Está en la página 1de 19

http://www.cdi.gob.

mx

Pueblos
indígenas
de México
Federico Navarrete Linares
Ilustraciones de Julián Cicero
http://www.cdi.gob.mx
Para mis hijos Camille y Tómas.
Federico Navarrete Linares

Para mi hija, Sofía.


Leïla Oulhaj

A los pueblos indígenas de México.


Julián Cicero

Coordinación del libro: Leïla Oulhaj


Dirección editorial: Patricia López Zepeda
Edición: Karen Coeman
Diseño: Maru Lucero
Ilustraciones: Julián Cicero

Pueblos indígenas de México

Textos D.R. © 2010, Federico Navarrete Linares

Primera edición: mayo de 2010


D.R. © 2010, Ediciones Castillo, S.A. de C.V.
Insurgentes Sur 1886, Col. Florida
Del. Álvaro Obregón
C.P. 01030, México, D.F.

D.R. © 2010, Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo


Av. Presidente Masarik 29, Col. Chapultepec Morales, Del. Miguel Hidalgo,
C.P. 11570, México, D.F.

Ediciones Castillo forma parte del Grupo Macmillan

www.grupomacmillan.com
www.edicionescastillo.com
infocastillo@grupomacmillan.com
Lada sin costo 01 800 536 1777

Miembro de la Cámara Nacional de la Industria Editorial Mexicana


Registro núm. 3304

ISBN EN TRÁMITE

Prohibida la reproducción o transmisión parcial o total de esta obra por cualquier


medio o método o en cualquier forma electrónica o mecánica, incluso fotocopia,
o sistema para recuperar información, sin permiso escrito del editor.

Impreso en México / Printed in Mexico


http://www.cdi.gob.mx

Índice

Presentación 5
Introducción 7

1. ¿Quiénes son los indígenas? 9


Cultura e identidad 10
Indígenas en México 12
¿Qué son los pueblos indígenas? 14

2. Historia de los pueblos indígenas 21


Raíces prehispánicas 22
Conquista y Colonia en el nuevo mundo 29
Los pueblos indígenas en el México independiente 37
El valor de la historia 43

3. Vivir en comunidad 45
La vida de los niños 47
El inicio de la vida adulta 56
El trabajo de los hombres 60
El trabajo de las mujeres 68
Los ancianos 73
Las fiestas y los cargos 79
La asamblea 85
El tequio 87
¿Qué es una comunidad? 88
http://www.cdi.gob.mx

4. Cultura indígena 91
Lenguas indígenas 92
Religiones indígenas 101
Cómo vivir en el mundo 106

5. Cambios en la vida de los indígenas 111


Retos actuales 112
Aumento en la población y pobreza 112
Niños indígenas hoy 115
Crisis de la agricultura 118
Migración 120
Movimientos indígenas 125

6. ¿Cómo podemos vivir todos


en el mismo país? 129
Una nación, diversidad y respeto 130
Discriminación 132
Convivencia 133
Un país plural y justo 134

Para aprender más sobre los pueblos indígenas 137


http://www.cdi.gob.mx

Presentación

Los pueblos indígenas de México son una pieza fundamental


del mosaico de culturas y tradiciones que han contribuido a la
construcción de México moderno. Conocer a México deman-
da conocer a sus pueblos originarios, entender su realidad y
costumbres; apreciar su cultura y tradiciones. Identificar lo que
los define en si mismo y nos une a ellos, en lugar de resaltar lo
que nos diferencia y aparta.
Por esa razón, debemos promover el estudio y conocimiento
de las comunidades indígenas del país desde diferentes campos de
estudio y en distintos niveles educativos.
Erradicar la discriminación de la que aún son victimas los
indígenas de nuestro país requiere del esfuerzo decidido por im-
pulsar su conocimiento y valoración desde la educación básica.
A lo largo de estas páginas, las niñas y los niños podrán co-
nocer más acerca de los pueblos originarios, de su historia y su
cultura, de su manera de ver el mundo, así como su ubicación
geográfica dentro de esta gran nación.
Espero que disfruten de la belleza de esta obra y de nuestras
raíces.

Xavier Abreu Sierra


http://www.cdi.gob.mx

La Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas


(cdi) y el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo en Méxi-
co (pnud), buscan, a través del Proyecto conjunto cdi-pnud 00047120,
promover una cultura de la información sobre la diversidad étnica y
cultural de México. Una vía escogida para lograrlo ha sido la realización
de diversas publicaciones, como es este libro dirigido a niños de 8 a 12
años, y por supuesto a sus papás, hermanos, tíos, tías... En fin, un libro
para toda la familia que busca propiciar el respeto a la diversidad y a
las diferencias. Qué mejor lugar que el de nuestros seres más cercanos
para reflexionar y compartir sobre este tema, sobre nuestro país, la ne-
cesidad urgente de reconocer la multiculturalidad de México y, por lo
mismo, participar en la construcción del respeto entre todos. En este
año del Bicentenario de la Independencia y del Centenario de la Revo-
lución Mexicana, estamos convencidos de que dejamos en sus manos
un material valioso para el futuro, elaborado por Federico Navarrete
Linares e ilustrado por Julián Cicero.
Los pueblos indígenas de México, fue editado primero en el marco de la
serie Pueblos Indígenas del México Contemporáneo, por su autor, el doctor
Federico Navarrete Linares. El impacto de esta primera versión contribu-
yó sin duda a la realización de este nuevo material. Este libro se encuentra
disponible tanto en su versión electrónica como en su versión impresa.
El principal mensaje de esta publicación, según Arnaud Peral, Represen-
tante Residente Adjunto del pnud en México, es que “no hay fatalismos
y que la sociedad mexicana tiene en sus pueblos indígenas un riquísimo
potencial humano: el fundamento de la integración nacional ya no
radica en la noción de homogeneidad, la identidad cultural constituye
un derecho humano que enriquece y potencia la construcción de las
sociedades diversas.”
Esperamos sinceramente que disfruten de su lectura, como noso-
tros de su realización.

Leïla Oulhaj
Coordinadora del libro y del Proyecto
CDI-PNUD 00047120
http://www.cdi.gob.mx

Introducción

Este libro trata de la vida y las culturas de los pueblos indígenas,


grupos de mexicanos que son parte muy importante de México
y que han formado parte de la historia de nuestro país desde
sus orígenes.
Nuestro objetivo es dar a conocer mejor a estos niños, mu-
jeres y hombres y sus formas de pensar, vestir y hablar, sus ideas
y sus costumbres. Conocer mejor a los pueblos indígenas nos
permite entenderlos y respetarlos.
En este libro describiremos también con detalle la vida de
las niñas y niños indígenas, para que la compares con la tuya y
conozcas los valores y costumbres que aprenden de sus padres,
la manera en que juegan y se educan, cómo trabajan y crecen.
También describiremos el impacto que la pobreza y la discri-
minación tienen sobre ellos y sobre los demás indígenas.
Esperamos que este libro te ayude a comprender mejor la ri-
queza cultural y humana de los indígenas de México para que
junto con los otros niños y adultos de nuestro país, indígenas
y no indígenas, podamos construir una nación más libre y más
justa para todos.

Federico Navarrete Linares


http://www.cdi.gob.mx

1
http://www.cdi.gob.mx

¿Quiénes son los


indígenas?
10 Pueblos indígenas de México http://www.cdi.gob.mx

Cultura e identidad

¿Qué idioma hablas en tu casa? ¿Qué tipo de trabajo realizan tus


padres? ¿Qué tipo de comida almuerzas o cenas cada día? ¿Cómo
se visten tú y tus amigos? ¿Cómo celebras las fiestas importan-
tes? ¿Cómo te curas cuando estás enfermo? ¿Qué cosas no debes
hacer en tu casa, en tu escuela, con los mayores? ¿Cuáles son
correctas? ¿Qué idea tienes del mundo y de tu papel como joven
y como persona en él?
Seguramente tienes una respuesta para cada una de estas
preguntas, pues todas las personas del mundo hablan una len-
gua y tienen una manera de ganarse la vida o producir sus ali-
mentos, todas comen comida cocinada de cierta manera, todas
se visten con cierto estilo, todas celebran y hacen fiestas a su
modo y todas tienen ideas particulares sobre el mundo y lo que
significa ser humano.
http://www.cdi.gob.mx ¿Quiénes son los indígenas? 11

Esas costumbres y hábitos son las que forman la cultura que


tenemos los seres humanos. La cultura es la principal herramien-
ta que tenemos para vivir en el mundo: gracias a ella podemos
hablar y entendernos entre nosotros, convivir, trabajar, festejar;
la cultura nos enseña también lo que sabemos del mundo, deter-
mina nuestros gustos y nos indica la manera de comportarnos
que nos parece correcta.
12 Pueblos indígenas de México http://www.cdi.gob.mx

En general, la cultura que tenemos nos ha sido trans-


mitida por nuestros padres, escuela, vecinos y amigos, en
suma, por la comunidad de la cual formamos parte. Por
ello, los seres humanos solemos vivir con gente que tiene
la misma cultura que nosotros. Así nos sentimos cerca-
nos a ellos y nos entendemos mejor. La cultura que com-
partimos con la gente más cercana nos da una identidad
común, es decir un sentimiento de que somos parecidos
entre nosotros.
Sin embargo, también existen personas que hablan
un idioma distinto, tienen otras ocupaciones, les pare-
ce sabrosa otra comida, se visten distinto, celebran otras
fiestas y piensan de una manera diferente. Esto se debe a
que los diferentes grupos humanos tienen culturas dis-
tintas.

Indígenas en México

¿Qué es lo que diferencia a los indígenas de los demás


mexicanos? En primer lugar que hablan idiomas dife-
rentes al español. En realidad, los pueblos indígenas de
México hablan más de 60 lenguas distintas. Son tantas
y tan diferentes entre sí que los expertos no están de
acuerdo en cuántas son exactamente.
Pero eso no es todo, cada grupo indígena tiene tam-
bién formas particulares de trabajar y de comer, de ves-
tir, de celebrar sus fiestas y ceremonias. En suma, cada
grupo indígena tiene una cultura propia.
http://www.cdi.gob.mx ¿Quiénes son los indígenas? 13

Grupos etnolingüísticos*
Núm. Grupos etnolingüísticos Población Núm. Grupos etnolingüísticos Población
1 Náhuatl 2 445 969 35 Tepehua 16 051
2 Maya 1 475 575 36 Chontal de Oaxaca 13 342
3 Zapoteco 777 253 37 Kanjobal 12 974
4 Mixteco 726 601 38 Pame 12 572
5 Otomí 646 875 39 Chichimeca Jonaz 3 169
6 Totonaca 411 266 40 Matlatzinca 3 005
7 Tzotzil 406 962 41 Guarijío 2 844
8 Tzeltal 384 074 42 Chuj 2 719
9 Mazahua 326 660 43 Chocho 2 592
10 Mazateco 305 836 44 Tacuate 2 379
11 Huasteco 226 447 45 Ocuilteco 1 759
12 Chol 220 978 46 Pima 1 540
13 Purépecha 202 884 47 Jacalteco 1 478
14 No especificada 202 597 48 Kekchi 987
15 Chinanteco 201 201 49 Otras lenguas indígenas
924
16 Mixe 168 935 de Ámerica
17 Tlapaneco 140 254 50 Lacandón 896
18 Tarahumara 121 835 51 Ixcateco 816
19 Mayo 91 261 52 Otras lenguas indígenas
728
20 Zoque 86 589 de México
21 Chontal de Tabasco 78 759 53 Seri 716
22 Popoluca 62 306 54 Motocintleco 692
23 Chatino 60 003 55 Cakchiquel 675
24 Amuzgo 57 666 56 Quiche 524
25 Tojolabal 54 505 57 Paipai 418
26 Huichol 43 929 58 Papago 363
27 Tepehuan 37 548 59 Cucapá 344
28 Triqui 29 018 60 Kumiai 328
29 Popoloca 26 249 61 Kikapú 251
30 Cora 24 390 62 Cochimí 226
31 Mame 23 812 63 Ixil 224
32 Yaqui 23 411 64 Kiliwa 107
33 Cuicateco 22 984 65 Aguacateco 59
34 Huave 20 528 Total 10 220 862
* cdi-pnud. Sistema de Indicadores sobre la Población Indígena de México, con base en: inegi,
XII Censo General de Población y Vivienda, México, 2000.
Nota. Excluye a 32 765 hablantes de lengua indígena en viviendas colectivas.
14 Pueblos indígenas de México http://www.cdi.gob.mx

¿Qué son los pueblos indígenas?

Las mujeres y hombres indígenas pertenecen a


una comunidad, es decir a una población donde
conviven y trabajan junto con sus vecinos, ha-
blan el mismo idioma, celebran las mismas fiestas
y mantienen ideas y costumbres similares. Como
veremos, las comunidades son el centro de la vida
de la mayoría de los indígenas.
Frecuentemente, los miembros de varias comunidades veci-
nas comparten el mismo idioma y la misma cultura. Por eso de-
cimos que en México existen pueblos indígenas, es decir, grupos
de personas que comparten una lengua y una cultura y tienen
una historia común. También los llamamos grupos etnolingüís-
ticos, lo que quiere decir lo mismo.
La Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indí-
genas, identifica en nuestro país a 62 grupos etnolingüísticos,
los cuales se definen a partir de la principal lengua que hablan
y el territorio donde se ubican.
http://www.cdi.gob.mx
16 Pueblos indígenas de México http://www.cdi.gob.mx

Algunos de estos grupos son muy grandes y viven en regiones


muy amplias: los nahuas, por ejemplo, son más de dos millones y
habitan en varios estados del país, desde Durango hasta Chiapas.
En cambio otros grupos son muy pequeños y están constituidos
por una sola comunidad, o por una parte de una comunidad.
A lo largo de miles de años, los diferentes pueblos indígenas
han aprendido a vivir en los ecosistemas más variados de nuestro
territorio. Los pueblos del desierto, como los pai pai, los kiliwas
o los pápagos, conocen las distintas especies de cactáceas y pue-
den aprovechar su carne y sus frutas para sobrevivir cuando más
falta el agua de sus regiones.

Ecosistemas de México
http://www.cdi.gob.mx ¿Quiénes son los indígenas? 17

Los tarahumaras de la Sierra de Chihuahua han aprendido


a correr kilómetros tras sus presas o para llegar a sus milpas le-
janas. Los pueblos de las selvas tropicales, como los mazatecos
o los mayas, manejan y protegen a cientos de especies diferen-
tes de plantas y animales que viven en su entorno. Los pueblos
mayas de las montañas de Chiapas y los nahuas y mazahuas del
centro de México han modificado sus plantas de maíz para que
sobrevivan el frío y las heladas.

¿Por qué conocer a los indígenas?


Tal vez te preguntes por qué razón es importante que todos los
mexicanos aprendamos sobre la cultura de los pueblos indíge-
nas. Existen varias razones.
En primer lugar, es frecuente que las personas piensen que
sólo su cultura es buena y que la manera particular que tienen de
hablar y de vestirse, de pensar y de comer, es la mejor. Al mismo
tiempo consideran que las culturas diferentes no son tan buenas,
y que las personas que las tienen están equivocadas en sus cos-
tumbres y sus ideas.
En nuestro país muchas personas consideran que las culturas
indígenas son inferiores, o menos buenas, que las nuestras. Esta
visión negativa de los indígenas y de sus culturas es producto de la
ignorancia. Como no entendemos que para los indígenas hablar
español es tan dif ícil como para nosotros puede ser hablar inglés
o francés, pensamos que no saben hablar bien. Como no conoce-
mos las razones por las que piensan y se comportan de una mane-
ra diferente, pensamos que lo hacen por que no tienen educación.
Esta visión hace que muchos mexicanos desprecien a los indíge-
nas y, lo que es peor, que los discriminen, es decir a que les nieguen
18 Pueblos indígenas de México http://www.cdi.gob.mx

los trabajos, los cuidados médicos y los derechos, servicios y oportu-


nidades que tenemos los mexicanos.
De esta manera se ha identificado ser indígena con ser pobre,
y se ha considerado que para dejar de ser pobres los indígenas
deben abandonar también sus culturas y sus identidades propias.
Un signo del desprecio contra los indígenas es el hecho de
que la palabra “indio” se usa como insulto en muchas partes
de nuestro país. Por ello, en este libro nos referiremos a los
niños, mujeres y hombres con cultura indígena como “indíge-
nas”, que es un término más respetuoso y el que se utiliza en
las leyes y los documentos del gobierno mexicano.
http://www.cdi.gob.mx ¿Quiénes son los indígenas? 19

¿Por qué se les llama indios?


“Indio” quería decir, al principio, originario de la India. Como tú
sabes la India es un país de Asia. Cuando Cristóbal Colón llegó
a América en 1492, pensó que había llegado a la India y por eso
llamó indios a sus habitantes.
Aunque después otros exploradores corrigieron el error de Co-
lón, el nombre ya se usaba y se sigue usando hasta nuestros días.
La palabra “indígena” deriva de “indio”, y con el tiempo ha
pasado a significar persona originaria de un lugar. Los indígenas
mexicanos son pues, los pobladores originarios de México.