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I. INTRODUCCIÓN

Nos separan casi tres mil años de los primeros libros de la Biblia. Hay que
ambientarnos en aquella época, para poder entenderla. Hay dos peligros: uno
por exceso, es decir, creer al pie de la letra lo que dice la Biblia, a través de sus
metáforas y géneros literarios; y el otro por defecto: rechazar todo, por
considerarlo fantástico y lleno de colorido imaginativo. Nuestra actitud debe ser
otra: sacar el mensaje de Dios, que se esconde detrás de ese revestimiento
literario.

La religión del Antiguo Testamento es una religión histórica, es decir, fundada en la


intervención directa de Dios a determinados hombres, en determinados tiempos y
lugares. Dios hizo su elección y promesa e invita al hombre a su amistad y le pide
fidelidad como respuesta a su alianza. Esta fidelidad pasa por cumplir la Ley que el
Señor les ha dado. Por tanto, la historia sagrada se mueve en torno a estas
realidades: Promesa, Elección, Alianza y Ley.

Todo el Antiguo Testamento podemos dividirlo en libros históricos, libros proféticos


y libros doctrinales. Los judíos lo dividen así:

La Ley o Torah: los primeros cinco libros.


Los Profetas o Nebim: los libros proféticos.
Los Escritos o Ketubim: los Salmos, Proverbios, Job, Cantar, Ruth,
Lamentaciones, Cohelet, Esther, Daniel, Esdras y Crónicas.

Los cinco primeros libros del Antiguo Testamento, conocidos


tradicionalmente como Pentateuco, constituyen un magnífico pórtico que
da acceso al majestuoso edificio de la Biblia.

El nombre Pentateuco, de origen griego, alude a los cinco (penta) libros o


“rollos” que lo forman y a los instrumentos o estuches (teukhos) en que se
guardaban. No estamos ante cinco independientes. Al contrario, cada libro
desemboca en el siguiente o arranca del anterior. , de forma que todos
juntos desarrollan una misma trama narrativa que va desde la creación del
mundo, pasando por el nacimiento de los pueblos, la era patriarcal, la
estancia israelita en Egipto y en el Sinaí, hasta el comienzo de la Conquista
de Canaán y la muerte de Moisés, en los umbrales de la tierra prometida.
Esta historia unitaria y continua, formada casi a partes iguales por relatos y

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leyes, se divide a su vez en seis grandes etapas o capítulos, perfectamente


diferenciados:

Historia de los orígenes (Gn 1-11)


Historia patriarcal (Gn 12-50)
Salida de Egipto y marcha hacia el Sinaí (Ex 1-18)
Revelación en el Sinaí (Ex 19-40 + Lev + Nm 1-10)
Marcha desde el Sinaí hasta los llanos de Moab (Nm 10-36)
Discursos y despedida de Moisés (Dt)

Estos cinco libros forman la Torah o Ley por excelencia, la carta


constitucional que plasmó los principios fundacionales y fundamentales,
religiosos y civiles, por los que Israel se constituyó como un pueblo con
identidad propia y referido en exclusiva a Yahvé, su Dios.

II. OBJETIVO DOCTRINAL: Conocer las diversas corrientes de tradiciones


que formaron el Pentateuco.

III. OBJETIVO VIVENCIAL: Escuchar a Dios que busca entablar con


nosotros una relación personal de amor y de amistad.

IV. TESIS: El Pentateuco es la historia de la fundación de Israel, en el que


se relatan sus orígenes y el mensaje central de su alianza con el hombre y
la respuesta de éste a Dios. Es un gran libro dividido en cinco volúmenes o
rollos: Génesis, Éxodo, Números, Levítico y Deuteronomio. Aunque su autor
principal es Moisés, sin embargo, ha venido enriquecido y complementado
por otros autores que echaron mano de unas tradiciones existentes,
siempre bajo la inspiración de Dios.

V. EXPLICACIÓN DE LA TESIS:

1. ¿Qué es la Torah o Pentateuco?

La palabra “Pentateuco” viene de la lengua griega y significa “Libro de los


cinco estuches”: Génesis, Éxodo, Números, Levítico y Deuteronomio. Estos
libros son considerados como una sola unidad. Y se les llama la Torah o Ley
22
. Se llamaba la Ley porque lo fundamental de estos libros era la ley de
Moisés, dada por Dios en el monte Sinaí, es decir, las prescripciones que
regulan la vida moral, social y religiosa del pueblo.

Para nuestros ojos modernos, el rasgo más llamativo de esta legislación es


su carácter religioso, la compenetración de lo sagrado y lo civil y cultural. Y

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este es el rasgo que quisieron dejar los autores.

Cada uno de los libros viene a indicar su contenido:

a) El Génesis narra los orígenes del mundo y del género humano desde
sus comienzos hasta la formación de Israel como pueblo, poco antes de la
salida de Egipto.

b) El Éxodo, la salida de los hebreos de Egipto, guiados por Moisés, el paso


milagroso del Mar Rojo y su estancia en el Sinaí, donde reciben de Dios la
Ley, sancionada por un pacto o Alianza (Berith) entre Dios y el pueblo.
Desde este momento Israel llega a ser el Pueblo elegido y llamado por
Dios.

c) El libros de los Números toma su nombre del censo del pueblo que
aparece en sus primeros capítulos, aunque después se detiene a narrar la
vida de Israel a través del desierto con sus múltiples vicisitudes.

d) Finalmente, el Deuteronomio23 que más que un código de leyes, es un


conjunto de exhortaciones y de llamadas a Israel para que permanezca fiel
al Señor.

Dos pilares tiene el Pentateuco: primero, el plan divino de salvación


trazado por Dios; y segundo, la respuesta a ese plan por parte del hombre,
de ese pueblo escogido.

2. Autor y composición literaria del Pentateuco

Tradicionalmente se atribuyó a Moisés la autoría del Pentateuco, pero


estudios recientes han llegado a la conclusión de que él solo no pudo ser el
único autor de los cinco libros. Él es el autor substancial, pero, durante
largos años y en diversos momentos de la historia de Israel, otros autores
fueron añadiendo elementos y reformulándolos.

Antes de ponerse por escrito, estas tradiciones se recitaban en los


Santuarios. Más tarde, se fijaron por escrito.

¿Cuáles fueron las fuentes o tradiciones en las que se inspiró Moisés y


demás autores?

a) Tradición yavhista:24 designada por la letra “J”. Es llamada así porque


desde el principio llama a Dios “Yavhé”. Nació en la época de Salomón
hacia el año 950 a.C. en los ambientes regios de Jerusalén.
Características: estilo muy concreto, expresivo y dramático; imágenes
vivaces; personajes, lugares y costumbres del pueblo precisos; Dios es
presentado con imágenes muy humanas y populares (trabaja con el barro,

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pasea por el Edén, cierra la puerta del arca, visita y come con Abraham,
etc.). En esta tradición, la salvación del pueblo estriba en la posesión de la
tierra prometida: Canaán.

b) Tradición eloísta25: designada por la letra “E”. Es llamada así porque


llama a Dios “Eloím”. A los cananeos los llama amorreos. Al monte Sinaí lo
llama Horeb. Nació posiblemente después de Salomón, en el reino del
Norte, después que el pueblo se dividió en dos. Las páginas de esta
tradición están marcadas por la predicación de las profecías de Elías y
Oseas y da mucha importancia a los profetas. Características: es menos
dramático y menos concreto; presenta el mensaje religioso con más
reflexión y tiene una fina sensibilidad moral; ve a Dios no de forma humana
como “J”, sino tiende a espiritualizar la imagen de Dios: prohíbe sus
representaciones (cf. Ex 24, 10), casi nunca Dios interviene personalmente,
sino sólo a través de sueños, visiones o milagros. En esta tradición, la
salvación del pueblo consiste en la Alianza de Amor con Dios, y no en la
tierra prometida. La Alianza es el verdadero tesoro de Israel.

c) Tradición deuteronomista:26 designada por la letra “D”. El autor de


este documento no se conoce, pero debió ser un levita (sacerdote) de los
que peregrinaban de pueblo en pueblo, inculcando la fidelidad a la alianza
con Dios. Características: tiene semejanzas con el eloísta; la figura
central es Moisés, pero un Moisés orador, legislador, y no un Moisés
liberador; no es una narración histórica, sino un código de leyes; la historia
del pueblo está presente indirectamente; estilo exhortativo; se insiste
mucho en el tema de la elección.

d) Tradición sacerdotal27: Designada por la letra “P”. Nació durante el


destierro en Babilonia, cuando los sacerdotes releen sus tradiciones y su
ley para mantener la fe y la esperanza del pueblo. Características: forma
de hablar solemne, litúrgica y abstracta; se preocupa de enseñar,
especialmente las normas del culto; busca la precisión de las fechas, cuida
la cronología; Dios es presentado de una manera más espiritual y abstracta
(es “Espíritu”, es “Palabra”, Gn 1,2).

3. Los grandes temas del Pentateuco

El Pentateuco da respuesta a los grandes interrogantes de la comunidad de


Israel:

a) ¿Quién creó el mundo y el hombre? Génesis (origen de la


humanidad e historia de los patriarcas).

b) ¿Cuándo tuvo el pueblo de Israel conciencia de pueblo

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elegido? Éxodo (liberación de Egipto, marcha por el desierto, alianza en el


Sinaí).

c) ¿Cómo debe regirse la comunidad de Israel? Levítico (conjunto de


leyes y normas), Números (experiencia del amor de Yavhé) y Deuteronomio
(segunda ley).

VI. CONCLUSIÓN: El mensaje de salvación que Dios quiere darnos se


esconde debajo de la historia, leyes, costumbres de un pueblo
determinado: Israel. La verdad que el Señor quiere darnos en el
Pentateuco, no está en los hechos en sí mismos, sino en el mensaje o
enseñanza que el escritor sagrado quiere darnos, a través de esos
acontecimientos particulares. La Biblia, entonces, hay que leerla, no como
si fuera un libro de historia, sino como un libro de fe y de salvación.

VII. ORACIÓN: Señor, que el estudio de tu Santa Escritura, me llene de


amor por ti por haberme creado, de celo ardiente por tu santa Gloria para
defenderte siempre y de fidelidad a tu Ley santa. Te amo, Dios mío. Ten
misericordia de mí. Amén.

_________________________
También
22. se les llama “El libro de la ley de Moisés” o “El libro de la Ley de Yavhé”.regresar

Literalmente
23. significa en griego “Segunda Ley”.regresar

Textos
24. de esta tradición están en Gn 2, 4b y siguientes; Ex 34, 10-26regresar

Textos
25. de esta tradición están en Gn 15; 37-42; Ex 2; Nm 11, 11-30 y 13-14regresar

Textos
26. de esta tradición se encuentran en el libro Deuteronomio, exceptuando los capítulos 32, 33 y 34.regresar

Algunos
27. textos de esta tradición: Gn 1.2, 4a; todo el libro del Levítico.regresar

P.
Preguntas
Antonio Rivero
o comentarios
LC al autor

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TEMA DE DISCUSIÓN EN EL FORO

¿Cuáles libros del Pentateuco dan respuesta a las grandes interrogantes de


la comunidad de Israel? Indica qué libro en cada pregunta.

a) ¿Quién creó el mundo y el hombre?

b) ¿Cuándo tuvo el pueblo de Israel conciencia de pueblo elegido?

c) ¿Cómo debe regirse la comunidad de Israel?

El foro está cerrado pero puedes leer los comentarios en

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