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PSICOLOGIA

Exploración y Aplicaciones

S - e d i c i ó n

D e n n i s C o o n
La búsqueda
del entendimiento
Introducción
¿Por qué estudiar psicología?

U
sted es un universo, una colección de mundos dentro de otros mundos. Posiblemente su
cerebro sea el dispositivo más complicado que existe. Por su acción usted es capaz de
comprender el arte, la música, la ciencia, La guerra, la filosofía, el amor, el odio y la
caridad. Usted es el acertijo más desafiante que se haya escrito, un misterio a veces incluso
para usted mismo. Sus pensamientos, emociones y acciones, su comportamiento y experiencia
consciente son el tema de este libro.
Vea a su alrededor. La información sobre psicología abunda en periódicos, radio, revistas,
televisión e incluso Internet. La psicología es un panorama siempre cambiante de personas e
ideas. Sería difícil afirmar que tiene educación sin conocer algo de ella.
Existe otra razón para estudiar psicología. Sócrates dijo: "Conócete a ti mismo", y aunque
envidiemos a los que han caminado en la Luna o que han surcado las profundidades de
ensueño de los océanos, la frontera última todavía se encuentra cerca de casa. En realidad,
¿qué podría ser más fascinante que un viaje de autodescubrimiento?
En cierto sentido, este libro es una guía turística. Los psicólogos no pueden afirmar que
tienen "las respuestas" a todas sus interrogantes. Pero podemos mostrarle el paisaje que ya se
ha explorado. Y algo más importante: la psicología puede ayudarle en su propia búsqueda del
entendimiento. A final de cuentas, las conclusiones deben ser suyas, pero estudiar psicología
es un punto de partida espléndido.

i
T e m a : La psicología es, a la vez, una profesión y una ciencia natural.

Preguntas clave: Temas c e n t r a l e s a r e v i s a r :


¿Qué es la psicología? Definición de psicología
Las bases científicas de la psicología
¿Qué esperan lograr los psicólogos? Áreas principales de la investigación psicológica
Los cuatro objetivos básicos de la psicología
¿Cómo surgió la psicología como campo de conocimiento? Personas importantes en la historia de la psicología
Ideas que formaron la psicología moderna
¿Cuáles son las principales perspectivas de la psicología? Cinco formas de observar el comportamiento
¿Qué papeles y especialidades se encuentran en la psicología Educación y obtención de licencia de los psicólogos Jj
y campos relacionados? Clases de psicólogos y lo que hacen
¿Qué es el pensamiento crítico? Principios básicos del pensamiento crítico
¿Cómo difiere la psicología de las explicaciones falsas del Una crítica de tas seudopsicologías
comportamiento?

I
M á s adelante en este capítulo regresaremos a la profesión
Psicología: énfasis de la psicología. P o r a h o r a , nos enfocaremos en l a f o r m a en
que se crea el conocimiento psicológico.
en e l c o m p o r t a m i e n t o
Instantánea: U n psicólogo clínico idea nuevas formas para Definición de psicología
tratar a las personas que padecen de pesadillas aterradoras.
Instantánea: U n biopsicólogo usa exploraciones c o m p u -
L a p a l a b r a psicología viene de las raíces psique, que significa
tarizadas del cerebro p a r a estudiar l a visión. " m e n t e " , y logos, que significa " c o n o c i m i e n t o o e s t u d i o " . Sin
Instantánea: U n psicólogo educativo a y u d a a los niños a embargo, resulta notoriamente difícil observar l a "mente*
superar problemas de lectura que podrían incapacitarlos P o r esto l a psicología se define c o m o el estudio científico del
de p o r v i d a . comportamiento humano y animal.

Instantánea: U n psicólogo de personal usa pruebas de per- ¿A qué se refiere comportamiento en la definición de psico-
sonalidad p a r a ayudar a seleccionar a futuros oficiales de logía?
policía.
Instantánea: U n psicólogo e x p e r i m e n t a l p r o p o r c i o n a Comportamiento C u a l q u i e r cosa que usted hace es u n c o
nuevos y sorprendentes c o n o c i m i e n t o s sobre l a f o r m a en portamiento: comer, dormir, hablar, pensar o estornudar.
que f u n c i o n a l a m e m o r i a . También soñar, apostar, ver televisión, aprender inglés, tejer
canastos o leer este l i b r o . P o r supuesto, estamos interesados en f
los comportamientos manifiestos (acciones y respuestas obser-
C o m o sugieren estas imágenes, l a psicología es u n c a m p o de- vables). S i n embargo, los psicólogos también estudian com-J
masiado a m p l i o . A b a r c a temas c o m o m e m o r i a , estrés, terapia, portamientos cubiertos, que son actividades internas privadas\
amor, persuasión, hipnosis, percepción, muerte, c o n f o r m i s m o , c o m o pensar o recordar (Kelly y Saklofske, 1994).
creatividad, aprendizaje, personalidad, envejecimiento, inteli- L a conducta manifiesta puede estudiarse p o r observación!
gencia, sexualidad, emoción y muchísimos temas más. directa. Pero, ¿cómo estudiamos las actividades mentales? A l
L a psicología se h a convertido en u n a bestia t a n enorme y m e n u d o se requiere u n hábil trabajo detectivesco p a r a deducir]
lo que está sucediendo internamente a partir de l o que se pue-1
c o l o r i d a que n i n g u n a descripción breve puede hacerle justicia.
de observar en f o r m a directa. P o r ejemplo, trate de responder
C u a n d o haya leído t o d o el l i b r o , comenzará a tener u n p a n o -
estas preguntas: ¿Un caballo es más grande que u n ratón? ¿Un |
r a m a general de l o que es l a psicología y l o que hacen los psi-
perro escocés es más grande que u n pastor alemán?
cólogos.
Si usted es c o m o l a mayoría, respondió a l a p r i m e r a pre-
gunta más rápido que a l a segunda. ¿Por qué? C a s i todas l a s l
personas f o r m a n imágenes mentales de los animales p a r a l
Una ciencia y una profesión C o m o tal vez haya a d i v i n a d o
c o m p a r a r sus tamaños. P o r consiguiente, u n a respuesta más I
a partir de nuestras primeras "instantáneas", la psicología es
lenta sugiere que es m á s difícil c o m p a r a r imágenes mentales j
u n a ciencia y u n a profesión. A l g u n o s psicólogos s o n científi-
de tamaño parecido ( M o y e r y Bayer, 1976). A u n q u e en reali-
cos, que realizan investigaciones para enriquecer el c o n o c i - dad n o podemos observar el pensamiento, de igual manera so-
miento h u m a n o . O t r o s s o n profesionistas, que aplican l a mos capaces de aprender algo interesante respecto a él. I
psicología para resolver problemas de salud mental, educa- C u a n d o varias observaciones indirectas a p u n t a n de manera
ción, negocios, deportes, derecho y m e d i c i n a . M u c h o s psicó- consistente hacia u n a conclusión, podemos estar razonable-
logos son científicos y profesionistas al m i s m o t i e m p o . mente seguros de que es correcta.

2 Capítulo 1
_ ^ psicólogos son profesionales altamente capacitados. Además del conocimiento psicológico que poseen, los psicólogos aprenden habilidades
socializadas en consejería y terapia, medición y evaluación, investigación y experimentación, estadística, diagnóstico, tratamiento y muchas otras áreas.

Empirismo
Cuestionario de psicología

Los psicólogos se percatan de que las o p i n i o n e s o a f i r m a c i o - ¿Estas ideas son verdaderas o falsas?
nes hechas p o r " a u t o r i d a d e s " , p u e d e n estar e q u i v o c a d a s . 1. Si se parara sobre un clavo, lo sentiría al instante.
P o r t a n t o , los psicólogos tienen u n respeto especial p o r l a ¿Verdadero o falso? (Cap. 3)
evidencia empírica (información obtenida a partir de la ob-
2. U n hombre tuerto no podría aterrizar u n avión.
servación y medición directas). Siempre que es p o s i b l e , l o s
¿Verdadero o falso? (Cap. 7)
psicólogos resuelven las diferencias r e c o p i l a n d o datos (be-
:hos observados) (Kimble, 1989). Recopilar información 3. L a atmósfera amplía mucho el tamaño aparente de la
nos permite c o m p a r a r observaciones y extraer conclusiones luna cuando ésta se encuentra cerca del horizonte.
precisas. ¿Diría usted que es c i e r t o , p o r e j e m p l o , que " u n ¿Verdadero o falso? (Cap. 7)
perro viejo n o aprende trucos n u e v o s " ? ¿Por qué d i s c u t i r l o ?
¡Un psicólogo conseguiría 1 0 perros " n u e v o s " , 1 0 perros
" u s a d o s " y 10 perros " v i e j o s " y luego trataría de enseñar-
.es a t o d o s trucos nuevos p a r a a v e r i g u a r l o !
E l corazón de l a actitud empírica se resume en la frase: " V a -
mos a v e r " (Stanovich, 1996). H e aquí u n ejemplo: ¿alguna
vez se h a preguntado si los conductores se vuelven más hosti-
les cuando el c l i m a es caluroso y molesto? L o s psicólogos
Douglas K e n r i c k y Steven M a c F a r l a n e (1986) decidieron reco-
pilar algunos datos para investigar. K e n r i c k y M a c F a r l a n e de-
tuvieron u n automóvil c o n el semáforo en verde, en u n cruce
de u n solo c a r r i l , en P h o e n i x , A r i z o n a , las temperaturas v a r i a -
ban de 3 2 a 4 7 ° C . L u e g o registraron el número de veces que
otros conductores t o c a b a n l a bocina al auto p a r a d o y d u r a n -
re cuánto tiempo la tocaban.
L o s resultados se muestran en la figura 1.1 • . C o m o pue-
de ver, las temperaturas más altas se relacionan íntimamente
con u n incremento en l a cantidad de tiempo dedicada a tocar 30-32 33-35 35.5-38 38.5-40.5 41-43.5 44-46
la bocina (que puede ser l a razón p o r l a que los automóviles
índice de incomodidad según temperatura-humedad
vienen equipados c o n bocinas y n o c o n cañones). A u n q u e es-
tos hallazgos n o son sorprendentes, se s u m a n a nuestra c o m - Figura 1.1 • Resultados de un estudio empírico. La gráfica muestra
prensión de los vínculos entre l a i n c o m o d i d a d y l a agresión. que, a medida que aumenta la temperatura, se vuelve más probable que
E l método empírico parece natural en campos c o m o l a bio- los conductores frustrados toquen la bocina. Esto sugiere que la
logía y l a física. N o obstante, en la psicología, a m e n u d o esta- incomodidad física se asocia con la hostilidad interpersonal. Los motines
mos tentados a aceptar l o que parece razonable, en lugar de l o y.asaltos también aumentan cuando el clima es caluroso. Aquí observamos
que es. P o r ejemplo, vea si puede indicar, a partir de s u p r o p i a una elevación constante en la agresión conforme sube la temperatura. Sin
experiencia o sentido común, cuál de los reactivos es verdade- embargo, investigaciones realizadas por otros psicólogos han demostrado
ro en u n breve cuestionario de psicología. Después de que h a - que las acciones hostiles que requieren esfuerzo físico, como una pelea a
ya completado el cuestionario compararemos sus respuestas puñetazos, puede volverse menos probable con temperaturas muy altas.
con aquellas a las que se h a llegado de f o r m a empírica. (Datos tomados de Kenrick y MacFarlane, 1986.)

La búsqueda del entendimiento 3


personas que " n u n c a sueñan", en realidad sueñan c o n fre
4. Cuando se les hipnotiza, los testigos de crímenes pueden cuencia. Si se les despierta durante u n sueño l o recuerdan e
recordar a la perfección lo que vieron. ¿Verdadero o f o r m a viva. P o r tanto, el uso del E E G hizo más científico el
falso? (Cap. 10) estudio de los sueños.
5. L a actividad cerebral casi cesa varias veces durante el
sueño. ¿Verdadero o falso? (Cap. 8)
6. E l castigo es la forma más efectiva de reforzar el apren- Investigación psicológica
dizaje de hábitos nuevos. ¿Verdadero o falso? (Cap. 9)
7. Todos los recuerdos serían permanentes, si sólo hubiera C o m o puede ver, a m e n u d o se requiere de creatividad para en
alguna forma de recuperarlos. ¿Verdadero o falso? (Cap. contrar métodos nuevos que respondan preguntas antiguas
10) Sin embargo, el esfuerzo vale l a pena. L o que sabemos ahor
8. Las personas que tienen CI altos por lo general también se s u m a a u n cuerpo de c o n o c i m i e n t o grande y m u y útil.
son muy creativas. ¿Verdadero o falso? (Cap. 12)
¿Qué clase de temas estudiaría un psicólogo investigador?
9. E l detector de mentiras (polígrafo) es muy preciso para
identificar los intentos de engaño. ¿Verdadero o falso? H e aquí una muestra de temas de investigación típicos.
(Cap. 13)
10. E l estrés casi siempre es malo para usted. ¿Verdadero o Psicología del desarrollo " E n general, los psicólogos de
falso? (Cap. 14) desarrollo estudian el curso del crecimiento y desarrollo
11. L a inteligencia se hereda por completo de los padres. humanos, desde la concepción hasta la muerte. A mí me inte
¿Verdadero o falso? (Cap. 12) resa especialmente l a infancia temprana. M i s colegas y y o
buscamos los principios p o r los que u n niño desarrolla la
12. Aquellos que amenazan con suicidarse (rara vez lo hacen
capacidad de pensar, hablar, percibir y actuar. E n l a actuali
en realidad). ¿Verdadero o falso? (Cap. 17)
d a d , estudio los efectos de los ambientes infantiles estimu-
13. Los esquizofrénicos tienen dos o más personalidades dis- lantes en el desarrollo de la inteligencia."
tintas. ¿Verdadero o falso? (Cap. 17)
14. Si su automóvil se descompone, es más probable que
Aprendizaje "También m e interesa l a m a n e r a en que la
obtenga ayuda de un transeúnte en una autopista transi-
personas llegan a ser c o m o s o n , pero en u n sentido más abs
tada que en un camino secundario poco transitado.
tracto. C r e o que casi toda l a conducta h u m a n a es aprendida
¿Verdadero o falso? (Cap. 21)
C o m o otros teóricos del aprendizaje, estudio cómo y por que
ocurre el aprendizaje en humanos y animales. A h o r a esto
usando pichones para investigar los efectos de los patrones d
L a calificación del cuestionario es fácil. L a investigación reforzamiento en el aprendizaje."
empírica h a demostrado que todas las afirmaciones son falsas.
(Para averiguar p o r qué, puede consultar los capítulos citados
entre paréntesis.) Si respondió m a l alguna pregunta, n o se de-
sespere. L o importante sólo es esto: l a psicología se convirtió
en u n a ciencia cuando los psicólogos c o m e n z a r o n a hacer o b -
servaciones y a buscar evidencia, y usted se volverá u n mejor
observador del c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o si hace l o m i s m o .

Observación científica E l empirismo p o r sí solo n o es s u -


ficiente p a r a dar f o r m a a u n a ciencia. L o que distingue a l a
psicología es que aplica el método científico a aspectos c o n -
ductuales. L a verdadera observación científica está estructura-
da para responder interrogantes sobre el mundo (Stanovich,
1996). Para regresar a u n ejemplo anterior, se ganaría p o c o si
conduce p o r u n a c i u d a d y realiza observaciones a l azar, del
hábito de tocar l a b o c i n a . Para ser científicas, es necesario
planear y registrar c o n esmero las observaciones. E n el siguien-
te capítulo veremos más de cerca c ó m o se hace esto.
Todavía es difícil el estudio de ciertos temas en l a psicología.
Algunas veces esto se debe a preocupaciones éticas o prácticas.
C o n m a y o r frecuencia, las interrogantes siguen sin respuesta
p o r falta de u n método de investigación adecuado (un proce- El estudio científico del sueño fue posible gracias al uso del EEG,
dimiento sistemático para responder interrogantes científicas). dispositivo que registra los diminutos potenciales eléctricos generados
P o r ejemplo, h u b o u n a época en que tuvimos que aceptar los por el cerebro mientras duerme una persona. El EEG convierte estos
reportes de personas que decían que nunca soñaban. Luego se potenciales eléctricos en un registro impreso de la actividad cerebral.
desarrolló el E E G (electroencefalógrafo o máquina para regis- Ciertos cambios en la actividad cerebral, junto con la presencia de
trar las ondas cerebrales). E l E E G puede revelar en f o r m a movimientos oculares rápidos, se relacionan intensamente con el sueño.
confiable cuándo u n a persona está soñando. Resulta que las (Véase Cap. 8 para conocer más información.)

4 I Capítulo 1
Personalidad " E n muchas formas m i área es l a que m á s Sensación y percepción " ¿ C ó m o llegamos a conocer el
recompensas ofrece y l a más frustrante. L o s teóricos de l a per- m u n d o ? ¿ C ó m o 'entra' l a información e n nuestro sistema
sonalidad estudian los rasgos de la personalidad y su dinámi- nervioso? ¿ C ó m o se procesa en patrones significativos? Éstas
ca. N o s basamos en otras áreas de investigación, así c o m o en son mis preocupaciones. L o s psicólogos de l a sensación y l a
nuestro p r o p i o trabajo, para entender l a estructura de l a per- percepción estudian los órganos sensoriales y el proceso de
sonalidad, l a motivación y las diferencias individuales. E n la percepción. Estoy usando u n a teoría del procesamiento de l a
particular estoy interesado en los perfiles de personalidad de información p a r a estudiar el reconocimiento visual de ros-
estudiantes universitarios m u y creativos." tros."

La variedad y complejidad del comportamiento humano hacen de la investigación psicológica todo un reto. ¿Cómo explicaría los comportamientos
nostrados aquí?

La búsqueda del entendimiento 5


Psicología comparativa " L o s psicólogos comparativos estu-
dian y comparan el comportamiento de diferentes especies, en
especial animales. E n l o personal, estoy fascinado c o n las h a -
bilidades de ecolocalización de las marsopas. E n u n estudio tí-
p i c o , pedimos a las marsopas que seleccionen entre diferentes
formas debajo del agua, mientras tienen los ojos vendados. Si
eligen el blanco correcto, las recompensamos c o n c o m i d a . S u
capacidad para hacer este tipo de discriminaciones es extraor-
dinaria."

Biopsicología " E l cerebro y el sistema nervioso son m i a l i -


mento... p o r así decirlo. C r e o que a l final de cuentas todas las
demás áreas de la psicología (aprendizaje, percepción, incluso
personalidad y c o m p o r t a m i e n t o anormal) se explicarán c o n l a
acción de las células nerviosas y las sustancias químicas cere-
brales. L o s biopsicólogos estudian la relación entre el compor-
tamiento y los procesos biológicos, sobre todo la actividad del
sistema nervioso. H e estado realizando algunas investigacio-
nes emocionantes sobre el hambre. L a alteración del hipotála-
m o en el cerebro causará que u n a rata c o m a y suba de peso
hasta que parezca u n p e l u d o globo de agua. Si extirpamos u n
área a unos milímetros de l a z o n a alterada, l a rata morirá de
inanición si n o se le o b l i g a a comer."
Algunas de Las investigaciones más interesantes con animales se han
centrado en intentos por enseñar a primates a comunicarse usando
La psicología del género " L o s psicólogos del género estu- lenguaje de señas. Tales investigaciones han conducido a mejores métodos
dian las diferencias entre mujeres y hombres y la forma en que para enseñar el lenguaje a niños afásicos (con deterioro grave del
se desarrollan. Deseo entender l a m a n e r a en que factores c o - lenguaje). (Véase Cap. 11 para conocer más información.)
m o la biología, la crianza de los niños, l a educación y los este-
reotipos influyen en las diferencias de género. G r a n parte de
m i investigación se centra en l a f o r m a en que aprendemos las viente, desde los platelmintos hasta los h u m a n o s . E n efecto,
identidades básicas de ' h o m b r e ' y 'mujer'. P o r ejemplo, he o b - los psicólogos comparativos a m e n u d o dedican toda su carrea
servado que se elogia a las niñas p o r jugar c o n juguetes de ra a estudiar ratas, gatos, perros, tortugas, chimpancés u otros
'crianza' o 'femeninos', mientras que se desprecia a los niños animales. E n general, los animales s o n sujeto de alrededor del
p o r hacer l o m i s m o . " 8 % de toda l a investigación psicológica ( A m e r i c a n Psycholo
gical A s s o c i a t i o n , 1995).
L o s modelos animales se utilizan en l a psicología para des-
Psicología SOCial " L o s psicólogos sociales están interesados
cubrir principios que se aplican al comportamiento humano.
en el comportamiento social humano, c o m o actitudes, influen-
L a investigación c o n animales h a enriquecido los estudios so-
cia social, motines, c o n f o r m i s m o , liderazgo, racismo, amistad
bre obesidad, m e m o r i a , estrés, psicosis, terapia, envejecimientq
y muchos otros temas. M i p r o p i o interés se centra en la atrac-
y muchos otros temas. Es importante destacar que los modelos
ción interpersonal. C o l o c o a dos personas extrañas en una h a -
animales p r o p o r c i o n a n l a única información disponible sobre
bitación p o r u n p e r i o d o breve e investigo factores que afectan
algunos temas. P o r ejemplo, gran parte de l o que se sabe sobrd
su grado de atracción m u t u a . "
el cerebro está basado en investigación c o n animales.
L a psicología también beneficia a los animales. L a investid
Psicología cultural " L o s psicólogos culturales estudian las
gación c o n d u c t u a l h a a y u d a d o a identificar formas de evitar la
formas en que la cultura afecta al comportamiento humano.
matanza de coyotes, cuervos, venados y otros animales quo
E l lenguaje que h a b l a m o s , l a c o m i d a que ingerimos, la f o r m a
destruyen las siembras o a l ganado. D e l m i s m o m o d o , el cuij
en que nos disciplinaban nuestros padres, cuáles leyes obede-
d a d o a p r o p i a d o de las especies en peligro de extinción en los
cemos, a quiénes consideramos c o m o ' f a m i l i a ' , si comemos
zoológicos se basa e n l a investigación c o n d u c t u a l (MillerJ
c o n u n a cuchara o c o n los dedos, l a c u l t u r a influye fuertemen-
1985b). P o r tales razones, los animales s o n u n a parte i m p o n
te en éstos y otros incontables detalles del c o m p o r t a m i e n t o .
tante de l a psicología. D e hecho, u n g r u p o de expertos del goj
D u r a n t e los últimos cinco años he c o m p a r a d o el desarrollo en
bierno (que incluía defensores del bienestar animal) concluya
la p r i m e r a infancia en Estados U n i d o s , M é x i c o , India y África
que en psicología a m e n u d o n o h a y sustituto para la investiga]
C e n t r a l . " Esta pequeña muestra le dará una idea de l a diversi-
ción c o n animales realizada en f o r m a ética (Fisher, 1986). ( H
d a d de l a investigación psicológica. También sugiere algunos
m o v i m i e n t o de derechos de los animales y l a ética de l a inves-
de los tipos de información que se tratarán más adelante en es-
tigación c o n animales se exponen en la sección "Exploración*
te l i b r o .
del capítulo 2.)
En algunos de los ejemplos anteriores se mencionaron investi-
gaciones realizadas con animales. ¿Por qué es esto? Objetivos de la psicología ¿Qué esperan lograr los psicól
gos? E n general, los objetivos de l a psicología c o m o ciencia son
Animales y psicología T a l vez le sorprenda enterarse de que, describir, entender, predecir y controlar el comportamiento!
c o m o g r u p o , los psicólogos están interesados en las leyes n a - M á s allá de esto, el objetivo final de l a psicología es reunir co-
turales que rigen el c o m p o r t a m i e n t o de cualquier criatura v i - nocimientos para beneficio de l a h u m a n i d a d ( K i m b l e , 1989).

6 Capítulo 1
Descripción ¿Qué significan los objetivos de l a psicología en tador hace u n a predicción acerca de las [iinlnUiliiii i át
la práctica? Suponga que nos gustaría responder las siguientes obtener a y u d a . C u a l q u i e r a que haya quedado varado por «
preguntas: ¿qué sucede cuando se lesiona el l a d o derecho del p r o b l e m a automovilístico en una autopista transitada reoono-
cerebro? ¿Hay m á s de u n tipo de memoria? ¿Cual es l a dife- cerá l a exactitud de esta predicción.
rencia entre l a solución creativa de problemas y el r a z o n a - Las predicciones conductuales a m e n u d o son
miento ordinario? ¿Los niños auristas reaccionan de manera P o r ejemplo, l a investigación predice que usted sufrirá ¡
anormal c o n sus padres? L a respuesta a cada pregunta requie- perturbaciones de los r i t m o s circadianos (o jet lag) si roda
re una descripción cuidadosa del c o m p o r t a m i e n t o . L a descrip- hacia el este a temprana h o r a y hacia el oeste al final de la
ción, o denominación y clasificación, se basa de manera típica tarde o p o r l a noche. (Véase el capítulo 8 para aprender p o r
en la elaboración de u n registro detallado de observaciones del qué.) L a predicción es importante especialmente en la pst-
comportamiento. cometría (medición mental). L o s expertos en esta área usan
pruebas para predecir el éxito en l a escuela, el trabajo o una
Pero una descripción no explica nada, ¿o sí?
carrera.
Correcto. E l conocimiento útil comienza c o n l a descripción
precisa, pero las descripciones n o responden a " l o s p o r q u é s " La descripción, explicación y predicción parecen razonables,
m i s importantes: ¿Por qué más mujeres intentan suicidarse y pero ¿el control es un objetivo válido para la psicología?
ñor qué m á s hombres l o logran? ¿Por qué las personas s o n
m i s agresivas cuando están incómodas? ¿Por qué los especta-
dores a m e n u d o n o están dispuestos a ayudar en u n a emer- Control E l objetivo m á s malentendido de l a psicología es el
aencia? c o n t r o l , probablemente p o r q u e parece amenazar l a libertad
personal. S i n embargo, c o n t r o l t a n sólo significa alterar las
condiciones que influyen en el comportamiento de manera
Comprensión E l segundo objetivo de la psicología se cumple predecible. Si u n a psicóloga sugiere cambios en u n salón de
ruando podemos explicar u n suceso. E s decir, comprender p o r clases que a y u d a n a los niños a aprender mejor, h a ejercido
-•: general significa que podemos determinar las causas de un c o n t r o l . Si ayuda a una persona a vencer u n temor paralizante
::mportamiento. T o m e m o s c o m o ejemplo nuestra última pre- a las alturas, el c o n t r o l está i m p l i c a d o . E l c o n t r o l también es
sunta " p o r q u é " . L a investigación sobre l a "apatía del espec- u n elemento del diseño de aviones para reducir los errores de
t a d o r " h a m o s t r a d o que las personas a m e n u d o n o a y u d a n los pilotos. Es claro que l a psicología puede c a m b i a r el c o m -
ruando se encuentran cerca otras personas que podrían ayu- portamiento. Pero, c o m o sucede c o n otros tipos de c o n o c i -
nar. ¿Por qué? Porque ocurre u n a "dispersión de l a responsa- miento, los principios psicológicos deben usarse en f o r m a
b i l i d a d " , de m o d o que nadie siente que es necesaria s u sensata y h u m a n i t a r i a (Kipnis, 1987).
eolaboración. P o r l o general, mientras m a y o r sea el número de E n resumen, los objetivos de l a psicología s o n u n a c o n -
personas que podrían ayudar, esté presente, será menos p r o - secuencia n a t u r a l de nuestro deseo de c o m p r e n d e r el c o m -
bable que presten a y u d a (Darley y Latané, 1968). A h o r a p o r t a m i e n t o . Para los numerosos temas que se estudian en la
podemos explicar u n p r o b l e m a que p r o v o c a perplejidad. psicología, los objetivos se reducen a preguntar:
Véase el capítulo 2 1 para más detalles.)
¿Cuál es la naturaleza de este comportamiento? (descripción)
¿Por qué ocurre éste? (explicación)
Predicción E l tercer objetivo de l a psicología, l a predicción,
¿Podemos predecir cuándo ocurrirá? (predicción)
-:s la capacidad para pronosticar en forma precisa el compor-
niento. N o t e que nuestra explicación de la apatía del espec- ¿Cuáles condiciones lo afectan? (control)

Algunos psicólogos se especializan en


administrar, evaluar e interpretar pruebas
psicológicas, como pruebas de inteligencia,
creatividad, personalidad o aptitudes.

La búsqueda del entendimiento


Compruebe su aprendizaje

Para recordar mejor este capítulo, vea si puede responder estas preguntas. Si falla en alguna, repase el 12. Todas las ciencias están
material precedente antes de continuar, para asegurarse de que entendió lo que acaba de leer. interesadas en controlar los
1. La psicología es el estudio del de humanos y animales. fenómenos que estudian.
¿Verdadero o falso?
2. A la información obtenida por medio de la observación y medición directas se le llama evidencia

3. En la investigación psicológica puede usarse el . animal para descubrir principios


que se aplican al comportamiento humano.

Relacione las siguientes áreas de investigación con los temas que abarcan.
4. Psicología del desarrollo A. Actitudes, grupos, liderazgo
5. Aprendizaje B. Condicionamiento, memoria
6. Personalidad C. La psicología del derecho
7. Sensación y percepción D. Cerebro y sistema nervioso
8. Biopsicología E. Psicología infantil
9. Psicología social F. Diferencias individuales, motivación
10. Psicología comparativa G. Comportamiento animal
H. Procesamiento de la información sensorial
11. ¿Cuál de las siguientes preguntas se relaciona de manera más directa con el objetivo de
comprender la conducta? Respuestas:
a. ¿Difieren las puntuaciones de hombres y mujeres en las pruebas de capacidad de razonamiento? (•6lB0]0D(Sd
b. ¿Por qué un golpe en la cabeza causa pérdida de la memoria? B] ap 0Ai}9[qo 0}jen3 \B uajjBdwco ou
c. ¿La productividad en una oficina aumentará si se eleva o si disminuye la temperatura de la anb SBpuap ap so]dwa[a uos ei6oioanbje
habitación? E] A BLWOUOJJSB B"|) osibj 'zj q xt g
-

d. ¿Qué porcentaje de estudiantes universitarios padece de ansiedad por los exámenes? "OI V "6 0 '8 H Y J '9 9 'S 3 oppow •£
Bouidma 'i o^uaLuiE^Jodiuoo 'ooyuuap •%

leer p o r u n m o m e n t o y e x a m i n a sus p r o p i o s pensamientos,


lUna historia breve: álbum sentimientos y sensaciones, habrá usado l a introspección.

f a m i l i a r de l a p s i c o l o g í a W u n d t llamó a su p r o p i o enfoque autoobservación experi-


mental, porque combinaba la introspección entrenada con la
medición objetiva. A l o largo de los años, estudió l a visión, la
L a psicología tiene u n pasado largo pero u n a historia c o r t a . audición, el gusto, el tacto, el tiempo de reacción, l a m e m o r i a ,
E l pasado de l a psicología tiene siglos de antigüedad p o r q u e l a percepción del tiempo y m u c h o s otros temas (Lieberman,
incluye a l a filosofía, el estudio del conocimiento, la realidad 1979). A l insistir en u n a observación y medición cuidadosas,
y la naturaleza humana. E n contraste, l a h i s t o r i a de l a psi- W u n d t le d i o a l a psicología u n buen inicio.
cología es c o r t a , y c o m i e n z a apenas hace 1 0 0 años. E n l o que
se refiere a las ciencias, l a psicología es el nuevo chico del
b a r r i o : fácilmente 9 de c a d a 10 personas que h a n trabajado
en este c a m p o están vivas todavía. P o r supuesto, ¡para algu-
Estructuralismo
nos estudiantes n i n g u n a historia es " l o suficientemente cor-
t a " ! N o obstante, las ideas del pasado de l a psicología están Las ideas de W u n d t f u e r o n llevadas a Estados U n i d o s p o r uno
ligadas estrechamente c o n el presente. P a r a entender dónde se de sus estudiantes, u n h o m b r e l l a m a d o E d w a r d B . Titchenerj
encuentra a h o r a l a psicología, echemos u n vistazo a esta bre- E n d i c h o país, las ideas de W u n d t f u e r o n conocidas coma
ve h i s t o r i a . estructuralismo debido a que se relacionaban c o n l a estructura
de l a v i d a mental. E s decir, los estructuralistas esperaban
analizar la experiencia en "elementos" o "bloques de cons\
En el laboratorio L a historia de l a psicología c o m o ciencia
trucción" básicos.
comenzó en 1879 en L e i p z i g , A l e m a n i a . Ahí, el " p a d r e de l a
psicología", W i l h e l m W u n d t , estableció el primer laboratorio ¿Cómo podían hacer esto? No se puede analizar la experien\
psicológico para estudiar la experiencia consciente. ¿ C ó m o se cia como se analiza un compuesto químico, ¿o sí?
f o r m a n , se preguntaba, las sensaciones, las imágenes y los sen-
timientos? Para averiguarlo, W u n d t observó y midió en f o r m a Quizá n o , pero los estructuralistas l o intentaron, sobre toda
escrupulosa varios tipos de estímulos (luces, sonidos, pesos). c o n el uso de l a introspección. E n este método, u n observador
U n estímulo es cualquier energía física que tiene algún efecto podría sopesar u n a m a n z a n a y luego decidir que había experi
en un organismo y que produce una respuesta. W u n d t usó mentado los elementos " m a t i z " (color), " r e d o n d e z " y " p e s o "
luego l a introspección, u "observación hacia el interior", p a r a O t r o ejemplo de l a clase de pregunta que habría interesado a
p r o b a r sus reacciones ante varios estímulos. S i usted deja de u n estructuralista es ¿qué sabores básicos se mezclan para crear

8 Capítulo 1
WilheLm Wundt, 1832-1920. Wundt merece el crédito de hacer de la William James, 1842-1910. James fue hijo del filósofo Henry James, Sr., y
psicología una ciencia independiente, separada de la filosofía. El hermano del novelista Henry James. Durante su larga carrera académica,
entrenamiento original de Wundt fue en medicina, pero llegó a interesarse James enseñó anatomía, fisiología, psicología y filosofía en la Universidad
profundamente en la psicología. En su laboratorio, Wundt investigó cómo de Harvard. James creía firmemente que las ideas debían juzgarse en
se combinan las sensaciones, imágenes y sentimientos para formar la función de sus consecuencias prácticas para la conducta humana.
experiencia personal.

sabores complejos t a n diferentes c o m o el hígado, l a l i m a , el D a r w i n de l a selección natural, las características físicas que
tocino o el dulce de almendras? ayudan a los animales a adaptarse a sus ambientes se conser-
P r o n t o quedó claro que l a introspección era u n a f o r m a van con la evolución. D e l m i s m o m o d o , los funcionalistas
deficiente de responder muchas preguntas, p o r q u e los estruc- deseaban averiguar l a m a n e r a en que comportamientos h u m a -
turalistas c o n frecuencia estaban en desacuerdo. Y cuando nos, c o m o el pensamiento, l a percepción, los hábitos y las
sucedía así, n o había manera de d i r i m i r las diferencias. Si dos emociones a y u d a n a l a supervivencia. E n resumen, deseaban
investigadores llegaban c o n listas diferentes de sensaciones de estudiar a l a mente en funcionamiento.
sabores básicas, p o r ejemplo, ¿quién podía decir cuál era l a
correcta? A pesar de tales limitaciones, l a "observación hacia ¿Qué efecto tuvo el funcionalismo en la psicología moderna?
el i n t e r i o r " todavía juega u n p a p e l . L o s estudios de l a h i p n o -
E l f u n c i o n a l i s m o llevó el estudio de los animales a l a psi-
sis, l a meditación, los efectos de fármacos, l a solución de p r o -
cología. También promovió l a psicología educativa, que es el
blemas, los estados de ánimo y muchos otros temas estarían
estudio del aprendizaje, la enseñanza, la dinámica en el salón
incompletos si las personas n o describieran sus experiencias
de clases y temas relacionados. E l aprendizaje nos hace más
privadas [por ejemplo, M a y e r y H a n s o n , 1995).
adaptables, y los funcionalistas buscaban formas de mejorar l a
educación. E l f u n c i o n a l i s m o también estimuló el surgimiento
Funcionalismo W i l l i a m James, estudioso estadounidense, de l a psicología industrial, el estudio de las personas en el tra-
amplió la psicología para incluir el c o m p o r t a m i e n t o a n i m a l , l a bajo. (Véase el capítulo 22.)
experiencia religiosa, el c o m p o r t a m i e n t o a n o r m a l y otros
temas interesantes. E l p r i m e r l i b r o de James, Principies of
Psychology (1890), ayudó a establecer a l a psicología c o m o Conductísmo E l f u n c i o n a l i s m o fue desafiado p r o n t o p o r el
ana disciplina seria. Fue t a n brillante que todavía se i m p r i m e . c o n d u c t i s m o , el estudio del comportamiento manifiesto,
E l término funcionalismo p r o v i e n e de u n interés en cómo observable. E l conductista J o h n B . W a t s o n objetó l a defini-
'unciona la mente para adaptarnos a nuestro ambiente. ción de l a psicología c o m o el estudio de l a " m e n t e " o de l a
Para James, l a c o n c i e n c i a era u n a corriente o flujo siempre " e x p e r i e n c i a c o n s c i e n t e " . " L a i n t r o s p e c c i ó n " , d i j o , " n o es
cambiante de imágenes y sensaciones, n o u n a serie de bloques c i e n t í f i c a " . W a t s o n se percató de que podía estudiar el c o m -
de construcción i n a n i m a d o s , c o m o a f i r m a b a n los estructu- portamiento a n i m a l aunque n o pudiera hacerles preguntas a
ralistas. los animales n i saber l o que estaban pensando. Simplemente
L o s funcionalistas f u e r o n influidos p o r Charles D a r w i n , observó l a relación entre los estímulos (eventos en el ambiente)
quien dedujo que las criaturas e v o l u c i o n a n e n formas que y las respuestas (cualquier acción muscular, actividad glandu-
favorecen su supervivencia. D e acuerdo c o n el p r i n c i p i o de lar u otra conducta identificable) de u n a n i m a l . ¿Por qué n o

La búsqueda del entendimiento 9


aplicar, razonaba, la m i s m a objetividad a l estudio de los h u m a -
nos? (Watson, 1994). Acercamiento
W a t s o n adoptó p r o n t o el concepto de c o n d i c i o n a m i e n t o
del fisiólogo ruso Iván P a v l o v para explicar casi t o d o el c o m - B.F. Skinner, conductista estadounidense
portamiento. U n a respuesta c o n d i c i o n a d a es una reacción
aprendida ante un estímulo particular. W a t s o n proclamó c o n
entusiasmo: " D e n m e u n a docena de bebés saludables, bien
f o r m a d o s y, c o n m i p r o p i o m u n d o especial para criarlos, les
garantizo que tomaría a cualquiera de ellos a l azar y l o entre-
naría para convertirse en cualquier tipo de especialista que y o
seleccione: doctor, a b o g a d o , artista, comerciante y, sí, m e n d i -
go y l a d r ó n " (Watson, 1913).

¿La mayoría de los psicólogos estaría de acuerdo con la afir-


mación de Watson?

E n l a actualidad, casi todos l a considerarían u n a exageración.


Sin embargo, el conductismo afectó profundamente a l a psi-
cología p o r q u e le ayudó a establecerse c o m o u n a ciencia n a t u -
r a l , en lugar de u n a r a m a de l a filosofía (Richelle, 1995).
U n o de los conductistas modernos más conocidos, B . E
Skinner (1904-1990), dijo: " P a r a entender el c o m p o r t a m i e n t o
h u m a n o debemos t o m a r en cuenta l o que el ambiente le hace
a u n organismo antes y después de que responda. L a c o n d u c -
ta es m o l d e a d a y mantenida p o r sus consecuencias" (Skinner,
1971). C o m o u n " c o n d u c t i s t a r a d i c a l " , Skinner creía que los
eventos mentales son innecesarios p a r a explicar el c o m p o r -
tamiento (Richelle, 1995).

B.F. Skinner, 1904-1990. Skinner estudio comportamiento


bajo condiciones meticulosamente controladas. Además d<
avanzar a la psicología, esperaba que su clase radical de
conductismo e la prii
persona en recibir la mención de la Asociación Estadounii
Psicología por suc riones de toda una vida a la p:

John B. Watson, 1878-1958. El interés intenso de Watson en el


comportamiento observable comenzó con sus estudios de doctorado en
biología y neurología. Watson se convirtió en profesor de psicología de la
Universidad Johns Hopkins, en 1908, y propuso su teoría del conductismo.
¡Permaneció en la Johns Hopkins hasta 1920, cuando la abandonó por una
carrera en la industria de la publicidad!

10 I Capítulo 1
1995). N o obstante, el conductismo estricto sigue v i v o y salu-
dable y tiene m u c h o s defensores.
L o s conductistas merecen crédito p o r descubrir m u c h o de
lo que sabemos sobre aprendizaje, c o n d i c i o n a m i e n t o y uso
a p r o p i a d o de l a recompensa y el castigo. L a modificación de
la conducta es o t r o p r o d u c t o valioso del c o n d u c t i s m o . E n l a
modificación de l a c o n d u c t a , se usan los principios del apren-
dizaje para cambiar comportamientos problemáticos c o m o la
sobrealimentación, los temores irreales o los berrinches. (Véa-
se el capítulo 19 para más información.)

Psicología de la Gestalt Imagine que acaba de interpretar


" L a s m a ñ a n i t a s " en u n a t u b a . A continuación las ejecuta en
u n violín de t o n o alto. E l violín n o duplica n i n g u n o de los
sonidos p r o d u c i d o s c o n la t u b a . N o obstante, la melodía aún
será reconocible, mientras l a relación entre las notas sea l a
m i s m a . A h o r a , ¿qué pasaría si tocara las notas originales en el
orden correcto, pero una p o r hora? ¿Qué tendríamos? N a d a .
Figura 1.2 • La caja de Skinner se utiliza para estudiar el L a s notas separadas ya n o serían una melodía. Desde el p u n t o
•:-endizaje en experimentos simplificados con animales.
:
de vista perceptivo, la melodía es algo más que las notas i n d i -
viduales que l a definen. F u e r o n observaciones c o m o éstas las
que i m p u l s a r o n l a escuela de pensamiento de l a Gestalt. L a
psicología de l a Gestalt pone el énfasis en el estudio del pen-
miento positivo alentaría el c o m p o r t a m i e n t o deseable.
samiento, el aprendizaje y la percepción como unidades; no
(Al contrario de la creencia c o m ú n , a Skinner le desa-
los analiza en partes. E l lema de los gestaltistas fue " E l t o d o es
gradaba el uso del castigo.) Decía que es esencial cambiar
m a y o r que l a s u m a de sus partes". (Véase F i g . 1.3 •.)
nuestro c o m p o r t a m i e n t o antes de que la sobrepoblación,
la contaminación o l a guerra nuclear destruyan a l a L a palabra alemana gestalt significa " f o r m a " , " p a t r ó n " o
h u m a n i d a d . Creía que, c o n demasiada frecuencia, re- " t o t a l i d a d " . M a x Wertheimer, psicólogo alemán, fue quien
compensas m a l dirigidas nos conducen a acciones des- adelantó p o r p r i m e r a vez el p u n t o de vista de l a gestalt. Es u n
tructivas. error, dijo, analizar los eventos psicológicos en partes, o "ele-
m e n t o s " , c o m o l o hacían los estructuralistas. Igual que en el
Entre el público e n general, B.F. Skinner quizás era
caso de l a melodía, muchas experiencias resisten el análisis en
más c o n o c i d o c o m o el h o m b r e que enseñó a pichones a
unidades más pequeñas. P o r esta razón, el p u n t o de vista de l a
jugar tenis de mesa (véase C a p . 9), c o m o el inventor de
gestalt sigue teniendo influencia en el estudio de l a percepción
las máquinas de enseñanza y c o m o el creador de u n a
y l a personalidad. También es l a base para u n tipo de p s i -
" n i ñ e r a " mecánica que se parecía de manera sospechosa
a una gran caja de Skinner. L a p r o p i a hija de Skinner,
D e b o r a h , vivió durante dos años y m e d i o en l a niñera,
una cámara del t a m a ñ o de u n a c u n a c o n aire caliente y
filtrado, paredes que absorbían los sonidos, juguetes
especiales y una gran ventana a u n lado. " ¡ Q u é deshu-
m a n i z a d o ! " , dijeron los críticos. Pero a l c o n t r a r i o de los
reportes noticiosos, a D e b o r a h se le sacaba c o n frecuen-
cia de la caja para abrazarla y jugar. Y a c o m o adulta,
dijo: " C r e o que f u i u n a bebé m u y feliz. L a m a y o r parte
de las críticas a la caja vienen de personas que n o
entendían l o que e r a . " L o m i s m o sucede c o n muchas de
las críticas a Skinner, que a m e n u d o se basaban en u n a
interpretación errónea de sus ideas (DeBell y Harless,
1992).

Por supuesto, n o todos los críticos h a n malinterpretado a


Skinner. E l énfasis conductista e n el c o m p o r t a m i e n t o visible
i e n d e a ignorar el pensamiento. Esto h a c o n d u c i d o a algunos Max Wertheimer, 1880-1941. Wertheimer propuso por primera vez el punto
Tbservadores a acusar en f o r m a irónica que l a psicología s k i n - de vista de la Gestalt para ayudar a explicar las ilusiones perceptivas. Más
neriana h a " p e r d i d o l a c o n c i e n c i a " . S i n embargo, muchas de tarde promovió la psicología de la Gestalt como una forma de entender no
esas críticas son respondidas p o r el conductismo cognoscitivo, sólo la percepción, la resolución de problemas, el razonamiento y el
:ma perspectiva m á s a m p l i a que combina el pensamiento y el comportamiento social, sino también el arte, la lógica, la filosofía y la
zontrol ambiental para explicar el comportamiento (Sperry, política.

La búsqueda del entendimiento 11


Marv Calkins. 1863-1930.

Mar}' i alkms hizo investigaciones valiosas sobre la


memoria. También fue la primera mujer presidenta Je
la Asociación Estadounidense de Psicología, en 1905.
*. hristinc L a d d - b r a n k l i n estudio la visión de color. 1 11
1906 tue considerada c o m o uno de K>s 50 psicólogos
Figura 1.3 • El diseño que ve aquí está formado completamente con los mas importantes en Estados U n i d o s . En 1908, M a r -
dos elementos que se muestran debajo de él. Si mira fijamente el diseño, gare! Washburn publico un libro de texto influyente
deberá ver casi de inmediato que, como un todo, contiene patrones y sobre c o m p o r t a m i e n t o a n i m a l , titulado The Animal
complejidades que exceden en gran medida la suma de sus partes. Mind.
l a primera mujer que o b t u v o un doctorado en psi-
cología fue irn, en 1894. D u r a n t e los
siguientes I ^ años muchas mujeres mas siguieron su
unía pionera. E n la actualidad, dos de cada tres estu-
coterapia. Si siente c u r i o s i d a d p o r saber c ó m o es l a terapia
diantes graduados en psi son mujeres. Y, en
gestalt, revise el capítulo 1 9 .
años recientes, casi 7 5 % de todos l<>s graduados uni-
¿Todos los primeros psicólogos fueron hombres? Hasta ahora,
no se han mencionado mujeres.

E n gran m e d i d a , los hombres d o m i n a r o n la ciencia y la edu-


cación a principios de siglo. N o obstante, las mujeres partici-
p a r o n activamente en la psicología desde sus comienzos.

[Z 1
Las mujeres en la pscología 1

Las historias de la psicología están llenas de " a n t e p a -


sados" varones p e r o r a r a vez menci onan a las mujeres.
hn realidad. .1 fines del siglo XIX se desalentaba activa-
mente .1 las mujeres que buscabai
{Bohan, 1990).
alrededor de 1 psicólogo de ca
¿Quiénes fueron estas "antepasada 1

Tres de ellas se volvieron bien con


kins, Christine L a d d - F r a n k t i n y Margare'. W a s h b u m . Christine Ladd-Franklin, 1847-1930.

12 Capítulo 1
Margaret Washburn, 1871-1939.
Sigmund Freud, 1856-1939. Durante más de 50 años, Freud examinó la
mente inconsciente. Al hacerlo, alteró las ideas modernas de la naturaleza
rsitarios c o n u n a especialización en psicología h a n humana. Sus primeros experimentos con una "cura hablada" para la
sido mujeres. Es claro que l a psicología se ha abierto histeria se consideran el inicio del psicoanálisis. Por medio del
por c o m p l e t o a h o m b r e s y mujeres. (Fuentes: psicoanálisis, Freud añadió métodos de tratamiento psicológico a la
F u r u m o t o y Scarborough, 1 9 8 6 ; Fíoward y cois., psiquiatría.
1986; M a d i g a n y O ' H a r a , 1 9 9 2 ; M a r t i n , 1995.)

fueron conocidos c o m o neofreudianos (neo significa " n u e v o "


o "reciente"). L o s neofreudianos aceptan las características
generales de la teoría de Freud pero revisan partes de ella.
^Sicología psicodinámica A m e d i d a que l a corriente p r i n c i - A l g u n o s neofreudianos bien conocidos son A l f r e d Adler, A n n a
pal de la psicología se volvía más científica, u n médico austría- F r e u d (la hija de Freud), K a r e n H o r n e y , C a r i J u n g y O t t o
co llamado S i g m u n d F r e u d estaba desarrollando su p r o p i a R a n k . E n l a actualidad, las ideas de F r e u d h a n sido m o d i f i -
leoría del c o m p o r t a m i e n t o . E l p u n t o de p a r t i d a de F r e u d fue cadas y adaptadas hasta el p u n t o de que quedan pocos psicó-
s i creencia de que l a v i d a mental es c o m o u n iceberg: sólo u n a logos estrictamente psicoanalíticos. S i n embargo, el legado de
pequeña porción está expuesta a la vista. Según Freud, una par- F r e u d todavía es evidente en varias teorías psicodinámicas,
sc de l a mente (llamada inconsciente) se encuentra fuera de la que ponen el énfasis en los motivos y conflictos internos y en
sonciencia personal. F r e u d creía que pensamientos, impulsos fuerzas inconscientes.
j deseos inconscientes, influyen constantemente en nuestro
comportamiento. Esta idea añadió u n a nueva dimensión a l
arte, la literatura y la historia, al igual que a l a psicología.
Freud planteó l a teoría de que m u c h o s pensamientos i n -
Psicología humanista
conscientes son de naturaleza amenazadora, sexual o agresiva.
Por tanto, se reprimen (se mantienen en forma activa fuera de U n a concepción bastante reciente c o n o c i d a c o m o h u m a n i s m o
* J conciencia). Pero en ocasiones, decía, los sueños, las emo- se concentra en la comprensión de la experiencia humana. A l
ciones o los lapsus linguae los revelan. (Los "lapsus freudia- h u m a n i s m o a m e n u d o se le l l a m a l a "tercera f u e r z a " en psi-
j o s " a m e n u d o son humorísticos, c o m o c u a n d o u n estudiante cología (la psicología psicodinámica y el conductismo son las
cae llegó tarde a clase dijo: " L o siento, n o pude llegar aquí otras dos). E n general, los psicólogos humanistas están intere-
m i s tarde.") F r e u d también insistía en que todos los pen- sados en los problemas, potenciales e ideales h u m a n o s .
samientos, emociones y acciones son determinados (nada es
accidental). H i z o que se adquiriera una nueva conciencia de l o ¿En que difiere el enfoque humanista de los demás?
importante que es l a infancia en el desarrollo posterior de l a L o s psicólogos C a r i Rogers, A b r a h a m M a s l o w y otros de-
personalidad ( " E l niño es padre del h o m b r e " ) . Sobre t o d o , sarrollaron el h u m a n i s m o c o m o u n a respuesta al negativismo
rreud es c o n o c i d o p o r crear el psicoanálisis, un método de psi- que veían en concepciones anteriores. L o s humanistas rechaz-
coterapia que explora conflictos inconscientes y problemas an l a idea freudiana de que l a personalidad está regida p o r
imocionales (véase C a p . 19). fuerzas inconscientes. También están insatisfechos c o n l a idea
Freud n o había mantenido su influencia p o r m u c h o tiempo conductista de que estamos controlados p o r el ambiente.
antes de que algunos de sus estudiantes c o m e n z a r a n a apar- A m b a s opiniones tienen u n a fuerte tendencia al determinismo,
tarse de él. Estos psicólogos m o d i f i c a r o n las ideas de F r e u d y la idea de que fuerzas que están fuera de nuestro control son

La búsqueda del entendimiento 13


Tabla 1.1 • El desarrollo inicial de la psicología

Origen aproximado Fecha Hechos notables

Psicología 1875 Primer curso de psicología ofrecido p o r


experimental W i l l i a m James
1878 P r i m e r d o c t o r a d o en psicología concedido en
Estados U n i d o s
1879 W i l h e l m W u n d t establece el primer l a b o r a t o r i o de
psicología en A l e m a n i a
1883 Primer laboratorio de psicología estadounidense,
fundado en la Universidad Johns H o p k i n s
1886 Primer libro de texto de psicología
estadounidense, p u b l i c a d o p o r J o h n D e w e y

Estructuralismo 1898 • E d w a r d Titchener d a u n i m p u l s o a l a psicología


c o n base en la introspección

Funcionalismo 1890 • James publica Principies of Psychology


1892 • Se funda la Asociación Estadounidense de
Psicología

Psicología 1895 • Sigmund Freud publica sus primeros


psicoanalítica estudios
1900 • Freud publica La interpretación de los sueños

Conductismo 1906 • Iván Pavlov reporta su investigación sobre


condicionamiento
1913 • J o h n W a t s o n presenta s u concepción conductista

Psicología de la gestalt 1912 • M a x Wertheimer y otros p r o p o n e n el concepto de


la gestalt

Neofreudianismo 1914 • C a r i J u n g r o m p e con Freud

las que determinan el comportamiento. E n contraste, los h u - P o r tanto, los humanistas buscan entender c ó m o las perso
manistas p o n e n énfasis en el libre albedrío, la capacidad se perciben a sí mismas y experimentan al m u n d o .
humana para elegir. L o s humanistas admiten que las experien- U n a característica única del enfoque humanista es el ce
cias pasadas afectan a l a personalidad. S i n embargo, también cepto de autorrealización. L a autorrealización es el proceso
creen que las personas pueden elegir libremente que sus vidas desarrollar por completo el potencial propio y volvers
sean m á s creativas, significativas y satisfactorias. mejor persona posible. D e acuerdo c o n los humanistas, t"
L o s humanistas a y u d a r o n a estimular el interés en las nece- tienen este potencial. L o s humanistas buscan formas de a
sidades psicológicas de amor, autoestima, pertenencia, expre- dar a que surja. (Consulte la tabla 1.1 • para observar
sión de sí m i s m o , creatividad y espiritualidad. Creían que resumen del desarrollo inicial de la psicología.)
dichas necesidades, son t a n importantes c o m o nuestras necesi-
dades biológicas de alimento y agua. P o r ejemplo, si se p r i v a a
u n recién nacido de a m o r h u m a n o seguramente morirá c o m o
si se le p r i v a r a de c o m i d a .
La p s i c o l o g í a en l a
¿Qué tan científico es el enfoque humanista?

L o s humanistas recopilan datos y buscan evidencia para apo-


actualidad: cinco concepto
yar sus ideas, pero tienden a mostrar menos interés en tratar a
la psicología c o m o u n a ciencia c o n d u c t u a l objetiva. E n c a m -
sobre el comportamiento
bio, p o n e n énfasis en l a i m p o r t a n c i a de factores subjetivos
c o m o l a imagen de sí m i s m o , la autoevaluación y el m a r c o de E n u n a época, las escuelas de pensamiento en l a psicol
referencia. L a imagen de sí m i s m o es la percepción de su pro- eran casi c o m o partidos políticos. L a lealtad hacia cada c
pio cuerpo, su personalidad y sus capacidades. L a autoevalua- cepción era feroz, y a m e n u d o se d a b a n enfrentamientos.
ción se refiere a los sentimientos positivos y negativos que la actualidad, los puntos de vista c o m o el f u n c i o n a l i s m o
tiene sobre sí mismo. U n m a r c o de referencia es una perspec- psicología de la gestalt se h a n i n c o r p o r a d o a perspectivas n
tiva mental o emocional usada para evaluar acontecimientos. vas y más amplias. Además, algunas de las primeras escu

14 Capítulo 1
Tabla 1.2 • Cinco formas de observar el comportamiento

C O N C E P C I O N PSICODINÁMICA
Idea clave: El comportamiento es regulo por fuerzas
dentro de la propia personalidad, las atoles a menudo
están ocultas o son inconscientes.

Pone el énfasis en impulsos, deseos y conflictos


internos, en especial aquellos que son inconscientes;
ve al c o m p o r t a m i e n t o c o m o resultado de fuerzas que
chocan dentro de la personalidad; concepción
pesimista, algo negativa de la naturaleza h u m a n a .

CONCEPCIÓN C O N D U C T I S T A
Idea clave: El comportamiento es moldeado y
controlado por el ambiente de uno.
Pone el énfasis en el estudio del c o m p o r t a m i e n t o
observable y los efectos del aprendizaje; resalta la
influencia de recompensas y castigos externos;
concepción neutral, científica, algo mecánica, de la
naturaleza h u m a n a .

CONCEPCIÓN H U M A N I S T A
Idea clave: El comportamiento es guiado por la
imagen de sí mismo de la persona, por percepciones
Abraham Maslow, 1908-1970. Como fundador de La psicología humanista, subjetivas del mundo y por necesidades de
Maslow estaba interesado en estudiar a personas de salud mental crecimiento personal.
excepcional. Creía que dichas personas autorrealizadas hacían uso
completo de sus talentos y aptitudes. Maslow ofrecía su concepción Se concentra en la experiencia consciente y subjetiva,
positiva del potencial humano como una alternativa a las escuelas del en los problemas, potenciales e ideales h u m a n o s ; pone
conductismo y el psicoanálisis. énfasis en la imagen de sí m i s m o y la autorrealización
para explicar el c o m p o r t a m i e n t o ; opinión filosófica
positiva de la naturaleza h u m a n a .

CONCEPCIÓN BIOPSICOLÓGICO
de pensamiento, c o m o el estructuralismo, h a n desaparecido Idea clave: El comportamiento humano y animal es
por c o m p l e t o . C l a r o que todavía existen lealtades y especiali- resultado de procesos físicos, químicos y biológicos
dades. Pero ahora muchos psicólogos s o n eclécticos (que internos.
recurren a muchas fuentes) y a d o p t a n varias teorías. A u n así, Busca explicar la conducta a través de la actividad del
son evidentes cinco perspectivas principales e n l a psicología cerebro y el sistema nervioso, la fisiología, la genética,
m o d e r n a . Se trata de las concepciones conductista, humanista el sistema endocrino, la bioquímica y la evolución;
y psicodinámica, además de las cada vez más importantes pers- concepción mecanicista, neutral y reduccionista de la
naturaleza h u m a n a .
pectivas cognoscitiva y biopsicológica (tabla 1.2 • ) .
E l valor de los enfoques biológicos para l a comprensión del CONCEPCIÓN COGNOSCITIVA
comportamiento se h a incrementado en f o r m a importante. Idea clave: Es posible comprender gran parte del
C o m o se señaló antes, los biopsicólogos creen que e n algún comportamiento humano en función del
procesamiento mental de la información.
m o m e n t o podremos explicar t o d o el c o m p o r t a m i e n t o en f u n -
ción de mecanismos físicos, c o m o l a actividad cerebral y l a Interesado en el r a z o n a m i e n t o , el c o n o c i m i e n t o , l a
genética. Este o p t i m i s m o se basa en conocimientos nuevos y percepción, la comprensión, la m e m o r i a , la t o m a de
estimulantes acerca de l a f o r m a en que el cerebro se relaciona decisiones y el juicio; explica el c o m p o r t a m i e n t o en
función del procesamiento de información;
c o n el pensamiento, los sentimientos, l a percepción, el c o m -
concepción neutral de la naturaleza h u m a n a de
portamiento a n o r m a l y otros temas importantes.
alguna manera parecida a las c o m p u t a d o r a s .
U n a tendencia similar se está d a n d o en l a psicología cognos-
citiva. Este término significa " p e n s a r " o " c o n o c e r " . L o s psicó-
logos cognoscitivos estudian pensamientos, expectativas,
memoria, lenguaje, percepción, resolución de problemas, con-
ciencia, creatividad y otros procesos mentales. A l g u n o s de estos El comportamiento en perspectiva
temas se despreciaron durante tantos años que puede decirse
que l a psicología recientemente h a "recuperado la c o n c i e n c i a " . C a d a una de las cinco perspectivas principales se suma a nues-
L o s modelos computarizados del pensamiento h u m a n o h a n re- tra comprensión del c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o . Piense, p o r
sultado especialmente importantes para estimular los avances ejemplo, en u n a estudiante que se h a d e p r i m i d o p r o f u n d a -
recientes de l a psicología cognoscitiva. mente durante su p r i m e r año e n l a universidad. L a s califica-

La búsqueda del entendimiento 15


ciones de M a r c i a h a n bajado, duerme t o d o el tiempo y apenas
habla c o n otros estudiantes. Veamos l o que podría decir cada
p u n t o de vista acerca de l a depresión de M a r c i a .

Psicólogo psicodinámico: "Es interesante que Marcia haya roto


con su novio poco antes de deprimirse. L a depresión a menudo se
relaciona con una pérdida. Tal vez Marcia esté convirtiendo
inconscientemente sus sentimientos de pérdida, ira o rechazo en
culpa y odio a sí misma."

Conductista: " H e notado que las calificaciones de Marcia eran


mediocres antes de que comenzara su depresión y que han baja-
do más. Cuando se retiran recompensas como las calificaciones,
el afecto, la amistad o la aprobación, el estudio y otras actividades
pueden cesar. A medida que Marcia se deprimía, tal vez su con-
ducta haya cambiado de tal manera que se volvió aún menos
probable que se le recompensara con éxitos, elogios y afecto."

Psicólogo humanista: " C o m o Marcia obtuvo buenas califica-


ciones en el bachillerato, quizás no estaba bien preparada para la
dificultad de la universidad. Si ser inteligente y competente es
importante para su imagen de sí misma, tal vez se sienta ame-
nazada por su desempeño deficiente. E l rompimiento con su Para comprender por completo la conducta humana deben tomarse
novio puede representar una amenaza similar. Creo que puede
en cuenta las diferencias personales basadas en la edad, la raza, la
sentirse deprimida, vulnerable y confusa debido a dichas ame-
cultura, el grupo étnico, el género y la orientación sexual.
nazas a la imagen de sí misma y a su autoestima."

Biopsicólogo: " L a herencia puede influir en que una persona sea


propensa a la depresión. M e gustaría saber si hay una historia de
depresión en la familia de Marcia. Además, tal vez la depresión
mental de L i n d a si n o t o m a r a en cuenta sus antecedentes
sea causada por cambios en la química cerebral, sin importar las
culturales.
circunstancias por las que atraviesa una persona. Marcia podría
L a diversidad h u m a n a nos enseña a ser cautelosos
tener un problema médico que necesita tratamiento."
c o n el uso de normas falsas c u a n d o c o m p a r a m o s g r u -
Psicólogo cognoscitivo: "Sus patrones de pensamiento podrían pos. P o r ejemplo, digamos que u n observador nota que
explicar la depresión de Marcia. Por ejemplo, tal vez le esté dando ¡as prácticas de crianza de los niños en la cultura A son
demasiada importancia a las cosas malas que le han sucedido m u y " i n d u l g e n t e s " . ¿Qué nos dice esto? ¿El c u i d a d o de
recientemente. También puede tener creencias irreales que con- los niños es inferior en l a c u l t u r a A ? E n realidad, es
ducen a la depresión, como 'Debo ser competente por completo y probable que signifique que el observador usó su p r o p i a
llegar a ser una persona valiosa' o 'Todas las personas impor- cultura c o m o n o r m a . T a l vez l a crianza de los niños e n
tantes para mí deben amarme y aprobarme siempre'." la cultura A sea m á s relajada que en l a nuestra, pero
podría ser menos indulgente que l a crianza de los niños
en muchas otras culturas.
C o m o puede ver, es útil observar l a conducta h u m a n a des-
de más de u n a perspectiva. Esto también es cierto en otro sen- L a edad, la raza, el g r u p o étnico, el género, la religión
t i d o . N o s estamos convirtiendo rápidamente en u n a sociedad y l a orientación sexual tienen u n i m p a c t o en nuestros
multicultural, f o r m a d a p o r personas de muchas naciones dife- patrones de c o m p o r t a m i e n t o . N o obstante, c o n d e m a -
siada frecuencia l a n o r m a n o establecida p a r a juzgar l o
rentes. ¿ C ó m o h a afectado esto a la psicología?
que es " p r o m e d i o " o " n o r m a l " es el c o m p o r t a m i e n t o de
los hombres blancos de clase m e d i a . Para entender la
conducta h u m a n a , los psicólogos necesitan conocer
cuáles s o n las diferencias entre las personas, además de
las similitudes que todos tenemos. P o r la m i s m a razón,
una apreciación de la diversidad h u m a n a puede enrique-
Feneamlerrto critico cer su v i d a , al igual que su comprensión de la psicología
(Fuentes: D e n m a r k , 1 9 9 4 ; G r a h a m , 1 9 9 2 ; Sampson,
1993; Shweder y Sullivan, 1 9 9 3 ; Tavris, 1992.)
El desafío de la diversidad humana
L o s m u n d o s social y cultural en que vivimos influyen en
m u c h o de l o que pensamos, sentimos y hacemos. P o r
ejemplo, imagine que usted es psicólogo. Su cliente,
L i n d a , que es indígena americana, le dice que viven
E n u n m o m e n t o , exploraremos m á s a f o n d o l o que hacen
espíritus en los árboles cerca de su hogar. ¿Linda sufre de
los psicólogos e identificaremos algunas de sus especialidades.
delirio? ¿Es anormal? O b v i a m e n t e juzgaría m a l la salud
P r i m e r o , vea si puede relacionar en f o r m a correcta los reac-
tivos en la siguiente comprobación de aprendizaje.

16 Capítulo 1
^5 Compruebe su aprendizaje Pensamiento critico

Relacione: 12. Las ciencias modernas como la


psicología se basan en
1. Filosofía A. Contra el análisis; estudia experiencias como un todo observaciones que pueden verificar
2. Wundt B. "Química mental" e introspección dos o más observadores
3. Estructuralismo C. Pone énfasis en la autorrealización y el crecimiento personal independientes. ¿El estructuralismo
4. Funcionalismo D. Interesado en las causas inconscientes del comportamiento cumple con esta norma?
5. Conductismo E. Dio nacimiento a la psicología educativa e industrial
6. Gestalt F. La primera mujer con doctorado en psicología
7. Psicodinámico G. Estudió los estímulos y las respuestas, condicionamiento
8. Humanista H. Parte del "largo pasado" de la psicología
9. Cognoscitivo I. Interesado en el pensamiento, el lenguaje y resolución de
problemas Respuestas:
10. Washburn 3. Usaba la "autoobservación experimental" •jEAjasqo apsnd euosjsd
11. Biopsicología K. Relaciona el comportamiento con el cerebro, la fisiología y BJIO Bun6uju anb OBIE '3}uaw eidcud
la genética ns sp opiusiuoD ]9 eqeiiLwexs jope/uasqo
epea anb sru onjsiiEjnpnjjsa ]sp ugpipjsd
L. lambién conocido como psicoingeniería Bi -siduins ou 'ON 'Zi > i\ 'OI
I '6 3 '8 Q ' ¿ V °9 9 'S 3 8 °E C °Z H 'l

Psicólogos: imposible Percepción pública: la mayoría de los psicólogos trabaja


en clínicas u hospitales.
reducirlos a una categoría R e a l i d a d : sólo 1 3 % de los psicólogos trabaja en clínicas
u hospitales. L o s intereses y las especialidades de los
psicólogos son m u y variados. N o todos son terapeutas.
sCuál es la diferencia entre un psicólogo y un psiquiatra? Más Percepción pública: la mayoría de los psicólogos profe-
o menos 30 dólares la hora. (Y sigue aumentando.) sionales n o tienen d o c t o r a d o .
R e a l i d a d : se requiere educación a l nivel de d o c t o r a d o
A menudo existe confusión p o r las diferencias entre psicólo-
para obtener u n a licencia para practicar la psicología. L a
gos, psiquiatras, psicoanalistas, consejeros y otros profesiona-
mayoría de los psicólogos profesionales tienen grados de
les de la salud mental. Es bastante impreciso pensar en todos
doctorado.
füos c o m o " p s i q u i a t r a s " . C a d a título refleja diferencias e n
:apacitación y énfasis. Percepción pública: el trabajo de u n psicólogo es ayudar
U n psicólogo tiene una capacitación importante en los a las personas.
"létodos, el conocimiento objetivo y las teorías de la psi- R e a l i d a d : en este caso, l a opinión pública es correcta
cología. L o s psicólogos p o r l o general tienen u n a maestría o en su m a y o r parte. A l r e d e d o r del 7 5 % de todos los psi-
_n doctorado. Estos títulos p o r l o general requieren de tres a cólogos a y u d a n a las personas en f o r m a directa. A d e -
: c h o años de estudios de posgrado en teoría y métodos de más, casi todos los psicólogos a y u d a n a las personas de
nvestigación. L o s psicólogos pueden enseñar, hacer investiga- una manera u o t r a . P o r ejemplo, los psicólogos investi-
ciones, aplicar pruebas psicológicas o servir c o m o asesores en gadores a y u d a n a las personas a l p r o p o r c i o n a r infor-
impresas, industrias, el gobierno o el ejército. mación v a l i o s a sobre el c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o
(Peterson, 1 9 9 5 ) .

Psicólogos: percepciones y realidades


L o s psicólogos interesados en los problemas emocionales se
U n a encuesta reciente sobre l o que l a gente sabe acer- especializan en psicología clínica o e n consejería psicológica
ca de los psicólogos reveló algunos malentendidos c o - (véase l a tabla 1.3). L o s psicólogos clínicos tratan problemas
munes. psicológicos o realizan investigaciones sobre temas clínicos.
L o s psicólogos consejeros tratan perturbaciones emocionales
Percepción pública: la mayoría de los psicólogos trabaja
y conductuales poco graves. L a consejería psicológica solía
en la práctica p r i v a d a .
limitarse a problemas c o m o l a adaptación a l trabajo o l a
R e a l i d a d : sólo u n psicólogo de cada cuatro trabaja en l a
escuela. Sin embargo, ahora muchos psicólogos consejeros, se
práctica privada. L a mayoría de los psicólogos está e m -
dedican principalmente a l a psicoterapia. C o m o resultado, las
pleada en escuelas, empresas, agencias sociales y otras
diferencias entre la consejería psicológica y la psicología clíni-
organizaciones. ca están c o m e n z a n d o a desvanecerse (Tyler, 1992).

La búsqueda del entendimiento 17


P a r a entrar a l a profesión de l a psicología es mejor tener de experiencia supervisada en consejería de tiempo completo.
u n d o c t o r a d o (ya sea en filosofía, psicología o en educación). C a s i toda la educación de posgrado de u n consejero se rela-
L a mayoría de los psicólogos clínicos s o n doctores en f i l o - c i o n a c o n habilidades prácticas de ayuda. L o s consejeros n o l
sofía y siguen u n m o d e l o de científico p r o f e s i o n a l , en que se tienen u n a capacitación t a n amplia c o m o los psicólogos conse-|
les capacita para realizar ya sea investigación científica o te- jeros o los psicólogos clínicos y n o tratan trastornos mentale
rapia ( O ' S u l l i v a n y Q u e v i l l o n , 1992). M u c h o s p r a c t i c a n graves.
ambas. O t r o s psicólogos clínicos obtienen el g r a d o de doctor L o s trabajadores sociales psiquiátricos desempeñan
en psicología, que pone énfasis en las habilidades clínicas papel importante en m u c h o s programas de salud mental. L o ^
prácticas, m á s que en l a investigación (Hershey, K o p p l i n y trabajadores sociales psiquiátricos aplican principios de la
C o r n e l l , 1991). ciencias sociales para ayudar a los pacientes en clínicas y hos\
pítales. M u c h o s trabajadores sociales psiquiátricos tienen
¿Qué clase de empleos están disponibles para personas con
título de maestría en trabajo social. A m e n u d o , a p o y a n a l o j
grado de maestría en psicología?
psicólogos y psiquiatras c o m o parte de u n equipo. Entre s i
L a obtención de u n d o c t o r a d o abre las puertas a u n a gama deberes típicos se incluyen l a evaluación de los pacientes y su
más a m p l i a de empleos. S i n embargo, muchos psicólogos c o n familias, l a conducción de psicoterapia de g r u p o o l a visita I
nivel de maestría encuentran trabajo en especialidades c o m o hogar, l a escuela o el trabajo de u n paciente p a r a aligerar prc
ingeniería de factores h u m a n o s , psicología escolar, psicome- blemas.
tría, psicología industrial, psicología general y enseñanza en
¿Debe tener una persona algún permiso para practicar la psi-
universidades públicas ( M u r r a y , 1995).
cología?

Otros profesionales de la salud mental


La profesión de la psicología
U n psiquiatra es un médico que se especializa en el tratamien-
to de trastornos mentales. L o s psiquiatras p o r l o general s o n Antes de que la Asociación Estadounidense de Psicología ( A M
"doctores que h a b l a n " que pasan g r a n parte de s u tiempo comenzara a presionar p o r la expedición de licencias y ce
haciendo psicoterapia. S i n embargo, también pueden usar tificados, era posible en muchos estados de la Unión Americar
procedimientos médicos y recetar medicamentos, algo que u n que cualquiera comprase u n permiso barato y "colgara
psicólogo n o puede hacer. Sin embargo, esta diferencia, podría p l a c a " c o m o "psicólogo". A h o r a u n a persona debe cumplí
desaparecer. U n a mayoría de psicólogos cree que deben c o n - requisitos educativos rigurosos p a r a que se le llame psicóla
cedérseles privilegios para prescribir medicamentos después de go legalmente. P a r a trabajar c o m o psicólogo clínico o psicó
recibir capacitación adicional. Quienes a p o y a n este c a m b i o l o g o consejero debe tenerse u n a licencia expedida p o r
señalan que los psicólogos hacen ahora t o d o l o que hacen los comité examinador estatal. Sin embargo, l a ley n o le impide 1
psiquiatras, excepto recetar medicamentos. Será interesante marse a sí m i s m o c o m o l o desee (psicoterapeuta, renacentist
ver si los legisladores están de acuerdo ( D e L e o n , Sammons y impulsor de sentimientos primordiales o balanceador del au
Sexton, 1995). cósmica), n i vender sus " s e r v i c i o s " a cualquiera que esté
P a r a ser p s i c o a n a l i s t a , usted debe tener bigote y b a r b a , puesto a pagar. Cuídese de las personas que se anuncian ba
anteojos, acento alemán y u n diván b i e n a c o j i n a d o , o a l estos títulos autoimpuestos. A u n q u e su intención sea h o n o r
menos ése es el estereotipo del cine y l a televisión. E n r e a l i - ble, su capacitación quizás resulte limitada o inexistente,
d a d , p a r a volverse p s i c o a n a l i s t a , debe tener un título de psicólogo certificado, c o n capacitación adecuada que eli¡
médico o un doctorado en filosofía, además de una capaci- usar u n tipo particular de terapia n o es l o m i s m o que alguia
tación especializada adicional en la teoría y práctica del psi- " c a p a c i t a d o " sólo en esa técnica.
coanálisis freudiano. E n otras p a l a b r a s , u n médico o u n
psicólogo puede convertirse en analista si obtiene m a y o r
capacitación en u n t i p o específico de psicoterapia. L o s a n a - Etica L a psicología, c o m o l a m e d i c i n a , desafortunadameri
listas p o r l o general se someten a psicoanálisis antes de a p l i - h a atraído a m u c h o s oportunistas, charlatanes y embusten^
car el m é t o d o a otros. que se aprovechan de las necesidades, temores y sufrimien
h u m a n o s . (Véase l a sección Exploración de este capitule
¿El psicoanálisis se utiliza ampliamente?
¿Qué sucede c u a n d o las aventuras de estos "falsos psicólogo
E l análisis freudiano t r a d i c i o n a l es costoso y requiere de se convierten en noticia o c u a n d o u n amigo o pariente tie
m u c h o tiempo. C o m o resultado, los psicoanalistas se están u n a m a l a experiencia c o n uno? A m e n u d o , los psicólogos i
convirtiendo en u n a variedad rara y los clientes buscan el gan c o n l a culpa. Esto resulta verdaderamente desafortunad
análisis c o n menos frecuencia. M u c h o s psicoterapeutas m o - L a mayoría de los psicólogos está orgullosa de seguir u n cóc
dernos prefieren u n enfoque ecléctico y flexible, en lugar de go profesional establecido p o r l a A P A que pone el énfasis i
aplicar u n solo tipo de terapia. 1) niveles altos de competencia, integridad y responsabilida
E n muchos estados, los consejeros también realizan trabajo 2) respeto p o r el derecho a l a p r i v a c i d a d , dignidad, confide
de salud mental. U n consejero es un asesor que ayuda a c i a l i d a d y libertad personal de l a gente; y, sobre t o d o , 3) p r
resolver problemas en el matrimonio, la carrera, la escuela, el tección del bienestar del cliente. También se espera que
trabajo u otros parecidos. Para practicar c o m o consejero psicólogos usen sus conocimientos p a r a c o n t r i b u i r a l bienesc
(como consejero m a t r i m o n i a l y familiar, infantil o escolar) nor- de l a sociedad. M u c h o s realizan trabajo v o l u n t a r i o en
malmente se requiere u n a maestría, además de uno o dos años comunidades en las que viven ( " E t h i c a l " , 1992).

18 Capítulo 1
del 4 0 % de todos los psicólogos están empleados de tiempo
Especialidades en la psicología completo en colegios o universidades. E n estos escenarios
enseñan y también pueden realizar investigaciones, c o n s u l -
¿Todos los psicólogos practican la terapia y tratan el compar- toría o terapia. A l g u n o s realizan investigación básica, en la
timiento anormal? que buscan el conocimiento por el conocimiento mismo. P o r
N o . Sólo alrededor del 5 5 % s o n psicólogos clínicos y psicólo- ejemplo, u n psicólogo podría estudiar la m e m o r i a únicamente
gos consejeros. E l resto se encuentra en u n gran número de p o r el interés de entender c ó m o f u n c i o n a . O t r o s hacen inves-
ocras especialidades. E n el presente, existen unas 4 7 divisiones tigación aplicada para solucionar problemas prácticos inme-
de la A P A , cada u n a de ellas refleja habilidades o áreas de diatos, c o m o encontrar formas de mejorar la m e m o r i a de los
interés especiales. Algunas de las especialidades principales se testigos oculares de crímenes. A l g u n o s , p o r supuesto, realizan
enumeran en el c u a d r o 1.3 • (véase también F i g . 1.4 • ) . M á s ambos tipos de investigaciones. E n el siguiente capítulo revisa-

Tabla 1.3 • Clases de psicólogos y qué hacen


3
Especialidad Actividades típicas

Psicólogo clínico o ( A * ) R e a l i z a psicoterapia y consejería personal, a y u d a c o n problemas


psicólogo consejero emocionales y de c o n d u c t a , investiga problemas clínicos y elabora métodos de
tratamiento
Psicólogo industrial (A) Selecciona solicitantes de empleo, realiza análisis de habilidades, evalúa la
y de organizaciones capacitación en el trabajo, mejora los ambientes laborales y las relaciones humanas en el
ámbito l a b o r a l
Psicólogo educativo (A) C o n d u c e investigaciones sobre la dinámica en los salones de clases, estilos de
enseñanza y variables de aprendizaje; elabora pruebas educativas, evalúa programas
educativos, actúa c o m o consejero para escuelas
Psicólogo del c o n s u m i d o r (A) Investiga y e x a m i n a los métodos de empaque, p u b l i c i d a d y mercadotecnia;
determina características de los usuarios de los productos, a p l i c a encuestas de opinión
pública
Psicólogo escolar (A) Realiza pruebas psicológicas, remisiones a otros especialistas, consejería emocional
y vocacional a estudiantes; detecta y trata problemas de aprendizaje, mejora el
aprendizaje y la motivación en el salón de clases
Psicólogo del desarrollo (A,B) Lleva a cabo investigación básica y aplicada sobre desarrollo infantil, tendencias
del desarrollo adulto y envejecimiento; realiza trabajo clínico c o n niños perturbados;
actúa c o m o asesor en jardines de niños, programas para ancianos, etcétera
Psicoingeniero (A) R e a l i z a investigación aplicada sobre diseño de m a q u i n a r i a , controles, aviones,
automóviles y artículos perecidos, para negocios, industrias y el ejército
Psicólogo médico (A) Estudia la relación entre el estrés, la personalidad y la enfermedad (ataques
cardiacos, hipertensión arterial, úlceras); maneja problemas emocionales asociados c o n
la enfermedad o la discapacidad
Psicólogo ambiental (A,B) E s t u d i a los efectos de la contaminación urbana p o r r u i d o , el hacinamiento, las
actitudes hacia el ambiente y el uso h u m a n o del espacio; actúa c o m o asesor para el
diseño de ambientes industriales, escuelas, viviendas para ancianos y arquitectura
urbana
Psicólogo forense (A) E s t u d i a problemas de c r i m e n y prevención del c r i m e n , programas de rehabilitación
en prisiones, dinámica de los tribunales, psicología y derecho; selecciona candidatos
para el trabajo policiaco
Psicólogo c o m u n i t a r i o (A) Trata vecindarios o comunidades enteras c o m o "clientes", al poner énfasis en la
prevención, educación y consultoría para p r o m o v e r la salud mental c o m u n i t a r i a
Psicólogo experimental (B) A p l i c a métodos de investigación científica para estudiar el c o m p o r t a m i e n t o
h u m a n o y a n i m a l ; puede c o n d u c i r investigaciones en las áreas de c o m p o r t a m i e n t o
a n i m a l c o m p a r a t i v o , aprendizaje, sensación/percepción, personalidad, biopsicología,
motivación/emoción, c o m p o r t a m i e n t o social o percepción
* Normalmente la investigación es: aplicada (A), básica (B) o ambas.

La búsqueda del entendimiento 19


3% Escolar 4% Organizaciones no lucrativas
5% Industrial, de organizaciones
/— 3% Educativa 5% Otras
41 % Colegios y 6% Industria, negocios, consultaría
5% Del desarrollo
universidades
5% Social y de personalidad 6% Gobierno
9% Experimental,
fisiológica, comparativa 55% 13% Hospitales y clínicas
Clínica y de
consejería
15 A Otras *^VHBBI^^~ N 25% Práctica independiente o de grupo
a) Especialidades en la psicología b) Dónde trabajan los psicólogos

Figura 1.4 • a) Especialidades en la psicología. Los porcentajes son aproximados, b) Dónde trabajan los psicólogos (de Pión, 1991). Los porcentajes
mostrados aquí están basados en la membresía de la Asociación Estadounidense de Psicología. La APA acoge tanto a científicos como a profesionales.
Sin embargo, algunos investigadores psicológicos pertenecen a otras organizaciones, como la Sociedad Estadounidense de Psicología. Como resultado,
el porcentaje de psicólogos clínicos y de psicólogos consejeros que trabajan en Estados Unidos puede ser un poco menor que el mostrado en la gráfica a.
No obstante, es preciso decir que la mayoría de los psicólogos se especializan en áreas aplicadas y trabajan en escenarios aplicados.

remos c o n más detalle l a f o r m a en que los psicólogos hacen logo, sin importar dónde trabaje, siempre está aplicando lo q
sus investigaciones. sabe en un esfuerzo por resolver lo desconocido. E l psicólogo, sinj
Además de las especialidades enumeradas e n l a tabla 1.3, importar lo pequeña que parezca la pregunta que se plantea, es'
n o pasará m u c h o tiempo antes de que títulos c o m o los siguien- buscando la respuesta más amplia. (VandenBos y Bryant, 1987)
tes se vuelvan más comunes: consejero de timidez, tanatólogo,
consejero de retiro, especialista en selección de jurados, conse-
jero en c o n t r o l de peso, consejero en reducción de estrés, reclu- Una mirada adelante
tador de ejecutivos y terapeuta de trastornos del sueño. E n
s u m a , l a psicología seguirá siendo u n c a m p o estimulante e
i n n o v a d o r en l o próximos años. Para ayudarle a obtener l o m á x i m o de l a psicología, en c a 1

L o s psicólogos G a r y V a n d e n B o s y Brenda B r y a n t ofrecen capítulo de este texto se incluye u n a sección " A p l i c a c i o n e s


c o m o l a que sigue. E n estas secciones se e x p o n e n ideas q
u n buen resumen de nuestra exposición hasta este p u n t o :
usted realmente puede usar, a h o r a o e n el f u t u r o . N u e s t r -

Los psicólogos son exploradores y descubridores. Exploran las p r i m e r a sección A p l i c a c i o n e s explica c ó m o r a z o n a r en f o r "
reacciones de los seres humanos ante pequeñas frustraciones y más analítica acerca del c o m p o r t a m i e n t o h u m a n o . Después
grandes éxitos, ante colores agradables y las secuelas del desastre, esto, u n a sección final 'Exploración' p r o p o r c i o n a u n a m i r a d a
siempre buscando respuestas al cómo y por qué piensan, sienten y a algunas explicaciones decididamente no científicas del co~
se comportan las personas en la forma en que lo hacen... E l psicó- portamiento.

Compruebe su aprendizaje Pensamiento critico

Vea si puede responder estas preguntas antes de seguir adelante. 5. Si la mayoría de los psicólogos
trabajan en escenarios aplicados,
1. ¿Cuál de los siguientes profesionales puede recetar medicamentos?
¿por qué sigue siendo de gran
a. un psicólogo b. un psiquiatra c. un psicoterapeuta d. un consejero e. todos los anteriores
importancia la investigación
2. A un psicólogo que se especializa en tratar dificultades emocionales humanas se le Harria psicólogo básica?
Respuestas:
•seoipejd
3. Más o menos el 40% de los psicólogos se especializa en consejería psicológica. ¿V o F?
sauopeoqde e sanpuoD anb cnuaiwpouco
4. ¿Entre los siguientes profesionales ¿quién tiene mayor probabilidad de estar relacionado con la ap aseq ei uewjoj BDissq epuap B]
detección de problemas de aprendizaje? ua scnuaiwuqnasap so"| ei6oioiq ua eoiseq
-

a. un psicólogo del consumo b. un psicólogo forense c. un psicólogo experimental uope6r4saAUL e] ap uepyauaq as scoipaw
d. un psicólogo escolar so] anb ua euucy EWSLUI ei ua eoiseq
ED[6oicpLsd uope6u,saAuj EI ap sopyauaq
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20 Capítulo 1