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SISTEMA GLACIAR

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I. INTRODUCCION

En la historia de la tierra se reconocen varias épocas glaciares desde tiempos precámbricos


que han quedado impresas en el registro geológico por rasgos erosivos y sedimentarios En
(1993). Dentro de esta perspectiva el cuaternario supone una etapa glaciar que comenzó
desarrollándose fundamentalmente en el terciario superior. De la cual quedan restos de
acumulaciones de hielo el 10% que cubren en la actualidad la superficie terrestre emergida,
mientras el ultimo máximo glaciar, hace unos 18.000 años, cubrieron casi la tercera parte de
las áreas continentales (Sugden y john1971-1976).

Los glaciares cubren en la actualidad unos 14,9 millones de km2, casi un 10% de la superficie
terrestre. Esta proporción aumentó hasta 44,4 millones de km2, un 30% de la superficie
terrestre, durante los periodos glaciales. El manto de hielo laurentiano, por ejemplo, se estima
que cubrió más de 13,3 millones de km2, mientras que en el presente la cobertura glaciar
ocupa 147.248 km2 en el norte de Canadá; algo parecido ocurre con el de Escandinavia, con
6,7 millones de km2 y 3.810 km2, respectivamente. Además, las regiones de la Tierra
ocupadas por glaciares en el pasado muestran unas determinadas formas de relieve y
sedimentos asociados. Los glaciares también tienen efectos indirectos sobre el paisaje; uno
de los más comunes es la desviación de las corrientes fluviales en sistemas de drenaje
preexistentes, como se constata en el tramo alto del río Severn, en Gran Bretaña, que alguna
vez fue cabecera del río Trent.

II. SISTEMA MORFOCLIMÁTICO GLACIAR

Se da en lugares donde la temperatura media es inferior a 0º, las precipitaciones son casi
inexistentes y la vegetación también.

III. GLACIAR

Un glaciar es una gruesa masa de hielo permanente formada por la acumulación, compactación,
transformación de la nieve y recristalización de la nieve, mostrando evidencias de flujo en el

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pasado o en la actualidad. Esto lo conseguimos mediante altas: latitudes o altitudes. Su


existencia es posible cuando la precipitación anual de nieve supera la evaporada en verano, por
lo cual la mayoría se encuentra en zonas cercanas a los polos, aunque existen en otras zonas,
en montañas. El proceso del crecimiento y establecimiento del glaciar se llama glaciación. Los
glaciares del mundo son variados y pueden clasificarse según su forma (de valle, de nicho,
campo de hielo, etc.), régimen climático (tropical, temperado o polar) o condiciones térmicas
(base fría, base caliente o politermal).

Un 10 % de la Tierra está cubierta de glaciares, y en tiempos geológicos recientes ese porcentaje


llegó al 30 %. Los glaciares del mundo acumulan más del 75 % del agua dulce del mundo. En la
actualidad 91 % del volumen y 84 % del área total de glaciares está en la Antártida, 8 % del
volumen y 14 % del área en Groenlandia sumando el resto de los glaciares 4 % del área y menos
del 1 % del volumen.

Los casquetes polares, que reciben también el nombre de glaciares continentales o inlandsis,
son los glaciares más importantes que existen actualmente sobre la Tierra. Ocupan en total 15
millones de km2, lo que significa el 90% las áreas cubiertas por el hielo. El casquete de la
Antártida es el más extenso.

IV. FORMACIÓN DE HIELO GLACIAR

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Los glaciares son producto del clima y están permanentemente intercambiando masa con otras
partes del sistema hidrológico Los glaciares crecen con la adición de nieve y otros tipos de hielo
y pierden masa por fusión de hielo en agua, evaporación (sublimación) y el desmembramiento
de témpanos de hielo. La diferencia entre ganancias y pérdidas de masa de un glaciar se
llama balance de masa. Cuando el balance de masa da negativo el glaciar pierde masa y cuando
es positivo gana masa creciendo. A la adición de masa de un glaciar se le llama acumulación y
a la pérdida ablación.

Las principales formas de acumulación son la precipitación directa de nieve, la escarcha, el


congelamiento de agua líquida, nieve transportada por vientos, nieve y hielo traídos
por avalanchas, cencelladas y el congelamiento de agua en las capas basales. En los glaciares
se suele trazar una línea imaginaria llamada línea de equilibrio la cual divide al glaciar en cuestión
en dos zonas, una de acumulación y una de ablación en términos netos.

En los lugares de un glaciar donde la acumulación de nieve es mayor a la ablación se va


acumulando nieve de año a año y las capas más profundas de la nieve se van transformando en
hielo glaciar. La transformación en hielo glaciar se debe a dos procesos uno de compactación y
otro de metamorfismo. La velocidad de la transformación depende de la humedad y la
temperatura. Los cristales de nieve que precipitan sobre un glaciar tienen formas que van desde
hexágonos y agujas a otras más complicadas, pero estas formas son inestables al acumularse
ya sea en un glaciar o en otra parte y se evaporan en áreas de alta exposición y
reciben condensación en lugares más protegidos, lo que termina por darles un aspecto más
redondo. Antes de convertirse en hielo glaciar la nieve se torna en neviza, que esencialmente
es nieve que ha sobrevivido un año por lo menos.

En los glaciares, donde la fusión se da en la zona de acumulación de nieve, la nieve puede


convertirse en hielo a través de la fusión y el recongelamiento (en períodos de varios años). En
la Antártida, donde la fusión es muy lenta o no existe (incluso en verano), la compactación que
convierte la nieve en hielo puede tardar miles de años. La enorme presión sobre los cristales de
hielo hace que éstos tengan una deformación plástica, cuyo comportamiento hace que los
glaciares se muevan lentamente bajo la fuerza de la gravedad como si se tratase de un enorme
flujo de tierra.

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El tamaño de los glaciares depende del clima de la región en que se encuentren. El balance entre
la diferencia de lo que se acumula en la parte superior con respecto a lo que se derrite en la parte
inferior recibe el nombre de balance glaciar. En los glaciares de montaña, el hielo se va
compactando en los circos, que vendrían a ser la zona de acumulación equivalente a lo que sería
la cuenca de recepción de los torrentes. En el caso de los glaciares continentales, la acumulación
sucede también en la parte superior del glaciar pero es un resultado más de la formación
de escarcha, es decir, del paso directo del vapor de agua del aire al estado sólido por las bajas
temperaturas de los glaciares, que por las precipitaciones de nieve. El hielo acumulado se
comprime y ejerce una presión considerable sobre el hielo más profundo. A su vez, el peso del
glaciar ejerce una presión centrífuga que provoca el empuje del hielo hacia el borde exterior del
mismo donde se derrite; a esta parte se la conoce como zona de ablación. Cuando llegan al mar,
forman los icebergs al fragmentarse sobre el agua oceánica, como puede verse en una imagen
de satélite de la WikiMapia correspondiente a la Bahía de Melville, al noroeste de Groenlandia.
En los glaciares de valle, la línea que separa estas dos zonas (la de acumulación y la de ablación)
se llama línea de nieve o línea de equilibrio. La elevación de esta línea varía de acuerdo con las
temperaturas y la cantidad de nieve caída y es mucho mayor en
las vertienteso laderas de solana que en las de umbría. También es mucho mayor en las
de sotavento que en las de barlovento.

Los glaciares de Groenlandia y de la Antártida resultan mucho más difíciles de medir, ya que los
avances y retrocesos del frente pueden estar compensados por una mayor o menor acumulación
de hielo en la parte superior, presentándose una especie de ciclos de avance y retroceso que se
retroalimentan mutuamente dando origen a una compensación dinámica en las dimensiones del
glaciar. En otras palabras: un descenso de la altura del glaciar de la Antártida, por ejemplo, podría

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generar un mayor empuje hacia afuera, y al mismo tiempo, un mayor margen para que se
acumule de nuevo una cantidad de hielo similar a la que existía previamente: recordemos que
esta altura (unos 3 km) está determinada por el balance glaciar, que tiene una especie de techo
determinado sobre el cual no se puede acumular más hielo por la escasa cantidad de vapor de
agua que tiene el aire a gran altura (por lo general, a más de 3000 m).

FORMACION DEL HIELO DE UN GLACIAR

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V. PROCESOS EN UN GLACIAR

Meteorización: es más significativa la mecánica ya que la química no se desarrolla mucho en


zonas donde el agua está en estado sólido porque el agua sólida no es efectiva en reacciones
químicas
Erosión: se produce una gran erosión que puede ser de dos tipos:

- Arranque: el glaciar mediante gelifracción se introduce en grietas y se solidifica, como


va desplazándose hacia abajo esas zonas de gelifracción rompen la roca y la van transportando.

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- Abrasión: el glaciar lleva consigo materiales que arrastra pendiente abajo y éstos van rozando
la superficie de las paredes del valle y produciendo arañazos en éstas.

Distintas zonas de erosión de un glaciar

Esta erosión da lugar a diferentes relieves:

Fiordos: es la inundación de agua de los valles glaciares.

Cubetas: zonas sobreerosionadas por la gran acción erosiva del glaciar

Valle glaciar: valle que se forma por la acción de un valle glaciar y la forma es de "U"

Valle colgado: zona de unión de un glaciar menor al glaciar principal. Es justo la zona de
intersección, el paso del uno al otro como observamos en la siguiente imagen:

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Horn: se forma cuando se produce una intersección de dos o más glaciares que crean un pico
piramidal donde las paredes de este pico eran lados de los valles glaciares.

Rocas aborregadas: son rocas y superficies por las que el glaciar ha pasado por encima y que
ha rozado y creado arañazos. Si observamos estos arañazos podremos saber la dirección y hace
cuanto paso el glaciar.

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- Transporte: los glaciares son capaces de desplazar bloques enormes. Las formas de transpote
que originan son:

Bloques erráticos: desplazamiento de masas enormes de roca que analizando su composición


sabemos de donde han sido desplazadas.

Tills: son agrupaciones de materiales que ha arrastrado un glaciar a lo largo de su pendiente y


que quedan despositados. Una vez depositados se compactan formando rocas sedimentarias
llamadas tillitas

VI. PARTES DE UN GLACIAR

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- Circo glaciar: zona rodeada por la montaña donde la nieve que se acumula se va compactando.
Es la zona de más altitud.

Circo glaciar en Alaska

- Lengua glaciar: se forma al caer el hielo a lo largo de la pendiente por la fuerza de la gravedad.
En esta zona se produce una gran erosión formando valles glaciares.

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Lengua glaciar en Alaska Varias lenguas glaciares que llegan a un mismo lago en Alaska

- Zona de ablación: parte más inferior del glaciar donde este se está destruyéndose, es decir,
se lleva a cabo un proceso de regresión del glaciar.

Zona de ablación en un glaciar de Alaska

Zona de ablación que linda con un rio

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Zona de ablación de la unión de varios glaciares

- Morrenas: conforme el hielo se desplaza pendiente abajo va rozando las paredes y


erosionándolas. Según el lugar que erosione serán:
Laterales: morrenas situadas en las paredes del glaciar.
Central: se forma al unirse dos morrenas laterales de distintos glaciares.
Frontal o terminal: formada por los materiales que arrastra el glaciar cuando acaba, es decir, al
final de la lengua glaciar. Podemos encontrar en un glaciar los restos de antiguas morrenas
frontales de otras épocas que nos dan información acerca de temperatura y climas anteriores.
De fondo: erosión que hace el hielo a la base del glaciar.

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Partes de un glaciar y tipos de morrenas

Partes en un glaciar real

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VII. MORRENAS

Morrenas centrales en la convergencia de dos glaciares.

Morrena es el nombre más común para los sedimentos descabalados de los glaciares. El término
tiene origen francés y fue acuñado por los campesinos para referirse a los rebordes y terraplenes
de derrubios encontrados cerca de los márgenes de glaciares en los Alpesfranceses.
Actualmente, el término es más amplio, porque se aplica a una serie de formas, todas ellas
compuestas por till. En muchos glaciares de valle se pueden distinguir los siguientes tipos de
morrenas:

Morrena terminal

Una morrena terminal es un montículo de material removido previamente y que se deposita al


final de un glaciar. Este tipo de morrena se forma cuando el hielo se está fundiendo y evaporando
cerca del hielo del extremo del glaciar a una velocidad igual a la de avance hacia delante del
glaciar desde su región de alimentación. Aunque el extremo glaciar está estacionario, el hielo
sigue fluyendo depositando sedimento como una cinta transportadora.

Morrena de fondo

Cuando la ablación supera a la acumulación, el glaciar empieza a retroceder; a medida que lo


hace, el proceso de sedimentación de la cinta transportadora continúa dejando un depósito de til
en forma de llanuras onduladas. Esta capa de til suavemente ondulada se llama morrena de
fondo. Las morrenas terminales que se depositaron durante las estabilizaciones ocasionales del
frente de hielo durante los retrocesos se denominan morrenas de retroceso'.

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Morrena lateral

Los glaciares alpinos producen dos tipos de morrenas que aparecen exclusivamente en los valles
de montaña. El primero de ellos se llama morrena lateral. Este tipo de morrena se produce por
el deslizamiento del glaciar respecto a las paredes del valle en el que está confinado; de esta
manera los sedimentos se acumulan en forma paralela a los laterales del valle.

Morrena central

El otro tipo son las morrenas centrales. Este tipo de morrenas es exclusivo de los glaciares
alpinos y se forma cuando dos glaciares se unen para formar una sola corriente de hielo. En este
caso las morrenas laterales se unen para formar una franja central oscura.

Morrena superficial

están situadas en la superficie del glaciar.

Morrena de frente

se sitúan en la parte delantera del glaciar.

CLASIFICACIÓN

Existen varias formas de clasificar a los glaciares. Respecto a los glaciares de roca existe una
disputa en si deben ser considerados glaciares o no.

Según temperatura

El hielo de los glaciares suele ser distinguido en hielo temperado que esta a la temperatura de
fusión y hielo frío que está bajo esta temperatura. Esta clasificación se ha extrapolado a glaciares
enteros con las siguientes categorías como resultado:

Glaciar temperado: es aquel que está, con excepción de las capas superficiales, a la
temperatura de fusión (aproximadamente).

Glaciar subpolar: son los que son temperados en sus partes interiores pero fríos en sus bordes.

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Glaciar polar: son los que están enteramente bajo la temperatura de fusión. En este caso, es la
elevada presión que se deriva del propio peso del hielo, lo que mantiene el agua congelada. Es
un caso similar a la experiencia obtenida a grandes alturas: en la última estación del teleférico
de Mérida en Venezuela, se puede tomar una infusión o un chocolate hirviendo porque a esa
altura (más de 4800 msnm) el agua hierve a los 60 ºC por la escasa presión. Lo mismo sucede
en el Pico Mont Blanc, que tiene una altura similar. En realidad, esta clasificación de los glaciares
no resulta muy funcional porque se trata de un fenómeno más complejo de lo que parece. Por
ejemplo, los glaciares polares no son los únicos en los que la temperatura de la masa glaciar
está por debajo del punto de fusión. También en los glaciares de montaña, incluso de la zona
intertropical, se encuentran en esa situación, aunque su masa, espesor y presión que soportan
sea mucho menor que en los glaciares polares. Todo ello hay que tenerlo muy en cuenta, porque
en este último caso han dado origen a aludes o avalanchas de enormes proporciones y de
trágicas consecuencias, como sucedió en los aluviones de Ranrahírca y Yungay en Perú y
de Armeroen Colombia.

En el caso del Perú, las catástrofes de Ranrahírca (10 de enero de 1962) y de Yungay (31 de
mayo de 1970) tuvieron motivos sísmicos, ya que los terremotos fueron los causantes del
desprendimiento violento de grandes masas del glaciar del Huascarán. Y en el caso de Armero,
el motivo fue una erupción volcánica del Nevado del Ruiz el 13 de noviembre de 1985. Durante
cierto tiempo antes de la Tragedia de Armero, el volcán estuvo en erupción, lo que motivo el
progresivo calentamiento de la base del glaciar, que conservó su estado sólido (por el motivo ya
señalado de que el hielo es mal conductor del calor) pero que, al derretirse dicha base actuó
como un lubricante y se produjo el catastrófico aluvión o desprendimiento de hielo, agua, tierra,
rocas y árboles (lahar) que arrasaron a la ciudad de Armero causando más de 20 000 muertos.

Según morfología

Una forma es clasificar a los glaciares por su morfología aunque es preciso tener en cuenta que
existe un continuo entre las diversas morfologías y que cada glaciar es único. Basándose en
clasificaciones morfológicas anteriores los glaciólogos Douglas Benn y David Evans han
clasificado a los glaciares en:

 Mantos de hielo y casquetes de hielo. Este tipo de glaciares cubre todo el paisaje por
lo menos en sus partes centrales y su flujo es en gran medida independiente de la
topografía que haya debajo.

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 Domo de hielo
 Glaciar exhutorio: Morfológicamente, los glaciares efluentes ocupan depresiones del
lecho glaciar y valles encajonados, labrando la base rocosa por efectos de la acción del
hielo en las márgenes de los campos de hielo y son limitados por terrenos libres de hielo.
 Corriente de hielo
 Glaciares controlados por la topografía.
 Campo de hielo
 Glaciar de valle
 Glaciares de transección
 Glaciar de circo
 Lóbulo de piedemonte
 Glacierete
 Apron de hielo (Delantal de hielo)
 Franja de hielo
 Glaciares marinos. Estos glacieres se forman cuando un glaciar es forzado a flotar sobre
agua o cuando hielo marino se engruesa producto de acumulación superficial o acreción
por debajo.
 Elevación de hielo
 Plataforma de hielo de glaciar
 Plataforma de hielo marina

VIII. HIDROLOGÍA

Dado que los glaciares están compuestos por agua forman parte del ciclo hidrológico. Los
glaciares actúan como reservas de agua que retienen parte de las precipitaciones. Los glaciares
del mundo albergan 68,7 % del agua dulce de la Tierra. El agua líquida de los glaciares puede
provenir de dos fuentes: de la fusión de nieve o hielo o directamente de lluvia. El sistema
hidrológico interno de un glaciar es complejo variando de lugares de percolación a sistemas de
túneles, grietas y cuevas.

Existen varias formas en las que agua líquida puede ser almacenada dentro de un glaciar como
en nieve y firn, en crevasses, en lagunas supraglaciales, cavidades englaciales y subglaciales
aparte del sistema de drenaje subglacial y englacial así como también en
los sedimentos subglaciales. Los glaciares afectan la hidrología de las hoyas hidrográficasaún

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en cuencas donde la superficie glaciarizada es reducida. La descarga de agua de un glaciar


suele ser estacional siendo más alta en verano.

En el caso de glaciares temperados estos están en la primavera tardía cubiertos por nieve a la
temperatura de fusión. En los glaciares temperados el agua de fusión percola a través del firn
hasta llegar a un nivel donde el firn se encuentra saturado de agua líquida. Esta agua se
encuentra impedida de seguir percolando por el hielo que hay debajo del firn en los glaciares el
cual es prácticamente impermeable. Esto termina por forma un acuífero abierto en el firn. El
grosor del acuífero va a depender de la eficiencia del drenaje englacial y también de la gradiente
hidráulica. En los estos del firn aproximadamente 40 % del espacio de los poros puede ser
ocupado por agua siendo el 60 % restante ocupado por aire atrapado.

IX. MOVIMIENTO

El hielo se comporta como un sólido quebradizo hasta que su acumulación alcanza los 50 metros
de espesor. Una vez sobrepasado este límite, el hielo se comporta como un material plástico y
empieza a fluir. El hielo glaciar consiste en capas de moléculas empaquetadas unas sobre otras.
Las uniones entre las capas son más débiles que las existentes dentro de cada capa, por lo que
cuando el esfuerzo sobrepasa las fuerzas de los enlaces que mantienen a las capas unidas,
éstas se desplazan unas sobre otras.

Otro tipo de movimiento es el deslizamiento basal. Éste se produce cuando el glaciar entero se
desplaza sobre el terreno en el que se encuentra. En este proceso, el agua de fusión contribuye
al desplazamiento del hielo mediante la lubricación. El agua líquida se origina como
consecuencia de que el punto de fusión disminuye a medida que aumenta la presión. Otras
fuentes para el origen del agua de fusión pueden ser la fricción del hielo contra la roca, lo que
aumenta la temperatura y por último, el calor proveniente de la Tierra.

El desplazamiento de un glaciar no es uniforme ya que está condicionado por la fricción y la


fuerza de gravedad. Debido a la fricción, el hielo glaciar inferior se mueve más lento que las
partes superiores. A diferencia de las zonas inferiores, el hielo ubicado en los 50 metros
superiores, no están sujetos a la fricción y por lo tanto son más rígidos. A esta sección se la
conoce como zona de fractura. El hielo de la zona de fractura viaja encima del hielo inferior y
cuando éste pasa a través de terrenos irregulares, la zona de fractura crea grietasque pueden
tener hasta 50 metros de profundidad, donde el flujo plástico las sella. La rimaya es un tipo

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especial de grieta que suele formarse en los circos glaciares y tiene una dirección transversal al
movimiento por gravedad del glaciar. Podría decirse que es una grieta que se forma en los puntos
donde se separa la nieve del fondo del circo del hielo que todavía está bien adherido en la parte
superior.

X. VELOCIDAD

La velocidad de desplazamiento de los glaciares está determinada por la fricción y la pendiente.


Como se sabe, la fricción hace que el hielo de fondo se desplace a una velocidad menor que las
partes superiores. En el caso de los glaciares alpinos, esto también se aplica para la fricción de
las paredes de los valles, por lo que las regiones centrales son las que presentan un mayor
desplazamiento. Esto fue confirmado en experimentos realizados en el siglo XIX en los que se
utilizaron estacas alineadas en glaciares alpinos y se analizó su evolución. Posteriormente se
confirmó que las regiones centrales se habían desplazado mayores distancias. Sucede
exactamente lo mismo, aunque a menor velocidad, que el agua de los ríos moviéndose en sus
cauces.

Las velocidades medias varían. Algunos presentan velocidades tan lentas que los árboles
pueden establecerse entre los derrubios depositados. En otros casos, sin embargo, se desplazan
varios metros por día. Tal es el caso del glaciar Byrd, un glaciar de desbordamiento en la
Antártida que, de acuerdo a estudios satelitales, se desplazaba de 750 a 800 metros por año
(unos dos metros por día).

El avance de muchos glaciares puede estar caracterizado por períodos de avance


extremadamente rápidos llamados oleadas. Los glaciares que exhiben oleadas, se comportan
de una manera normal hasta que repentinamente aceleran su movimiento para después volver
a su estado anterior. Durante las oleadas, la velocidad de desplazamiento es hasta 100 veces
mayor que bajo condiciones normales.

XI. EROSIÓN GLACIAR

Las rocas y los sedimentos son incorporados al glaciar por varios procesos. Los glaciares
erosionan el terreno principalmente de dos maneras: La abrasión y arranque.

ABRASIÓN Y ARRANQUE

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Diagrama del arranque glaciar y la abrasión.

A medida que el glaciar fluye sobre la superficie fracturada del lecho de roca, ablanda y levanta
bloques de roca que incorpora al hielo. Este proceso conocido como arranque glaciar, se produce
cuando el agua de deshielo penetra en las grietas y las diaclasas del lecho de roca y del fondo
del glaciar y se hiela recristalizándose. Conforme el agua se expande, actúa como una palanca
que suelta la roca levantándola. De esta manera, sedimentos de todos los tamaños entran a
formar parte de la carga del glaciar.

La abrasión ocurre cuando el hielo y la carga de fragmentos rocosos se deslizan sobre el lecho
de roca y funcionan como un papel de lija que alisa y pule la superficie situada debajo. La roca
pulverizada por la abrasión recibe el nombre de harina de roca. Esta harina está formada por
granos de roca de un tamaño del orden de los 0,002 a 0,00625 mm. A veces, la cantidad de
harina de roca producida es tan elevada que las corrientes de agua de fusión adquieren un color
grisáceo.

Una de las características visibles de la erosión y abrasión glaciar son las estrías
glaciares producidas sobre las superficies rocosas del lecho; fragmentos de roca con afilados
bordes contenidos en el hielo marcan surcos a modo de arañazos finos. Cartografiando la
dirección de las estrías se puede determinar el desplazamiento del flujo glaciar, lo cual es una
información de interés en el caso de antiguos glaciares.

XII. VELOCIDAD DE EROSIÓN

La velocidad de erosión de un glaciar es muy variable. Esta erosión diferencial llevada a cabo
por el hielo está controlada por cuatro factores importantes:

 Velocidad del movimiento del glaciar.

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 Espesor del hielo.


 Forma, abundancia y dureza de los fragmentos de roca contenidos en el hielo en la base
del glaciar.
 Erosionabilidad de la superficie por debajo del glaciar.

XIII. DERRUBIOS Y DETRITOS

En ambientes de alta montaña, los glaciares pueden presentar una cobertura detrítica superficial
continua, conocida con el nombre de debris covered glacier. Esta capa produce, tanto en la zona
de acumulación, como en la zona de ablación, un proceso progresivo de adelgazamiento de
masa que genera una importante acumulación de detritos en ambientes supraglaciales. Este
tipo de glaciares recubiertos representan la fase intermedia dentro del continuum de los sistemas
glaciales (dependientes del flujo de detritos y del hielo dentro del sistema), desde glaciares
descubiertos a glaciares rocosos.

El origen de los detritos supraglaciales se asocia a la existencia de una secuencia: cara libre,
talud en laderas con escarpes rocosos, que presentan alta sensibilidad a la meteorización y
descargan detritos en forma directa sobre la superficie glacial. La acumulación de detritos
supraglaciales influye directamente sobre los procesos de ablación y de flujo de hielo, debido a
alteraciones en el albedo y en la conductividad térmica del glaciar. En este sentido, Strem (1959),
NAakawo & Yonng (1981, 1982) (en Ferrando, 2003) y Benn & Evans (1998) definen un umbral
inferior a 1 cm en la capa de detritos como el espesor que favorece la fusión del hielo y una capa
de detritos de 1 cm o más como aislante del hielo subyacente. Los procesos de fusión del hielo
pueden favorecer el aumento en la capa detrítica supraglacial, debido a la incorporación de
material intraglaciar al manto del debris covered glacier o cobertura detrítica glaciar. Esta
situación, puede generar fenómenos de ablación diferencial, generando procesos de inversión
del relieve, caracterizados por la fusión «in situ» del hielo intersticial de la cobertura detrítica en
las zonas recubiertas del glaciar; este proceso es conocido con el nombre de Karst
glacial o Criokarst.

El incremento de detritos sobre la superficie glacial, puede provocar en casos extremos, procesos
de ablación con tasas que tienden a cero, generando, en consecuencia, una ineficiente
evacuación de los detritos y un proceso cada vez mayor de control topográfico en la dinámica
del sistema, además de un mayor desarrollo de morrenas medianas y centrales.

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Una vez que el material es incorporado al glaciar, puede ser transportado varios kilómetros antes
de ser depositado en la zona de ablación. Todos los depósitos dejados por los glaciares reciben
el nombre de derrubios glaciares. Los derrubios glaciares se dividen por los geólogos en dos
tipos distintos:

Materiales depositados directamente por el glaciar, que se conocen como tilles o barro glaciar.

Los sedimentos dejados por el agua de fusión del glaciar, denominados derrubios estratificados.

Los grandes bloques que se encuentran en el till o libres sobre la superficie se denominan
erráticos glaciares si son diferentes al lecho de roca en el que se encuentran (esto es,
su litología no es la misma que la roca encajada subyacente). Los bloques erráticos de un glaciar
son rocas acarreadas y luego abandonadas por la corriente de hielo. Su estudio litológico permite
averiguar la trayectoria del glaciar que los depositó.

XIV. TRANSFORMACIÓN DEL TERRENO

Valles glaciares

Paisaje de un glaciar activo.

Sin el efecto de las glaciaciones los valles de montaña tienen una característica forma de V,
producida por la erosión del agua en la vertical. Sin embargo, durante la glaciaciones esos valles
se ensanchan y ahondan, lo que da lugar a la creación de un valle glaciar en forma de U. Además
de su profundización y ensanchamiento, el glaciar también alisa los valles gracias a la erosión.
De esta manera va eliminando los espolones de tierra que se extienden en el valle. Como
resultado de esta interacción se crean acantilados triangulares llamados espolones truncados,

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debido a que muchos glaciares profundizan sus valles más de lo que hacen
sus afluentes pequeños.

Por consiguiente, cuando los glaciares acaban retrocediendo, los valles de los glaciares afluentes
quedan por encima de la depresión glaciar principal, y se los denomina valles suspendidos. Las
partes del suelo que fueron afectadas por el arranque y la abrasión, pueden ser rellenadas por
los denominados lagos paternoster, nombre del latín (Padre nuestro) que hace referencia a una
estación de las cuentas del rosario.

En la cabecera de un glaciar hay una estructura muy importante, se llama circo glaciar y tiene
una forma de cubeta con paredes escarpadas en tres lados, pero con un lado a veces semiabierto
que desciende hacia el valle. En los circos se da la acumulación del hielo. Estos empiezan como
irregularidades en el lado de la montaña que luego van aumentando de tamaño por el
acuñamiento del hielo. Después de que el glaciar se derrite, estos circos suelen ser ocupados
por un pequeño lago de montaña denominado tarn. Los lagos formados en un antiguo glaciar de
montaña pueden deberse a dos motivos: cuando son represados por las morrenas laterales y la
morrena terminal, la cual termina siendo abierta por la erosión del río que emana del lago glaciar,
como sucede en la laguna de Mucubají en Venezuela y los que se deben a la sobreexcavación
del glaciar al encontrar atravesada en el valle una roca muy dura (gneiss y granito en los Andes
venezolanos, como puede verse en la Laguna Negra). En este caso, lo mismo que sucede con
los ríos de lava, el hielo puede acumularse en el fondo del valle y ascender cuando encuentra
una roca muy dura, desparramándose valle abajo después de salvar el obstáculo.

Los glaciares también son responsables de la creación de fiordos, ensenadas profundas y


escarpadas que se encuentran en las altas latitudes. Con profundidades que pueden superar el
kilómetro, son provocados por la elevación postglacial del nivel del mar y, por lo tanto, a medida
que éste aumentaba, las aguas marinas iban penetrando hacia el interior del valle glaciar. El
fiordo escandinavo más largo es el de Sogne, con más de 200 km tierra adentro.

En latitudes más bajas, el aumento postglacial del nivel del mar produjo también un fenómeno
similar que se denomina ría: un valle, en este caso fluvial, ocupado por las aguas marinas
después del último período glacial del Pleistoceno, por el propio aumento del nivel del mar al
haberse derretido los grandes glaciares continentales de Eurasia y América del Norte.

Aristas y horns

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SISTEMA GLACIAR

Además de las características que los glaciares crean en un terreno montañoso, también es
probable encontrar crestas sinuosas de bordes agudos que reciben el nombre de aristas y picos
piramidales y agudos llamados horns.

Ambos rasgos pueden tener el mismo proceso desencadenante: el aumento de tamaño de los
circos producidos por arranque y por la acción del hielo. En el caso de los horns, el motivo de su
formación son los circos que rodean a una sola montaña.

Las aristas surgen de manera similar; la única diferencia se encuentra que en los circos no están
ubicados en círculo, sino más bien en lados opuestos a lo largo de una divisoria. Las aristas
también pueden producirse con el encuentro de dos glaciares paralelos. En este caso, las
lenguas glaciares van estrechando las divisorias a medida que se erosionan y pulen los valles
adyacentes.

Rocas aborregadas

Son formadas por el paso del glaciar cuando esculpe pequeñas colinas a partir de protuberancias
del lecho de rocas. Una protuberancia de roca de este tipo recibe el nombre de roca aborregada.
Las rocas aborregadas son formadas cuando la abrasión glaciar alisa la suave pendiente que
está en el frente del hielo glaciar que se aproxima y el arranque aumenta la inclinación del lado
opuesto a medida que el hielo pasa por encima de la protuberancia. Estas rocas indican la
dirección del flujo del glaciar.

XV. COLINAS ASIMÉTRICAS O DRUMLINS

Drumlins.

Las morrenas no son las únicas formas depositadas por los glaciares. En determinadas áreas
que en alguna ocasión estuvieron cubiertas por glaciares de casquete continentales existe una
variedad especial de paisaje glaciar caracterizado por colinas lisas, alargadas y paralelas
llamadas colinas asimétricas.

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SISTEMA GLACIAR

Las colinas asimétricas son de perfil aerodinámico compuestas principalmente por till. Su altura
oscila entre 15 a 50 metros y pueden llegar a medir hasta 1 km de longitud. El lado empinado de
la colina mira la dirección desde la cual avanzó el hielo, mientras que la pendiente más larga
sigue la dirección de desplazamiento del hielo.

Las colinas asimétricas no aparecen en forma aislada, por el contrario, se encuentran agrupados
en lo que se denomina campos de colinas. Uno de ellos se encuentra en Rochester, Nueva York,
y se calcula que contiene unas 10 000 colinas.

Aunque no se sabe con certeza cómo se forman, si se observa el aspecto aerodinámico, se


puede inferir que fueron moldeadas en la zona de flujo plástico de un glaciar antiguo. Se cree
que muchas colinas se originan cuando los glaciares avanzan sobre derrubios glaciares
previamente depositados, remodelando el material.

XVI. DERRUBIOS GLACIARES ESTRATIFICADOS

El agua que surge de la zona de ablación se aleja del glaciar en una capa plana que transporta
fino sedimento; a medida que disminuye la velocidad, los sedimentos contenidos empiezan a
depositarse y entonces el agua de fusión empieza a desarrollar canales anastomosados. Cuando
esta estructura se forma en asociación de un glaciar de casquete, recibe el nombre de llanura
aluvial y cuando está fundamentalmente confinada en un valle de montaña, se la suele
denominar tren de valle.

Paisaje producido por un glaciar en retroceso.

Las llanuras de aluvión y los trenes de valle suelen estar acompañados de pequeñas
depresiones conocidas como kettles o marmitas de gigante, como se les denominan en español
(término adoptado del francés), aunque es una forma menor del relieve que se forma en las

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SISTEMA GLACIAR

corrientes fluviales, por lo que no debería considerarse en sentido estricto como un término
relacionado con los glaciares, aunque son muy frecuentes en terrenos fluvioglaciares. Sin
embargo, hay que tener en cuenta que un molino glaciar puede producir marmitas de gigante en
el fondo de los glaciares y quedar al descubierto tras el retroceso de los mismos. Las depresiones
de glaciar se producen también en depósitos de till. Las depresiones mayores se producen
cuando enormes bloques de hielo quedan estancados en el derrubio glaciar y después de
derretirse dejan huecos en el sedimento, dando origen, casi siempre, a un sistema formado por
numerosos lagos interconectados entre sí con formas alargadas y paralelas entre sí, con una
dirección más o menos coincidente con la dirección del avance del hielo durante los períodos
glaciales que se sucedieron en el Pleistoceno. Es una morfología glaciar muy frecuente en
Finlandia (que suele denominarse «el país de los 10 000 lagos»), en Canadá y en algunos de los
estados de Estados Unidos como Alaska, Wisconsin y Minnesota. La amplitud de estas
depresiones, por lo general, no supera los 2 km, salvo en Minnesota y otras partes, aunque en
algunos casos llegan a alcanzar los 50 km de diámetro. Las profundidades oscilan entre los 10 y
los 50 metros.

XVII. DEPÓSITOS EN CONTACTO CON EL HIELO

Cuando un glaciar disminuye su tamaño hasta un punto crítico, el flujo se detiene y el hielo se
estanca. Mientras tanto, las aguas de fusión que corren por encima, en el interior y por debajo
del hielo dejan depósitos de derrubios estratificados. Por ello, a medida que el hielo va
derritiéndose, va dejando depósitos estratificados en forma de colinas, terrazas y cúmulos. A este
tipo de depósitos se los conoce como depósitos en contacto con el hielo.

Cuando estos depósitos tienen la forma de colinas de laderas empinadas o montículos se los
llama kames. Algunos kames se forman cuando el agua de fusión deposita sedimentos a través
de aberturas en el interior del hielo. En otros casos, solo son el resultado de abanicos
o deltas hacia el exterior del hielo, producidos por el agua de fusión.

Cuando el hielo glaciar ocupa un valle pueden formarse terrazas de kame a lo largo de los lados
del valle.

Un tercer tipo de depósito en contacto con el hielo está caracterizado por sinuosas crestas largas
y estrechas compuestas fundamentalmente de arena y grava. Algunas de estas crestas tienen
alturas que superan los 100 metros y sus longitudes sobrepasan los 100 km. Se trata de

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SISTEMA GLACIAR

los eskers, crestas depositadas por los ríos de aguas de fusión que fluyen por debajo de una
masa de hielo glaciar que avanza lentamente. Estos ríos sirven de aliviadero al agua de fusión
que forma el glaciar en contacto con el suelo y ocupan una especie de cuevas muy alargadas
bajo el glaciar. El origen de estas colinas alargadas se encuentra en la distinta capacidad de
arrastre de sedimentos entre el hielo (que es mucho mayor) y el agua: en el cauce de estos ríos
subterráneos se van acumulando materiales arrastrados por el glaciar que el agua no puede
seguir transportando. De aquí que los eskers sean colinas alargadas por donde pasaron los ríos
internos de un glaciar. Son muy frecuentes en Finlandia y suelen presentar una dirección en el
mismo sentido de desplazamiento del glaciar.

XVIII. ALGUNOS EFECTOS DE LA GLACIACIÓN CUATERNARIA

Los efectos de la glaciación cuaternaria todavía se evidencian. Se sabe que especies de


animales y plantas se vieron obligadas a emigrar mientras que otras no pudieron adaptarse. No
obstante, la evidencia más importante es el actual levantamiento que
experimentan Escandinavia y Norteamérica. Por ejemplo, se sabe que la bahía de Hudson en
los últimos miles de años se elevó unos 300 metros. El motivo de este ascenso de la corteza se
debe a un equilibrio isostático. Esta teoría sostiene que cuando una masa, como un glaciar,
pandea la corteza terrestre, esta última se hunde por la presión, pero una vez que el glaciar se
derrite, la corteza empieza a elevarse hasta su posición original, es decir, a su nivel de equilibrio,
al liberarse del peso del propio glaciar. A esta especie de rebote también se le
denomina movimiento eustático.

XIX. CAUSAS DE LAS GLACIACIONES

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SISTEMA GLACIAR

A pesar del conocimiento adquirido durante los últimos años, poco se sabe acerca de las causas
de las glaciaciones.

Las glaciaciones generalizadas han sido raras en la historia de la Tierra. Sin embargo, la Edad
de Hielo en el pleistoceno no fue el único evento de glaciación ya que se han identificado
depósitos denominados tilitas, una roca sedimentaria formada cuando se litifica el till glacial.

Estos depósitos encontrados en estratos de edades diferentes presentan características


similares como fragmentos de roca estriada, algunas superpuestas a superficies de lecho de roca
pulida y acanalada o asociadas con areniscas y conglomerados que muestran rasgos de
depósitos de llanura aluvial.

Se han identificado dos episodios glaciares Precámbricos, el primero hace aproximadamente


2000 millones de años y el segundo hace unos 600 millones de años. Además, en rocas
del Paleozoico Superior, de una antigüedad de unos 250 millones de años se encontró un
registro bien documentado de una época glacial anterior.

Aunque existen diferentes ideas científicas acerca de los factores determinantes de las
glaciaciones las hipótesis más importantes son dos: la tectónica de placas y las variaciones de
la órbita terrestre.

XX. TECTÓNICA DE PLACAS

Debido a que los glaciares se pueden formar solo sobre tierra firme, la idea de la tectónica de
placas sugiere que la evidencia de glaciaciones anteriores se encuentra presente
en latitudes tropicales debido a que las placas tectónicas a la deriva han transportado a
los continentes desde latitudes tropicales hasta regiones cercanas a los polos. La evidencia de
estructuras glaciares en Sudamérica, África, Australia y la India avalan esta idea, debido a que
se sabe que experimentaron un período glacial cerca del final del Paleozoico, hace unos 250
millones de años.

La idea de que las evidencias de glaciaciones encontradas en las latitudes medias está
estrechamente relacionada al desplazamiento de las placas tectónicas y fue confirmada con la
ausencia de rasgos glaciares en el mismo período para las latitudes más altas
de Norteamérica y Eurasia, lo que indica, como es obvio, que sus ubicaciones eran muy
diferentes de las actuales. En otro orden de ideas, el que actualmente se exploten minas de
carbón en el archipiélago de Svalbard también sirve para corroborar la idea del desplazamiento

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SISTEMA GLACIAR

de las placas tectónicas, ya que no existe actualmente en dicho archipiélago una vegetación
suficiente como para explicar estos yacimientos de carbón mineral.

Los cambios climáticos también están relacionados a las posiciones de los continentes, por lo
que han variado en conjunto con el desplazamiento de placas que, además, afectó los patrones
de corrientes oceánicas lo que a su vez llevó a cambios en la transmisión del calor y la humedad.
Debido a que los continentes se desplazan muy despacio (cerca de 2 centímetros al año),
semejantes cambios probablemente ocurren en períodos de millones de años.

XXI. VARIACIONES EN LA ÓRBITA TERRESTRE

Debido a que el desplazamiento de las placas tectónicas es muy lento, esta explicación no puede
utilizarse para explicar la alternancia entre climas glacial e interglacial que se produjo durante
el Pleistoceno. Por tal motivo, los científicos creen que tales oscilaciones climáticas del
Pleistoceno deben estar ligadas a variaciones de la órbita terrestre. Esta hipótesis fue formulada
por el yugoslavo Milutin Milankovitch y se basa en la premisa de que las variaciones de
la radiación solar entrante constituyen un factor fundamental en el control del clima terrestre.

El modelo está basado en tres elementos:

Variaciones en excentricidad de la órbita de la Tierra alrededor del Sol;

cambios en la oblicuidad, es decir, los cambios en el ángulo que forma el eje con el plano de la
órbita terrestre, y

La fluctuación del eje de la Tierra, conocido como precesión.

A pesar de que las condiciones de Milankovitch no parecen justificar grandes cambios en la


radiación incidente, el cambio se hace sentir porque cambia el grado de contraste de las
estaciones.

Un estudio de sedimentos marinos que contenían ciertos microorganismos climáticamente


sensibles hasta hace cerca de medio millón de años atrás fueron comparados con estudios de
la geometría de la órbita terrestre, el resultado fue contundente: los cambios climáticos están
estrechamente relacionados a los períodos de oblicuidad, precesión y excentricidad de la órbita
de la Tierra.

29
SISTEMA GLACIAR

En general, con los datos recogidos se puede afirmar que la tectónica de placas es solo aplicable
para períodos muy largos, mientras que la propuesta de Milankovitch, apoyada por otros trabajos,
se ajusta a las alternancias periódicas de los episodios glaciales e interglaciales del Pleistoceno.
Debe tenerse en cuenta que estas proposiciones, están sujetas a críticas. Todavía no se sabe
con certeza si hay otros factores involucrados.

XXII. WEBGRAFIA:
 https://pilargarcia2014.files.wordpress.com/2016/05/sistema-morfoclimc3a1tico-glaciar-
y-periglaciar-web.pdf
 http://www0.unsl.edu.ar/~geo/materias/geomorfologia/teorias/20xx/TG4screen_MORFO
LOGIA_GLACIAR.pdf
 https://geomorfologia4eso.blogspot.com/2011/12/sistema-morfoclimatico-glaciar.html
 https://es.wikipedia.org/wiki/Glaciar
 http://exa.unne.edu.ar/carreras/docs/07%20GEOLOG%C3%8DA%20tema%207.pdf
 http://alerce.pntic.mec.es/~mala0017/nieve_hielo.html

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SISTEMA GLACIAR

INDICE
SISTEMA GLACIAR................................................................................................................... 1

SISTEMA MORFOCLIMÁTICO GLACIAR .............................................................................. 1

GLACIAR ............................................................................................................................... 1

FORMACIÓN DE HIELO GLACIAR ....................................................................................... 2

PROCESOS EN UN GLACIAR............................................................................................... 6

PARTES DE UN GLACIAR .................................................................................................... 9

MORRENAS .........................................................................................................................14

Morrena terminal ................................................................................................................14

Morrena de fondo...............................................................................................................14

Morrena lateral ...................................................................................................................15

Morrena central ..................................................................................................................15

Morrena superficial ............................................................................................................15

Morrena de frente ..............................................................................................................15

CLASIFICACIÓN ...................................................................................................................15

Según temperatura ............................................................................................................15

Según morfología...............................................................................................................16

HIDROLOGÍA ........................................................................................................................17

MOVIMIENTO .......................................................................................................................18

VELOCIDAD..........................................................................................................................19

EROSIÓN GLACIAR .............................................................................................................19

ABRASIÓN Y ARRANQUE ................................................................................................19

VELOCIDAD DE EROSIÓN ...............................................................................................20

DERRUBIOS Y DETRITOS ...................................................................................................21

31
SISTEMA GLACIAR

TRANSFORMACIÓN DEL TERRENO ..................................................................................22

Valles glaciares ..................................................................................................................22

Aristas y horns ...................................................................................................................23

Rocas aborregadas............................................................................................................24

COLINAS ASIMÉTRICAS O DRUMLINS ..............................................................................24

DERRUBIOS GLACIARES ESTRATIFICADOS ....................................................................25

DEPÓSITOS EN CONTACTO CON EL HIELO .....................................................................26

LA GLACIACIÓN DEL CUATERNARIO .................................. Error! Bookmark not defined.

ALGUNOS EFECTOS DE LA GLACIACIÓN CUATERNARIA ...............................................27

CAUSAS DE LAS GLACIACIONES ......................................................................................27

TECTÓNICA DE PLACAS .....................................................................................................28

VARIACIONES EN LA ÓRBITA TERRESTRE ......................................................................29

BIBLIOGRAFIA .....................................................................................................................30

32