Está en la página 1de 9

Un libro (del lat�n liber, libri) es una obra impresa, manuscrita o pintada en una

serie de hojas de papel, pergamino, vitela u otro material, unidas por un lado (es
decir, encuadernadas) y protegidas con tapas, tambi�n llamadas cubiertas. Un libro
puede tratar sobre cualquier tema.

Seg�n la definici�n de la Unesco,1? un libro debe poseer 25 hojas m�nimo (49


p�ginas), pues de 24 hojas ser�a un folleto y de una hasta cuatro p�ginas se
consideran hojas sueltas (en una o dos hojas).

Tambi�n se llama "libro" a una obra de gran extensi�n publicada en varias unidades
independientes, llamados "tomos" o "vol�menes". Otras veces se llama tambi�n
"libro" a cada una de las partes de una obra, aunque f�sicamente se publiquen todas
en un mismo volumen (ejemplo: Libros de la Biblia).

Hoy en d�a, no obstante, esta definici�n no queda circunscrita al mundo impreso o


de los soportes f�sicos, dada la aparici�n y auge de los nuevos formatos
documentales y especialmente de la World Wide Web. El libro digital o libro
electr�nico, conocido como e-book, est� viendo incrementado su uso en el mundo del
libro y en la pr�ctica profesional bibliotecaria y documental. Adem�s, el libro
tambi�n puede encontrarse en formato audio, en cuyo caso se denomina audiolibro.

�ndice
1 Historia
1.1 Comunicaci�n oral y formas rudimentarias
1.2 La escritura
1.3 China
1.4 Corea
1.5 Egipto
1.6 Grecia
1.7 Roma
1.8 Edad Media
2 El libro antiguo
2.1 El auge del libro
2.2 La censura de libros
3 Confecci�n de un libro
4 El libro electr�nico
5 El libro como indicador de celebridad
6 Partes del libro
7 Tipos de libros
8 V�ase tambi�n
9 Referencias
9.1 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Historia
Art�culo principal: Historia del libro

Libros antiguos en la biblioteca de Merton College (Universidad de Oxford, Reino


Unido).
Desde los or�genes, la humanidad ha tenido que hacer frente a una cuesti�n
fundamental: la forma de preservar y transmitir su cultura, es decir, sus creencias
y conocimientos, tanto en el espacio como en el tiempo.

El planteamiento de esta cuesti�n supone: por un lado, determinar la forma de


garantizar la integridad intelectual del contenido de la obra y la conservaci�n del
soporte en el que fue plasmada, y por otro, encontrar el medio por el cual se
mantendr� inalterada la intenci�n o finalidad para la cual se concibi�.

Los or�genes de la historia del libro se remontan a las primeras manifestaciones


pict�ricas de nuestros antepasados, la pintura rupestre del hombre del paleol�tico.
Con un simbolismo, posiblemente cargado de significados m�gicos, estas pinturas
muestran animales, cacer�as y otras escenas cotidianas del entorno natural del
hombre antiguo, que trataba de dominar las fuerzas adversas de la naturaleza
capturando su esencia mediante su representaci�n. Son el m�s antiguo precedente de
los primeros documentos impresos de que se tiene constancia.

Comunicaci�n oral y formas rudimentarias


Las se�ales gestuales fueron la primera forma de expresar y transmitir mensajes. La
palabra hablada es la manera m�s antigua de contar historias. Mediante f�rmulas de
valor mnemot�cnico2? se estructuraban narraciones, que pasaban de generaci�n en
generaci�n como valiosa herencia cultural de los m�s diversos grupos humanos.
Dichas reglas mnemot�cnicas ayudaban tanto a la memorizaci�n como a la difusi�n de
los relatos. Es el caso de los poemas hom�ricos, que han merecido valiosos estudios
sobre el particular. Posiblemente, gran parte de las tradiciones y leyendas han
tenido semejante inicio. Esta transmisi�n oral ten�a el inconveniente de los
�ruidos� que deformaban el mensaje. La mayor�a de las veces era el narrador
(rapsoda, aeda, juglar) quien en funci�n de sus intereses la deformaba de una u
otra forma.

La escritura
Cuando los sistemas de escritura fueron inventados en las antiguas civilizaciones,
el hombre utiliz� diversos soportes de escritura: tablillas de arcilla, ostracon,
placas de hueso o marfil, tablas de madera, papiros, tablillas enceradas, planchas
de plomo, pieles curtidas, etc.

La escritura fue el resultado de un proceso lento de evoluci�n con diversos pasos:


im�genes que reproduc�an objetos cotidianos (pictograf�a); representaci�n mediante
s�mbolos (ideograf�a); y la reproducci�n de s�labas y letras.

Los m�s antiguos vestigios de escritura se encuentran, hacia finales del IV milenio
a. C., en el Antiguo Egipto, con jerogl�ficos, y la antigua Mesopotamia, mediante
signos cuneiformes (escritura cuneiforme; utilizaban una varilla con secci�n
triangular, que al hendir en placas de arcilla, dejaba una marca en forma de cu�a).
La usaron los sumerios, acadios, asirios, hititas, persas, babilonios etc. La
escritura egipcia, que perdur� m�s de tres milenios, mediante jerogl�ficos,
representaba ideas abstractas, objetos, palabras, s�labas, letras y n�meros.
Evolucion� en las escrituras hier�tica y dem�tica. Otros pueblos, como los hititas
y los aztecas tambi�n tuvieron tipos propios de escritura.

China

Manuscrito chino en seda del siglo V


La escritura china m�s antigua que se conoce son 50000 inscripciones sobre conchas
de tortuga que incorporan 4500 caracteres distintos, y data del 1400 a. C. en el
yacimiento de Xiaotun, en la provincia de Henan. Pero los primeros libros
reconocibles de China corresponden al siglo VI a. C., los jiance o jiandu, rollos
de finas tiras de bamb� o madera grabados con tinta indeleble y atados con cordel.
Estos textos serv�an principalmente a causas institucionales , era la obra de
funcionarios civiles o militares.3?

Desde Confucio en adelante (551-479 a. C.) los libros se convirtieron en


importantes instrumentos de aprendizaje, se escribieron tratados de filosof�a,
medicina, astronom�a y cartograf�a.

En el per�odo de los reinos combatientes (475-221 a. C.) La seda se us� mucho como
soporte para escribir. La tela era ligera, resistente al clima h�medo, absorb�a
bien la tinta y proporcionaba al texto un fondo blanco, sin embargo era mucho m�s
cara que el bamb�, es por esto que en ocasiones se hac�a una copia en bamb� antes
de grabarse en seda los textos importantes.

La invenci�n del papel seg�n la tradici�n china, se atribuye a un eunuco de la


corte imperial llamado Cai Lin en el 105 d. C. Usando nuevos ingredientes (trapos
viejos, c��amo, corteza de �rbol y redes de pescar) cre� un m�todo de fabricaci�n
de papel muy similar al que se usa hoy en d�a. Pero el papel tard� cientos de a�os
en reemplazar al bamb� y la seda, fue hasta finales del siglo II d. C. que la corte
imperial lo us� en cantidades importantes. Esta innovaci�n no se propag� fuera de
China hasta el 610 d. C. aproximadamente, y alcanz� Europa a trav�s de Espa�a hasta
el siglo XII.

A mediados del siglo VIII los chinos inventaron la impresi�n xilogr�fica, o el


grabado en madera, y la necesidad de reproducir un gran n�mero de textos e im�genes
budistas, calendarios, manuales de adivinaci�n y diccionarios promovi� una r�pida y
temprana propagaci�n de la xilograf�a. El primer libro impreso chino que se ha
encontrado es el Sutra del diamante del 868 d. C.

Los impresores chinos crearon los tipos m�viles hacia el siglo XI, el escritor
chino Ch'en Kua (1030-1095) narra la historia de esta invenci�n en su libro de
cosas vistas y o�das (Mengshi Pitan), seg�n el escritor el herrero JenTsung de la
dinast�a de los Song del norte entre 1041-1049 logr� crear caracteres m�viles, para
esto utiliz� arcilla endurecida al fuego sobre la cual hab�a grabado unos
caracteres m�viles que fijo sobre una plancha de hierro impregnada de resina de
pino, cera y cenizas. Tambi�n se le atribuye la creaci�n de una mesa giratoria para
guardar los caracteres, esta t�cnica se llamaba tipograf�a tablearia. Hacia el 1300
Wang- Tcheng, un t�cnico agr�nomo, emplaz� la arcilla por madera de azufaifo, que
era mucho m�s dura. Pero este avance no revolucion� la imprenta hasta el punto que
lo hizo Gutenberg en Europa 400 a�os despu�s. A diferencia de las lenguas europeas,
el chino escrito requiere miles de caracteres �nicos, lo que hace mucho m�s eficaz
los bloques de madera individuales que los enormes conjuntos de tipos
reutilizables. En contraste con el declive de las artes de los escribas en
occidente en los siglos que siguieron a la creaci�n de la imprenta de tipos
m�viles, la caligraf�a china conserv� su prestigio, era un arte. No obstante, a
finales del siglo XV, China hab�a producido m�s libros que el resto del mundo
junto.

Los �rabes aprendieron la t�cnica para fabricar papel de sus contactos con China en
el siglo VIII, y este se introdujo en Europa en el siglo XII a trav�s de la Espa�a
musulmana.3?

Corea
La obra xilogr�fica m�s antigua encontrada hasta nuestros d�as es el Dharani Sutra
de Corea, datado en el 751 a. C., aunque no se sabe qui�n fue el inventor de la
xilograf�a los chinos y coreanos fueron los que impulsaron la impresi�n
xilogr�fica, principalmente para editar textos religiosos. El budismo chino y
coreano fue el veh�culo que trasmiti� la xilograf�a a Jap�n. Pero Corea realiz�
muchos otros avances que revolucionaron la manera de imprimir y en consecuencia el
libro.

Entre 1234 y 1239 los coreanos que se hab�an refugiado en la isla de Gwanghwa,
debido a la invasi�n mongol, no dispon�an de madera dura fue entonces que
imprimieron 28 ejemplares de los 50 vol�menes del Go geum sang jeong ye mun con
caracteres m�viles met�licos. La obra del a�o 1239 describe el m�todo utilizado y
termina diciendo: impreso para la eternidad con caracteres de nueva fabricaci�n.
M�s tarde el rey Taejong puso en funcionamiento un taller que contribu�a a la
difusi�n de la escritura y en 1403, el tercer a�o de su reinado, se restableci� la
fundici�n nacional, el Jujaso, donde se fabricaban caracteres m�viles de imprenta,
realiz� la primera fundici�n de tipos m�viles en bronce. Cabe se�alar que la
invenci�n de la tipograf�a coreana es de primordial importancia para la religi�n,
particularmente el budismo, el confucionismo, y el tao�smo.4?

Durante el reinado del tercer hijo de Taejong, Sejong aument� el n�mero de centros
dedicados a la ense�anza. En la capital exist�an cuatro escuelas, un colegio para
el pueblo y una escuela para la familia real y sus parientes. El libro se convirti�
en la herramienta primordial de los esfuerzos de alfabetizaci�n que, incluso
llegaron a las provincias y pueblos lejanos. Los ni�os varones ten�an que seguir
las clases que les inculcaban las nociones b�sicas como la escritura y la lectura.

Los caracteres fueron mejorando con el tiempo, buscaban una forma m�s cuadrada y
m�s regular que los precedentes, facilitando as� la composici�n. Durante la
invasi�n japonesa (1592-1598) un general japon�s llev� caracteres m�viles y libros
a Jap�n, as� Jap�n pudo desarrollar su imprenta, en cambio, la imprenta coreana
retrocedi� a partir de ese momento, se volvi� a la madera para la fabricaci�n de
tipos m�viles y cada la producci�n de libros decay�.5?

Sin duda alguna la dinast�a Joseon fue el gran periodo para los libros coreanos, se
sabe de 32 fundiciones de caracteres m�viles met�licos y m�s de 350 modelos
diferentes. A pesar de las dificultades Corea supo desarrollar e incluso exportar
sus t�cnicas de imprenta. China no utiliz� caracteres m�viles hasta finales del
siglo XV, en 1490, por su parte, Jap�n adopt� la t�cnica tipogr�fica coreana a
finales del siglo XVI en 1592.

Egipto

Papiro egipcio en hier�tico del 1600 a.C.


Egipto cre� el papiro y lo export� a todo el mediterr�neo, se usaba para plasmar
textos en Egipto, Grecia y Roma. La fabricaci�n del papiro era complicada y dado
que las l�minas de papiro estaban hechas de dos capas superpuestas, por cada cara
discurr�a una veta distinta, de ah� que se denomine recto donde el grano discurr�a
de forma horizontal y verso en donde el grano discurr�a en vertical, sin embargo
solo se escrib�a en la cara interna que era la m�s lisa. Las l�minas se pegaban
para hacer un rollo.

A partir del siglo I d. C. El pergamino comenz� a competir con el papiro, se cree


que surgi� en P�rgamo, en la actual Turqu�a. El pergamino ten�a la ventaja de
resistir condiciones de humedad, era m�s duradero y pod�a doblarse sin romperse,
tambi�n pod�a rasparse para limpiarlo y ser reutilizado.

Es muy poco lo que se conoce de las bibliotecas egipcias, un peque�o testimonio es


el templo de Horus, donde en uno de los muros est�n los t�tulos de 37 libros que
eran parte de las bibliotecas.6?

Grecia
La escritura alfab�tica hizo m�s accesible la lectura y la escritura. El alfabeto
griego se desarroll� en el siglo VI y V a. C., era puramente fon�tico a diferencia
de los ideogramas chinos, un erudito chino pod�a dedicar toda su vida a dominar
miles de caracteres, en comparaci�n, el alfabeto griego pod�a aprenderse en unos
d�as. El uso de la escritura se increment� en Atenas hacia el siglo V a. C.7?

En relaci�n con el uso de la escritura y de los libros, se conoc�an entre los


griegos los oficios siguientes:

Hab�a escribientes, cuya profesi�n consist�a en copiar a quienes llamaban


bibliographi
Otros que pintaban las letras a los cuales les daban el nombre de kalligraphoi
As� mismo hab�a bibliopol� cuyo nombre se daba a los libreros que vend�an los
libros.
Estos entre los griegos no se vend�an encuadernados sino enrollados. En Atenas los
libreros ten�an tiendas p�blicas y en ellas se reun�an ordinariamente los literatos
para leer los libros nuevos que se escrib�an.8?

Roma
En la Roma imperial los escritos pod�an encontrarse en todas partes. La
administraci�n cotidiana produjo un flujo constante de documentos, la
alfabetizaci�n rudimentario era habitual, incluso en las clases bajas, lo que
provoc� que en el siglo I d. C. hubiera un crecimiento del p�blico lector, ya no se
escrib�a para un c�rculo de amigo �ntimos, sino para un p�blico an�nimo, pero la
clase alta sigui� conservando la cultura literaria oral tradicional.

En el siglo III d. C. empez� el declive del imperio romano y las invasiones


b�rbaras causaron una contracci�n de la cultura escrita. Muchas instituciones
escol�sticas cayeron, a excepci�n de las mantenidas por la iglesia cristiana.

Entre los romanos se conoc�an las siguientes profesiones relacionadas con los
libros:

los copistas de libros, llamados librarii


los encargados de venderlos o bibliopol�
unos esclavos instruidos en el arte de encolarlos o pegarlos, conocidos con el
nombre de glutinatores.
En tiempo de la rep�blica las personas acomodadas ten�an en sus casas muchos
copistas o secretarios, la mayor parte esclavos o libertos, para copiar los
manuscritos nuevos. Pero en tiempo de Augusto los vendedores de libros, bibliopol�,
se introdujeron en Roma y comenzaron a verse tiendas de libros, que sol�an estar
cerca de la entrada de los templos y de los edificios p�blicos, y en particular en
el foro romano. Los libreros fijaban en sus puertas los t�tulos de las obras que
ten�an en venta para que con un golpe de vista pudiese cualquiera enterarse de lo
que hab�a en ellas.8?

Durante los primeros siglos de la era cristiana apareci� el c�dice, una de las m�s
importantes y perdurables revoluciones de la historia del libro. Era m�s compacto y
f�cil de manejar que los rollos, pod�a utilizarse ambas caras del papel, lo que le
permit�a contener m�s texto. Aunque el c�dice ten�a claras ventajas, el rollo
sigui� en uso durante varios siglos. La monarqu�a inglesa continu� usando rollos
para registrar sus leyes hasta la edad media.9?

Con el advenimiento de la imprenta, se inicia la �poca de expansi�n bibliogr�fica,


de la modernidad y del pensamiento cr�tico, facilitado en la actualidad con el
acceso a la informaci�n en otro tipo de fuentes, tales como peri�dicos, revistas,
Internet, etc. No obstante, el valor del libro es perdurable a trav�s del tiempo.

Edad Media

Copista del siglo XV


Antes de la invenci�n de la imprenta era muy costosa la adquisici�n de una obra
importante y se vend�a lo mismo que una heredad o casa, por medio de escritura
p�blica y bajo condiciones particulares. Los historiadores citan muchos ejemplos de
lo escasos que eran en la edad media los libros y de lo caros que se vend�an en
Europa. Saint-Loup, abad de Ferrleres, envi� dos de sus monjes a Italia el a�o 855,
con el solo objeto de sacar una copia del Tratado de la Oratoria de Cicer�n y de
algunos otros libros latinos, de los cuales no pose�a sino algunos fragmentos. En
el siglo XII ejemplar de la Biblia y otro de las cartas de San Jer�nimo eran
pose�dos en com�n por varios monasterios de Espa�a, que se serv�an de ellos
simult�neamente. El abate Lebeuf menciona una colecci�n de homil�as por las cuales
se dieron en Breta�a, en el siglo XI, 2.000 carneros y tres moyos de grano. La
copia de los manuscritos se hacia entonces con tanta pausa y lentitud, que una
copia de la Biblia sacada en cinco meses se consider� como un prodigio de
velocidad. Habiendo legado un particular en 1406 a una iglesia de Parts, un
breviario para el uso de sus capellanes y para los sacerdotes pobres, se resolvi� a
fin de conservar tan preciosa alhaja y de cumplir al mismo tiempo los deseos del
testador, encerrarlo en una caja de hierro. En el siglo XV todav�a no se prestaban
los libros sino con muchas garant�as y seguridades.

Con el fin de que las obras se conservaran y reprodujeran, se acostumbraba en


algunos monasterios a que cada novicio copiara antes de profesar el libro que el
superior le se�alaba a cuya costumbre debemos muchos libros preciosos de la
antig�edad, que sin esta medida no habr�an llegado basta nosotros. Los monasterios
contribuyeron con este y otros medios a la conservaci�n de muchos escritos y
documentos preciosos que se salvaron, en medio de la borrasca universal de la Edad
Media, en aquellos monasterios donde se refugiaron y encontraron acogida las
ciencias y las letras.8?

El libro antiguo
Due sportelli di libreria con scaffali di libri di musica.jpg
El libro comprendido como una unidad de hojas impresas que se encuentran
encuadernadas en determinado material que forman un volumen ordenado, puede dividir
su producci�n en dos grandes per�odos: desde la invenci�n de la imprenta de tipos
m�viles hasta 1801, y el periodo de producci�n industrializada.

As� libro antiguo es aquel que fue producido en el per�odo manual de la imprenta,
es decir que fue impreso con tipos m�viles met�licos, estos libros fueron
publicados desde la creaci�n de la imprenta en el siglo XV hasta el siglo XIX.

La aparici�n de la imprenta de tipos m�viles en 1444, revolucion� el proceso de


producci�n del libro, aunque algunos procesos de la fabricaci�n se mantuvieron
igual que en la �poca de los scriptoria, la imprenta hizo relativamente m�s
sencilla la producci�n de libros.10?

La coexistencia del desarrollo de la imprenta con el comienzo del movimiento


humanista y la reforma luterana impulsaron el crecimiento de la industria del
libro, puesto que vieron en �l un medio de difusi�n masivo. Pero tambi�n exist�an
otras circunstancias que ayudaron a la propagaci�n del libro impreso, el auge de
las universidades desarroll� un mercado m�s amplio para los libros entre las �lites
intelectuales laicas y religiosas. En medio siglo, la segunda mitad del siglo XV,
el libro impreso se convirti� en un importante negocio internacional, los libreros
e impresores fueron ante todo empresarios. Pero el libro tambi�n debe su expansi�n
a la atenci�n que algunos monarcas y religiosos pusieron en la imprenta, en 1468 el
papa Paulo II orden� imprimir las ep�stolas de san Jer�nimo, por su parte el rey de
Francia Carlos VII mand� a Nicol�s Jenson a Alemania para aprender la t�cnica de
impresi�n, con el tiempo los m�s importantes soberanos en Europa protegieron el
desarrollo de la imprenta.

La superioridad de la imprenta sobre la xilograf�a fue incuestionable, la escritura


era regular, impresi�n a ambas caras, rapidez de impresi�n y la posibilidad de
volver a utilizar los caracteres para imprimir otros textos.11?

Se puede establecer una cronolog�a del libro antiguo dividida en siglos, tomando
como base ciertas caracter�sticas comunes en un siglo determinado:10?

Incunables siglo XV
Renacentistas siglo XVI
Barroco siglo XVII
Neocl�sico siglo XVIII
Ilustrado siglo XIX
El auge del libro
La producci�n de libros en Europa crec�a desde 500 hasta 1800 por el factor de m�s
de 70 000.12? El evento clave era la invenci�n de la imprenta por Gutenberg en el
siglo XV.
No es sino hasta mediados del siglo XVIII, una vez que el libro ha superado las
dificultades tecnol�gicas que le imped�an convertirse en una mercanc�a, que este
inicia su r�pido ascenso dentro del gusto de las minor�as ilustradas de la
sociedad.

La invenci�n de la imprenta y el desarrollo del papel, as� como la aparici�n de


centros de divulgaci�n de las ideas, permitieron la aparici�n del escritor
profesional que depende de editores y libreros principalmente y ya no del subsidio
p�blico o del mecenazgo de los nobles o de los hombres acaudalados.

Adem�s, surge una innovaci�n comercial que convierte al libro en una mercanc�a de
f�cil acceso a los plebeyos y los pobres, que consiste en las librer�as ambulantes,
donde el librero cobra una cantidad mensual para prestar libros, que al ser
devueltos le permiten al lector-usuario recibir otro a cambio.

El mismo libro, se convierte en un avance que da distinci�n a los lectores como


progresistas en un siglo en que el progreso es una meta social ampliamente deseada
y a la que pueden acceder por igual nobles y plebeyos, creando una meritocracia de
nuevo cu�o.

A pesar de lo anterior, la minor�a que cultiva el gusto por el libro se encuentra


entre los nobles y las clases altas y cultivadas de los plebeyos, pues s�lo estos
grupos sociales saben leer y escribir, lo que representa el factor cultural
adicional para el inevitable auge del libro.

La censura de libros
Otro importante factor que foment� el aprecio por los libros fue la Censura, que si
bien sol�a ejercerse tambi�n en periodos anteriores a los siglos XVII y XVIII, es
precisamente en esta �poca cuando adquiere mayor relevancia, puesto que los libros
se producen por millares, multiplicando en esa proporci�n la posibilidad de
difundir ideas que el Estado y la Iglesia no desean que se divulguen.

En 1757 se public� en Par�s un decreto que condenaba a muerte a los editores,


impresores y a los autores de libros no autorizados que se editar�n, a pesar de
carecer de dicha autorizaci�n. La draconiana medida fue complementada con un
decreto que prohib�a a cualquiera que no estuviera autorizado a publicar libros de
tema religioso. En 1774, otro decreto obligaba a los editores a obtener
autorizaciones antes y despu�s de publicar cada libro y en 1787, se orden� vigilar
incluso los lugares libres de censura.

Estas medidas lo �nico que lograron fue aumentar el precio de los libros y obligar
a los libreros ambulantes a no incluirlos en su cat�logo, con lo cual incrementaron
el negocio de los libros prohibidos, que de esta manera ten�an un mayor precio y
despertaban un mayor inter�s entre la clase alta que pod�a pagar el sobrevalor, con
lo cual se fomentaron en el exterior, en Londres, �msterdam, Ginebra y en toda
Alemania, las imprentas que publicaban libros en franc�s. As� fueron editados hasta
la saciedad Voltaire, Rousseau, Holbach, Morell y muchos m�s, cuyos libros eran
transportados en buques que anclaban en El Havre, Boulogne y Burdeos, desde donde
los propios nobles los transportaban en sus coches para revenderlos en Par�s.

En tanto la censura se volvi� inefectiva e incluso los censores utilizaron dicha


censura como medio para promover a astutos escritores y editores. As�, por ejemplo,
cuando el todopoderoso ministro Guillaume-Chr�tien de Lamoignon de Malesherbes
revoc� la autorizaci�n para publicar L'Encyclop�die, fue �l mismo quien protegi� a
la obra cumbre de la Ilustraci�n para despu�s distribuirla de manera m�s libre, lo
mismo hizo para proteger Emile y La nouvelle �loise.
V�ase tambi�n: Censura
Confecci�n de un libro
Normalmente, un libro es impreso en grandes hojas de papel, donde se alojan 8
p�ginas a cada lado. Cada una de estas grandes hojas es doblada hasta convertirla
en una signatura de 16 p�ginas. Las signaturas se ordenan y se cosen por el lomo.
Luego este lomo es redondeado y se le pega una malla de tela para asegurar las
partes. Finalmente las p�ginas son alisadas por tres lados con una guillotina y el
lomo pegado a una tapa de cart�n. Toda esta tarea se realiza en serie, inclusive la
encuadernaci�n.

En el caso de que las hojas no sean alisadas mediante un proceso de corte, se habla
de un libro intonso.

Las imprentas m�s modernas pueden imprimir 16, 32 y hasta 64 p�ginas por cara de
grandes hojas, luego, como se mencionara m�s arriba, se las corta y se las dobla.
Muchas veces el texto de la obra no alcanza a cubrir las �ltimas p�ginas, lo que
provoca que algunos libros tengan p�ginas vac�as al final del mismo, aunque muchas
veces son cubiertas con propaganda de la editorial sobre textos del mismo autor o
inclusive otros de su plantilla.

Los importantes avances en desarrollo de software y las tecnolog�as de impresi�n


digital han permitido la aplicaci�n de la producci�n bajo demanda (en ingl�s el
acr�nimo P.O.D.) al mundo del libro. Esto est� permitiendo eliminar el concepto de
"Libro Agotado" al poder reimprimirse t�tulos desde un solo ejemplar, y se est�
fomentando la edici�n de libros en tiradas muy cortas que antes no eran rentables
por los medios tradicionales.

C�mo aplicaci�n m�s innovadora, las librer�as electr�nicas m�s reconocidas est�n
adem�s ofertando a todo el mundo libros que no son fabricados hasta que son
vendidos. Esto es posible solo por estar dados de alta en los sistemas de
producci�n de compa��as internacionales como Lightning Source, Publidisa,
Booksurge, Anthony Rowe, etc.

El libro electr�nico
Art�culo principal: Libro electr�nico

Ebook entre libros de papel


A finales de 1971 comenz� a desarrollarse lo que hoy denominamos libro digital o
electr�nico. Michael Hart fue el impulsor del Proyecto Gutenberg, (que consist�a en
la creaci�n de una biblioteca digital totalmente gratis), donde pod�amos encontrar
obras de autores como Shakespeare, Poe y Dante entre otros, todas ellas obras de
dominio p�blico. En 1981 se produce un importante avance, ya que sale a la venta el
primer libro electr�nico: Random House's Electronic Dictionary. Sin embargo, fue en
marzo de 2001 cuando el libro digital (tambi�n conocido como eBook) experiment� su
m�xima expansi�n gracias al novelista Stephen King, quien lanz� al mercado a trav�s
de la red su novela Riding the Bullet. La obra, en apenas 48 horas, vendi� 400 000
copias, al precio de dos d�lares y medio la copia.13? El mes siguiente Vlad�mir
Putin tambi�n sac� a trav�s de Internet sus memorias.

Desde este momento comenzaron a aparecer varias editoriales electr�nicas y muchas


tiendas virtuales empezaron a incorporar libros electr�nicos en sus cat�logos.

El libro como indicador de celebridad


En el a�o 2000 se recog�an los siguientes datos: �Si la celebridad de un individuo
consiste en que se escriba un libro sobre �l, [...] Jesucristo es aun el personaje
que goza de m�s fama en el mundo actual�, dice el peri�dico brit�nico The Guardian.
Una investigaci�n que tom� como base los libros de la Biblioteca del Congreso de
Estados Unidos, con sede en Washington, D.C., revel� la existencia de 17 239 obras
acerca de Jes�s, casi el doble que de William Shakespeare, quien alcanza el segundo
lugar, con 9801. Vladimir Lenin resulta el tercero, con 4492, seguido de Abraham
Lincoln, con 4378, y de Napole�n I, con 4007. El s�ptimo puesto, con 3595, lo ocupa
Mar�a, la madre de Jes�s, quien es la �nica mujer entre los treinta principales. La
siguiente es Juana de Arco, con 545. Encabeza la n�mina de compositores Richard
Wagner, tras quien vienen Mozart, Beethoven y Bach. Picasso es el n�mero uno de los
pintores, seguido de Leonardo da Vinci y Miguel �ngel. Da Vinci, sin embargo, se
lleva la palma en la lista de cient�ficos e inventores, superando a Charles Darwin,
Albert Einstein y Galileo Galilei. �No figura ning�n personaje vivo en los treinta
primeros lugares�, agrega el rotativo.14

Intereses relacionados