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Análisis del experimento de Meselson y Stahl quienes demostraron que la replicación

del ADN es semiconservativa.


La hipótesis que postulo Watson y Crick sobre la replicación del ADN fue demostrada
experimentalmente en el año 1957 por Meselson y Stahl, estos estudios permitieron descartar las
hipótesis conservativa y dispersiva que también se habían propuesto a la hora de demostrar la
replicación del ADN, como en este escrito se pretende explicar como se llego a demostrar esto, en
la imagen se puede observar las diferencias que hay entre las hipótesis sobre la replicación del ADN.

Ahora lo que debemos saber es como el experimento de Meselson y Stahl llevó a la conclusión o de
alguna manera reafirmar que la replicación del ADN es semiconservativa.

Trabajaron con Escherichia coli y lo que hicieron fue cultivar este bacilo en un medio en el cual el
nitrógeno era aportado por sales de amonio pero el Nitrógeno tenia la peculiaridad de que era el
𝑁15 en lugar del 𝑁14 que es el que se encuentra en la naturaleza, cabe recalcar que los isotopos
tienen las mismas propiedades químicas pero las físicas son diferente, el 𝑁15 al tener mayor masa
que un isotopo normal los compuestos nitrogenados van a tener una densidad mayor de lo normal
y esto es clave para entender el experimento, porque el ADN de las bacterias va a presentar una
densidad mayor por la presencia de 𝑁15 , lo que hicieron posteriormente fue retirar estas sales de
amonio con 𝑁15 y añadieron el 𝑁14 , después de media hora que es el tiempo necesario para que se
replique el ADN bacteriano lo extrajeron y luego lo centrifugaron en gradiente de cloruro de cesio,
utilizando rayos ultravioleta observaron que este ADN ocupaba en el tubo de centrifugación una
posición intermedia entre el ADN con 𝑁14 y 𝑁15 esto lo que llevo a la conclusión fue que por lo
tanto todas las moléculas de ADN tienen la misma densidad y todas ellas contenían 𝑁14 y 𝑁15 en la
misma proporción.

Ahora ¿Qué significa esto? Este resultado permitió descarta la hipótesis conservativa según la cual
se esperaba encontrar por un lado dos bandas, unas únicamente con 𝑁15 y otra con 𝑁14 si esto
fuese verdad no aparecería una única banda con una misma densidad formada partes iguales con
𝑁15 y 𝑁15 si no que aparecerían dos una con 𝑁14 y otra con 𝑁15 mas densa, bien al dejar las
bacterias en 𝑁14 durante una hora al cabo de la cual se han producido por lo tanto dos replicación
y después de realizar la misma operación en el tubo de centrifugación ahora aparecen dos bandas,
aparece por un lado una intermedia que esta constituida por 𝑁14 y 𝑁15 y después una superior que
esta formada por ADN ligero de 𝑁14 . Esto lo que permitió fue también descartar la hipótesis
dispersiva según la cual se esperaba encontrar una sola banda correspondiente al ADN con 𝑁14 y
𝑁15 .

En el esquema se observa que se parte de una generación 0 que se ha desarrollado en un medio con
𝑁15 por lo tanto aparece una única banda con este nitrógeno, también hay una generación I
entonces se observa una banda con 𝑁15 y 𝑁14 y no aparecen dos bandas una con 𝑁15 y otra 𝑁14 lo
cual ayudo a descartar la hipótesis conservativa, en la generación II se observa lo que lógicamente
tenia que aparecer es decir por un lado 𝑁15 con 𝑁14 y por otro lado una molécula con 𝑁14 esto
permitió descartar la hipótesis dispersiva.

Por lo tanto, para finalizar podemos interpretar que cada vez que se produce la réplica de una
molécula de ADN sus dos cadenas se van separando y cada una de ellas va a servir de molde o patrón
para la formación de una nueva cadena a la que queda unida, es decir la hipótesis semiconservativa.

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