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MARCO TEÓRICO

Para el estudio y desarrollo de la hidrología, la cuenca hidrográfica es fundamental tanto como lo


es el ciclo hidrológico. A continuación se presentaran conceptos que nos ayudaran a entender
mejor este tema de estudio.

Cuenca hidrográfica: La cuenca es la unidad hidrológica superficial más utilizada. Consiste en una
porción de territorio que se puede aislar, en donde si esta fuese impermeable, toda el agua
contenida en ella o las gotas de lluvia que caen sobre ella se escurrirían y drenarían por un mismo
punto de salida. Estas corrientes pueden desembocar en un río principal, en un depósito natural
de aguas, en un pantano o directamente en el mar.

Las cuencas hidrográficas cuentan con ciertas características morfométricas las cuales dependen
de la forma, el relieve, la red de drenaje, el tipo de suelo, la cobertura vegetal y las características
geológicas de la zona. Estas características son:

 Área de drenaje (A): Es la superficie, en proyección horizontal, delimitada por sus divisorias
topográficas.
 Forma de la hoya: establece la respuesta del sistema a las precipitaciones y está relacionada
con el tiempo de concentración (tiempo de viaje de una partícula de agua desde el punto más
alto).
 Coeficiente de compacidad (Kc): Relación entre el perímetro (P) de la cuenca y la longitud de
la circunferencia que encierra el área (A) de la cuenca (ver tabla 1). Este coeficiente es
adimensional y su valor mínimo es 1. Entre menor sea Kc habrá más caudal en la cuenca.
 Factor de forma: Es la relación entre el área de la cuenca y el cuadrado del máximo recorrido.
Se halla dividiendo el área de drenaje (A) entre la longitud axial de la cuenca (L). ( ver tabla 1)

Tabla 1 Fuente: Gavilan G. s.f.(Aldemar Reyes Trujillo, 2010)


 Orden de las corrientes de agua: es el grado que presenta una ramificación o bifurcación,
donde una corriente de orden 1 significa que no tiene tributarios, una corriente de orden 2,
está formada por dos corrientes de orden 1; y así sucesivamente.

 Densidad de drenaje: Se define como la relación entre la longitud total (L) de los cursos de
agua de la cuenca ( longitud de la corriente principal sumada a la longitud de sus
𝐿
ramificaciones) y su área total (A). 𝐷𝑑 = 𝐴

Extensión media de la escorrentía superficial: Es la distancia media que el agua lluvia tendría que
recorrer en la cuenca para alcanzar el cauce. Para su estimación, la cuenca se ha idealizado de
forma rectangular con una longitud L, igual a la longitud de todos los cursos de agua de la cuenca
expresada en Km, y un ancho igual a 4 veces la longitud media recorrida por la escorrentía
𝐴
superficial. 𝑙=
4𝐿
𝑙 : longitud media
A: área de drenaje de la cuenca en Km2
L: es la longitud total de los cursos de agua de cuenca hidrográfica, en Km.

Sinuosidad: Es la relación entre la longitud (L) de la corriente principal medida a lo largo de su


cauce, y la longitud de su valle, medida en línea recta. Entre más cercano a 1, el alineamiento es
𝐿
más recto. 𝑆 = 𝐿𝑡
Pendiente de la cuenca: es la variación de la inclinación de una cuenca, es importante para definir
el comportamiento de la cuenca respecto al desplazamiento de las capas de suelo y para
determinar la velocidad con que se mueve la escorrentía superficial. Se estima con base en un
plano topográfico que contenga curvas de nivel con igual desnivel entre ellas.

En el presente informe, utilizaremos dos métodos para medir la pendiente de la cuenca:

 Método de las cuadriculas: La pendiente media de la cuenca se puede extraer de la evaluación


estadística de varios puntos colocados sobre la cuenca. De ellos se realiza un análisis de
frecuencia mediante clasificación por clases. La pendiente media se evalúa como:

∑(No. ocurrencias X pendiente de clase)


Smedia =
∑(No. de ocurrencias)
 Método de las curvas de nivel: La pendiente media pondera de la cuenca con base en las
curvas de nivel.

Bibliografía

Monsalve Sáenz, G. (1999).HIDROLOGIA EN LA INGENIERIA. Bogotá: Escuela colombiana


de ingeniería.

Aldemar Reyes Trujillo, F. U. (2010). Guía básica para la caracterización morfométrica de cuencas
hidrográficas. Universidad del Valle.: Programa Editorial

Aparicio Mijares, F. J. (1989). FUNDAMENTOS DE HIDROLOGIA DE SUPERFICIE. Mexico: Limusa S.A.