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GEOHIDROLOGIA.

La geohidrología es la ciencia que se encarga de estudiar las aguas superficiales y


subterráneas que existen en la Tierra, todo es con el fin de conocer cual es su ubicación y
como las podemos aprovechar para beneficio humano.
Tenemos muchos ejemplos donde se utiliza la geohidrología, por mencionar uno tenemos
que para lo que es el cultivo de alimentos siempre se trata de buscar un terreno rico en
recursos, se investiga si existen corrientes subterráneas en la zona y así aprovecharla
haciendo un pozo, si hay un río cercano del cual podamos sacar un beneficio por medio de
un canal de riego, etc.

La Geohidrología, ciencia que estudia el


agua en las rocas
 12-feb-2011
 Jean Louis Vignaud

Las rocas y el agua potable - heder


La Hidrología es la ciencia que trata con el agua de la Tierra y la parte que estudia el
agua en las rocas y suelos es la Geohidrología.

La Geohidrología estudia la textura y la estratificación de las rocas y los suelos, ya que


son estos los que forman los receptáculos y conductos por donde el agua se infiltra.

En este aspecto corresponde el campo de la Geología, pero la Geohidrología también


tiene que ver con las fuerzas que actúan sobre el agua subterránea y provocan su
movimiento. En este aspecto queda dentro del campo de la Mecánica de Fluidos.

Con respecto a la Geohidrología, la porción superficial porosa de la corteza terrestre


puede ser divida en dos zonas: la de saturación y la suprayacente o de aeración.

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La zona de saturación es aquella cuya superficie superior está limitada por el nivel de
aguas freáticas o por una formación impermeable. La zona suprayacente o de aeración,
comprende desde el nivel de aguas freáticas hasta la superficie.
El agua que se encuentra en la zona de saturación se llama generalmente agua del
subsuelo; al agua de la zona de aeración se le denomina agua vadosa o queda incluida
en la designación de humedad del subsuelo.

El término agua subterránea incluye tanto el agua vadosa como a la que se encuentra
debajo del nivel freático.

Infiltración y recarga de acuíferos

Un acuífero es una roca que contiene agua. Los movimientos del agua en las rocas y en
los suelos forman parte del ciclo hidrológico.

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El primer paso en la etapa subterránea del ciclo es la infiltración, el agua percolada


puede seguir dos caminos. Uno, permanecer en el suelo hasta ser devuelta a la atmósfera
por evaporación directa, por transpiración de las plantas o bien ir hacia abajo hasta
llegar al nivel de aguas freáticas a juntarse con el resto del agua del subsuelo.

Tanto la infiltración como la recarga del agua del subsuelo, se ven afectadas de manera
complicada por las variaciones en la precipitación y por las diferencias que hay en las
rocas en cuanto a las facilidades de infiltración.

Bajo condiciones de precipitación y clima comparables, la infiltración y recarga de los


acuíferos difieren grandemente de un lugar a otro de acuerdo con las diferencias en la
facilidad de infiltración.

Esas diferencias son debidas a la morfología, litología, estratigrafía, estructura, textura,


espesor del suelo y a la cubierta vegetal.

Un levantamiento rápido del nivel de aguas freáticas es indicativo de una baja


permeabilidad, o sea falta de capacidad de las rocas de almacenar o transmitir el agua.
En regiones donde hay médanos, calizas cavernosas o flujos basálticos, casi toda el agua
de lluvia puede llegar a la zona de saturación con muy poco escurrimiento superficial,
dejando muy poca humedad en el suelo y aun así haber solamente fluctuaciones
moderadas del nivel freático.

Estas regiones son favorables para tener ríos permanentes. De flujo relativamente
constante. Hay ocasiones en que el agua que se infiltra puede ser transmitida a las
corrientes lo suficientemente rápido para provocar inundaciones, debido a que la
formación superficial es muy permeable pero las rocas que se encuentran a poca
profundidad son impermeables o incapaces de almacenar agua.

Nivel de aguas freáticas y faja de capilaridad


Inmediatamente arriba del manto freático se encuentra la faja de capilaridad, en la cual
el agua se halla colgada, como si hubiera tubos capilares irregulares.

El manto freático es una superficie imaginaria que señala el nivel hidrostático al que se
encuentra el agua subterránea bajo la presión atmosférica. La superficie real del agua es
irregular en la parte superior de la faja de capilaridad.

Cuando el manto freático baja por causas naturales o por bombeo, la faja capilar
también desciende y el agua que llenaba los intersticios es evacuada parcialmente.

Movimiento del agua subterránea

El agua subterránea en la zona de saturación generalmente se encuentra en movimiento


muy lento y continuo, por lo menos hasta la profundidad donde el agua es dulce.

La energía que gasta el agua subterránea en su movimiento, por la fricción interna


debida a su propia viscosidad, es proporcionada por la diferencia de cargas entre el
lugar de entrada y el de salida de un acuífero.

La permeabilidad de las rocas

La permeabilidad de las rocas puede diferir grandemente aún en una misma formación.
Como una ilustración de este hecho, se sabe que entre muestras de materiales terrestres
probadas por el “Unites States Geological Survey”, el material más permeable permite
el paso del agua con 450 millones de veces más facilidad que el menos permeable.

Frecuentemente las rocas poseen cierta estructura, y el flujo del agua es controlado por
la alteración de capas permeables e impermeables, por los echados y pliegues, por
discordancias, por fallas, diques, mantos y otras muchas estructuras.

Relaciones entre agua dulce y agua salada

La relación entre el agua dulce y la salada es siempre complicada, aun cuando el agua se
mueve con la ley de balance de las aguas de diferentes densidades, excepto cuando
existen barreras tales como formaciones confinantes o estructurales.

En algunos lugares el agua subterránea se encuentra a poca profundidad y buscarla más


abajo es tiempo perdido; sin embargo en otros sitios los verdaderos acuíferos se
encuentran a varios miles de metros y su posición puede predecirse con un límite de
error razonable a través de estudios de geología.

Bombeo e interferencias

Cuando el agua es sacada de un acuífero por flujo artesiano o por bombeo, el régimen
de las aguas subterráneas se altera inmediatamente, afectando la carga, la dirección y la
velocidad de su movimiento en las cercanías del pozo, extendiéndose gradualmente esos
cambios a mayores distancias.

En muchos lugares en que se explotan aguas subterráneas, se bombea de algunos pozos


en tan grandes cantidades, que la razón de bombeo no puede ser mantenida por mucho
tiempo, aunque el área en general no haya sido explotada totalmente y sea capaz aún de
proporcionar grandes volúmenes de agua.

Es muy importante mantener bajo control todos los sistemas de abastecimiento de una
comunidad, ya que de no tener ese control se generan abatimientos que conllevan
problemas mayores en los acuíferos subterráneos, asentamientos regionales, de
consecuencias graves que dañan la infraestructura hidráulica, cimentaciones y otras que
se encuentran a poca profundidad