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LA CUEVA DE ALTAMIRA

La Cueva de Altamira también denominada la Capilla Sixtina de la prehistoria fue descubierta por
casualidad por D. Marcelino Sanz Sautuola en 1879 durante una cacería significó el descubrimiento
del arte rupestre paleolítico. Su descubrimiento suscitó una fuerte polémica entre los arqueólogos de la
época por la autenticidad de las mismas, ya que no consideraban capaces a los hombres prehistóricos
de realizar unas pinturas tan perfectas.
Actualmente, son las cuevas más importantes y famosas del Paleolítico a nivel mundial.
Se pueden observar en la cueva las representaciones de Bisontes, caballos, ciervos, manos y misteriosos
signos, pintados y grabados, con una antigüedad estimada 15.000 años durante el Paleolítico Superior.
La creación de una escena integrando varias figuras, el uso de relieves propios de la cueva para generar
volúmenes y la perfección en la técnica del grabado, que consigue claroscuros con sólo dos pigmentos,
el negro del carbón vegetal y el rojo de óxidos, hacen única esta cueva.
En su techo se pueden observar alrededor de un centenar de animales y signos, destacando los bisontes
en distintas actitudes, también caballos, jabalíes, y toros. Destaca la "Gran Cierva", con 2,25 metros
de longitud. La cueva tiene una longitudinal de 270 metros y numerosos grabados a lo largo del
recorrido.
Por último, en la zona más estrecha y baja de la cueva, que se denomina "la cola”. Se encuentran una
serie de signos negros, que se asemejan a techos de madera o a trampas de caza.
La Cueva de Altamira es Patrimonio de la Humanidad desde 1985.
El Museo de Altamira junto a la cueva original, se encuentran ambos a 2 km de distancia del centro
urbano de Santillana del Mar en Cantabria.
En la actualidad cuenta con una réplica fidedigna del original que se encuentra, junto a la cueva
original, dentro de las nuevas instalaciones del Museo de Altamira.
El museo de Altamira se encuentra cerrado en periodos no definidos, por su difícil conservación y es
conveniente contactar previamente con el museo antes de cualquier visita que pensemos realizar.
En el Museo Arqueológico Nacional en Madrid, podemos disfrutar de una reproducción de las Cuevas
de Altamira muy fidedigna, realizada en el año 1964 por E. Pietsch en colaboración con la Universidad
Complutense.
El impacto cultural de las cuevas de Altamira en la sociedad actual ha sido muy grande y como resumen
podemos destacar los siguientes acontecimientos:

 Pablo Picasso después de una visita a las cuevas exclamo Después de Altamira, todo parece
decadente.
 El logo utilizado por el gobierno autonómico de Cantabria está basado en uno de los bisontes
de la cueva como promoción turística.
 El logo tipo de Caja España también es una réplica de uno de los bisontes.
 También fue usado el Bisonte por la marca de cigarrillos del mismo nombre.
 En 1965 se creó el personaje Altamiro de la Cueva de daba nombre a un tebeo que narraba
aventuras de un grupo de hombres prehistóricos de la época de las cavernas.
 La banda de rock Steely Dan compuso una canción titulada The Caves of Altamira en su álbum
The royal scam en 1976.

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