comentario sobre dades del templo; pero nadie antes del 66
Hech. 6:1-4). Las “blancas”, o lepton, de la viu­ d. de J.C. estuvo tan acertado en cuanto al mo­
da representaban la moneda más pequeña y mento como Jesús (13:30).
menos valiosa de la época. 13:3, 4. Aunque los maestros griegos fre­
cuentemente instruían a sus alumnos mien­
1 3 :1 -4 tras caminaban, con frecuencia también les
Circunstancias del discurso de Jesús enseñaban sentados delante de un templo. La
acerca del fin del tiempo pregunta de los ‘discípulos acerca del signo
Puede ser que Marcos haya tenido serias difi­ de la destrucción provee el marco de la res­
cultades con las autoridades romanas por es­ puesta de Jesús en el resto del capítulo, don­
cribir este capítulo. Los documentos de la re­ de describe tanto el fin inminente del mundo
sistencia judía acerca del fin del tiempo por de Jerusalén como el fin de esta edad.
lo general incluían la exaltación de Israel, y
Roma desconfiaba de toda amenaza a su po­ 1 3 :5 -8
derío. Pero este capítulo antes del arresto de Todavía no es el fin
Jesús es el punto máximo en las advertencias 13:5, 6. Los falsos ‘mesías eran comunes y
que Jesús da a sus ‘discípulos en Marcos: los con frecuencia atraían a grupos significativos
verdaderos seguidores deben estar dispuestos de seguidores en Palestina, tan antiguos co­
a seguir hasta la cruz y compartir sus sufri­ mo Bar Kochba, aclamado por el Rabí Akiba
mientos. como el Mesías, alrededor del 130 d. de J.C.
13:1. Los textos griegos con frecuencia mues­ 13:7, 8. Los antiguos maestros judíos de la
tran a los maestros filósofos griegos en con­ profecía por lo general mencionaban estos
versación con sus ‘discípulos mientras cami­ acontecimientos entre las señales del fin; con
nan; tal vez haya sido una técnica de enseñan­ frecuencia se pintaba el fin precedido por
za común. grandes sufrimientos o una guerra final, y a
El complejo del templo consistía en muchos veces se comparaba con los dolores de parto.
edificios y era una de las estructuras más Jesús dice, por el contrario, que estos acon­
grandes y magníficas del mundo antiguo. Te­ tecimientos caracterizan la vida normal hasta
nía dos veces el tamaño del templo de el fin; toda la historia hasta el fin del tiempo
Salomón. La construcción había comenzado es solo el comienzo de los dolores de parto.

166
MARCOS 13:9-16

1 3 :9 -1
«.
3 nente que causaría desolación. Estos dichos
Los sufrimientos previstos antes estaban disponibles para Pablo una década
del fin más tarde (2 Tes. 2:1-12) y para Marcos
13:9. Antes del 70 d. de J.C., las cortes cuando escribió su Evangelio (tal vez en el 64
locales o los consejos que decidían los casos d. de J.C.). La abominación que finalmente
probablemente hayan sido dirigidos por an­ traería consigo la desolación se cumplió en el
cianos o sacerdotes locales; en tiempos pos­ 66-70 d. de J.C.
teriores estaban compuestos por *rabinos. 13:14. *Josefo, quien vivió durante la guerra
Las *sinagogas eran los lugares locales de del 66-70, pensaba que la “abominación de­
asamblea pública y por lo tanto proporcio­ soladora” (la referencia es a Dan. 9:27; cf.
naban el lugar natural para audiencias y dis­ 11:31; 12:11) ocurrió en el 66 d. de J.C.,
ciplina pública. A veces se administraba la cuando los *zelotes derramaron la sangre de
disciplina en forma de azotes. Bajo las reglas los sacerdotes en el templo. Otros datan la
del segundo siglo, esto significaba trece azo­ abominación desoladora tres años y medio
tes fuertes en el pecho y veintiséis en la espal­ más tarde, en el 70. Los habitantes de Jeru­
da; el azotador debía pegar lo más fuerte po­ salén habían considerado un sacrilegio que
sible. Quizás estas palabras fueron especial­ los estandartes romanos, que llevaban la ima­
mente dolorosas para los cristianos judíos, gen del emperador adorado, entraran en
porque significaban el rechazo de su propia Jerusalén. Pero en el año 70, cuando se des­
gente. truyó el templo, los romanos erigieron estos
13:10. En el contexto, esta predicación se lle­ estandartes encima del sitio desolado del
vará a cabo ante oficiales de todas las na­ templo. Ambos puntos de vista pueden ser
ciones (“reyes” en el v. 9 podría referirse solo ciertos: si la frase significa “abominación que
a los príncipes vasallos de Roma, pero “todas causa desolación”, entonces es posible que la
las naciones” sugiere que también se tenía en abominación del año 66 d. de J.C. haya con­
consideración a los partos y otros goberna­ ducido a la desolación del 70 d. de J.C.
dores de Oriente), indicando una persecu­ Las montañas estaban llenas de cuevas y re­
ción prácticamente universal. presentaban el lugar más seguro al cual huir.
13:11. Los judíos pensaban en el *Espíritu Tanto David como los revolucionarios judíos
Santo especialmente como el Espíritu de *pro- del siglo II a. de J.C., los macabeos, habían
fecía que había ungido a los profetas para ha­ practicado la guerrilla desde allí, y los refu­
blar el mensaje de Dios. giados judíos se escondieron ahí en la guerra
13:12. Ver Miqueas 7:5-7 (está más explícito del año 132-135 d. de J.C. Se dice que los
en Mat. 10:35, 36). cristianos de Jerusalén, advertidos por pro­
fecías de la caída de Jerusalén, huyeron a un
1 3 :1 4 -2 3 lugar llamado Pella, tallado en las estriba­
El requisito para el fin ciones montañosas del norte.
Alrededor de una década después de que 13:15. Los techos eran planos y se usaban
Jesús pronunciara estas palabras, sus *dis- para orar, secar hortalizas, etc. Ya que se lle­
cípulos tuvieron motivos para recordarlas. gaba a ellos por una escalera exterior, el que
Cuando el emperador romano Calígula se huía apurado descendería sin entrar a la
declaró divino y trató de erigir su imagen en casa para llevarse algunas posesiones.
el templo de Jerusalén (39 d. de J.C.), deben 13:16. Los trabajadores usaban sus mantos
haber circulado con vigor renovado los di­ externos en el fresco de la mañana pero los
chos de Jesús acerca de la abominación inmi­ dejaban en el borde del campo cuando em­

167
MARCOS 13:17-27

pezaba a hacer más calor. Esta exhortación durante la caída de Jerusalén, que Dios iba a
vuelve a indicar la prisa. librar a la ciudad. Después de la destrucción
13:17. Las dificultades de dar a luz o ama­ del templo, se puede suponer que la esperan­
mantar a un bebé en estas circunstancias son za de la venida del *Mesías era todavía más
obvias en cualquier cultura. Las madres fre­ intensa.
cuentemente amamantaban a sus hijos du­
rante los primeros dos años de vida. El texto 1 3 :2 4 -2 7
también puede indicar dolor por la pérdida El fin de este mundo
de los hijos (cf. *2 Baruc 10:13-15). 13:24, 25. Aquí Jesús usa el 'lenguaje del fin
13:18. Además de noches más frías y lluvia, (Isa. 13:10; 34:4; cf. 24:23; Eze. 32:7, 8). A
en invierno los lechos secos de los arroyos veces se utilizaba este lenguaje cataclísmico
judíos se llenaban sin aviso con agua pluvial para acontecimientos históricos (los O rá c u ­
de los montes, y se volvían difíciles de cru­ los Sibilinos lo utilizan para un terremoto; cf.
zar. *Josefo escribió de un grupo de fugitivos Jer. 4:20-28), pero por lo general la literatu­
judíos de Jerusalén que había sido demorado ra antigua lo reserva para el fin o la transfor­
por el reciente desbordamiento del Jordán mación del orden actual del mundo y el esta­
en la primavera del 68 y, como consecuen­ blecimiento del Reino eterno de Dios.
cia, fueron muertos por soldados romanos.
Al igual que en Daniel, el fin que Jesús predi­
13:19. Daniel 11 termina con Antíoco Epí-
jo parece haber sido postergado; el templo
fanes en el siglo II a. de J.C., y la aflicción final
fue destruido tal como Jesús lo predijo, pero
con la cual no se podía comparar ninguna otra
él no regresó entonces. Ya que las *profecías
tribulación (12:1) parece que ocurriría en ese
del AT combinaban acontecimientos por el
momento, seguida por la Resurrección de los
tipo, en lugar del momento en que ocurri­
muertos (12:2). Pero a veces los acontecimien­
rían, es probable que Jesús quisiera decir que
tos en la historia de Israel (como la promesa a
el fin seguiría a la destrucción del templo y la
Abraham o la conquista de Canaán) se poster­
tribulación consiguiente; por lo tanto, el fin
gaban, y Daniel 9:24-27 encuadra mejor con
sigue siendo inminente.
una fecha del primer siglo d. de J.C. que con
13:26. Jesús describe al *Hijo del Hombre en
la época de Antíoco.
términos que la literatura judía normalmente
El hecho de que Jesús agregara “ni habrá
jamás” (Joel 2:2) al “nunca ha habido” de reservaba para Dios (que venía en gloria, en­
Daniel sugiere que otras tribulaciones podrían viando a sus ángeles). El texto es una alusión
seguir en la historia después del año 66-70. clara a Daniel 7:13, 14, donde “uno como
13:20. “Aquellos días” supuestamente se re­ un Hijo del Hombre” (es decir, como un ser
fiere a los 1.260 días de Daniel. Dada la se­ humano) recibe el Reino de parte de Dios.
veridad de los sufrimientos, el período com­ Este Hijo del Hombre funciona como repre­
pleto era demasiado largo para permitir so­ sentante de Israel, que en el mismo contexto
brevivientes. sufre y también recibe el derecho de gobernar
13:21-23. Falsos profetas y falsos *mesías el mundo (7:25-27).
habían juntado seguidores a lo largo de este 13:27. Una de las características más sobre­
período y por lo general desafiaban la autori­ salientes de la expectativa futura judía era la
dad de Roma, esto conducía a la muerte de reunión de las tribus dispersas de Israel.
sus seguidores. Algunos de esos profetas si­ (Marcos probablemente se refiere aquí a la
guieron predicando, hasta el momento mis­ reunión de los que creen en Jesús; cf. 2 Tes.
mo de su muerte a manos de los romanos 2 : 1.)

168
MARCOS 13:28— 14:3

1 3 :2 86 -3 1 ciona representan la división romana de la


El fin es inminente noche en cuatro vigilias. La única garantía de
13:28, 29. Las señales nombradas por Jesús Jesús es que vendrá de noche cuando el sier­
muestran que el fin es inminente, así como vo está de guardia. En la mayor parte del
las hojas de la higuera muestran la estación. Mediterráneo antiguo el último canto del ga­
Porque las higueras carecen de ramas más llo podía funcionar como un reloj de alarma
pequeñas, parecen estériles en el invierno y moderno, indicando la llegada del amanecer;
son ideales para dar sombra en el verano. pero en este contexto se refiere a la “vigilia”
Esta imagen podría referirse a la *parábola que llevaba ese mismo nombre, la cuarta par­
actuada de Jesús con una higuera, para dar a te de la noche después de la medianoche (ver
entender la destrucción inminente del tem­ el comentario sobre el 14:30, 72)1
plo (ver el comentario sobre 11:12-25). Ya que los caminos estaban infestados de la­
13:30. La duración de las generaciones varia­ drones, no se esperaría que el amo viajara de
ba, pero con frecuencia una generación era noche cuando no era necesario. Por lo tanto,
representada en el AT por cuarenta años (en un esclavo podía ser sorprendido si el amo
los *Rollos MM, cuarenta años representan regresaba de noche.
el sufrimiento de la generación final). Jesús 13:36, 37. El quedarse dormido durante la
pronuncia estas palabras alrededor del año guardia resultaría en castigo.
30 d. de J.C.; el templo fue destruido en el
70 d. de J.C. 1 4 :1 -1 1
13:31. Otros también observaron que era Ungido para la sepultura
más fácil que pasaran el cielo y la tierra antes 14:1. La literatura judía informa que mu­
de que Dios olvidara su pacto o sus palabras chos de los principales sacerdotes intimida­
(p. ej.,Jer. 31:35-37). Aquí Jesús habla de sus ban a los que se oponían a ellos. Por lo tanto
propias palabras de la misma manera. no toleraban a alguien que dijera que Dios le
había indicado que atacara su culto en el
1 3 :3 2 -3 7 templo, o que amenazara a sus siervos des­
No se conoce el momento del fin prevenidos con un juicio inminente.
13:32-34. Otros maestros judíos también 14:2. Jerusalén estaba llena de gente durante
relataban *parábolas de reyes o dueños de ca­ la fiesta, hinchada a tal vez cinco veces su
sa que se iban y regresaban para encontrar población normal. Solía haber disturbios;
una esposa o siervos fieles o infieles. Los lec­ *Josefo informó que durante una Pascua va­
tores del primer siglo habían oído suficientes rias décadas después de los acontecimientos
historias acerca de tales acontecimientos (in­ de este versículo, treinta mil personas fueron
cluso en la Biblia: Proverbios 7:19, 20) como aplastadas o pisoteadas. En consecuencia, se
para entender bien la imagen. Los esclavos enviaban tropas romanas adicionales a Jeru­
desempeñaban muchas funciones diferentes, salén durante la fiesta, y el gobernador ro­
pero la función de portero se destacaba por­ mano venía de Cesárea para estar disponible
que tenía las llaves del amo, mantenía afuera en caso de problemas. El peligro de arrestar a
las visitas indeseables y controlaba las salidas Jesús durante la fiesta (es decir, durante el
de los otros esclavos. Pero junto con el pres­ momento festivo, en público) refleja una in­
tigio relativo de la posición del portero (al­ quietud importante para el liderazgo del
gunos estaban casados con mujeres *libertas) templo.
también había gran responsabilidad. 14:3. Betania era una de las aldeas cercanas a
13:35. Las horas de la noche que Jesús men­ Jerusalén donde los peregrinos de la Pascua

169
MARCOS 14:4-17

podían pasar la noche como huéspedes. La ungimiento' que recibiría Jesús (16:1).. ■■
gente se “sentaba” durante las comidas habi­ 14:10, 11. Judas podía encontrar a los prin­
tuales y se “reclinaba” sobre un diván duran­ cipales sacerdotes fácilmente, aunque no ha­
te las comidas especiales como fiestas o ban­ brían estado a la mano si su misión hubiera
quetes. Aunque Simón hubiera sido un “le­ estado menos en línea con sus planes. Pro­
proso” (los sobrenombres por lo general te­ bablemente sus motivos mercenarios deben
nían algún fundamento pero no siempre haber parecido tan viles a los lectores antiguos
eran literales; p. ej., una familia alta tenía como a nosotros, y contrastan con el compor­
por sobrenombre los “Goliat”), ciertamente tamiento de la mujer anónima del 14:3-9.
no lo era en ese momento; nadie habría co­
mido con él en ese caso. Es posible que Jesús 1 4 :1 2 -2 6
lo haya sanado. La nueva Pascua y el traidor
14:4, 5. Se acostumbraba ungir la cabeza de 14:12. Para esta época, la fiesta de los Panes
los invitados importantes, pero la acción de sin levadura, que seguía inmediatamente des­
esta mujer es extrema. Cualquiera que haya pués de la Pascua, se había ampliado en el en­
sido su posición económica, este perfume tendimiento popular para incluir la Pascua
(un aceite de una raíz importada probable­ misma. Representantes de cada familia hacían
mente de India o del sur de Arabia) valía el que los sacerdotes sacrificaran un cordero por
salario de un año de un trabajador común. ellos en el templo, y luego regresaban con él
Es probable que su familia lo haya guardado para alimentar a toda la familia esa noche.
como símbolo de posición social. Se preser­ 14:13. Muchos comentaristas señalan que
vaba la fragancia sellándolo en alabastro (el los cántaros de agua (a diferencia de los odres
recipiente preferido para perfume), y cuan­ de vino) casi siempre eran llevados por mu­
do se rompía el frasco, había que usar el con­ jeres; por lo tanto el hecho de que un varón
tenido inmediatamente. El ungimiento de lo cargara debe haber sido una señal notoria.
ella a Jesús representa un sacrificio impor­ Las casas que tenían esclavos siempre los ha­
tante, pero dados los grandes números de cían llevar el agua; en muchas ciudades se
campesinos sin tierra o arrendatarios, algu­ enviaba a los siervos a las fuentes públicas
nos de los presentes piensan que se podría para buscar agua de lluvia almacenada en cis­
haber dado mejor destino al valor del per­ ternas.
fume. 14:14-16. Cualquiera con una vivienda de
14:6, 7. Es probable que la respuesta de Jesús dos pisos, el superior de los cuales tenía un
contenga una alusión a Deuteronomio 15:11, aposento alto “grande”, era considerado pu­
que urge la generosidad hacia los pobres, que diente. Se supone que esta familia vivía en el
siempre se encontrarán en la tierra. No mini­ área de Jerusalén conocida como la Ciudad
miza el dar a los pobres; más bien enfatiza lo Alta, cerca del templo, más bien que la Ciu­
que sigue. dad Baja más pobre, en la dirección del de­
14:8, 9. En la tradición judía, los reyes (in­ sagüe de Jerusalén. Ya que había que comer
cluyendo, por definición, el *Mesías, o “el la Pascua dentro de los muros de Jerusalén, es
ungido”), los sacerdotes y otros debían ser probable que la mayoría de las casas estuviera
ungidos para el servicio. Pero Jesús aquí en­ llena de huéspedes; pero el alojamiento para
fatiza un ungimiento distinto, que sin duda la última comida de Jesús con sus discípulos
no había sido la intención de la mujer: el resultó muy adecuado.
ungimiento de un cuerpo para la sepultura. 14:17. La Pascua debía comerse de noche.
El acto de amor de la mujer iba a ser el único La puesta del sol en abril en Jerusalén ocu­

170
MARCOS 14:18-28

rría ajrededor de las 18:00 h, de modo que 14:23. Se llegaron a usar cuatro copas de
la comida pudo haber comenzado entonces. vino tinto en la comida de la Pascua. Si se
El compañerismo en la mesa era íntimo du­ usaban en el primer siglo, es posible que esta
rante la fiesta; por lo general una o dos fa­ copa haya sido la cuarta, que seguía a la ben­
milias compartían la comida, pero aquí Jesús dición del pan. (Otros estudiosos han suge­
y sus /“discípulos más cercanos componen rido que es la tercera copa. Para fines del
una familia. primer siglo, el uso de las cuatro copas parece
14:18-20. Especialmente para la celebración haber sido la regla en fiestas tanto judías
de la Pascua se usaban platos hondos para como grecorromanas.) No había una copa
mojar el pan como parte del ritual. El hecho individual para cada uno; normalmente los
de que alguien traicionara a la persona con comensales compartían una misma copa.
quien compartía el plato para mojar el pan 14:24. Los pactos se ratificaban con sangre
probablemente horrorizó a los lectores anti­ de sacrificio. Dios había redimido a su pue­
guos, quienes consideraban la hospitalidad y blo de Egipto con la sangre del cordero de la
el hecho de compartir el compañerismo en la Pascua; “a favor de muchos” probablemente
mesa un vínculo profundo (cf. Sal. 41:9, ci­ alude a Isaías 53 (ver el comentario sobre
tado en Juan 13:18). Algunos estudiosos Mar. 10:45). El ritual de la Pascua inter­
también han sugerido que el hecho de que pretaba la copa, pero no la interpretaba co­
alguien mojara el pan “con” Jesús podría sig­ mo sangre, porque la ley y las costumbres
nificar que esa persona estaba negando la judías sentían repugnancia por la idea de to­
posición superior de Jesús, porque muchos mar la sangre de cualquier criatura, especial­
grupos judíos exigían que el líder actuara (en mente sangre humana.
este caso que mojara el pan) primero (ver los 14:25. Los votos de abstinencia eran comu­
*RoIlos MM; cf. Eclesiástico 31:18). nes en el judaismo palestino: “No comeré tal
14:21. La mayor parte del judaismo reco­ y tal hasta que esto ocurra”, o “juro que no
nocía tanto la soberanía de Dios como la usaré esto hasta que ocurra aquello”. Jesús
responsabilidad del hombre. aparentemente jura no volver a tomar vino
14:22. El jefe de familia generalmente daba hasta que venga el “reino, y tal vez se absten­
las gracias por el pan y el vino antes de cual­ ga de la cuarta copa. La tradición judía co­
quier comida, pero se pronunciaban bendi­ múnmente describía la época del reino como
ciones especiales por el pan y el vino en la un banquete, cuando la Biblia había pro­
comida de la Pascua (aunque probablemente metido una fuente inagotable de vino (Amos
no de la misma forma que se volvió habitual 9:13). Las bendiciones judías sobre el vino lo
más tarde). Los judíos rompían el pan en lu­ llamaban “el fruto de la vid”.
gar: de cortarlo. No deberíamos entender
“Esto es mi cuerpo” literalmente (en *arameo 1 4 :2 7 -3 1
la expresión puede haber sido ambigua; no se Predicción de otros traidores
diferenciaba entre “es” y “representa”), así co­ 14:27. Aquí Jesús cita Zacarías 13:7, que
mo no entendemos literalmente la interpre­ claramente no es “mesiánico. Es posible que
tación judía habitual pronunciada sobre el Jesús se refiera al principio que relata: el
pan de la Pascua: “Este es el pan de aflicción rebaño se dispersa sin un pastor que los g¡uíe.
que nuestros antepasados comieron cuando (Sin embargo, los “Rollos MM aplican este
salieron de Egipto”. (Interpretado literalmen­ texto a la época futura.)
te, ese pan habría tenido siglos y ya había 14:28. Los judíos en esta época no esperaban
sido comido.) la “resurrección de una persona dada aparte

171
MARCOS 14:29-43

de la resurrección de toda la nación. Además, a la copa de juicio, ver el comentario sobre


de ninguna manera habrían esperado que a Marcos 10:38; Jesús ruega tener que tomar
esta le siguiera una migración a Galilea: el esta copa (cf. Sal. 116:3, 4, 15).
pueblo de Dios se reuniría en Jerusalén en la 14:37. Los *discípulos debían “velar” como
época del fin (cf. Joel 2:32). Posiblemente los porteros, los esclavos encargados de la
estas expectativas hayan sido el motivo por el puerta, en la ^parábola de 13:34-36.
cual los *discípulos pasaron por alto esta 14:38. Aquí, “tentación” es “prueba”. Dados
parte de la declaración de Jesús. los usos religiosos judíos comunes de la pala­
14:29-31. Las fuentes antiguas típicamente bra, Jesús está diciendo: “pará que no sean
consideraban que el gallo era un anunciante víctimas de la prueba que están por enfren­
confiable de la llegada del amanecer (p. ej., el tar”. El contraste entre “espíritu” y “carne”
escritor romano Apuleyo, del segundo siglo no se usa en el sentido *gnóstico o neopla-
d. de J.C., en Metamorphoses 2:26; *3 Ma- tónico posterior (el alma es buena y el cuer­
cabeos 5:23; Talmud Babilónico Berakot po es malo); sino en el sentido de que, aun­
60b), pero los comentaristas informan que en que el impulso sea bien intencionado (14:31;
Palestina los cantos nocturnos del gallo son cf. el uso de “espíritu” en muchos casos en
familiares para los vigilantes de la noche Proverbios), el cuerpo es susceptible al ago­
comenzando a las 0:30 h; el segundo canto del tamiento.
gallo ocurría alrededor de la 1:30 h. En cual­ 14:39-42. El uso de “pecadores” por Jesús (v.
quiera de los dos casos, se entiende que la 41) para referirse a los hombres enviados por
negación es inminente. los representantes del *Sanedrín es un len­
guaje fuerte, especialmente si se considera la
1 4 :3 2 -4 2 forma en que la mayoría de la gente usaba la
Vigilantes dormidos palabra (2:16).
14:32-34. Es posible que Jesús y sus *dis-
cípulos hayan llegado a Getsemani entre las 1 4 :4 3 -5 2
22:00 y las 23:00 h (que era tarde en esa cul­ La traición
tura). Se acostumbraba quedarse levantado 14:43. Ya que había sido enviado por hom­
hasta tarde en la noche de la Pascua y con­ bres prominentes de Jerusalén, es probable
versar acerca de la redención de Dios. Los que el grupo que viene a arrestar a Jesús fuera
discípulos deberían haber podido quedarse la guardia del templo. Se sabe que esta guar­
despiertos para vigilar; probablemente se ha­ dia tenía las armas mencionadas aquí (espa­
bían quedado hasta tarde casi todas las fiestas das y palos). Se decía que los palos caracte­
de la Pascua de su vida. rizaban a la aristocracia sacerdotal corrupta a
14:35, 36. “Abba” es la palabra *aramea por cargo del templo, además de ser útiles para
“papá”, un término de gran intimidad y res­ controlar a los revoltosos. No se debían llevar
peto afectuoso. Normalmente era la primera palos los días santos, incluyendo la festividad
palabra pronunciada por un niño, pero los de la Pascua.
adultos también podían usarla para sus pa­ Estos hombres vienen preparados para la
dres, y los estudiantes a veces la utilizaban resistencia armada de alguien que suponen
para sus maestros. Tal vez porque suponía que es un revolucionario *mesiánico, porque
tanta intimidad, los judíos nunca la usaban habían interpretado el acto de Jesús en el
para referirse a Dios (aunque sí lo llamaban templo en términos de las categorías cultu­
Padre celestial), salvo en una que otra *pa- rales de su época, en lugar de en términos del
rábola de un maestro carismàtico. En cuanto resto de su enseñanza (14:48).

172
MARCOS 14:44-53

14:44-46. Un beso era señal de afecto espe­ habría tenido una prenda exterior además del
cial entre miembros de familia y amigos ínti­ lienzo de lino, y probablemente ya tendría
mos, o del honor y afecto que sentía un *dis­ frío (cf. 14:54). (Aunque se podía dormir
cípulo por su maestro, de modo que el beso desnudo dentro de la casa en Palestina en
de Judas es un acto especial de hipocresía (cf. abril, la mayor elevación de Jerusalén hace
Prov. 27:6). que el 14:54 sea una indicación probable de
Este grupo creía que necesitaba a Judas para que fuera uná noche fresca; los peregrinos de
que los condujera en persona hasta el lugar la Pascua que acampaban afuera se cubrían.)
apropiado; si hubieran buscado a Jesús solo a La idea es que el hombre estaba apurado por
base de indicaciones generales, su búsqueda se escaparse.
habría vuelto obvia y le habría dado tiempo a
Jesús para escapar. El beso es necesario porque 1 4 :5 3 -6 5
la oscuridad hacía que fuera más difícil re­ El simulacro de juicio del Sanedrín
conocer a Jesús. Bajo condiciones normales Este juicio rompe varias reglas legales judías,
los guardias lo podrían haber reconocido (ha­ si los documentos posteriores indican correc­
bía estado enseñando en el templo). tamente el estado de la ley judía durante este
14:47. Siendo pudientes, los principales sa­ período. Es probable que Marcos haya cono­
cerdotes tenían muchos sirvientes. Aunque el cido la mayoría de estas reglas, aunque no así
sirviente mencionado aquí probablemente muchos de sus lectores.
no fuera levita y por lo tanto no pudiera mi­ 14:53. Los “principales sacerdotes”, “ancia­
nistrar en el templo de todos modos, es nos” y *“escribas” eran los tres grupos repre­
digno de notarse que a los que les faltaban sentados en el *Sanedrín, la corte religiosa
partes del cuerpo como las orejas tenían pro­ gobernante de Israel. El Sanedrín completo,
hibido el servicio en el santuario. (Sin em­ con setenta y un miembros, normalmente se
bargo, es probable que el discípulo de Jesús reunía en el salón de reuniones del templo
esté apuntando hacia el cuello o algo más sus­ llamado la Cámara de piedra labrada, donde
tancial que una oreja.) Aunque el propósito se sentaban en un semicírculo con el sumo
para estar allí solo era arrestar a Jesús, si la sacerdote en el medio. En este caso, muchos
espada hubiera herido de nuevo, es probable miembros del Sanedrín (hacían falta vein­
que muchos de los *discípulos habrían muer­ titrés miembros para tener quorum) celebran
to en el conflicto resultante. una reunión secreta de noche sin aviso pre­
14:48, 49. Los subversivos (p. ej., los asesi­ vio en el hogar del sumo sacerdote (14:54),
nos —sicarios— que más tarde mataron a los aunque están investigando lo que llamarán
aristócratas judíos escondidos entre las mul­ una ofensa capital.
titudes en el templo) cometían sus actos en Esta reunión es ilegal en todos estos aspectos,
secreto y evadían la captura; la-supuesta sub­ aunque sin duda la habrían explicado como
versión de Jesús había sido pública y nada una indagación preliminar antes de una
oculta. Quizá un arresto en el templo hu­ investigación real (cf. Luc. 22:66). Se podría
biera sido políticamente desfavorable y posi­ haber explicado la falta de aviso previo por
blemente habría suscitado un disturbio (cf. el haber sido durante una fiesta, y todos los
comentario sobre 14:1, 2). funcionarios necesarios estaban en la ciudad;
14:50-52. Salvo algunos judíos imbuidos de pero como la ley judía prohibía juicios du­
la cultura griega y considerados apóstatas, los rante el día de reposo, probablemente tam­
judíos por lo general aborrecían la desnudez. bién hayan estado prohibidos durante los
De noche, se supondría que el ^discípulo días festivos. Los funcionarios que se reúnen

173
MARCOS 14:54-63

parecen estar más preocupados por condenar 14:60, 61. Por lo menos según la ley ’"rabí-
a Jesús rápidamente que por los tecnicismos nica posterior, el sumo sacerdote legalmen­
legales. te no podía obligar a Jesús a condenarse por
14:54. El hecho de que Pedro entrara en su propia boca, pero hasta ahora el testi­
propiedad privada — la del sumo sacerdote monio de los otros testigos no está funcio­
mismo— , requería un compromiso serio de nando. Si esta ley estaba en vigencia en la
parte del pescador galileo. Quizá los guardias época de Jesús, tal vez la aristocracia sacer­
eran los vigilantes nocturnos del sacerdote, dotal haya optado por no observarla. El su­
pero supuestamente se darían cuenta en se­ mo sacerdote finalmente pregunta si Jesús
guida de que Pedro no pertenecía allí. Es más se considera un “Mesías, y por lo tanto, al
probable que sean miembros de la guardia parecer del sumo sacerdote, un revolucio­
del templo que están esperando los resulta­ nario.
dos del juicio que se está llevando a cabo “El Bendito” era una paráfrasis común de
adentro. Aparte de haber sido asignados a “Dios”. Era inusual pero no imposible que
deberes nocturnos en el templo, es posible un sumo sacerdote usara la frase ““Hijo de
que hayan pensado quedarse levantados tar­ Dios”. Puede ser que Marcos haya formulado
de para La Pascua de todos modos. la pregunta del sumo sacerdote con sus pro­
14:55, 56. A pesar de la certeza del sumo sa­ pias palabras, una técnica común en la escri­
cerdote en cuanto a la subversión de Jesús, tura de esa época. Lo más probable es que ha­
por lo menos algunos miembros del concilio, ya oído que Jesús había adoptado ese título
tal vez “escribas, siguen la tradición judía vir­ para sí mismo, posiblemente en un sentido
tuosa de la repregunta diligente de los testi­ mesiánico (12:6).
gos. Pero una vez que estos testigos se habían 14:62. Jesús no solo pretende ser un “mesías
contradicho, toda interpretación de la ley ju­ m ortal sino el gobernador cósmico, de
día unánimemente exigía que fueran decla­ Daniel 7:13, 14, la encarnación del llamado
rados falsos y que se rechazara el caso como de Israel, que vendría en gloria y reinaría
arreglado. Bajo la ley judía, en un caso capi­ para siempre. (El asiento tal vez aluda al Sal.
tal, los falsos testigos debían ser muertos (ver 110: 1.)
Deut. 19:16-21 y los “Rollos MM). Roma 14:63. Rasgarse el vestido era señal de duelo
no le había dado jurisdicción al *Sanedrín o “arrepentimiento, y era obligatorio si se oía
para ejecutar a los falsos testigos, el Sanedrín una blasfemia del nombre sagrado. Pero el
tendría que haberlos disciplinado como mí­ sumo sacerdote debe estar desesperado por
nimo. El hecho de que el juicio continuara lograr una condena. A menos que Jesús men­
demuestra la parcialidad severa entre los cione el nombre hebreo sagrado de Dios o los
miembros del consejo reunidos allí. incite a lo que supuestamente sería la idola­
14:57-59. Muchos judíos esperaban que tría (p. ej., al llamarse Dios a sí mismo, lo
Dios estableciera un templo nuevo y puri­ cual no hace en este momento), técnica­
ficado cuando derrotara a los romanos. Los mente no es culpable de blasfemia (por cier­
de afuera naturalmente habían mal interpre­ to no como llegó a definirse en la enseñanza
tado la enseñanza de Jesús acerca de un “rabínica del siglo II, pero tampoco en el sen­
nuevo templo y la advertencia acerca de la tido popular más amplio; cf. 2:5-7). Era más
destrucción del templo antiguo como la probable que una corte judía lo hubiera de­
amenaza de un revolucionario “mesiánico lo­ clarado loco. ¿Cómo podía este maestro ad­
co. Pero los testigos siguen fracasando en la venedizo de Galilea pensar que podría venir
repregunta. en las nubes del cielo?

174
MARCOS 14:64— 15:4

14:64. Bajo la ley judía, no se le permite al griego. Los sirvientes del sumo sacerdote y la
sumo sacerdote juzgar el caso solo; tiene guardia del templo vivían en Jerusalén y se
que solicitar el voto del concilio (si las re-, consideraban habitantes de Judea.
glas registradas más tarde ya estaban en 14:71. Las “maldiciones” pronunciadas por
vigencia, este voto comenzaría con el más Pedro no son palabras vulgares; más bien, ju­
joven y terminaría con el sumo sacerdote). ra que no conoce al hombre, invocando mal­
Aunque no pudieron haber creído genuina- diciones sobre sí mismo si miente. La jerar­
mente que jesús había cometido blasfemia quía del templo está interesada en eliminar al
según la definición judía técnica, tenían un líder. A menos que Pedro represente una
motivo im portante para solucionar el pro­ amenaza más adelante, es probable que su
blema rápidamente: Jesús constituye una vida no corra peligro (aunque podría ser cas­
amenaza clara para el establecimiento del tigado por haber seguido a Jesús hasta la pro­
templo (11:15-18) y, como pretendiente piedad del sumo sacerdote). Pero proba­
*mesiánico, amenaza toda la estructura de blemente Pedro no sabía eso.
poder romana que representan ellos, la aris­ 14:72. Para la mayor parte de la gente en el
tocracia judía. Mediterráneo antiguo, el cantar del gallo
14:65. A diferencia de los azotes públicos, la marcaba el amanecer. Algunos estudiosos han
conducta representada aquí (escupirlo, ven­ sugerido que esta referencia es a un canto más
darle los ojos, pegarle y burlarse de un pri­ temprano de gallo de esa región, entre las
sionero) iba claramente en contra de la ley 0:30 h y 2:30 h.
judía. Mientras se burlan de Jesús como falso
profeta, Pedro cumple la *profecía de Jesús 1 5 :1 -1 5
en cuanto a él (14:66-72). Así Jesús pasa una Pilato y el r e y
prueba importante para los verdaderos profe­ 15:1. Habiendo sido ilegal el juicio de no­
tas (Deut. 18:22). che, los funcionarios se vuelven a reunir alre­
dedor de la primera luz (aproximadamente a
1 4 :6 6 -7 2 las 4:30 h) o el amanecer (aproximadamente
Las negaciones de Pedro a las 5:30 h) para que su conclusión sea ofi­
14:66-69. Los esclavos en las casas aristó­ cial. Los funcionarios romanos como Pilato
cratas ejercían más poder y tenían una posi­ se reunían con clientes y miembros del pú­
ción más alta que la persona libre común. blico desde el amanecer hasta alrededor del
Aunque el sumo sacerdote indudablemente mediodía, así que debían tener listo a Jesús
tenía muchos sirvientes, probablemente la para Pilato muy temprano. Pilato vivía en
esclava reconoció que Pedro y los guardias Cesárea pero durante la Pascua se quedaba en
(14:54) no eran de la casa del sumo sacer­ el antiguo palacio de Herodes el Grande en
dote. Como sirviente en una casa aristócrata Jerusalén; el gobernador romano debía estar
cerca del templo, tal vez haya estado en el en Jerusalén para prevenir problemas du­
templo y podría haber visto bien a los *dis- rante la Pascua.
cípulos de Jesús en los patios del templo. El 15:2-4. El reclamo de ser el rey judío, el
hecho de que Pedro se retire del patio a la *Mesías, podía conducir a una acusación de
entrada, tal vez anticipe la necesidad de esca­ sedición y traición en contra del emperador.
parse. La única ofensa por la cual los líderes judíos
14:70. Los acentos galileos eran distintos a podían ejecutar automáticamente a cualquier
los acentos de Judea, ciertamente en *arameo transgresor era la profanación del templo.
y supuestamente (como aquí, sin duda) en Para ellos, el acto de Jesús en el templo por lo

175
MARCOS 15:5-22

menos se había aproximado a ello, pero los 15:17. La púrpura siempre era cara (ver
líderes saben que su reclamo de mesiazgo se­ Hech. 16:14), pero más significativamente
ría una peor amenaza para Pilato. Pilato no aquí, las prendas de púrpura y las guirnaldas
había cooperado demasiado con estos líderes de hojas marcaban a los príncipes vasallos
en el pasado, y necesitan un caso fuerte para griegos. Es posible que los soldados hayan
presentarle ahora. improvisado con un túnica romana escarlata.
15:5. Los relatos judíos de los mártires fre­ Muchos estudiosos piensan que la intención
cuentemente testifican sobre el asombro de era orientar la corona de espinas, tal vez he­
los jueces *gentiles por la falta de coopera­ cha de las ramas del arbusto espinoso acanto
ción de los mártires (p. ej., 2 Macabeos, *4 o de la datilera (que se parecería más a una
Macabeos). Sin embargo, la ley romana no corona), principalmente hacia afuera en lu­
interpretaba el silencio como admisión de gar de dolorosamente hacia adentro. La coro­
culpa. na así habría sido una imitación de las guir­
15:6-10. La liberación de un prisionero du­ naldas usadas por los gobernadores *heléní-
rante la fiesta es una costumbre local acerca cos. Sin embargo, porque la guirnalda estaba
de la cual los registros históricos que se con­ torcida, algunas espinas o púas deben haber
servan guardan silencio, pero que encuadra raspado hacia adentro, haciendo sangrar el
en la cultura de la época (p. ej., un gober­ cuero cabelludo de Jesús. Solo un rey supre­
nador en Egipto en el 85 d. de J.C. entregó a mo usaría una corona en lugar de una guir­
alguien a “las multitudes”). A diferencia de nalda, de modo que están mostrando a Jesús
Jesús, Barrabás es un revolucionario violento, como príncipe vasallo.
pero no dice ser rey ni tiene tantos seguidores. 15:18. Se saludaba al emperador romano
15:11. Los escritores antiguos frecuente­ diciendo “Viva...”. Por lo tanto los soldados
mente criticaban la inconstancia de la plebe. romanos aquí se burlan de Jesús (“rey de los
15:12-15- Normalmente se azotaba severa­ judíos”); habrían tenido poco respeto por un
mente al prisionero antes de la crucifixión, rey judío aunque hubieran creído que Jesús
pero la costumbre era administrar los azotes lo fuera.
por el camino o aun después de que el con­ 15:19, 20. Se rendía homenaje a un rey
denado estuviera en la cruz. La crucifixión (incluido el César) arrodillándose.
era la forma más angustiosa de ejecución cri­
minal conocida en la antigüedad. 1 5 :2 1 -3 2
Cuando Pilato se convirtió en gobernador, El rey crucificado
enfureció a Jerusalén al llevar los estandartes 15:21. Cirene se encontraba en lo que hoy es
imperiales a la ciudad. Más recientemente Libia en el norte de África e incluía una gran
había construido un acueducto con fondos comunidad judía. “Simón” era un nombre
de la tesorería del templo. Su insensibilidad judío típico, y peregrinos judíos devotos de
había provocado la hostilidad judía y aparen­ todo el Mediterráneo iban a Jerusalén du­
temente se había vuelto menos ansioso por rante la Pascua. Los soldados romanos po­
chocar con los funcionarios locales. dían obligar a cualquiera a cargarles cosas. Ya
que es una fiesta y el trabajo está prohibido,
1 5 :1 6 -2 0 Simón no viene “del campo” (literalmente)
Aclamación del rey como trabajador; tal vez llega tarde para la
15:16. El Pretorio era el enorme palacio de fiesta, y recién arriba de Cirene o de donde se
Herodes el Grande, usado por los goberna­ esté quedando temporalmente en el campo.
dores romanos cuando iban a Jerusalén. 15:22. Tal vez el sitio de crucifixión se haya

176
MARCOS 15:23-38

llamado el “lugar de la Calavera” porque hu­ 1 5 :3 3 -4 1


bo tantas muertes allí. (La sugerencia de que La muerte del rey
el lugar tenía forma de calavera es posible, 15:33. La “hora sexta” comenzaba antes del
pero la deducción en cuanto a que es el sitio iñediodi'a, la “hora novena” antes de las
supuesto del Calvario propuesto en 1884 por 15:00 h. Jesús muere alrededor del momen­
Charles Gordon es poco probable. Los con­ to de la ofrenda vespertina en el templo. Se
tornos del suelo allí fueron creados después contaban historias de catástrofes que ocu­
de la época de Jesús.) rrían en el momento de la muerte de *rabi-
15:23. Las mujeres piadosas de Jerusalén nor­ nos piadosos, especialmente aquellos cuya
malmente preparaban una solución de este intercesión había sido vital para el mundo;
tipo y la ofrecían a los condenados para aliviar pero el mensaje principal de estas señales es
su dolor (cf. Prov. 31:6, 7). Jesús opta por que el juicio es inminente. La oscuridad ha­
soportar el peso entero de la agonía de la cru­ bía significado juicio en el pasado (Éxo.
cifixión. Se dice que la mirra tiene efectos 10:21-23) y lo haría en el futuro (Isa. 13:10;
narcóticos. Eze. 32:7; Joel 2:2, 10, 31; 3:15; Amos 5:18;
15:24. Los soldados romanos acostumbra­ 8:9; Zac. 14:6).
ban repartirse la ropa del criminal ejecutado. 15:34. El grito de Jesús es una cita *aramea
15:25. La hora tercera comenzaba poco del Salmo 22:1, que a veces se recitaba a esta
después de las 8:30 h y seguía hasta poco hora del día en oración, pero recibe un sig­
después de las 9:30 h. (La hora exacta variaba nificado especial cuando la usa Jesús. La
de acuerdo con la hora del amanecer desde la primera línea quizás evocaba el salmo entero
cual se calculaba y, por lo tanto, según la del justo que sufre, y su esperanza de vindi­
estación del afio.) cación divina. (Es probable que Jesús haya ci­
15:26. Con frecuencia se escribía la acu­ tado el salmo en hebreo, como lo hace en Ma­
sación encima de la cabeza de la persona cru­ teo; Marcos usa la forma aramea porque el
cificada. El reclamo de ser rey sería suficiente dicho se transmitía en un medio arameo. “Eli”
para provocar la ira romana. Irónicamente, podía ser confundido con “Elias” mucho más
sin embargo, no se lo llama pretendiente real fácilmente que “Eloi”; cf. 15:35, 36.)
a Jesús, sino “Rey de los Judíos”, reflejando 15:35) 36. En algunos círculos de tradición
tal vez un sentimiento antisemita de Pilato o judía se creía que Elias iba a ser enviado co­
sus agentes. mo un ángel para rescatar a maestros famo­
15:27. El término usado para “ladrones” aquí sos, además de su papel generalmente acep­
(cf. “bandidos” en la NVI) es el mismo que tado por todos en el tiempo del fin.
usó *Josefo para los revolucionarios. Por lo 15:37. La crucifixión por lo general mataba
tanto, es probable que estos dos hombres por asfixia: la persona quedaba demasiado
hayan sido colegas de Barrabás y original­ agotada para seguir empujándose hacia arri­
mente iban a ser ejecutados con él ese día. ba en el travesaño, el diafragma era sometido
15:29-32. Algunas personas que observaban a un esfuerzo cada vez mayor, y finalmente
una crucifixión normalmente maldecían a era imposible respirar. Pero, por lo general, la
los crucificados, pero esta gente debió haber muerte llevaba varios días, mucho más que
sido aliada de Jesús (15:26). Muchos escri­ las pocas horas que sufrió Jesús.
tores antiguos usaban la ironía, y Marcos no 15:38. El lugar santísimo, donde el sacerdote
es ninguna excepción, relatando la verdad podía entrar solo una vez al año, era el sím­
no intencionada en las palabras de los ene­ bolo máximo de la morada de Dios, El hecho
migos de Jesús (v. 31). de que Dios rasgara el velo significaba que

177
MARCOS 15:39-47

ahora él estaba disponible aparte del sistema 1 5 :4 2 -4 7


del templo, y que el antiguo orden del tem­ La sepultura del rey
plo había sido juzgado y abolido. 15:42. El día de reposo comenzaba al caer el
15:39. Un no judío podía usar una frase sol, varias horas después de la muerte de
como “hijo de Dios” refiriéndose a un filó­ Jesús. No era lícito preparar el cuerpo para la
sofo piadoso o, más comúnmente, a un sepultura durante el día de reposo (cf. el
héroe cuyo padre era una deidad; pero en el comentario sobre Mat. 27:57, 58 en relación
Evangelio de Marcos, *“Hijo de Dios” sig­ con lo que estaba permitido).
nifica mucho más que eso (14:61). Ya que 15:43. El hecho de que el *Sánedrín inclu­
los romanos consideraban al emperador yera miembros jfiadosos como José, y no solo
reinante como hijo de un Augusto deificado, del tipo de los que aparecen en la *narración
es posible que el centurión estuviera recono­ del juicio (tan piadosos, en realidad, como
ciendo a Jesús no solo como “rey de los ju­ aun ellos se creían), encuadra en la diversidad
díos” (15:26), sino también como rival del conocida aun dentro de la aristocracia judía
emperador. Sea cual fuere la sutileza implí­ de la época. Porque esperaba el *reino futuro,
cita, la ironía de Marcos (cf. 15:29-32) es José probablemente no era *saduceo, a dife­
clara: solo un *gentil siente el impacto de la rencia de muchos de sus colegas.
muerte de Jesús. 15:44. La crucifixión frecuentemente tarda­
15:40. Era mucho menos probable que fue­ ba varios días en matar a la persona si no se
ran acusadas las seguidoras que los segui­ la apuraba (cf. Juan 19:31, 32).
dores, pero de todos modos demostraron va­ 15:45. El hecho de que las tumbas excavadas
lor al presentarse en la crucifixión. El epíteto incluyan pocas víctimas de crucifixión su­
giere que generalmente no se permitía sepul­
de Santiago, “el Menor”, sigue el uso de la
tar estos cuerpos: un horror para la sensibili­
palabra en los papiros antiguos.
dad judía. Una excepción descubierta éh el
15:41. Según las normas de los religiosa­
sepulcro de una familia rica sugiere que en­
mente estrictos, habría sido escandaloso que
tonces, como ahora, los que tenían riqueza y
las mujeres (especialmente si estaban casadas)
poder social tenían influencia adicional que
viajaran con un grupo de *discípulos varo­
podían ejercer para bien o para mal.
nes. Aparte de los miembros de la aristocra­
15:46, 47. José debe haber comprado el lien­
cia helenizada, se esperaba que las mujeres
zo rápidamente, justo antes de la puesta del
judías de Palestina limitaran su actividad
sol (alrededor de las 18:00 h), cuando co­
pública, mantuvieran la cabeza cubierta y menzaba el día de reposo. Se acostumbraba
cumplieran sus deberes domésticos. La idea usar sudarios de lino para la sepultura. Los
de mujeres como *protectoras o benefactoras sepulcros cavados en roca virgen eran los
aparece en otras partes, aunque llama la aten­ mejores. Se podía correr grandes piedras en
ción que estas mujeres viajaran con Jesús. En forma de disco por una ranura frente a la
este versículo Marcos da un indicio de un boca del sepulcro, dificultando la entrada.
aspecto del ministerio de Jesús que potencial­ Una vez preparado para la sepultura, se deja­
mente desafía el orden social, especialmente ba descomponer el cuerpo durante un año;
si estas mujeres “seguían” como discípulos, lo entonces el hijo mayor o el pariente más cer­
cual es probable (cf. el comentario sobre cano regresaba, juntaba los huesos para su
Lucas 10:39 en cuanto al uso común de “se­ sepultura en una caja y los depositaba en un
guir” en los Evangelios). espacio en la pared del sepulcro.

178
MARCOS 16:1-11

1 6 :1 -8
6.
16:2. Son alrededor de las 5:30 h. La gente
Las mujeres en el sepulcro acostumbraba levantarse al amanecer. Por lo
Habiendo predicho las apariciones después menos algunos mercaderes ya estaban ven­
de la Resurrección (14:28), el Evangelio de diendo sus mercancías, porque las mujeres
Marcos estaría completo con o sin el 16:9-20. compraron especias (16:1) antes de llegar a la
No hace falta que Marcos las relate. Muchos tumba.
documentos antiguos se contentaban con pre­ 16:3, 4. La piedra en forma de disco era
decir y prefigurar acontecimientos que ocu­ rodada por una ranura frente a la entrada del
rrirían después de cerrar la *narración (p. ej., sepulcro y habrían hecho falta varios hom­
la Ilíada, tal vez el libro más aclamado de la bres fuertes para correrla. Normalmente solo
antigüedad griega, predice la m uerte de se abrían los sepulcros para la segunda sepul­
Aquiles y la caída de Troya sin narrarlas). tura de los huesos un año más tarde y para
Esta suspensión era una técnica literaria y sepultar a familiares que morían subsecuen­
*retórica de este período. Algunos libros temente.
(p. ej., la obra historiográfica judía conocida 16:5. En la literatura judía, los ángeles nor­
como *Seudo Filón), discursos y ensayos (co­ malmente están vestidos de blanco. Estas mu­
mo algunos de *Plutarco) también terminan jeres no tienen por qué haber supuesto auto­
abruptamente. Es posible que Marcos haya máticamente que la figura era la de un ángel:
querido detenerse justo antes de las apari­ los sacerdotes en el templo y algunos otros
ciones después de la resurrección porque sus también vestían de blanco.
lectores perseguidos todavía estaban compar­ 16:6-8. A lo largo de Marcos, la gente di­
tiendo la cruz de Jesús, pero debían recordar fundía las noticias que debían mantener se­
la necedad de sus dudas actuales acerca del cretas. Aquí, cuando finalmente se les ordena
triunfo final. que hagan correr la noticia, la gente man­
16:1. Por lo general se ungía los cuerpos con tiene silencio. Si el Evangelio de Marcos ori­
aceite (y luego se enjuagaban con agua) antes ginal termina aquí, como es probable, termi­
de la sepultura, pero porque Jesús había na tan repentinamente como empezó, y su
muerto el viernes justo antes de que comen­ nota final es irónica. Muchas otras obras an­
zara el día de reposo (al caer el sol, alrededor tiguas (incluyendo muchos tratados y dra­
de las 18:00 h), se había pospuesto este mas) también tenían finales repentinos.
ungimiento. Los varones solo podían pre­
parar a varones para la sepultura, pero las 1 6 :9 -2 0
mujeres podían preparar a varones o m u­ La comisión (Un apéndice)
jeres. Es posible que no se hayan usado La tradición y el estilo del manuscrito sugie­
especias para todos, pero se usaban con fre­ ren que estos versículos probablemente ha­
cuencia para los cuerpos de personas espe­ yan sido un agregado temprano al Evangelio
ciales (p. ej., Herodes). Estas reducían el he­ de Marcos, aunque algunos estudiosos (co­
dor inmediato de la descomposición rápida mo William Farmer) han argumentado que
en los calurosos días mediterráneos. Des­ pertenecen a Marcos. De todos modos, la
pués de un día y dos noches, las mujeres po­ mayor parte del contenido de estos ver­
dían esperar que el cuerpo ya hediera. Pero sículos se encuentra en otras partes de los
Jerusalén está a más de 650 m por encima del Evangelios.
nivel del mar y es lo suficientemente fresco 16:9-11. El testimonio de una mujer se con­
en abril para que todavía se pudieran haber sideraba poco digno de confianza, según tan­
acercado al sepulcro. to *Josefo como la literatura *rabínica. Dado

179
MARCOS 16:12-20

este punto de vista y el hecho de que el judais­ 35:5, 6), y que el pueblo de Dios le sería tes­
mo no esperaba la *resurrección individual tigo (Isa, 43:10). Los poderes atribuidos aquí
del *Mesías, no es sorprendente que los ’•'dis­ a los creyentes son del tipo que caracterizan a
cípulos no le crean a María Magdalena. muchos de los profetas del AT (cf. este tema
16:12-14. Según la tradición judía, los seres en Hechos).
sobrenaturales como los ángeles y Elias po­ 16:19, 20. Los lectores tanto judíos como
dían disfrazarse de diversas formas. El Jesús griegos podrían entender la idea de la ascen­
resucitado aparentemente comparte esta ca­ sión de un gran héroe al cielo (como Hera­
racterística, lo cual ayuda a convencer a al­ cles o, en la tradición judía posbíblica, Moi­
gunos discípulos varones. sés), pero el hecho de que Jesús se siente a la
16:15-18. Entre las señales de la era mesiá- diestra de Dios va más allá de esta idea: sig­
nica, Isaías predijo que los enfermos serían sa­ nifica que Jesús reina como agente de Dios
nados, que las lenguas mudas hablarían (Isa. (Sal. 110:1).

180
LUCAS
Introducción

Paternidad literaria. La tradición antigua, verificada por testigos del siglo dos y el
título temprano del libro (ver la discusión del autor en la introducción de Marcos),
favorece a Lucas, compañero de viajes de Pablo, como autor de Lucas y Hechos.
Aunque se ha exagerado el uso del lenguaje médico de Lucas, existe cierta evidencia
de ello, y concuerda con la tradición de la autoría lucana.
Fecha, propósito. Ver la introducción a Hechos. Algunos de los énfasis específicos de
Lucas y Hechos están más claros en Hechos que en el Evangelio. Lucas y Hechos jun­
tos formaban una sola obra de dos tomos.
Circunstancias. Lucas escribe para lectores del mundo griego o de habla griega y clase
alta en Roma. Sus lectores son prósperos y literariamente sofisticados. Posiblemente
requieran una confirmación de su fe o argumentos que puedan usar para defenderla.
Ver los comentarios sobre 1:3, 4 y la discusión del propósito en la introducción a
Hechos.
Género literario. Ver la introducción a los Evangelios. Mientras que los otros
Evangelios se acercan más al género de la biografía grecorromana, el Evangelio de
Lucas es el primer tomo de una obra en dos tomos (Lucas y Hechos), que en muchas
formas se asemeja más a una historia grecorromana que a una biografía. Ya que
Marcos es una de las fuentes de Lucas, trata muchos de los pasajes coincidentes más
a fondo en Marcos que en Lucas.
El mensaje de Lucas. Varios temas se destacan de manera especial en Lucas: el mi­
nisterio de Jesús a los marginados, los religiosamente indignos, los pobres y las
mujeres. Este énfasis allana el camino para su tratamiento de la misión *gentil en el
segundo tomo, o sea, el libro de los Hechos. La trama pasa de Galilea a Jerusalén en
Lucas (aunque el libro está enmarcado por escenas en el templo), y desde Jerusalén
hasta los fines de la tierra en Hechos.

Comentarios. Dos de los comentarios más útiles son I. Howard Marshall, The Gospel o f Luke, NIGCT
(Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1979), y E W. Danker, Jesus and the New Age: A Commentary on St.
Luke's Gospel (Minneapolis: Augsburg/Fortress, 1987). Estas obras fueron especialmente útiles en la
preparación de este comentario. Cf. también Joseph A. Fitzmyer, The Gospel According to Luke, 2 tomos

181
COM ENTARIO DEL CON TEXTO CULTURAL DE LA BIBLIA. NUEVO TESTAMENTO

(Garden City, N.Y.: Doubleday, 1981) (hay traducción en castellano), y Craig A. Evans, Luke NIBC
(Peabody, Mass.: Hendrickson, 1990). Además de las obras generales mencionadas en la introducción a
Mateo, Kenneth Bailey, Poet and Peasant (Grand Rapids, Mich.: Eerdmans, 1976), es útil para el tras­
fondo de mucho de Lucas (especialmente Luc. 15). También puede ser de gran ayuda consultar el tomo
III de Un comentario al Nuevo Testamento según San Lucas, por R.C.H. Lenski (México: Publicaciones
El Escudo, 1963.)

182
LUCAS 1:1-5

1 :1-46. porque la *iglesia primitiva les dio un lugar


El prólogo literario prominente, podemos estar seguros de que
En la época de Lucas los escritores más sofis-sus tradiciones eran fiables. (Se consideraba
ticados frecuentemente presentaban sus li­ que los testigos oculares eran las mejores
bros con una porción de prosa elegante al fuentes.)
estilo clásico. (Aquellos con pretensiones lite­
1:3, 4. Con frecuencia, las introducciones li­
rarias por lo general imitaban el griego de un terarias especificaban el propósito de la obra
período mucho más temprano que el griego (p. ej., en Contra Apión de *Josefo: “enseñar
comúnmente hablado.) Aquí la introducción a todos los que desean conocer la verdad”
de Lucas es magnífica en este aspecto. acerca del pueblo judío); aquí Lucas desea
1:1. La palabra que Lucas utiliza aquí para proporcionar “la verdad de las cosas” (“la ver­
“relato” se usaba en referencia a una *narra- dad precisa”, BA; “plena seguridad”, NVI).
ción con muchos acontecimientos, a diferen­ Era apropiado que el buen historiador veri­
cia de una narración de un acontecimiento ficara los datos que le habían llegado. Con
único, y característicamente (aunque por cier­frecuencia los libros comenzaban con una
to no exclusivamente) se aplicaba a las obras dedicatoria al *protector acaudalado que
de historia. auspiciaba el proyecto. (Lucas y Hechos no
Los escritores que compilaban una obra por representan tan solo una obra privada; el
lo general comenzaban con una fuente prin­ ^Evangelio de Lucas está dentro del 3 por
cipal y le entretejían material secundario de ciento del largo de Hechos, y ambos tienen
otra u otras fuentes. (La mayoría de los estu­ el tamaño estándar de un rollo para publi­
diosos concuerdan en que Lucas comienza cación.)
con Marcos como su fuente principal y que Teófilo, el nombre del protector, era un nom­
entreteje otros materiales, incluso “Q ”.) Por bre judío común. “Excelentísimo” podría in­
lo general, los escritores también explicaban dicar literalmente que era miembro de la alta
por qué escribían una obra si habían apareci­ sociedad romana (el orden ecuestre), aunque
do otros libros sobre el mismo tema. Algunos es posible que Lucas utilice el título sencilla­
escritores se apoyaban en consideraciones re­ mente por cortesía. El deseo de verificación
ferentes a la extensión (ver *2 Macabeos) o el por parte de Teófilo era razonable si se con­
estilo (ver *Teón) para explicar la necesidad de
sideran las numerosas aseveraciones que com­
una nueva obra; otros autores pensaban que petían entre sí para adjudicarse la verdad reli­
los escritores anteriores no habían investigadogiosa en el imperio romano.
el asunto de manera adecuada (*Josefo, Ar-
temidoro) o que lo habían adornado retórica­ 1: 5-25
mente (*Tácito); aun otros sencillamente de­ El ángel y el sacerdote
seaban compilar las obras más antiguas con Después del prólogo, 1:1-4, en un griego
mayor meticulosidad (*Quintiliano). mucho más clásico, Lucas se establece co­
1:2. A veces “transmitir” era un término téc­ mo maestro de varios estilos literarios adap­
nico en el mundo antiguo. Normalmente, los tándose ai estilo de la *LXX, reflejando sus
*discípulos de los *rabinos transmitían cuida­ ritmos hebraicos que dominan los capítulos
dosamente las tradiciones de la primera ge­ 1— 2 .
neración. Los narradores orales también eran 1:5. Los historiadores acostumbraban pre­
adeptos a la memorización y transmisión pre­ sentar una *narración con un listado de los
cisas de las historias. Ya que Lucas escribe nombres de los reyes o gobernadores actuales,
mientras los testigos oculares todavía viven, y lo cual proporcionaba la fecha aproximada de

183
LUCAS 1:6-11

la narración. Herodes el Grande fue rey de bién abrió la matriz de otras matriarcas, Ra­
Judea oficialmente del año 37 al 4 a. de J.C. quel y Rebeca, así como la de Ana y la ma­
Veinticuatro clases (RVA; grupos, NVI) de dre de Sansón. Sin embargo, Elisabet se pa­
sacerdotes (1 Crón. 24:7-18) se turnaban pa­ rece especialmente a Sara, quien no solo era
ra servir en el templo dos semanas no con­ estéril sino también demasiado anciana para
secutivas por año. Los sacerdotes podían con­ tener hijos.
traer matrimonio con cualquier israelita de 1:8, 9. Había muchos más sacerdotes y le­
raza pura, pero con frecuencia preferían a las vitas de los que hacían falta (tal vez diecio­
hijas de sacerdotes (“hijas de Aarón”). cho mil) para cualquier función dada en-el
1:6. Los términos que Lucas utiliza para des­ templo, así que se escogían para tareas es­
cribir a Zacarías y Elisabet son los mismos pecíficas por sorteo durante su tiempo de
que utilizaba el AT para otras personas justas, servicio designado (además del servicio du­
como Noé (Gén. 6:9), Abraham (Gén. 17:1) rante los tres festivales principales, servían
y Job (Job 1:1). El que lee esas *narraciones unas dos semanas al año). Dado el número
entiende que aunque estas personas no hayan de sacerdotes, la oportunidad en el 1:9 tal
sido moralmente perfectas (Gén. 9:21) o vez le tocaría una vez en la vida a cada sa­
completas (Job 42:3-6), no violaron ninguno cerdote. Esta ha de haber sido una ocasión
de los mandamientos enumerados en la *ley. especial para Zacarías.
Por lo tanto, Lucas utiliza estos términos pa­ Las ofrendas de incienso (Éxo. 30:7, 8) ha­
ra desafiar el malentendido que podría surgir bían sido de rigor en los templos antiguos del
a partir de la sabiduría convencional acerca Cercano Oriente, tal vez para disimular el
de la esterilidad (Luc. 1:7). hedor de la carne quemada en los sacrificios
1:7. El no tener hijos era una calamidad eco­ en los edificios cerrados. Esta ofrenda en el
nómica y social: económica, porque los pa­ templo se ofrecía antes del sacrificio matu­
dres no tenían quién los mantuviera en la tino y después del sacrificio vespertino. Se
vejez (cf. el comentario sobre 1 Tim. 5:4, 8); dice que el funcionario que ministraba regu­
social, porque en la ley la esterilidad a veces larmente en el templo indicaba el momento
representaba un juicio por pecado, y muchas para empezar la ofrenda y luego se retiraba; el
personas daban por sentado la peor causa sacerdote echaba incienso en el altar, se pos­
posible de un problema. La mayoría de la traba y luego se retiraba, por lo general inme­
gente suponía que la esterilidad era un defec­ diatamente (cf. 1:21).
to de la mujer, y los maestros judíos por lo 1:10. Los horarios de los sacrificios matu­
general insistían en que el hombre se divor­ tinos y vespertinos eran también los horarios
ciara de una mujer sin hijos para poder pro­ principales de oración pública en el templo
crear. “Edad avanzada” puede sugerir que (cf. Hech. 3:1). Salvo durante una fiesta, la
tenían más de sesenta años (*Mishnah, Abot mayoría de las personas que oraban serían
5:21); la edad en sí confería cierto prestigio habitantes de Jerusalén. Ya que no podían
social y a veces figuraba entre las cualidades o entrar en el santuario sacerdotal, se supone
virtudes. que había varones en el patio de Israel y algu­
Sin embargo, contrario a la sabiduría con­ nas mujeres en el patio de mujeres.
vencional, está en claro que Zacarías y Elisa­ 1:11. El altar del incienso estaba en el centro
bet son justos (1:6; cf. Sabiduría de Salomón del santuario sacerdotal, fuera del lugar san­
4:1), y el lector judío pensaría inmediata­ tísimo. Zacarías 3:1 relata una aparición en el
mente en los justos Abraham y Sara, su m u­ templo en el AT. Allí *Satanás se aparece al
jer, quien también era estéril. El Señor tam­ sumo sacerdote, parado a su derecha para

184
LUCAS 1:12-25

acusarlo; pero el sumo sacerdote está frente al es mucho mayor que las que la precedieron.
ángel del Señor, quien lo defiende y le trae 1:19. Aunque el judaismo había desarrollado
un mensaje de paz para su pueblo. una larga lista de nombres angelicales, el NT
1:12. Por lo general, la gente también reac­ solo menciona los dos que también aparecen
cionaba con temor a las revelaciones angeli­ en el AT: Gabriel (Dan. 8:16; 9:21) y Miguel
cales en el AT. (Dan. 10:13, 21; 12:1). Estos se convirtieron
1:13. Las anunciaciones angelicales, que con en los dos ángeles más populares de la tradi­
frecuencia incluían nombres, también prece­ ción judía, donde Gabriel fue enviado en
dieron algunos nacimientos importantes en muchas misiones divinas. Típicamente, la li­
el AT (p. ej., Gén. 16:11; 17:19; Isa. 7:14). teratura judía mostraba a los ángeles princi­
Las personas sin hijos a lo largo del mundo pales delante del trono de Dios.
antiguo rogaban a las deidades que les dieran 1:20, 21. Por lo general se tardaba poco en
hijos. echar el incienso en el altar calentado, des­
1:14, 15. El paralelo en el AT más cercano pués de lo cual el sacerdote salía inmediata­
a Lucas 1:15 se encuentra en Jueces 13:4, 5, mente. Es posible que la demora haya in­
7, donde se le advierte a Sansón, nazareo de quietado a la gente; a lo mejor pensaban que
nacimiento, que se abstenga de bebidas fuer­ Zacarías había sido irreverente y había muer­
tes (cf. Núm . 6:3, 4). Compare Lucas 7:33. to, o que algo más había salido mal. Si la
El judaismo antiguo consideraba especial­ ofrenda de Zacarías había fallado, las oracio­
mente que el *Espíritu Santo era el espíritu nes de ellos también corrían peligro.
de "“profecía. 1:22. El término para “mudo” puede, aun­
1:16, 17. Elias había de volver antes del día que no necesariamente, incluir la sordera.
del Señor, volviendo los corazones de los 1:23. Ya que su término de servicio era de
padres a los hijos (Mal. 4:5, 6; cf. Eclesiástico solo dos semanas al año, y no tenía hijos que
48:10). Aunque los "“rabinos posteriores in­ lo mantuvieran en su vejez, es probable que
terpretaban que en este acontecimiento Elias, Zacarías haya trabajado una pequeña granja
maestro de los asuntos legales complicados, o haya realizado otro trabajo en los campos
estaba desenredando las genealogías israeli­ de Judá. (Se suponía que los sacerdotes eran
tas, es probable que la intención en Malaquí- mantenidos por los diezmos de otros, no tra­
as sea la reconciliación familiar; cf. Miqueas bajando la tierra, pero los onerosos impues­
7:5, 6. Con respecto a “preparar para el Se­ tos sobre los pobres y las prácticas injustas de
ñor”, ver Lucas 3:4. En cuanto a la medida la aristocracia sacerdotal, especialmente en
del espíritu de Elias, compare el pedido de las décadas justo antes del año 66 d. de J.C.,
Eliseo por una “doble porción” (el derecho se combinaban para dificultar la situación de
de heredad del varón primogénito) de esto los sacerdotes menos adinerados.)
en 2 Reyes 2:9. Aunque Juan no se adjudicó 1:24, 25. La alabanza como la pronunciada
ningún milagro, fue un gran profeta porque por Elisabet aquí era común entre las estéri­
era el precursor de Jesús. les a quienes Dios había visitado (Gén. 21:6,
1:18. Al igual que Zacarías, Abraham (Gén. 7; 1 Sam. 2:1-11), pero recuerda especial­
15:8; cf. 17:17), Gedeón (Jue. 6:17, 36-40; mente el júbilo de Raquel: “Dios ha quitado
7:10, 11) y otros en el AT (2 Rey. 20:8; cf. mi afrenta” (Gén. 30:23).
Isa. 7:10-14) pidieron señales ante promesas
sorprendentes, pero no fueron castigados. El 1 :2 6 -3 8
hecho de que la señal de Zacarías fuera más El ángel y la muchacha
severa (1:20) solo sugiere que esta revelación Aquí Lucas hace un contraste entre la fe sen­

185
LUCAS 1:26-41

cilla de una adolescente, María, y la fe ge- no, y se parece especialmente a Isaías 7:14, la
nuina pero menos profunda de un sacerdote promesa de Emanuel (eii relación con esto,
anciano, Zacarías (cf. los contrastes más seve­ ver Mat. 1:23).
ros entre Ana y Eli en 1 Sam. 1— 2. Aunque las 1:32, 33. Este lenguaje se deriva en última
historias son muy distintas, en ambos casos instancia de 2 Samuel 7:12-16 y también
Dios utiliza una sierva humilde y desconocida identifica al futuro hijo de María con el
para traer al mundo un agente de avivamiento *Mesías “Dios Fuerte” de Isaías 9:6, 7 (“Dios
para la próxima generación). Esta sección tiene Fuerte” claramente es un título divino; cf.
paralelos no solo con los anuncios de naci­ Isa. 10:21). Sobre el *reino eterno, cf. tam­
mientos del AT sino también con *narraciones bién Daniel 2:44; 4:3; 6:26; 7:14.
del AT: María fue llamada a cumplir el papel 1:34, 35. La tradición judía usaba el lenguaje
de ser la madre de Jesús. de “cubrir con sombra” para expresar la pre­
1:26, 27. Porque José era de la línea de sencia de Dios entre su pueblo.
David y Jesús sería su hijo legal, Jesús podía 1:36, 37. La idea del 1:36, 37 es que Dios,
calificar como miembro de la casa real de quien actuó a favor de Elisabet como lo hizo
David. En el judaismo, las “vírgenes” eran con Sara, todavía podía hacer cualquier co­
muchachas jóvenes, generalmente de catorce sa. Acerca del 1:36, cf. Génesis 18:14 (que
años o menos. El término que Lucas emplea trata el hecho de que Sara tenga un hijo).
para “virgen” también indica que todavía no María tiene más fe que su antepasada (Gén.
había tenido relaciones sexuales con un va­ 18:12-15).
rón (1:34, 35). En este período Nazaret era 1:38. María expresa su sometimiento a la
una aldea insignificante de alrededor de mil voluntad del Señor en los términos habi­
seiscientos a dos mil habitantes. En cuanto a tuales del AT para la sumisión o el consen­
Gabriel, ver el comentario sobre el 1:19. timiento (p. ej., 1 Sam. 1:18; 25:41; 2 Sam.
1:28, 29. Con frecuencia Dios alentaba a sus 9:6, 11; 2 Rey. 4:2; cf. Bel y el Dragón 9;
siervos diciéndoles que estaba “con” ellos ver especialmente 2 Sam. 7:25).
(p. ej., Jer. 1:18). Los saludos (como “salve”)
eran normales, pero el rango y la posición 1 :3 9 -5 6
dentro de la sociedad determinaba a quién se Encuentro de madres milagrosas
debía saludar y con cuáles palabras. Cómo 1:39, 40. Es posible que el viaje de Nazaret
mujer y como joven (de tal vez doce o ca­ hasta la tierra montañosa de Judea haya tar­
torce años) soltera, María prácticamente no dado de tres a cinco días, dependiendo de la
tenía ninguna posición social. Ni el título ubicación exacta de la casa de Elisabet. Con­
(“favorecida” o “agraciada”) ni la promesa siderando los bandidos que se encontraban
(“El Señor está contigo”) eran tradicionales en los caminos, la joven María fue valiente al
en los saludos, aunque hubiera sido una per­ hacer ese viaje, aunque tal vez haya encontra­
sona de posición. do una caravana con la cual viajar; de otro
1:30. “No temas” (cf. 1:13) también era co­ modo es posible que su familia no le hubiera
mún en las revelaciones del AT (p. ej., Jos. permitido ir. Por lo general los saludos eran
1:9; Jue. 6:23; Jer. 1:8; Dan. 10:12; cf. Gen. bendiciones con la intención de conferir paz;
15:1). María se une aquí a la lista de personas de ahí la respuesta del versículo 41.
en la Biblia que hallaron favor ante Dios 1:41. Al igual que la danza, los saltos eran ex­
(Gén. 6:8; 19:16, 19; Éxo. 33:13). presiones de gozo (p. ej., Sabiduría de Salo­
1:31. Este versículo sigue la estructura típica món 19:9). El pueblo judío reconocía que el
del AT para un anuncio de nacimiento divi­ feto podía sentir y responder a los estímulos;

186
LUCAS 1:42-58

aunque a veces sugería que se podía cambiar 1:49, 50. En el versículo 50 María alude al
el género del feto mediante la oración hasta Salmo 103:17, que en el contexto enfatiza la
el momento del nacimiento, parte de la tra­ fidelidad de Dios, a pesar de la flaqueza hu­
dición *rabínica también creía que los fetos mana, hacia aquellos que le temen.
podían pecar, cantar, y hacer muchas otras 1:51. Este es el lenguaje de la vindicación
cosas en el vientre. Algunas historias paganas mediante el juicio; con frecuencia en el AT,
también contaban de bebés que danzaban en el “brazo” de Dios salvaba a su pueblo y
el vientre de la madre o hablaban siendo lac­ “esparcía” a sus enemigos. María entreteje el
tantes, pero por lo general los paganos con­ lenguaje de varios salmos.
sideraban que estos acontecimientos eran 1:52, 53. El principio de que Dios exalta al
malos augurios. Aquí, por el contrario, la humilde y hace caer al orgulloso era común
actividad de Juan es resultado de su sensibi­ en el AT (p. ej., Prov. 3:34; Isa. 2:11, 12, 17;
lidad prenatal al espíritu profètico. Acerca cf. Eclesiástico 10:14). “Saciar a los ham­
del *Espíritu Santo, ver el 1:15. brientos” viene del Salmo 107:9, donde Dios
1:42-44. En cuanto a alabar a otro indirecta­ ayuda a los que están en agonía porque él es
mente mediante una bendición secundaria, misericordioso.
ver el comentario sobre Mateo 13:16, 17 (cf. 1:54, 55. Dios había prometido ser fiel a su
también, p. ej., el *pseudoepígrafo *2 Baruc pueblo Israel para siempre por el pacto eter­
54:10, 11). no que había jurado con su antepasado
1:45. Abraham también creyó la promesa de Abraham (p. ej., Deut. 7:7, 8). Israel es el
un hijo (Gén. 15:6). “siervo” de Dios en Isaías 42— 49 (cf. el
1:46, 47. Los versículos 46-55 enfatizan la comentario sobre Mat. 12:15-18).
exaltación de los pobres y los humildes, y la 1:56. Aunque los textos antiguos a veces
humillación de los orgullosos y ricos. Este hablan de una duración de diez meses para el
énfasis de la canción de María tiene un fuerte embarazo, se sabía que normalmente duraba
parecido con el cántico de alabanza de Ana, nueve; los tres meses mencionados aquí más
la madre de Samuel, en 1 Samuel 2:1-10; los seis del versículo 26 sugieren que María
Ana celebró cuando el Señor abrió su vientre estuvo presente lo suficiente como para pre­
estéril. (Lucas omite la imagen del triunfo senciar el nacimiento de Juan.
militar que Ana había aplicado a su rivalidad
con Penina.) La poesía hebrea comúnmente 1 :5 7 -6 6
usa un paralelismo sinónimo (en el cual una El nacimiento de Juan
segunda línea reitera lo dicho en la primera); A este relato le faltan los detalles *hagiográfi-
por lo tanto aquí “alma” y “espíritu” se uti­ cos que se encuentran en muchas historias
lizan en forma intercambiable, como otras judías de nacimientos de la época, especial­
muchas veces en la Escritura; también están mente las de Noé y Moisés, donde el bebé
unidos el gozo y la alabanza (cf. Sal. 33:1; iluminaba la sala o hablaba (el Noé recién
47:1; 81:1; 149:1-5; Jer. 33:7-9). nacido).
1:48. El AT hablaba de los que obedecían a 1:57, 58. Los vecinos solían unirse para las
Dios, especialmente los profetas, como sier­ celebraciones (cf. 15:6), y el nacimiento, es­
vos de Dios. También enfatizaba la forma en pecialmente uno tan insólito como este, y la
que Dios exalta a los humildes y revela la circuncisión de un hijo en el hogar (típica­
importancia que la cultura antigua le daba a mente realizada por el padre durante este pe­
la persistencia del honor y el nombre después ríodo) eran unas de estas ocasiones. La tradi­
de la muerte. ción judía sugiere que los invitados se reu­

187
LUCAS 1:59-78

nían todas las noches desde el nacimiento del 1 Sam. 10:5, 6; 1 Crón. 25:1-3), y con, fre­
varón hasta su circuncisión. Acerca de la cuencia, como en los Salmos, se podía pasar
causa especial para la celebración aquí, ver el de la una a la otra (46:1, 10; 91:1, 14).
comentario sobre 1:7. Los judíos considera­ 1:67. El *Espíritu de Dios estaba asociado
ban esenciales a los hijos varones porque ellos especialmente (aunque no exclusivamente)
llevaban adelante la línea familiar, aunque en con la profecía en el AT, y esta perspectiva
la práctica no parecen haber amado menos a seguía vigente en diversos círculos judíos en
sus hijas. la época de Jesús.
1:59. La *ley exigía que se realizaran las cir­ 1:68. “Bendito sea el Señor” aparece en la
cuncisiones el octavo día; este era un acon­ alabanza del AT (p. ej., 1 Crón. 16:36; 2
tecimiento especial, y la costumbre judía in­ Crón. 6:4; Sal. 41:13; 72:18), y se convirtió
cluía la instrucción de criar al hijo de acuer­ en una oración inicial habitual para las ben­
do con la ley bíblica. Se acostumbraba darles diciones judías. Los profetas y los escritores
nombre a los niños judíos al nacer. Aparte de posteriores (cf. los *Rollos M M) decían que
este texto, la evidencia de que se les daba el Dios visitaba a su pueblo para redención y
nombre a los niños en el momento de la cir­ juicio. El uso de “redimir” aquí compara este
cuncisión aparece solamente en documentos nuevo acontecimiento con el momento en
posteriores. Pero a los bebés romanos se les que Dios salvó a su pueblo de Egipto; los
daba el nombre ocho o nueve días después de profetas habían prometido una liberación
nacer (para mujeres y varones, respectiva­ futura en un nuevo éxodo.
mente), y es posible que Lucas acomode la 1:69. Ya que el cuerno podía darle la victoria
práctica grecorromana para sus lectores o, lo a un animal en la batalla, indicaba poder.
cual es más probable, que indique la influen­ “Cuerno de salvación” tiene un significado
cia grecorromana en las costumbres judías en paralelo con “roca” y “fortaleza” en el Salmo
Palestina. Es posible que la mudez de Zaca­ 18:2 (BA). Por lo tanto, el *Mesías davídico
rías haya alterado el proceso acostumbrado sería su libertador (cf. Sal. 132:17).
para ponerles nombre a los niños; cf. el 2:21. 1:70-75. Dios había prometido salvación de
1:60-62. Con frecuencia se les ponía nom­ los enemigos en su pacto con Abraham y sus
bre a los hijos en honor de los abuelos y a descendientes. El lenguaje aquí refleja pro­
veces de los padres. El padre, y no la madre, fundamente el AT.
tenía la decisión final; en la sociedad romana 1:76. “Preparar sus cam inos” se refiere a
(a diferencia de la judía) el padre hasta tenía Isaías 40:3 (que predice el heraldo de un
el derecho legal de decidir si la familia criaría nuevo éxodo) y tal vez Malaquías 3:1 (pro­
al niño o lo tiraría en la basura. bablemente relacionado con Elias en el 4:5);
1:63. La tablilla era una tabla de madera cf. Lucas 3:4.
recubierta de cera; se escribía el mensaje en la 1:77. La “salvación” futura en Isaías incluye
superficie de cera. la liberación de los opresores políticos; pero,
1:64-66. La mudez profètica y la restaura­ al igual que aquí, se basa en la restauración
ción del habla una vez cumplida la *profecía de Israel al favor divino mediante el perdón.
se encuentran también en Ezequiel 33:22. 1:78. La “aurora” (RVA; “sol naciente”, NVI)
podría aludir a Dios como el Sol de justicia
1 :6 7 -7 9 de Malaquías 4:2 (cf. Sal. 84:11). Algunos
La profecía de Zacarías comentaristas han sugerido un juego de pa­
En el AT solo había una línea delgada entre labras griego que se refiere al *Mesías tanto
la adoración inspirada y la *profecía (p. ej., como “renuevo” como “estrella” en el AT.

188
LUCAS 1:79— 2:5

1:79. .Aunque Zacarías entreteje varias alu­ J.C.). Esto explica el “primer censo” de Cire­
siones aquí al igual que en otras partes del nio que menciona Lucas.
capítulo, Isaías 9:2 sobresale. El contexto de Algunos comentaristas han sugerido que
este pasaje es explícitamente mesiánico (Isa. Lucas combinó los dos acontecimientos o
9:6,7). que Cirenio fue gobernador de Siria durante
1:80. La declaración sumaria hace recordar la época anterior descrita por Lucas así como
especialmente 1 Samuel 2:26 y 3:19 en la en el año 6 d. de J.C., para lo cual existe cier­
maduración del profeta Samuel. El desierto ta evidencia (aunque actualmente está in­
era el lugar previsto para un nuevo éxodo y completa). Los historiadores fechaban los
por lo tanto para el *Mesías; algunos grupos acontecimientos nombrando los funciona­
se apartaban del judaismo común al desierto, rios del momento, de modo que es posible
buscando mayor pureza. Se debate si Juan que Cirenio haya estado ejerciendo en la
podría haber estudiado entre tales grupos por época sin estar asociado con este censo. Se
un tiempo, aunque es probable que lo haya menciona al gobernador de Siria porque la
hecho si sus padres ancianos murieron antes provincia romana de Siria incluía a Palestina
de que él llegara a la madurez (se dice que los en su jurisdicción en esta época.
*esenios adoptaban a niños y los instruían 2:3. Aunque los registros de los censos egip­
desde los diez años de edad). cios muestran que la gente debía regresar a su
hogar para un censo impositivo, el hogar al
2 :1 -7 cual regresaba era donde tenía alguna pro­
Viaje a Belén piedad, no sencillamente donde había nacido
A partir del año 6 a. de J.C. se comenzaron (los censos registraban a las personas según
a realizar censos en gran escala cada catorce su propiedad). Por lo tanto, José todavía de­
años; antes de esa fecha los censos periódicos be haber tenido alguna propiedad en Belén.
parecen haberse realizado en intervalos me­ Si el censo impositivo del 6 d. de J.C. es una
nos regulares. Un censo impositivo instigado indicación, tal vez no haya tenido que regis­
por el venerado emperador Augusto inicia el trarse por ninguna propiedad en Galilea.
contraste entre la pompa terrenal del César y 2:4. Las muestras de cerámica sugieren una
la gloria celestial de Cristo en el 2:1-14. migración de personas del área de Belén a
2:1. Los censos eran importantes para eva­ Nazaret alrededor de esta época. Aparente­
luar los impuestos. Por lo general se realiza­ mente, el domicilio legal de José todavía era
ban en forma local, de modo que es probable Belén, donde se había criado.
que no todos los gobiernos locales en todas 2:5. El desposorio proveía la mayoría de los
las regiones hayan implementado el decreto derechos legales del matrimonio, pero las re­
del César simultáneamente. laciones sexuales estaban prohibidas; José de­
2:2. Algunos estudiosos cuestionan que Ci- muestra valor al llevar con él a su prometida
renio haya sido gobernador de Siria en este embarazada, aunque (lo cual es muy posible)
momento. No hay duda de que Cirenio haya ella también sea una belenita que debe regre­
sido gobernador de Siria durante el censo sar a ese pueblo. Aunque las leyes impositivas
posterior muy recordado del año 6 d. de en la mayor parte del imperio solo requerían
J.C., cuando Séforis y algunos patriotas ga- que se presentara el jefe de familia, la provin­
lileos se rebelaron contra el censo impositivo cia de Siria (que entonces incluía a Palestina)
de ese año. Este pasaje parece referirse a un también cobraba impuestos a las mujeres.
censo anterior realizado mientras Herodes el Sin embargo, es posible que José sencilla­
Grande todavía era rey (antes del año 4 a. de mente no quiera dejarla sola en esta etapa

189
LUCAS 2:6-20

avanzada de embarazo, especialmente si las cir­ ciembre como Navidad solo para sustituir un
cunstancias del embarazo la han privado de festival romano pagano programado en ese
otras amistades. momento.
2:6, 7. Los “pañales” eran largas tiras de tela 2:9. Las apariciones angelicales, la revelación
que se usaban para mantener derechos los de la gloria de Dios y el consecuente temor
miembros de los bebés para que pudieran entre los humanos presentes eran comunes
crecer bien (cf. Sabiduría de Salomón 7:4). en el AT cuando Dios obraba de manera
Por lo general las parteras ayudaban durante especial en la historia.
el parto. Especialmente al ser el primer hijo 2:10-12. En cuanto a “no temáis”, ver el co­
de María, es probable (aunque el texto no lo mentario sobre 1:13, 30. Las “buenas nue­
pone en claro) que una partera le haya ayu­ vas” podían referirse a la proclamación de la
dado. La ley judía permitía que las parteras salvación de Dios (Isa. 52:7), pero los pa­
viajaran una larga distancia, aun en el día de ganos también aplicaban la frase a celebra­
reposo, para ayudar en los partos. ciones del culto del emperador entre todos
Parq principios del siglo II d. de J.C., había los pueblos del imperio supuestamente m un­
un conocimiento general aun entre los paga­ dial. Especialmente durante la celebración de
nos de una tradición de que Jesús había naci­ su cumpleaños (los paganos celebraban pú­
do en una cueva, detrás de la casa de alguien, blicamente los cumpleaños de las deidades),
usada como refugio para el ganado, y que el el emperador era saludado como “Salvador”
emperador Adriano había sido informado so­ y “Señor”. Pero el nacimiento de Jesús en un
bre la ubicación de esta cueva. El pesebre era humilde pesebre distingue al verdadero rey
un cajón de madera del cual comían los ani­ del emperador romano, cuyos partidarios en
males. A veces estaban empotradas en el piso. la época de Jesús habrían reaccionado (tal vez
La palabra tradicionalmente traducida por violentamente) ante la comparación implí­
“mesón” probablemente signifique “hogar” o cita. Las “señales” son comunes en la lite­
“habitación de huésped”. Con el regreso de ratura profètica (p. ej., Isa. 7:14; Eze. 12:11)
todos los parientes dispersos, de José al mis­ y funcionan tanto para provocar y explicar la
mo tiempo, habría sido más fácil para María verdad como para probarla.
tener su hijo (o cuidarlo después del parto) 2:13, 14. Este coro contrasta con los coros
en la cueva vacante afuera. terrenales utilizados en la adoración del em­
perador. El emperador en ese momento,
2 : 8-20 Augusto, era alabado por haber inaugurado
El nacimiento del verdadero rey una paz mundial. El paralelismo invertido
2:8. Debido a la proximidad a Jerusalén, al­ (Dios contra el pueblo, y “las alturas” contra
gunos estudiosos han sugerido que estos re­ “en la tierra”) sugiere que “en las alturas” sig­
baños son los rebaños del templo criados pa­ nifica “entre las huestes angelicales del cielo”.
ra sacrificio. Esta narración habría desafiado 2:15-18. Es probable que los pastores hayan
los valores de muchas personas religiosas que examinado los establos hasta encontrar el que
despreciaban a los pastores. El trabajo de los tenía al bebé; Belén no era un pueblo grande.
pastores les impedía participar en las activi­ 2:19, 20. María guardó estos asuntos en su
dades religiosas de sus comunidades. El pas­ mente del mismo modo que Jacob había
toreo nocturno indica que era una estación guardado las revelaciones de José en Génesis
cálida, no invierno (cuando los animales pas­ 37:11 (para la expresión idiom àtica, cf.,
tarían más bien de día). Los cristianos ro­ p. ej., Sal. 119:11; Prov. 6:21; Sabiduría de
manos adoptaron más adelante el 25 de di­ Salomón 8:17).

190
LUCAS 2:21-45

2 :2 1 -4
e.
0 hebreo que se usa en 1 Samuel 1:2.
El bebé y sus testigos 2:37, 38. La cultura judía y la grecorromana
2:21. Ver el comentario sobre 1:57-59. con frecuencia consideraban piadosas y fieles
2:22-24. Estos versículos se refieren a Éxodo a las viudas que nunca se volvían a casar. Se
13:2, 12 y Levítico 12:8. Los padres.de Jesús decía que Judit, una viuda famosa de la tradi­
cumplen la *ley de Moisés en forma correcta ción judía, había vivido como tal hasta su
y piadosa. El sacrificio particular que ofrecen muerte a los 105 años. Si se suman los dos
indica que son pobres (Lev. 12:8). De acuer­ números dados en el texto aquí, siete y
do con la costumbre, María pondría sus ma­ ochenta y cuatro (considerando los ochenta y
nos sobre las tórtolas. Luego un sacerdote las cuatro como la duración de la viudez de Ana
llevaría' a la esquina sudoeste del altar, para en lugar de su edad), y si se casó a la edad
torcer el cuello de un ave como ofrenda por habitual de catorce, se podría considerar que
el pecado y quemar la otra como holocausto ella también tenía 105 años.
entero. 2:39, 40. Ver el comentario sobre 1:80.
2:25, 26. Este encuentro con Simeón ocurre
sin duda en el Patio de las Mujeres. Se des­ 2 :4 1 -5 2
cribía la intervención futura de Dios a favor El niño en el templo
de Israel como “consolación” o “consuelo” En lo posible, los biógrafos antiguos con­
(cf„ p. ej„ Isa. 49:13; 51:3; 52:9; 66:13). El taban anécdotas significativas acerca de la
“*Espíritu Santo” estaba especialmente aso­ juventud de sus personajes, a veces acerca
ciado con la *profecía. En cuanto a la *gracia de prodigios infantiles espectaculares (p. ej.,
de Dios antes de la muerte, compare el Ciro, *Josefo). En el 2:21-40, Jesús tenía
Salmo 91:16, Tobías 10:13 y 11 :9. A veces intrigados a los profetas; en el 2:41-52, tie­
en el AT los justos eran protegidos de ver ne intrigados a los maestros de la ley.
desastres y los malvados no experimentaban 2:41. La *ley exigía un peregrinaje anual a
el bien (p. ej., 2 Rey. 6:2; 22:20). Jerusalén durante la Pascua (Deut. 16:6),
2:27-32. La alabanza de Simeón refleja la aunque la mayoría de los judíos que vivían
piedad del AT, como en Génesis 46:30, y lejos no podían ir todos los años. Aunque
*profecías como las de Isaías 42:6 y 49:6. los maestros judíos no siempre exigían la
2:33-35. Las profecías en la tradición judía y asistencia de las mujeres a las fiestas, mu­
grecorromana con frecuencia eran oscuras, chas mujeres asistían. Es posible que este
más fáciles de entender después del hecho versículo sea otra alusión a Ana en 1 Samuel
que en el momento en que habían sido da­ 1:7 y 2:19.
das. Es probable que las palabras de Simeón 2:42. “Doce años” habría sido un año antes
se refieran a la piedra de tropiezo de Isaías de que Jesús se convirtiera oficialmente en
8:14, 15 y la *resurrección esperada. La “es­ israelita adulto y aceptara la responsabilidad
pada” refleja o el sufrimiento de María por el de cumplir la ley. (Aunque es posible que la
dolor de Jesús o su corazón descubierto, pro­ ceremonia judía oficial del bar mitzvah no
bablemente lo primero (el dolor de una ma­ haya existido en la época de Jesús, su ana­
dre puede simbolizar el sufrimiento de un logía con los rituales de la mayoría de edad
hijo, p. ej., Jue. 5:28). romanos apoya otras evidencias de un ingre­
2:36. Aunque el AT incluía profetizas, eran so oficial a la adultez alrededor de esta edad.)
mucho menos prominentes que los profetas 2:43-45. Las caravanas, que ofrecían pro­
varones en la tradición judía de este período. tección contra los asaltantes, eran comunes
El nombre “Ana” (Tobías 1:9) es el nombre en los peregrinajes a las fiestas en Jerusalén.

191
LUCAS 2:46—3:11

Al viajar con una caravana, en la cual los guiente). Tiberio reinó del año 14 al 37 d. de
vecinos del pueblo vigilarían juntos a los J.C.; Herodes Antipas, hijo de Herodes el
niños de la comunidad, María y José podrían Grande (ver el comentario sobre 1:5), fue
dar por sentado que Jesús, quien ya era casi tetrarca de Galilea del 4 a. de J.C. al 39 d. de
un “adulto”, estaba con sus compañeros, es­ J.C.; Poncio Pilato ejerció del 26 al 36 d. de
pecialmente si para entonces tenían hijos J.C. En cuanto a “Anás y Caifás”, ver el
más jóvenes que cuidar. Si suponemos una comentario sobre Juan 18:13, 19.
distancia de treinta kilómetros por día 3:3. Los no judíos que deseaban convertirse
(aunque tal vez menos, según el transporte y al judaismo debían sumergirse' en agua para
los niños), el camino más corto a Nazaret remover su impureza como *gentiles. Juan
supondría un viaje de algo más de tres días. requiere este acto de conversión aun de los
2:46, 47. Algunos maestros judíos de este judíos. Ver el comentario sobre Marcos 1:5.
período supuestamente llevaban a cabo sus 3:4-6. En cuanto a la cita, ver Marcos 1:3.
clases en los patios del templo. Es posible que Isaías prometió un nuevo éxodo en el cual
los famosos *Hillel y *Shammai hayan sido Dios volvería a salvar a su pueblo Israel.
dos de tales maestros. Se hacía uso de pre­ Lucas amplía la cita para incluir más de Isaías
guntas tanto para enseñar como para apren­ 40, posiblemente para concluir con ver la sal­
der, pero era importante que los oidores hi­ vación de Dios; cf. Lucas 2:30.
cieran preguntas inteligentes, como lo hace
Jesús. Los maestros podían contestar las pre­ 3 :7-20
guntas con preguntas, y las respuestas de La predicación de Juan
Jesús también son inteligentes. Ver el comentario sobre Mateo 3:7-12 para
2:48-51. El mandamiento de honrar al padre detalles adicionales.
y a la madre se consideraba uno de los más 3:7. Se creía comúnmente que las víboras
importantes de la ley, y los hijos que todavía (p. ej., la víbora de Nícander) salían del vien­
no eran considerados adultos debían expresar tre de la madre comiendo para hacer un bo­
esta honra en parte mediante la obediencia. quete. Por lo tanto, era más ofensivo que
En cuanto al corazón de María, ver el co­ Juan llamara a las multitudes “generación de
mentario sobre 2:19. víboras” que “víboras”. Las serpientes huían
2:52. Ver el comentario sobre 1:80; cf. Judit de los campos incendiados.
16:23. Para la fraseología, cf. también Pro­ 3:8, 9. Los judíos creían que eran salvos en
verbios 3:4. virtud de su descendencia de Abraham, que
los convertía en el pueblo escogido. La idea
3: 1-6 de levantar personas de piedras aparece en la
Presentación de Juan mitología griega. Algunos estudiosos han su­
3:1, 2. Se acostumbraba comenzar las narra­ gerido que Juan hace un juego de palabras
ciones históricas fechándolas de acuerdo con entre las palabras arameas para “hijos” y
los años de los gobernadores y los oficiales, piedras .
en la historiografía tanto grecorromana co­ 3:10, 11. La gente más pobre (como la mayo­
mo del AT, así también como para presentar ría de las personas en Egipto, que eran cam­
oráculos o libros pro fóticos (p. ej., Isa. 1:1; pesinos) solo tenía una túnica exterior. Según
6:1). Lucas muestra que Juan comenzó a pre­ esta pauta, cualquiera que tenía dos túnicas
dicar en algún momento entre septiembre tenía más de lo necesario. “¿Qué haremos?” se
del año 27 d. de J.C. y octubre del 28 d. de repite a lo largo de Lucas y Hechos como una
J.C. (o, con menos probabilidad, el año si­ pregunta acerca de cómo ser salvo.

192
LUCAS 3:12-38

3:12, 13. Los *publicanos o recaudadores de ilícita de Herodes con Herodía (ver el co­
impuestos a veces juntaban dinero adicional mentario sobre Mar. 6:17-20). La Némesis
y guardaban la ganancia. Aunque esta prácti­ de Herodes, un rey nabateo, también halló
ca no era legal, era difícil de impedir. afiados étnicos en el territorio de Perea, suje­
3:14. Algunos comentaristas piensan que estos to a Herodes, y es posible que Herodes haya
“soldados” eran policías judíos que acompa­ considerado que la predicación de Juan en
ñaban a los recaudadores de impuestos o esa región (Juan 3:23) era especialmente per­
mercenarios herodianos, pero es más proba­ judicial.
ble que fueran las tropas auxiliares no judías En el Israel antiguo los profetas normalmen­
que Roma reclutaba en Siria. Aunque las te disfrutaban de una inmunidad contra la
legiones grandes estaban emplazadas en Siria, persecución, virtualmente sin par en el an­
no en Palestina, algunos soldados estaban tiguo Cercano Oriente (los profetas de otras
emplazados en Palestina (Cesárea y Jeru- naciones rara vez denunciaban a los reyes;
salén), y sin duda pasaban bandas más pe­ cuando mucho sugerían más fondos para sus
queñas. La frecuencia del concubinato ilegal templos). Pero algunos gobernadores israe­
de los soldados romanos con las mujeres na­ litas sí los encarcelaron (1 Rey. 22:26, 27;
tivas también indica que no todos los solda­ Jer. 37— 38) e intentaron matarlos o callar­
dos permanecían en su cuartel todo el tiem­ los (1 Rey. 13:4; 18:13; 19:2; 2 Rey. 1:9;
po. Los judíos estaban exentos del servicio 6:31; 2 Crón. 24:21; Jer. 18:18, 23; 26:11,
militar obligatorio especialmente por sus le­ 20-23). La costosa posición de Juan pre­
yes dietéticas. figura la muerte de Jesús a manos de las
Los soldados a veces protestaban por sus autoridades.
sueldos, creando problemas con el gobierno
(p. ej., el motín de la frontera del año 14 d. 3 :2 1 , 22
de J.C.). Eran famosos por extorsionar di­ Declaración de Jesús como Hijo
nero de la gente local que intimidaban o por La tradición judía enfatizaba que Dios se
acusarla falsamente (ver, p. ej., los *papiros; comunicaba en esta era mediante voces del
*Apuleyo). cielo; la mayoría de las personas creía que ya
3:15-17. Acerca de la predicación *mesiánica no hablaba mediante profetas, o por lo me­
de Juan, ver el comentario sobre Mateo 3:11, nos no como lo había hecho antes. El minis­
12, Los profetas del AT habían declarado que terio profètico de Juan y la voz del cielo pro­
en el tiempo final los justos estarían dotados porcionan así un testimonio doble de la
del *Espíritu Santo y que los malvados serían identidad de Jesús. Ver el comentario adi­
quemados con fuego. Los judíos por lo gene­ cional sobre Marcos 1:9-11.
ral consideraban al Espíritu Santo el espíritu
de ^profecía, y algunos círculos consideraban 3 :2 3 -3 8
que el Espíritu era una fuerza que purificaba La ascendencia de Jesús
de la impureza al pueblo de Dios. Los biógrafos grecorromanos incluían listas de
3:18. En cuanto a sus “muchas otras cosas”, antepasados, especialmente antepasados ilus­
ver el comentario sobre Hechos 2:40. tres en lo posible. Al igual que las genealogías
3:19, 20. La predicación de Juan a Herodes grecorromanas, pero a diferencia de las genea­
Antipas encuadra en la moralidad profética, logías de Mateo y del AT, Lucas comienza con
pero es posible que Herodes y sus consejeros los nombres más recientes y va hacia atrás.
la consideren una declaración política, espe­ Este procedimiento le permite terminar con
cialmente dado el costo político de la unión “Hijo de Dios” (cf. 1:35; 3:22; 4:3).

193
LUCAS 4:1-13

Para detalles adicionales acerca de las genea­ jo prueba en el desierto. En contraste con
logías, ver el comentario sobre Mateo 1:2-16. Adán, otro “hijo” de Dios (3:38) que sí pecó,
Los estudiosos han propuesto diversas expli­ Jesús vence en las pruebas (cf. Gén. 3).
caciones para las diferencias entre las ge­ 4:1, 2. Moisés también ayunó cuarenta días
nealogías de Mateo y Lucas, de las cuales las y cuarenta noches; Israel también estuvo en
más sobresalientes son las siguientes: (1) una el desierto cuarenta años,
(probablemente la de Mateo) registra la ge­ 4:3. La primera prueba que le hace el diablo
nealogía de José, la otra la de María; (2) una a Jesús es el tipo de hazaña que el pensa­
(probablemente la de Mateo) espiritualiza la miento antiguo atribuía a los-magos, que.
genealogía en lugar de seguirla literalmente; decían poder transformarse en animales y
(3) las líneas de descendencia se cruzan pero transformar otras sustancias, como piedras
son distintas porque una lista incluye varias en pan.
líneas adoptivas mediante matrimonios levi- 4:4. Otros círculos judíos (en evidencia, p,ej.,
ráticos (Deut. 25:5-10). en los *Rollos MM y textos *rabínicos poste­
En la sociedad griega, los varones con fre­ riores) también usaban la frase “escrito está”
cuencia ingresaban al servicio público a la para presentar las Escrituras.
edad de treinta años; el servicio de los levitas 4:5-7. Técnicamente, el mundo no le per­
también empezaba a los treinta años. Como tenece al diablo (Dan. 4:32), quien es dueño
buen historiador griego, Lucas dice “como de sociedades y corazones humanos solo co­
treinta años” (3:23) en lugar de presentar mo usurpador. Cuando mucho, podría haber
un cálculo como número definitivo, según convertido a Jesús en el tipo de *Mesías polí­
la costumbre en la historiografía judía tradi­ tico y militar que esperaba la mayoría de los
cional. judíos.
4:8. Deuteronomio 6:13, citado por Jesús,
4:1 -1 3 prohíbe la idolatría (Deut. 6:14), un manda­
Prueba en el desierto miento obviamente violado por cualquiera
Ver el comentario sobre Mateo 4:1-11 para que adora al diablo.
detalles adicionales. Jesús resuelve los asuntos 4:9-11. El diablo lleva a Jesús a una parte del
como todo buen *rabino lo haría, apelando a templo con vista a un profundo valle; una
las Escrituras. Pero este texto también mues­ caída desde allí habría significado la muerte
tra que Jesús no solo usa las Escrituras para segura. Los ^rabinos posteriores reconocían
acomodar las ideas contemporáneas de su que el diablo y los demonios podían manejar
autoridad; las usa como su autoridad y como las Escrituras en forma experta; aquí el diablo
la palabra final sobre la ética al tratar con un cita el Salmo 91:11, 12 fuera de contexto,
adversario supracultural. (Debería darse por porque el 91:10 pone en claro que la protec­
sentado que el escritor y los lectores origi­ ción de Dios es para acontecimientos que les
nales habrían considerado al diablo un ser suceden a sus siervos, no como excusa para
literal y personal; el tratamiento figurativo buscar tales peligros.
del diablo por parte de algunos lectores 4:12. Jesús cita Deuteronomio 6:16, que se
modernos como símbolo genérico del mal refiere a la manera en la cual los israelitas
interpreta el texto de una manera total­ habían probado a Dios en Masah al negarse
mente ajena a él.) a aceptar que Dios estaba entre ellos hasta
Los tres textos de Deuteronomio (6:13, 16; que les diera una señal (Éxo. 17:7).
8:3) citados aquí (4:4, 8, 12) eran manda­ 4:13. Para la mayoría de los lectores anti­
mientos dados a Israel cuando este estaba ba­ guos, la salida del diablo ha de haber supues­
LUCAS 4:14-22

to su derrota, por lo menos temporal (cf. el gía cuál libro leer (los diversos libros del AT
"Testamento de Job 27:6; Vida de Adán estaban en distintos rollos). “Abrir” el libro
17:2, 3, de fecha incierta). significaba desenrollar el rollo hebreo en el
lugar apropiado.
4 :1 4 -3 0 4:18, 19. En este pasaje Isaías (61:1, 2; cf.
Predicación en la sinagoga de su 58:6) parece describir el futuro de Israel en
propio pueblo términos del año del Jubileo, o año de libe­
Lucas, quien sigue el orden de sus fuentes ración, de Levítico 25; los "Rollos MM
muy meticulosamente (probablemente se­ interpretan Isaías 61 de este modo. Algunos
gún el patrón de biografía que usa), se aparta estudiosos han sugerido que un año de
de ese orden aquí (cf. Mar. 6:1-6), porque Jubileo reciente podría haber resultado en
esta sección se convierte en su declaración que este esto estuviera fresco en la mente de
programática o su tesis para el "evangelio. los oidores de Jesús; otros estudiosos se pre­
(Cf. el sermón de Pedro en Hech. 2, que fun­ guntan si seguía siendo una práctica actual
ciona en forma análoga para Hechos.) en el judaismo principal. El hecho de que
El hecho de que Jesús citara las Escrituras en Lucas terminara la cita en una nota de sal­
contra del diablo (4:1-13) no ha de haber vación probablemente haya sido intencional,
molestado a sus coetáneos; sin embargo, el pero los lectores que conocían bien las Escri­
hecho de que las usara para desafiar tradi­ turas seguramente sabían cómo seguía el
ciones que sus coetáneos consideraban bí­ pasaje.
blicas los enfurece. Los maestros judíos ofi­ 4:20. Por lo general los maestros se sentaban
cialmente alentaban el debate, examinando para enseñar las Escrituras. El ayudante en la
todos los puntos de vista de las Escrituras; "sinagoga era el chazan, el funcionario res­
pero por lo general interpretaban las Es­ ponsable por el mantenimiento del edificio,
crituras de tal modo que apoyaban las ideas los rollos, etc. Este puesto terminó siendo
aceptadas por la tradición (una práctica fre­ pago (pero con menos autoridad que los
cuente en muchas iglesias actuales). “principales” de una sinagoga). Es probable
4:14, 15. Con frecuencia se les daban opor­ que las sinagogas hayan sido menos formales
tunidades de enseñar a los "rabinos visitan­ que la mayoría de las iglesias o las sinagogas
tes; pero Nazaret, un pueblo de mil seiscien­ actuales, de modo que la atención de los asis­
tos a dos mil habitantes, ya conocía a Jesús y tentes es significativa.
estaría menos abierto a pensar en él en forma 4:21, 22. La inmediatez (“hoy”; cf. 2:11;
nueva. 19:5, 9; 23:43) es la clave inicial de la ofensa
4:16. La gente ha de haber sabido que Jesús que seguiría. El texto que lee Jesús ha de
era devoto y experto en hebreo por sus lec­ cumplirse en la era mesiánica, y los habi­
turas anteriores en la "sinagoga de su pueblo. tantes de Nazaret no veían ni al "Mesías ni la
Por lo general, se enseñaban las Escrituras era mesiánica ante ellos. Ya que vivían a solo
sentado (Mat. 5:1, 2) pero se las leía de pie. 6 kilómetros de Séforis, estaban muy cons­
4:17. Más adelante las sinagogas siguieron cientes de la manera en la cual los romanos
lecturas de lecciones regulares, pero durante habían destruido esa capital galilea después
este período los lectores tenían más libertad de una insurrección de tipo mesiánico en el
para escoger la lectura de los Profetas; aun año 6 d. de J.C. El hecho de que esta región
más tarde se les permitía a los lectores de los haya tratado los anuncios mesiánicos con
Profetas “saltarse” pasajes. Se supone que el cautela después de ello, se evidencia por el
ayudante de la sinagoga (chazan, v. 20) esco­ hecho de que la Séforis reconstruida, no par­

195
LUCAS 4:23-37

ticipó en la insurrección posterior del año 66 4:30. Ya sea que el Señor lo esconda (cf. Jer.
d. de J.C. 36:26), que su actitud los cálle o que sus con­
Los escritores de los *Rollos MM, quienes ciudadanos se den cuenta de lo que le están
creían que vivían al borde del tiempo final, por hacer a uno de los suyos, Jesús pasa ileso
con frecuencia enfatizaban la inmediatez de por entre la multitud: su hora todavía no
las ‘profecías bíblicas, aplicando las descrip­ había llegado.
ciones de Nahúm, Habacuc y otros a su pro­
pia época. Por lo tanto, la interpretación de 4 :3 1 -3 7
la Biblia en esta manera no era en sí ofensiva Predicación en la sinagoga de
para los judíos palestinos del primer siglo; la Capernaúm
ofensa radicaba en insinuar que el tiempo Un fragmento sobre la recepción inhospita­
final había llegado en el propio ministerio de laria de Jesús en una casa de oración y estudio
Jesús. (4:16-30) es seguido por su confrontación
4:23, 24. La tradición de que Israel rechaza­ con un endemoniado en otra. Sin embargo, la
ba a sus propios profetas era fuerte en el ju­ respuesta de la gente en Capernaúm, que para
daismo; por ejemplo, Jeremías fue persegui­ el siglo II d. de J.C. se había convertido en un
do por su propio pueblo sacerdotal, Anatot centro del cristianismo judío contrasta con la
(Jer. 1:1; 11:18-23). El proverbio en el 4:23 de Nazaret en el 4:16-30. Ver el comentario
figura en alguna forma en la literatura clásica sobre Marcos 1:21-28.
y médica griega, y algunos ‘rabinos citaban 4:31. Los arqueólogos hallaron el sitio de la
un proverbio *arameo similar. ‘sinagoga de Capernaúm.
4:25-27. Jesús menciona a los socialmente 4:32. La mayoría de los maestros trataban
débiles (las viudas) y los marginados (lepro­ de exponer la ‘ ley explicando la manera
sos), pero la idea principal es que los no correcta de traducirla o haciendo referen­
judíos eran los que aceptaban dos de las se­ cia a sus tradiciones legales o ‘ narrativas.
ñales más importantes de los profetas del AT. Jesús va más allá de tales prácticas.
Sidón y Siria se encontraban entre las áreas 4:33, 34. Los demonios frecuentemente esta­
especialmente despreciadas. El argumento de ban asociados con la magia, y los magos in­
Jesús: Nazaret no lo recibirá, pero los no ju­ tentaban someter otras fuerzas espirituales
díos sí lo harán. invocando sus nombres. Si el demonio está
4:28, 29. Una turba no podía ejecutar legal­ intentando someter a Jesús de este modo (“sé
mente un castigo capital en la Palestina judía. quién eres” se usaba en los textos mágicos pa­
Por lo tanto, la multitud está inusitadamente ra someter a los poderes espirituales), como
airada, especialmente al intentar esta ejecu­ lo han sugerido algunos estudiosos, su treta
ción durante el día de reposo (v. 16). Aunque no funciona.
no parece que Nazaret haya estado construi­ 4:35-37. Los exorcistas tenían dos métodos
da sobre un monte, como muchas ciudades principales para echar fuera demonios: (1) asus­
antiguas estaba situada en una región mon­ tar al demonio o enfermarlo tanto que no se
tañosa con abundantes rocas escabrosas y podía quedar (por ejemplo, poniendo una raíz
precipicios cercanos. El apedreamiento co­ maloliente en la nariz del poseído con la espe­
menzaba con tirar al criminal por un precipi­ ranza de que el demonio no la soportara), o
cio para luego tirarle encima piedras como (2) invocar el nombre de un espíritu mayor
del tamaño de la cabeza de una persona. para sacar al menor. La gente está maravillada
Primero se apuntaba al pecho, pero a esa dis­ de que Jesús pueda ser eficaz con solo orde­
tancia la puntería no sería muy exacta. narles a los demonios que se vayan.

196
LUCAS 4:38— 5:7

4 :3 8 -4 4 pastor, David como comandante y José co­


Popularidad en aumento mo administrador les proveyó a ellos una
Ver el comentario sobre Marcos 1:29-39 para perspectiva que les ayudó en la tarea que
detalles adicionales. Dios les encomendó, el entorno de estos
4:38. Es probable que el suegro de Simón hu­ *discípulos como pescadores les proveería
biera fallecido, y que Simón y su esposa hayan una perspectiva que les ayudaría en su nueva
traído a la madre viuda a su hogar. El cuidado tarea.
de parientes fuera del núcleo familiar era más 5:1, 2. Las redes juntaban otras cosas aparte
común en esa época que ahora. de pescados comestibles, por lo que reque­
4:39. Atender a los invitados era un elemen­ rían limpieza. Los pescados comestibles del
to importante de la hospitalidad normal­ “mar” interno de Galilea (el lago de Gene-
mente asignada a las mujeres adultas de la saret) hoy incluyen variedades de carpas.
casa (tener esclavos no era asequible para la *Josefo dice que el lago de Galilea tenía va­
mayoría de familias libres). rios tipos de pescados.
4:40, 41. El día de reposo (4:31) terminaba 5:3. La orilla del lago servía acústicamente de
al atardecer del sábado. “Al ponerse el sol” anfiteatro. El alejarse un poco de la multitud
indica que el día de reposo está terminando; y hablarles desde el barco debió haber facili­
por lo tanto, la gente podía llevar a los enfer­ tado mucho la audición.
mos a Jesús para que los sanara (cargar se 5:4, 5. La obediencia de Pedro es ejemplar.
consideraba trabajo y por lo tanto estaba Es posible que un pescador confiara en la
prohibido durante el día de reposo). Los enseñanza de un *rabino en cuanto a asuntos
griegos utilizaban la imposición de manos religiosos, pero no necesariamente en su pro­
como punto de contacto para la sanidad con pio campo de pericia, la pesca. Los pesca­
mayor frecuencia que los judíos, pero tam­ dores habían trabajado con una red barredera
bién tenía un rico simbolismo en la tradi­ durante la noche, lo cual debería haber resul­
ción judía (ver el comentario sobre Hechos tado en una pesca mucho más numerosa que
6:6). Jesús también podía sanar sin imponer la de las indicaciones de Jesús en el 5:5, Las
las manos si la gente creía (ver Luc. 7:6-9). fuentes sugieren que era más fácil pescar de
4:42-44. Era casi imposible encontrar un lu­ noche que de día en el lago de Galilea. Los
gar para estar a solas en los pueblos antiguos, peces se venderían por la mañana.
con sus calles angostas y a veces (con frecuen­ 5:6. La multiplicación de alimentos y cria­
cia en los lugares más pobres como Egipto) turas tiene precedentes en el AT (p. ej., ali­
veinte personas que vivían en una vivienda mentos: Éxo. 16:13; 2 Rey. 4:1-7, 42-44;
simple de un solo cuarto. Por lo general, las criaturas: Éxo. 8:6, 17, 24; 10:13).
casas en Capernaúm estaban agrupadas de 5:7. Ya que el costo de los equipos era alto, los
cuatro en cuatro y compartían un mismo pescadores frecuentemente trabajaban juntos
patio. Las aldeas con frecuencia también dis­ en cooperativas; a veces las familias trabaja­
taban poco entre sí, aunque se podía encon­ ban en conjunto para aumentar sus ganan­
trar un lugar solitario levantándose lo sufi­ cias. Se conocen otras cooperativas pesqueras
cientemente temprano (la mayoría de las per­ en la antigua Palestina, de modo que no es
sonas se levantaba al amanecer). inusual que Simón y Andrés sean socios de la
familia de Zebedeo (5:10). Los hombres que
5:1-11 trabajaban desde más de un barco podían
Pescadores de hombres bajar redes más grandes que los que trabaja­
Al igual que la experiencia de Moisés como ban desde solo uno. Luego se podían vaciar

197
LUCAS 5:8-21

los pescados en el barco o arrastrar las redes a 5:17. Aparentemente los *fariseos estaban
la orilla. concentrados especialmente en Jerusalén y
5:8, 9. Moisés, Gedeón y Jeremías fueron to­ Judea; por lo tanto, los galileos probable­
dos abrumados por su llamado inicial, pero mente consistían principalmente del otro
la excusa de Pedro se parece especialmente a grupo que menciona Lucas, los maestros de
la de Isaías (Isa. 6:5) y encuadra con el énfa­ la ley. Todos los pueblos galileos han de haber
sis de Lucas (Luc. 5:20, 30-32). tenido *escribas versados en la ley judía,
5:10. “Pescadores de hombres” podría hacer quienes ejecutarían documentos legales y en­
referencia a dos textos del AT (Jer. 16:16; trenarían a los niños en la ley de Moisés. .
Hab. 1:15), transformando una imagen del 5:18, 19. Es probable que la vivienda media
juicio inminente en una imagen del rescate de de Capernaúm solo haya tenido lugar para
ese juicio; pero es probable que Jesús sencilla­ unas cincuenta personas puestas de pie (el
mente esté transformando su vocación como largo de las viviendas más grandes excavadas
pescadores, así como Dios convirtió a Moisés allí es de seis metros). El acceso al techo era
y a David en “pastores” de su pueblo. por una escalera externa, de modo que éstos
5:11. Los pescadores tenían mejores ingresos hombres podían llegar allí sin impedimentos.
que el trabajador promedio (aunque hubieran El techo de la vivienda palestina de un piso
tenido una mala noche: 5:5), así que dejar su era lo suficientemente fuerte como para que
trabajo es un acto de consagración radical con se pudiera caminar sobre él, pero normal­
consecuencias económicas adversas. mente estaba hecho de ramas y juncos colo­
cados encima de las vigas del techo y cubier­
5 :1 2 -1 6 tos con lodo seco; por lo tanto se podía abrir
Limpieza de un leproso paso a través del mismo.
Ver el comentario sobre Marcos 1:40-45 para Lucas cambia la estructura de este techo pa­
detalles adicionales. Los leprosos estaban lestino a las tejas sobrepuestas más conocidas
marginados de la sociedad, y la mayoría de por sus propios lectores, así como los predi­
los no leprosos no habrían querido tocarlos, cadores actuales cambian detalles al contar
aunque la ley judía lo hubiera permitido. La las historias bíblicas para que sean relevantes
Biblia prescribía ciertos sacrificios si alguien para sus oidores. Por el mismo motivo, Lucas
era curado de la lepra (Lev. 14:1-32). Al no menciona cómo escarban en el techo. La
cumplir estas reglas, Jesús no hace nada para “camilla” del paralítico pudo haber sido la
violar la *ley ni para ofender a los sacerdotes. estera en la cual,siempre se acostaba.
Los maestros a los cuales se les atribuían 5:20, 21. El judaismo creía que solo Dios
milagros por lo general atraían muchos se­ podía perdonar los pecados, pero la mayoría
guidores, porque había mucha gente enfer­ de los judíos aceptaba que algunos de los re­
ma; el número de personas que acudía a las presentantes de Dios podían hablar de parte
aguas termales de Galilea, con supuestos po­ de él. Técnicamente, la “blasfemia” involu­
deres para aliviar los males, es testimonio del craba pronunciar el nombre divino o tal vez
gran número de personas que sufría de diver­ invitar a la gente a seguir a otros dioses; me­
sas aflicciones. nos técnicamente, tenía que involucrar por
lo menos deshonrar a Dios. En términos
5 :1 7 -2 6 estrictos, por lo tanto, estos estudiosos legales
Sanidad de un paralítico están equivocados al interpretar las palabras
Para detalles adicionales, ver el comentario de Jesús como blasfemia, aun según sus
sobre Marcos 2:1-12. propias reglas.

198
LUCAS 5:22-38

5:22-26. Algunos maestros judíos aceptaban comunión de Jesús en la mesa, podemos estar
los milagros como verificación de que un seguros de que Jesús y sus propios discípulos
maestro verdaderamente era un representan­ se comportaron correctamente al hablar, co­
te de Dios; otros no consideraban los mi­ mer y beber (p. ej., el que no se hubieran
lagros como prueba suficiente si estos no emborrachado), a pesar de que no todos los
estaban de acuerdo con la interpretación que otros invitados de Leví hayan hecho lo
ese maestro hacía de las Escrituras. mismo.
5:31, 32. La respuesta de Jesús hace uso de
5 :2 7 -3 2 una imagen común de la época (la compara­
Festejos con pecadores ción de médicos y maestros) para expresar su
Ver el comentario sobre Marcos 2:13-17 enseñanza.
para detalles adicionales. En el AT, Dios
instruía a los “pecadores” en su camino (los 5 :3 3 -3 9
humildes que conocían su necesidad, Sal. ¿Fiesta o ayuno?
25:8, 9). Ver el comentario sobre Marcos 2:18-22. El
5:27, 28. Los funcionarios de aduana eran AT también reconocía que algunas prácticas
empleados de la administración pública de u objetos que una vez fueron apropiados en
Herodes; ganaban bien y no era probable que la adoración o la conmemoración habían
pudieran recuperar sus empleos si los deja­ dejado de serlo (2 Rey. 18:4; Jer. 3:16).
ban, especialmente si lo hacían sin dar aviso 5:33. Aunque el AT mandaba un número
previo. mucho mayor de fiestas que de ayunos, el
5:29. La invitación de Jesús a Leví para que ayuno se había convertido en una práctica
lo siguiera era un gran honor, especialmente judía muy difundida. Los *fariseos frecuente­
para alguien que normalmente habría estado mente ayunaban dos veces por semana. Aun­
excluido de los círculos religiosos. El hecho que el ayuno *ascético estaba prohibido, mu­
de que Leví respondiera con una fiesta no es chas personas probablemente ayunaban por
sorprendente; devolver un honor era parte motivos ascéticos. El ayuno era una práctica
importante de la vida social en la antigüedad. importante para unir con la oración o la pe­
La comunión en la mesa indicaba una rela­ nitencia, de modo que habría sido inusual
ción íntima entre los que la compartían, y que los *discípulos (futuros *rabinos) lo hu­
dada la naturaleza de los banquetes antiguos bieran evitado del todo. Se consideraba que
era natural que una persona pudiente invi­ un maestro era responsable por la conducta
tara a sus (antiguos) colegas y también a sus de sus discípulos.
subordinados a una fiesta. 5:34, 35. Las celebraciones de las bodas re­
5:30. Los *fariseos (y los maestros que per­ querían siete días de festividades; no se per­
tenecían a su partido) eran escrupulosos en mitía ayunar ni participar en otros actos de
cuanto a sus reglas especiales relacionadas duelo o trabajo difícil durante una boda.
con la comida, y no les gustaba comer con Jesús hace una analogía acerca de la inoportu­
personas menos escrupulosas, especialmente nidad similar de ayunar en su propio tiempo.
personas como *publicanos o recaudadores 5:36-38. Jesús usa dos hechos conocidos
de impuestos y pecadores. La mayoría de las para hacerse entender. La ropa vieja ya se
personas consideraba que los recaudadores había encogido debido a las múltiples lava­
de impuestos eran colaboradores de los ro­ das. Se podía guardar el vino en jarras u
manos, y la gente religiosa nacionalista los odres. A diferencia de las jarras, los odres se
despreciaba. Ya que los fariseos solo atacan la estiraban. Los odres viejos ya se habían esti­

199
LUCAS 5:39—6:19

rado a su capacidad máxima debido al vino para violar la *ley. Aunque muchos maestros
fermentado en ellos. Si se llenaban con vino religiosos se oponían a las curas menores el
no fermentado, también se dilataría y los día de reposo, “extender la mano” no se con­
odres viejos, que ya habían llegado al límite, sideraba trabajo, y Dios podía contestar la
se romperían. Se tomaba vino aguado con las oración el día de reposo.
comidas. 6:11. Por lo general se trataban en forma li­
5:39. Aunque todavía no se había desarro­ viana las violaciones no intencionales del día
llado la destilación y el vino solo podía lograr de reposo, así como las cuestiones de des­
cierto nivel de contenido alcohólico, por lo acuerdo acerca de lo que constituía el día de
general se prefería el vino añejo al vino fres­ reposo (los asuntos debatidos). Se consi­
co que todavía no había comenzado a fer­ deraba que la pena de muerte (Éxo. 31:14;
mentar (un proverbio, p. ej., Eclesiástico 35:2) era apropiada solo para aquellos que
9:10; *rabinos). Es probable que Jesús esté rechazaban el día de reposo a sabiendas. Los
indicando por qué la gente religiosa se opone opositores de Jesús van mucho más allá de
al gozo de los ^discípulos de Jesús: es algo sus propias enseñanzas en esta oportunidad.
nuevo.
6 :1 2 -1 6
6 :1 -5 La elección de los Doce
Señor del día de reposo Ver el comentario sobre Marcos 3:13-19.
Ver Marcos 2:23-28 para detalles adicionales. 6:12. Es posible que Jesús esté siguiendo un
Algunos estudiosos han sugerido que, por patrón del ministerio de Moisés. Moisés oró
extensión, “restregándolas con las manos” (v. en un monte, y recibió indicaciones acerca de
1) constituía trillar, una categoría de trabajo ayudantes (Éxo. 19:24; 24:1, 2; cf. 31:1, 2) y
prohibido en el día de reposo. Aunque la ley sucesores (Núm. 27:15-23; cf. 20:23-29).
de Moisés era especialmente autoritaria para 6:13-16. Con frecuencia la gente tenía un
los expertos legales judíos, a veces las ’"narra­ nombre secundario, a veces un apodo, que
ciones de otras partes del AT ilustran princi­ puede explicar las ligeras diferencias entre las
pios del espíritu de la *ley que tienen prece­ listas de los doce en los *Evangelios, así como
dencia sobre su práctica habitual (p. ej., 2 la diferenciación de dos Simones, dos Judas y
Crón. 30:2, 3). el segundo Santiago en la lista (estos nom­
Si Jesús podía probar su postura a partir de bres eran comunes durante este período).
las Escrituras, técnicamente sus opositores no
podían acusarlo con éxito, debido a la varie­ 6 :1 7 -2 6
dad de opiniones de los judíos palestinos Bienaventuranzas y ayes
acerca de cómo observar el día de reposo. Ver el comentario sobre Mateo 5:3-12. Las
bienaventuranzas y los ayes representaban
6 : 6-11 una forma literaria común, especialmente en
Es lícito hacer el bien el AT y el judaismo; aquí pueden ser parale­
Ver el comentario adicional sobre Marcos los a las bendiciones y las maldiciones del
3: 1- 6. pacto dado en los montes en Deuteronomio
6:6. Los músculos y los nervios de una mano 27— 28. Para las bendiciones y maldiciones
“seca” o “paralizada” estaban inactivos; por lo específicas que figuran aquí, compare tal vez
tanto la mano, más pequeña por causa del Isaías 65:13-16.
padecimiento, era inútil e incurable. 6:17-19. Acerca de esta introducción al “Ser­
6:7-10. Una vez más, Jesús no hace nada món de la llanura” (o “lugar plano”), ver el

200
LUCAS 6:20-31

comentario
6.
sobre Mateo 4:23-25. mente se burlaban de las opiniones de las
6:20. Algunos de los *discípulos de Jesús que masas, a veces se quejaban si las multitudes
no habían sido pobres en términos económi­ hablaban bien de ellos. Pero la comparación
cos se volvieron pobres para seguirlo (ver de Jesús con los profetas es aún más apropia­
18:28). Es probable que detrás de los “po­ da; el peso de la prueba siempre estaba con
bres” de Lucas y los “pobres en espíritu” de los profetas que le decían al pueblo lo que
Mateo se halle un término *arameo particu­ quería oír (Jer. 6:14; 28:8, 9). Aunque los
lar que signifique ambas cosas. El término oidores frecuentemente sospechaban que ha­
“los pobres” se había convertido en una de­ bía algo de verdad en las declaraciones de los
signación de los piadosos en algunos círculos profetas genuinos (Jer. 21:1, 2; 37:3; 42:2;
judíos, porque ellos eran los oprimidos que cf. 1 Rey. 22:27), por lo general los profetas
confiaban exclusivamente en Dios. La devo­ falsos eran más populares (1 Rey. 22:12, 13;
ción de los pobres se enfatizó especialmente Jer. 5:31; 23:13, 14).
después de que el general romano Pompeyo
redistribuyó las tierras judías alrededor de un 6 :2 7 -3 8
siglo antes de Jesús. Al igual que la mayoría Tratar a los demás con misericordia
de las personas del mundo mediterráneo an­ 6:27. El AT específicamente mandaba amar
tiguo, la mayoría de los judíos era pobre. Los al prójimo (Lev. 19:18), pero nadie mandaba
judíos anhelaban el ’reino. amar al enemigo.
6:21. Estar “saciado” (sustentado) era una 6:28. Aunque Jesús (23:34) y sus discípulos
bendición anhelada de la era *mesiánica. El (Hech. 7:60) practicaban esta regla de ben­
hambre golpeaba a las familias pobres en las decir y orar por los enemigos, las oraciones
épocas de escasez (la situación en la Palestina pidiendo vindicación por venganza eran co­
rural era mejor que la del Egipto rural, pero munes en el AT (2 Crón. 24:22; Sal. 137:7-
peor que la de Corinto o Italia). El llanto era 9; Jer. 15:15; cf. Apoc. 6:10) y en los textos
una señal de duelo o arrepentimiento. de execración (maleficio) antiguos.
6:22, 23. La tradición del AT de que la ma­ 6:29. El golpe en la mejilla derecha era el
yoría de los verdaderos profetas sufrieron el peor insulto en el antiguo Cercano Oriente.
rechazo se amplió aún más en el judaismo, La ropa en el versículo se refiere a las túni­
de modo que los oidores de Jesús han de cas exterior e interior, respectivamente. La
haber captado el punto. Esta separación u gente más pobre (como el campesino típico
ostracismo tal vez se refiera a ser separado de Egipto) tal vez tendría solo una de cada
oficialmente de la ’sinagoga (cf. el comen­ una; por lo tanto Jesús se refiere, tal vez en
tario sobre Juan 9:22), pero probablemente imágenes ’ hiperbólicas, a una no resistencia
tenga un significado más general. absoluta.
6:24, 25. El “consuelo” era una bendición de 6:30. Es posible que Jesús se refiera a los men­
la era mesiánica (p. ej., Isa. 40:1; cf. Luc. digos, muy comunes en el antiguo Oriente y a
16:25). La mayoría de los oidores de Jesús la gente más pobre que buscaba préstamos. En
eran pobres, pero es probable que los lectores la Palestina judía, los mendigos por lo general
urbanos grecorromanos de Lucas hayan esta­ eran solo los que padecían una necesidad ge-
do en mejor situación (1:3, 4). Lucas no nuina, y la mayoría no podía trabajar. Los
suaviza nada para su propio público (cf. *1 granjeros generalmente buscaban préstamos
Enoc 96:4, 5). Frecuentemente se asociaba la para poder cultivar. La sociedad judía enfati­
risa con el desprecio. zaba tanto la caridad como la responsabilidad.
6:26. Los filósofos griegos, que frecuente­ 6:31. En su forma negativa (“No hagáis a los

201
LUCAS 6:32-45

demás lo que no queréis que hagan con vo­ tenecen al lenguaje del día del juicio, prefigu­
sotros”), este era un dicho ético común en el rado en los juicios de Dios para con su
mundo antiguo. pueblo (p. ej., en el Día de Expiación).
6:32, 33. Las ideas como amar a los enemi­ 6:38. La imagen es de un recipiente para
gos y prestar sin esperar que devolvieran lo medir en el cual se aprieta todo el grano posi­
prestado eran insólitas, aunque muchos de ble; luego se sacude para que el grano se
los *fariseos abogaban por la paz con el esta­ asiente y se vierte más hasta que el recipiente
do romano (tolerando a los enemigos al rebose. La acción de verterlo “en el regazo” se
menos en cierto sentido). refiere al pliegue en la ropa usado como bol­
6:34, 35. En el mundo romano, las tasas de sillo o bolsa. Ya que los judíos a veces utili­
interés a veces llegaban al 48 por ciento, pero zaban la tercera persona del plural “ellos”,
el AT prohibía la usura o el cobro de intere­ reflejado en español por la voz pasiva, pomo
ses. Como muchos prestamistas judíos te­ una manera de evitar el nombre de Dios, es
mían que perderían su inversión si prestaban posible que “se os dará” signifique que-Dios
demasiado cerca del séptimo año (cuando la lo hará; o tal vez la idea sea que Dios recom­
*ley exigía la cancelación de todas las deu­ pensará a la persona por medio de otros. El
das), entonces dejaban de prestar, lo cual per­ AT con frecuencia muestra que Dios juzga a
judicaba a los pequeños granjeros que debían las personas según sus propias medidas (p.
tomar prestado para poder plantar. Los maes­ ej., Isa. 65:7). Proverbios y otros textos ha­
tros judíos, por lo tanto, encontraron una blan de sus bendiciones para los generosos
manera de esquivar esta ley para que los (p. ej., Deut. 15:10; Prov. 19:17; 22:9; 28:8).
pobres pudieran tomar dinero prestado siem­
pre que lo devolvieran. Jesús argumenta que 6 :3 9 -4 5
esta práctica no debería ser necesaria; los que Maestros verdaderos y maestros
tienen recursos deben ayudar a los que no los falsos
tienen, pierdan dinero o no al hacerlo. 6:39. Otros también usaban esta imagen pro­
Las leyes bíblicas acerca de prestarles a los po­ verbial acerca de los ciegos. La idea es que-hay
bres antes del año de liberación (Deut. 15:9; que aprender el camino correcto (6:40) y re­
se perdonaban las deudas cada séptimo año; cibir corrección antes de tratar de enseñar a
cf. Lev. 25) apoyan el principio de Jesús, pero otros (6:41).
Jesús va más allá al enfatizar el dar sin egoís­ 6:40. En el judaismo, el propósito de la capa­
mo. Aunque la ley limitaba el egoísmo, Jesús citación del *discípulo era convertirlo en, un
va al corazón de la ley y aboga por el sacrifi­ maestro, o *rabino, competente. Por defini­
cio a favor del prójimo. Se esperaba quedos ción, el discípulo no tenía más conocimiento
“hijos” de un buen hombre fueran ejemplos de la ley que su maestro. ■, ,
del carácter del padre; por lo tanto, los hijos 6:41, 42. Jesús utiliza la *hipérbole, y la exa­
de Dios deben actuar como él. geración probablemente ocasionaría la risa, y
6:36. El hecho de que la misericordia hu­ por lo tanto la atención, de los oidores de
mana debía reflejar la misericordia de Dios se Jesús.
convirtió en un dicho judío común (p. ej., la 6:43-45. Ver el 3:9. Los higos y las uvas con
*Epístola de Aristeas 208; *rabinos). Es posi­ frecuencia se cultivaban juntos y eran dos de
ble que la palabra “misericordiosos” refleje la los productos agrícolas más comunes en Pa­
misma palabra *aramea traducida como “per­ lestina, vinculados con frecuencia en los tex­
fectos” en Mateo 5:48. tos del AT, Los espinos y las zarzas siempre
6:37. “Juez”, “condenar” y “perdonar” per­ causaban problemas para los granjeros (cf, p.

202
LUCAS 6:46— 7:12

ej., Gén, 3:18; también Isa. 5:2, 4 *LXX). ofensivo invitar a un maestro judío a tal ho­
gar en circunstancias normales, pero en este
6 :4 6 -4 9 caso los ancianos de la comunidad quieren
Cimientos buenos y cimientos hacer una excepción (7:3).
malos 7:7. Durante sus aproximadamente veinte
Jesús' vuelve a usar la imagen del día de jui­ años de servicio en el ejército romano, Ies es­
cio. La idea de ser juzgado en última instan­ taba prohibido a los soldados contraer ma­
cia por oír pero no obedecer era conocida trimonio. Muchos tenían concubinas locales
(Eze. 33:32, 33). Pero ningún maestro judío ilegales, un arreglo que el ejército dejaba pa­
aparte de Jesús adjudicaba tanta autoridad a sar y que era provechoso para las concubinas.
sus propias palabras; tal autoridad estaba Pero era menos probable que los centuriones,
reservada para la *ley misma. que eran cambiados de lugar con mayor fre­
Algunos comentaristas han sugerido que “ca­ cuencia, tuvieran tales relaciones. Con fre­
var profundo” (v. 48) implica que construyó cuencia se casaban solo después de jubilarse.
un sótano. Aunque los sótanos no eran nada Sin embargo, según las definiciones antiguas,
fuera de lo común en las casas palestinas, se el hogar podía incluir a los siervos, y a veces
usaban con mayor frecuencia en la arquitec- los siervos y los amos llegaban a ser muy uni­
tura griega; cf. el comentario sobre el 5:19. dos, especialmente si representaban toda la
unidad familiar.
7 :1 -1 0 7:8. El centurión muestra que entiende el
La fe asombrosa de un pagano principio de la autoridad ejercida por Jesús.
7:1, 2. La legión romana más cercana estaba Los soldados romanos eran muy discipli­
estacionada en Siria, pero también había nados y salvo en raros casos de motines obe­
muchas tropas emplazadas en Cesárea, en la decían las órdenes meticulosamente.
costa mediterránea. Tal vez haya habido gru­ 7:9. Por lo general “*gendl” era sinónimo de
pos más pequeños emplazados o establecidos pagano, sin fe en el Dios de Israel.
(¿después de su jubilación?) en diversos lu­ 7:10. Había algunas historias judías en cir­
gares dé Palestina. Los centuriones comanda­ culación acerca de personas que obraban
ban una “centuria” (100), que en la práctica milagros, pero los relatos de sanidades a larga
consistía de sesenta a ochenta soldados. Los distancia eran raros y se consideraban más
centuriones eran la espina dorsal del ejército extraordinarios que los otros milagros. Por lo
romano, los encargados de la disciplina. tanto, la gente consideraría que esta sanidad
7:3-5- Los no judíos que temían a Dios y era especialmente milagrosa.
dotiaban sumas importantes a la comunidad
judía eran muy respetados. Los salarios de los 7 :1 1 -1 7
centuriones eran mucho más altos que los de Interrupción de un funeral
sus tropas, pero el hecho de que este cen­ La interrupción de un funeral era una vio­
turión haya construido la *sinagoga local re­ lación flagrante de la ley y las costumbres
presentaba un gran sacrificio económico. El judías. El hecho de tocar el féretro exponía a
énfasis principal está en las ideas contrastadas Jesús a un día de impureza (Núm. 19:21,
del mérito (7:4, 6). 22); el hecho de tocar el cuerpo lo exponía a
7:6. El centurión no era un converso pleno al una semana de impureza (cf. Núm. 5:2, 3;
judaismo y por lo tanto retenía algo de su 19:11-20). Pero en el caso de Jesús, la in­
impureza como *gentil, especialmente en fluencia va en el sentido contrario.
cuanto al alimento en su hogar. Habría sido 7:11, 12. La gente acostumbraba dejar lo

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LUCAS 7:13-30

que estaba haciendo para unirse a un cortejo con la imagen mental que tenía Juan del que
fúnebre cuando pasaba. Se consideraba que había proclamado en el' 3:15-17, aunque
era extremadamente trágico que falleciera el Juan no duda que Jesús por lo menos es un
hijo único de una viuda; ella dependería de la profeta que le dirá la verdad.
caridad pública para su sustento a no ser que 7:21-23. La respuesta de Jesús usa el lengua­
tuviera otros parientes pudientes. je de Isaías 35:5; estas sanidades son señales
7:13. De acuerdo con la costumbre, la ma­ de la era *mesiánica. Algunos maestros com­
dre enlutada caminaría delante del féretro, paraban a los ciegos, los cojos y los leprosos
de modo que Jesús se encontraría primero con los muertos porque no tenían esperanza
con ella. Los filósofos con frecuencia inten­ de recuperarse.
taban consolar a los enlutados con las si­
guientes palabras: “No llores, porque no ser­ 7 :2 4 -3 5
virá de nada”. El enfoque de Jesús es total­ Vindicación de Juan
mente distinto: remueve la causa de luto Los estilos de ministerio de Jesús y dé Juan
(1 Rey. 17:17-24). difieren, pero ambos son válidos, y la comu­
7:14. El solo hecho de tocar el féretro, una nidad religiosa rechaza a los dos por igual.
camilla en la cual se llevaba el cuerpo (la cos­ 7:24. Las cañas eran frágiles (Isa. 42:3), de
tumbre judía no incluía un cajón cerrado), modo que “una caña sacudida por el viento”
haría que Jesús contrajera impureza por tocar sería notoriamente débil (1 Rey. 14:15) y
un cadáver, la forma más severa de impureza poco confiable (2 Rey. 18:21; Eze. 29:6):
ritual en el judaismo. Solo se esperaba que los 7:25, 26. Los profetas rara vez eran pu­
más allegados al finado se expusieran a esta dientes, y en épocas de maldad nacional se
impureza. El joven no había estado muerto veían obligados a funcionar fuera de los
mucho tiempo, porque había que lavar, un­ límites de la sociedad. Encarcelado ahora por
gir, envolver, llorar y luego enterrar el cuerpo Herodes Antipas, Juan no es ningún profeta
lo más rápidamente posible para evitar el de la corte que sencillamente les dice a los
hedor de la descomposición. poderosos lo que quieren oír.
7:15-17. Dios había usado a varios profetas 7:27. Al cumplir Isaías 40:3, Juan es más que
anteriores (Elias y Elíseo) para resucitar muer­ un sencillo heraldo de Dios; es el anunciador
tos, pero era un milagro muy raro. Las pocas directo del Señor, quien actuará de manera
historias paganas de resucitaciones, especial­ decisivamente nueva conduciendo a su pueblo
mente del siglo III d. de J.C. (de Filostrato y a un nuevo éxodo. (El nuevo éxodo, un regre­
*Apuleyo) son posteriores y no están vali­ so del cautiverio, es uno de los temas de Isaías.)
dadas por testigos oculares como los relatos 7:28. Esta comparación eleva a los *discípulos
de los Evangelios; además, con frecuencia de Jesús en lugar de empequeñecer a Juan. Se
también tienen características que no se en­ puede hacer la comparación con el dicho
cuentran aquí, como informes del infierno. *rabínico antiguó de que Johanan ben Zakkai,
uno de los estudiosos más respetados del pri­
7 :1 8 -2 3 mer siglo, era el “menor” de los ochenta dis­
Aliento para Juan cípulos de *Híllel. Este dicho no tenía la
7:18-20. A lo mejor a Juan le inquieta que intención de disminuir la posición social de
Jesús se exponga a una posible impureza ri­ Johanan, sino de aumentar aquella de sus
tual (p. ej., con *gentiles y cadáveres) por contemporáneos y por lo tanto de su maestro.
causa de las sanidades. Por otra parte, es posi­ 7:29, 30. Ya que el tipo de ^bautismo “una
ble que 'las palabras de Jesús no encuadren vez por todas” estaba reservado esencial­

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LUCAS 7:31-39

mente para los paganos que se convertían al un banquete, tal vez en honor al famoso
judaismo, la gente religiosa n o ; estaba dis­ maestro.
puesta a aceptarlo para sí misma. Cuestio­ 7:37. La frase “es una pecadora” tal vez im­
naban la consagración religiosa de los judíos plique que la mujer es prostituta (segura­
menos observadores, especialmente los *pu- mente judía, cf. Salmos de Salomón 2:11,
blicanos o los recaudadores de impuestos. aunque muchas prostitutas en Palestina no
7:31, 32. La plaza era el lugar más público eran judías) o por lo menos que tenga mala
del pueblo. Los niños malcriados jugando a fama y esté buscando algo no muy res­
las bodas y los funerales (un juego posterior petable. Si el *fariseo es pudiente, tal vez
se llamaba “entierra el saltamontes”) repre­ tenga un siervo como portero para recibir las
sentan a los opositores insatisfechos de Jesús visitas en la puerta, pero la gente religiosa
y de Juan. Molestos con los otros niños que con frecuencia abría su hogar a los pobres, y
no juegan a uno o al otro, no hay nada que la mujer consigue entrar. En los banquetes
los satisfaga. donde podía entrar gente no invitada, esta
7:33, 34. Juan el Bautista encuadra en el rol debía permanecer callada y lejos de los di­
de un profeta *ascético, como Elias (cf. 1:14, vanes, observando las conversaciones del an­
15 para la abstención de Juan en cuanto al fitrión y sus huéspedes. Se consideraba que el
vino); Jesús sigue un modelo más parecido al alabastro era el recipiente más apropiado
de David, pero ambos son correctos en su para el perfume.
contexto. La posesión demoníaca (v. 33) es­ 7:38. Los judíos no consideraban que el per­
taba asociada con la locura. “Comilón y be­ fume fuera pecaminoso, pero ya que esta mu­
bedor de vino” (v. 34) era una acusación jer es “pecadora” y usa el perfume como he­
grave con pena de muerte (Deut. 21:20, 21). rramienta en su “profesión”, el hecho de que
7:35. La tradición judía frecuentem ente Jesús aceptara el regalo del perfume ofendía
personificaba la sabiduría como divina, por las sensibilidades religiosas. Ella está parada
lo general una mujer santa que exhortaba a “detrás de Jesús” y unge sus pies en lugar de
los justos a seguirla; aquí es la madre de los su cabeza debido a la posición de los invita­
justos.