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APUNTES DE HIDROLOGÍA

UNIDAD TEMÁTICA 1: GENERALIDADES

Contenido
CAPÍTULO 1 INTRODUCCIÓN ............................................................................................... 1-2
Definiciones y Objetivos .................................................................................................. 1-2
Definiciones ................................................................................................................. 1-2
Objetivos ...................................................................................................................... 1-3
Ciencias afines a la Hidrología ..................................................................................... 1-4
Historia de la Hidrología .................................................................................................. 1-4
Recurso Hídrico................................................................................................................ 1-5
Ciclo Hidrológico .............................................................................................................. 1-6
El ciclo Hidrológico como sistema. .................................................................................. 1-8
Tipos de Operadores de un Sistema Hidrológico ........................................................ 1-9
Clasificación de los Modelos Hidrológicos ................................................................ 1-10
Contaminación del Recurso Hídrico .......................................................................... 1-11
Hidrología en Chile ........................................................................................................ 1-11
Principales Usos del Agua en Chile. ........................................................................... 1-12
Sequía ........................................................................................................................ 1-13
Balance Global ........................................................................................................... 1-13
CAPÍTULO 2 BALANCE HÍDRICO ......................................................................................... 2-14
Definiciones ................................................................................................................... 2-14
Temporalidad en Balance Hídrico ................................................................................. 2-15
Balance hídrico a Mediano o Largo Plazo .................................................................. 2-15
Balance Hídrico a Corto Plazo.................................................................................... 2-16

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UNIDAD TEMÁTICA 1: GENERALIDADES

CAPÍTULO 1 INTRODUCCIÓN
Definiciones y Objetivos
El Agua es, sin lugar a dudas, el recurso natural más preciado por el hombre. Esto se justifica,
no sólo porque todos los tejidos vivos están compuestos de agua, sino porque es el recurso
natural más abundante en el planeta y corresponde a uno de los factores que regula la
climatización del mismo.

De toda el agua que hay en la tierra, cerca del 97% corresponde a agua salada, que se
encuentra en mares y océanos, en 3% restante es agua dulce, pero se encuentra atrapada
en glaciares o los polos, sólo el 0,5% del agua disponible es agua dulce y accesible a los seres
vivos. Para ser más gráficos, si toda el agua de la tierra cupiera en un balde, el agua dulce
disponible para los seres vivos, cabría en una cucharadita de té.

El crecimiento de la población mundial, junto con el aumento de las tecnologías de


construcción que permiten la construcción de asentamientos urbanos en zonas peligrosas,
ha incrementado los problemas de control de crecidas y drenajes de las zonas urbanizadas.
La construcción de embalses de agua en sectores altos, también plantean desafíos para la
seguridad de esas obras como de los sectores productivos más bajos. La intensificación en
el uso del agua, las prácticas inadecuadas de producción, vertidos de desechos, etc., han
ocasionado no sólo la necesidad de analizar el manejo y gestión de recurso, sino que un
hecho sintomático de la gravedad de la aseveración anterior: actualmente la mitad de las
enfermedades mundiales se transmiten por el agua o a través de ella.

En el largo plazo, es posible que los problemas antes mencionados se incrementen debido
al “Cambio Climático Global” (Calentamiento Global, para hacer más cercano el concepto),
proceso que genera un cambio en la distribución de la precipitaciones y, por ende, un
cambio en la disponibilidad de agua dulce en muchas zonas del planeta.

Por todo lo anterior, las ciencias que estudian el agua en la Tierra y su influencia en el
progreso de la civilización, son de vital importancia para la vida moderna. La hidrología,
como ciencia de la ingeniera, participa en la solución de problemas antes planteados,
mediante la búsqueda de nuevos y mejores conocimiento del comportamiento del recurso
agua.

Definiciones
A continuación se presenta una serie de definiciones para Hidrología:

• HIDROLOGÍA, etimológicamente significa: ciencia que tiene relación con el agua.

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• La Asociación Internacional de Hidrología Científica la considera como: “una ciencia de


la tierra y parte de la Geografía Física, porque trata fundamentalmente el agua en la
corteza terrestre”.

• Mead (1904) definió a la Hidrología como “la ciencia del agua que constituye la bases
de todos los problemas de la Ingeniería Hidráulica”.

• Horton (1931), la definió como “Ciencia pura que trata de la existencia, distribución y
circulación del agua dentro y sobre las capas superficiales de la corteza terrestre”.

• El consejo federal para la Ciencia y Tecnología de EEUU (1962) la define como: “Es la
ciencia que trata de las aguas de la Tierra, su existencia, circulación y distribución, sus
propiedades físicas y químicas y sus reacciones con el medio ambiente, incluyendo su
relación con los organismos vivos”.

Objetivos
La Ingeniería Civil se preocupa de la Hidrología, generalmente, desde el punto de vista
cuantitativo. Es decir, la Ingeniería tiene como preocupación la planificación, diseño y
operación de las obras hidráulicas. Generalmente la ingeniería opera en cuencas de tamaño
medio, entendiendo por éstas a las comprendidas entre los 5.000 a 10.000 [km2], pero este
último aspecto no es taxativo.

Por lo general, la Hidrología dentro de la ingeniería, se centra en los siguientes aspectos:


• Estudios de Recursos
• Balance Hídrico
• Estudio de Demandas (Abastecimiento, Regadío, Energía, Navegación, otros)
• Estudio de Regulación y Garantías
• Estudio de Máximas Crecidas, Sequías.

Paralelamente, los problemas más comunes que se resuelven por medio de la Hidrología
son:
• Recursos:
o Estudio de Recursos (fuentes) de agua en una región o cuenca.
o Capacidad de embalses (definición) para asegurar la adecuada provisión de
agua.
o Efectos de las obras de ingeniería (crecidas, erosión, sedimentación) sobre el
medio Ambiente.
o Estudios de necesidades de Agua.
o Balances Hídricos (disponibilidad).

• Diseño de Obras:

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o Determinación de capacidades de embalses, canales, obras de control de


crecidas, etc.
o Diseño de vertederos de presas y obras de descarga.
o Diseño de sistemas de drenaje.
o Drenaje de carreteras, puentes, alcantarillas.
o Vías de navegación.

• Operación de Obras:
o Pronostico de Caudales
o Pronóstico de crecidas
o Previsión de sequías
o Estudio de erosión, arrastre y sedimentación.

Ciencias afines a la Hidrología


Algunas de las ciencias afines a la Hidrología son las siguientes:
• Meteorología
• Climatología
• Geología
• Oceanografía
• Hidráulica
• Ecología

Historia de la Hidrología
La Hidrología (y la Hidráulica) tiene su origen desde los orígenes de la civilización. No es
posible estables una fecha con exactitud, pero si se pueden citar algunos hitos importantes:
• 1.000 A.C. Primero pensadores tratan de explicar la circulación del agua en la
tierra (Homero, Tales, Platón, Aristóteles).

• 500 – 428 A.C. Anaxágoras idea una versión primitiva del Ciclo Hidrológico.

• 372 – 287 A.C. Teofrasto describió en forma correcta el Ciclo Hidrológico en la


Atmosfera, asignándole importancia a las precipitaciones.

• 300 – 100 A.C. Marcos Vitruvio extiende el pensamiento de Teofrasto hacia el


agua subterránea, sostiene que el agua de las precipitaciones se
infiltra y aparece de nuevo en zonas bajas.

• 1452 – 1519 D.C Leonardo da Vinci comienza a efectuar observaciones en ríos y


sugiere una concepción moderna del Ciclo Hidrológico.

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• 1510 – 1589 D.C. Bernard Palissy demostró que los ríos se originan del exceso de
lluvia.

• 1608 – 1680 D.C. Pierre Perrault midió la escorrentía del Sena y encontró que era
sólo una fracción de la lluvia medida sobre la cuenca; sus
resultados mostraron que la escorrentía era aproximadamente, la
sexta parte de la precipitación.

• 1656 – 1742 D.C. El mismo Perrault midió experimentalmente la evaporación y


concluyó que el agua en los mares y ríos es suficiente para
producir la lluvia.

• Siglo XVII Se descubren nuevos principios de la hidráulica básica (Ec de


Bernouilli, Ec. De Chezy)

• Siglo XIX La Hidrología avanza rápidamente (Dalton: evaporación, Darcy: F.


en medios porosos, Manning: F. en canales, etc.)

• Siglo XX Comienza la llamada Hidrología moderna (Hazen: Análisis de


frecuencias, Shermam: H. unitario, Horton: infiltración, Gumbel:
valores Extremos)

• Siglo XXI Sistemas expertos, predicciones de crecidas, pronósticos de


sequías, etc.

Recurso Hídrico
Actualmente, desde un punto de vista Económico, el Recurso Hídrico se supone compuesto
por tres actores:
• Aguas Superficiales (océanos, mares, ríos, esteros, lagos, etc.)
• Aguas Subterráneas
• Recursos “nuevos” (Potabilización, Reutilización)

De acuerdo a su aprovechamiento y a nivel mundial, la distribución del recurso agua es de


80% aguas superficiales y 20% aguas subterráneas.

El recurso Hídrico debe ser tomado como una unidad completa en lo que se llama un
Balance Hídrico. En la práctica los recursos superficiales son los primeros utilizados. Pero no
debe perderse de vista que, la utilización del recuso, o un parte de él, incide en el otro. Es
decir, al analizar la utilización de una parte del recurso, este análisis debe efectuarse dentro
del contexto amplio que incluya un balance general de disponibilidades.

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Ciclo Hidrológico
En el espacio denominado “Hidrósfera” es donde el agua está contenida en la Tierra. La
Hidrósfera se desarrolla desde 15 [km] arriba de la atmósfera, hasta 1 [km] por debajo de
ella (valores aproximados). El agua circula en la tierra a través de diversas “líneas” dentro
de un complejo proceso conocido como “Ciclo Hidrológico” (Ver Figura 1-1)

Figura 1-1 Ciclo Hidrológico

Fuente: U.S Geological Survey

En el Ciclo Hidrológico se dan a lo menos los siguientes procesos:


• Condensación: El vapor de Agua se eleva hacia la atmosfera, se enfría y se junta en
pequeñas gotas liquidas o cristales sólidos que formas las nubes

• Precipitación: Cuando las nubes se vuelven muy pesadas, el agua que contienen,
cae en forma de lluvia, nieve y/granizo, por acción de la gravedad.

• Evaporación: Por la acción del sol (y de la vida de las plantas), el agua de la


superficie de la Tierra (y de los organismos vivos) pasa como vapor
hacia la atmosfera.

• Infiltración: El agua caída pasa desde la superficie terrestre hacia el suelo.


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• Percolación El agua e mueve en las capas del suelo a través de los poros y grietas,
acumulándose y/o escurriendo lentamente hacia “agua abajo”

• Escurrimiento: Cuando las capas superficiales del suelo se saturan producto de las
precipitaciones que caen sobre ella, el agua comienza a correr (por
efecto de gravedad) por la superficie de la Tierra, juntándose en
cauces, ríos, mares y/u océanos.

Los componentes del Ciclo Hidrológico, en síntesis, son los siguientes:


• Energía Solar
• Vapores Atmosféricos
• Nubes movidas por la circulación atmosférica.
• Precipitación (rocío, lluvia, granizo, nieve)
• Evaporación
• Transpiración (de las plantas y organismos vivos)
• Escurrimiento Superficial
• Infiltración
• Humedad del suelo
• Escurrimiento Subsuperficial
• Escurrimiento Subterráneo (libre, confinado)
• Descarga

En otras palabras, mediante la energía solar, el agua depositada principalmente en los


océanos se evapora y forma las nubes. Por otro lado, las plantas, como organismos vivos,
también evaporan agua a la atmósfera. Mediante un complejo circuito – circulación
atmosférica – las nubes transportan el vapor de agua a zonas distantes. De acuerdo a las
condiciones atmosféricas, este vapor de agua puede transformarse en precipitación, la que
cae sobre la superficie terrestre. Parte del agua precipitada escurre en forma gravitacional,
por la superficie terrestre, formando ríos y esteros; parte se infiltra, la que puede escurrir y
volver a recargar la escorrentía superficial o puede seguir por efecto de la gravedad
profundizando (percolación) alcanzando los depósitos de aguas subterráneas.
La precipitación sobre los océanos y el regreso del agua superficial y subterránea a ellos,
cierran el Ciclo Hidrológico, generando un movimiento permanente y sin fin: “todos los ríos
van al amar, y el Mar no se llena. Al lugar donde vienen los ríos, allí vuelven para correr de
nuevo” (Eclesiastes 1.7)

El ciclo Hidrológico permite delimitar el campo de la Hidrología, quedando éste


determinado por las siguientes fases del mismo: las precipitaciones, la evaporación y
transpiración y la escorrentía superficial y subterránea.

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El ciclo Hidrológico como sistema.


Los fenómenos hidrológicos son tan complejos que para ser analizados, se simplifican de
alguna manera. Un sistema – un conjunto de partes conectadas entre sí, que forman un
todo – es una buena aproximación. De esta manera el Ciclo Hidrológico puede tratarse
como un sistema, compuesto por tres subsistemas y estos a su vez por diferentes partes:

1. Sub sistema de Agua Atmosférica: • Precipitación


• Evaporación
• Intercepción
• Transpiración
2. Sub sistema de Agua Superficial: • Flujo superficial
• Escorrentía Superficial
• Afloramientos
3. Sub sistema de Agua Subterránea: • Infiltración
• Escorrentía Subsuperficial
• Percolación
• Escorrentía Subterránea

A continuación se presenta un esquema del Sistema Hidrológico

Figura 1-2: Sistema Global Ciclo Hidrológico

Fuente: Elaboración Propia

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Tipos de Operadores de un Sistema Hidrológico


Un sistema Hidrológico se emplaza dentro de una estructura o volumen en el espacio, es
decir, está rodeado por una frontera que acepta agua y otras entradas, opera con esas
entradas y produce salidas. Matemáticamente esto se representaría de la siguiente forma:

𝑄𝑄(𝑡𝑡) = 𝐴𝐴 ∗ 𝐼𝐼(𝑡𝑡) (Ecuación de transformación) (Ec.1-1)


Donde:
Q(t): Salidas del Sistema
I(t): Entradas al Sistema
A: Función de Transferencia

Considerando ahora,
i. que la ecuación de transformación (Ec.1-1) es una ecuación algebraica, entonces A sería
un operador algebraico:

𝑄𝑄(𝑡𝑡) = 𝐶𝐶 ∗ 𝐼𝐼(𝑡𝑡) donde C=cte. (Ec.1-2)


𝑄𝑄(𝑡𝑡)
𝐴𝐴 = = 𝐶𝐶 (Ec.1-3)
𝐼𝐼(𝑡𝑡)

ii. que la ecuación de Transformación (Ec.1-1) es una ecuación diferencial, entonces A sería
un operador diferencial. Por ejemplo, se si considera que el almacenamiento S de un
embalse es lineal, entonces el Caudal de Salida del embalse se podría escribir con la
siguiente expresión:
𝑆𝑆 = 𝑘𝑘𝑘𝑘 (Ec.1-4)

Donde: k = cte.
S=Almacenamiento de embalse lineal.

Por lo tanto la tasa de cambio en el almacenamiento sería:


𝑑𝑑𝑑𝑑
= 𝐼𝐼(𝑡𝑡) − 𝑄𝑄(𝑡𝑡) (Ec.1-5)
𝑑𝑑𝑑𝑑

Ocupando la Ec.1-4, reordenando y Ec.1-3, se obtiene:


𝑑𝑑𝑑𝑑
𝑘𝑘 + 𝑄𝑄(𝑡𝑡) = 𝐼𝐼(𝑡𝑡) (Ec.1-6)
𝑑𝑑𝑑𝑑
Luego:
𝑄𝑄(𝑡𝑡)
𝐴𝐴 = = 1/(1 + 𝑘𝑘𝑘𝑘) (Ec.1-7)
𝐼𝐼(𝑡𝑡)

Donde D es el operador diferencial d/dt. Si k es una constante el sistema es lineal. Si k es


una función de la entrada o la salida, entonces el sistema es no lineal.

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Clasificación de los Modelos Hidrológicos


Para el tratamiento de un problema hidrológico puede recurrirse a una gran variedad de
modelos (sistemas). Dependiendo del comportamiento o grado de conocimiento de la
variable hidrológica, estos sistemas pueden clasificarse en dos grandes grupos:
• Modelos Determinísticos
• Modelos Estocásticos

Ahora bien, si el modelo no considera la variación espacial se habla de:


• Modelo Agregado, cuando la variable es determinística, o
• Modelo Independiente del espacio, cuando la variable es estocástica.

Si el modelo considera la variación espacial se habla de:


• Modelo Distribuido, cuando la variable hidrológica es determinística, o
• Modelo Correlacionado en el espacio, cuando la variable es estocástica.

Por otro lado, si se considera la variable temporal y la variable hidrológica es determinística,


se tiene:
• Modelo Permanente, si no se considera el tiempo, o
• Modelo Impermanente, si se considera el tiempo

Si la variable hidrológica es estocástica y se considera la variación temporal, se tiene:


• Modelo Independiente del tiempo, si no se considera el tiempo, o
• Modelo Correlacionado con el tiempo, si se considera la variable tiempo.

En la Figura 1-3 se presenta un resumen de los distintos modelos

Figura 1-3: Clasificación de Modelos Hidrológicos

Fuente: Elaboración Propia.


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Contaminación del Recurso Hídrico


El recurso hídrico incluyen las aguas interiores o terrestres, formadas por cuerpos de agua
dulce: ríos, lagos y acuíferos, y las aguas oceánicas, que abarcan el medio marino y costero.

El recurso hídrico puede ser contaminado por desechos que se depositan directamente en
él (contaminación puntual) o de forma indirecta cuando son arrastrados por precipitaciones
(contaminación difusa).

Los contaminantes pueden ser de origen físico, químico y/o biológico.

La contaminación Física es la más fácil de observar ya que es generada por cuerpos extraños
que flotan suspendidos, como envases desechables, plásticos, tierra, etc., que afecta el
color, olor y/o sabor.

La contaminación Química se debe principalmente a elementos disueltos: metales, ácidos,


detergentes, insecticidas, plaguicidas, debido a actividades industriales, agrícolas y/o
humanas. En particular, la contaminación debido a la actividad agrícola, puede producir un
desequilibrio en las cuencas, afectando, no sólo el agua sino que el suelo y la vegetación. La
mayor demanda por la agricultura ha llevado a áreas, que no cuentan con un manejo
adecuado, y presentan pendientes muy pronunciadas, un efecto adverso de las
precipitaciones, como: arrastre de capa fértil, aumento en la turbiedad del agua,
estancamiento de ríos, por embaucamiento y pérdida de suelos. Por otro lado, la necesidad
maximizar la producción, ha producido un aumento en la utilización de fertilizantes,
plaguicidas y/insecticidas los que pueden ser arrastrados a cursos de agua superficiales o
subterráneos.

La contaminación Biológica se debe a microorganismos, como baterías, virus, protozoos y/o


parásitos, que pueden producir enfermedades (como tifus, hepatitis, cólera, entre otros).

La contaminación del recurso hídrico, generalmente corresponde a una combinación entre


las tres contaminaciones antes descritas.

Hidrología en Chile
En Chile el recurso hídrico es “un bien nacional de uso público”, es decir, son de la Nación y
su uso pertenece a todos sus habitantes, de la misma forma que las calles, plazas, puentes,
etc. De acuerdo a la Dirección General de Aguas (DGA) dependiente del Ministerios de
Obras públicas (MOP) – dirección encargada de administrar este recurso- el hecho que se
trate de un bien nacional de uso público, significa que cuando él se encuentran en su fuente
natural, cualquier persona puede usarlo para bañarse, pescar, nadar, apreciar su belleza
escénica, practicar deporte, etc. La situación es diferente cuando se quiere utilizar el agua

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con forma exclusiva, extrayéndola de su fuente natural. En este caso, se debe obtener el
Derecho de aprovechamiento de Agua, el que corresponde a un bien de propiedad privada.

Principales Usos del Agua en Chile.


Existe poca información sobre la utilización del recurso hídrico en Chile. Las principales
fuentes de información y gestores de los estudios más completos, son la DGA y la Comisión
Nacional de Riego (CNR). De estos organismos se puede inferir que los principales usos del
recurso hídrico en Chile son: Consumo urbano, Industrial y minero, Regadío y Generación
de energía eléctrica.

A nivel general la distribución del recurso es la siguiente: 68% para generación de energía,
27% para uso agrícola, 2%para uso industrial, 1,5%para uso minero y 1,5%para usos
doméstico.

Consumo Urbano
Es el más importante, aun cuando su magnitud es relativamente pequeña. La demanda de
agua potable es variable con el clima, los hábitos sociales, las necesidades de riego de
jardines, la disponibilidad, etc. Según la DGA, la disponibilidad de agua por habitante desde
Santiago al Norte es inferior a 1.000 [m3/hab/año] y en algunas regiones es inferior a 500
[m3/hab/año]. Este hecho es sumamente preocupante, ya que según estándares
internacionales, 1.000 [m3/hab/año] es un umbral que limita el desarrollo. Sin desmedro de
la antes expuesto, Chile es uno de los países de Latinoamérica que presenta mayor índice
de uso de agua por habitante, con tasas del orden de los 15.000 [lt/hab/día].

Consumo Industrial y Minero


La Industria más demandante del recurso Hídrico en Chile, corresponde a la Industria de la
celulosa y la Industria Metalúrgica, con un 30% del consumo cada una. Le sigue la industria
química con un 15% del total. El resto del consumo corresponde a la industrial textil, de
combustible, de lubricantes y alimenticias. Se estima que el consumo anual de agua
industrial es del orden de 550 millones [m3/año], concentrándose, desde el punto de vista
del volumen, en tres ciudades: Santiago (53%), Valparaíso (18%) y Concepción (14%),
considerándose en total, un caudal continuo de 17,4[m3/s]

En cuanto a la minería, los principales consumidores son la producción de Cobre y de Salitre.


En particular, para la producción de una (1) tonelada de Cobre, se requiere
aproximadamente, 145 [m3] de agua y para la producción de una (1) tonelada de salitre, se
necesitan 7 [m3] de agua.

Consumo Agrícola
El riego, es sin lugar a dudas, el mayor consumidor del recurso Hídrico en Chile. Es tal la
demanda de riego, que es necesario contar con técnicas de riego artificial para abastecer la

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demanda existente desde aproximadamente, la cuidad de Temuco al Norte, pues las


precipitaciones son insuficientes para tales efectos. La CNR estima que en el país hay del
orden de 2,5 millones de hectáreas “económicamente” regables, de las cuales 1,2 millones
de hectáreas se riegan con condiciones aceptables, 0,8 millones de hectáreas no cuentan
con riego y el resto se riega en forma eventual.

A pesar de que la demanda de agua por cultivo es muy variable y no sólo dependerá del
tipo, sino que también de la condiciones, geográficas, climáticas y el grado de desarrollo del
cultivo mismo, se puede realizar una gruesa estimación promedio se requieren 10.000
[m3/hec/año] de agua, lo que implica un consumo anual de 26.800 millones de m3, lo que a
su vez representa un caudal continuo de 1.600 [m3/s], durante los seis meses de riego del
año.

Generación de Energía
Si bien es cierto la necesidad de agua para la generación de energía hidroeléctrica es
enorme, esta agua no es consumida por esta actividad, sino que más bien, se utiliza su
energía. Este tipo de utilización se conoce como uso “no consuntivo” del agua y se calcula
que en promedio, se utilizan 5,7m3 de agua para generar un (1) KWH.

Sequía
Es necesario comentar lo frágil que puede ser el equilibrio dentro del Balance hídrico en
Chile. Aún está en la memoria colectiva el último periodo de carencia de precipitaciones
que sufro el país, el que se presentó entre los año 1997 y 1998, (comprable al mayor periodo
de sequía registrado en la estadística histórica, que ocurrió en entre los años 1968 y 1969)
donde se registraron déficit que fluctuaron entre el 78% y el 26%, y las regiones más
afectadas fueron las Regiones de Coquimbo, Valparaíso, Metropolitana, O’Higgins y Maule.
Cabe mencionar que en dicho periodo, se estableció un racionamiento eléctrico,
principalmente debido a que el 85% del abastecimiento eléctrico en Chile se produce en las
plantas hidroeléctricas.

Balance Global
El recurso Hídrico en Chile, de manera global, es muy superior a las necesidades. Sin
embargo, su distribución espacial y temporal, es la que genera los problemas, ya que la
disponibilidad no coincide con los lugares con necesidad o con el instante que se necesita.
También existen, muchos problemas puntuales de abastecimiento que son especialmente
difíciles de resolver, como lo son el abastecimiento de agua potable para algunas ciudades
nortinas y del litoral central, el regadío en el Norte del país, entre otras.

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CAPÍTULO 2 BALANCE HÍDRICO


Definiciones
En Hidrología, el Balance Hídrico, es una forma de expresa la ecuación de continuidad
hidráulica, basada en el axioma de Lavöiser: “En la naturaleza nada se crea si se destruye,
sólo se transforma”. Dicha ecuación, podría ser considerada como la “ecuación
fundamental de la Hidrología”, y puede expresarse literalmente como: Dado un dominio
espacial y temporal, las entrada al sistema menos las salidas del mismo, son iguales al
cambio en el almacenamiento.

En términos ingenieriles, el balance hídrico es una expresión cuantitativa del equilibrio de


una unidad hidrológica, en términos de entradas y salidas del sistema. Esto significa que,
para efectuar un balance hídrico, se requiere definir en forma previa una “unidad
hidrológica” y “un intervalo de tiempo”. En general, los límites de una unidad hidrológica –
conocida como “Cuenca u Hoya Hidrológica” – se encuentran definidos por la divisoria de
aguas. Una cuenca, entonces, se define como el área topográfica drenada por un curso
natural o sistema fluvial, de manera tal, que el caudal recolectado es descargado sólo por
una sección de salida (desagüe de la cuenca). En la mayoría de las veces, para la obtención
de los límites de una cuenca, no bastan los estudios topográficos, debiendo requerirse
estudios geológicos y prospecciones de aguas subterráneas.

La ecuación de Balance puede expresarte de varias formas, siendo la más aceptada la


siguiente expresión:
∆𝑆𝑆
𝐼𝐼(𝑡𝑡) − 𝑂𝑂(𝑡𝑡) = (Ec.2-1)
∆𝑡𝑡
Donde:
I(t): corresponde a las variables que alimentan el sistema
O(t): corresponde a las variables que descuentan del sistema
S: almacenamiento del sistema.

Existen también, muchas formas de llamar las variables. Siguiendo el desglose que se
presentó en la Figura 1-2, a continuación se un resumen de las variables que intervienen en
al Balance General Hidrológico.

• P Precipitación Cantidad de agua total que precipita sobre la tierra


• Ev Evaporación Cantidad de agua evaporada a la atmósfera
• Tr Transpiración Cantidad de agua transpirada por los vegetales que
habitan sobre la tierra
• ET Evapotranspiración Cantidad de agua evaporada a la atmósfera y
transpirada por los vegetales sobre la tierra.
• E Escorrentía Total Cantidad de agua que se mueve sobre y/o bajo la
superficie retornando a los océanos.
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• ED Escorrentía Directa Cantidad de agua que se mueve sobre la superficie


terrestre
• ES Escorrentía Subterránea Cantidad de aguas que se mueve bajo la superficie
terrestre
• In Infiltración Cantidad de agua que no circula directamente sobre
el suelo. Es susceptible de evaporar o percolar, lo que
da origen a la ES

Temporalidad en Balance Hídrico


Balance hídrico a Mediano o Largo Plazo
Cuando el intervalo de tiempo considerado en el análisis de Balance es superior a un mes,
se habla de un balance a Mediano o largo Plazo.

De acuerdo a las definiciones anteriores y de manera de simplificar el análisis dentro de una


hoya hidrográfica, se considera que la ecuación de balance se expresa de la siguiente forma:

• Entradas:
o P Precipitaciones
o QSa Aportes externos de aguas Superficiales
o QSba Aportes externos de aguas Subterráneas

• Salidas:
o ET Evapotranspiración
o QSs Salidas de aguas superficiales
o QSbs Salidas de aguas subterráneas

Por lo que la Ec.2-1, queda expresada de la siguiente forma:

𝑃𝑃 + 𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄 + 𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄 − 𝐸𝐸𝐸𝐸 − 𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄 − 𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄𝑄 = ∆𝑆𝑆 (Ec.2-2)

Aparentemente la Ec.2-2 es simple, sin embargo, de acuerdo a la hoya considerada y la


naturaleza de los procesos físico involucrados, acotar el valor de cada variable puede ser
muy complejo. En efecto, es necesario considerar que le proceso de evaporación se inicia
desde el momento mismo de la precipitación. Así mismo, al precipitar el suelo varía su
capacidad de absorción en la medida que se va saturando. Ahora bien, cuando se forma una
corriente superficial, sigue actuando la evaporación y el proceso de infiltración da origen al
proceso de percolación. Por otro lado, la divisoria de niveles freáticos no siempre coincide
con las divisorias de aguas, entre otros muchos procesos.

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Balance Hídrico a Corto Plazo


Se considera que el balance hídrico es a corto plazo cuando el tiempo a considerar es menor
que un mes. En particular, dentro de un balance hídrico a corto plazo, se considera que la
variación en el almacenamiento es nulo. Dada esta consideración, es que dentro de un
Balance a Corto Plazo – considerando las definiciones anteriores – se pueden realizar
algunas relaciones directas:
𝐸𝐸 = 𝐸𝐸𝐸𝐸 + 𝐸𝐸𝐸𝐸 (Ec.2-3)
𝑃𝑃 = 𝐸𝐸𝐸𝐸 + 𝐸𝐸𝐸𝐸 + 𝐸𝐸𝐸𝐸 (Ec.2-4)
𝐼𝐼𝐼𝐼 = 𝑃𝑃 − 𝐸𝐸𝐸𝐸 (Ec.2-5)
𝐼𝐼𝐼𝐼 = 𝐸𝐸𝐸𝐸 + 𝐸𝐸𝐸𝐸 (Ec.2-6)
Ahora bien, dentro de un Balance hídrico a corto plazo aparecen otras variables a considerar
(ver Figura 1-2):
• Pn Precipitación neta o efectiva Cantidad de agua caída que efectivamente
contribuye a generar la escorrentía superficial.
• It Intercepción Cantidad de agua que es interceptada durante el
proceso de precipitación antes que llegue al suelo.
• S Almacenamiento Corresponde a almacenamiento en embalses
superficiales transitorios.

Seguidamente, entonces, la Ec.2-1 queda expresada como sigue:

𝑃𝑃 = 𝐼𝐼𝐼𝐼 + 𝐸𝐸𝐸𝐸 + 𝑇𝑇𝑇𝑇 + 𝐼𝐼𝐼𝐼 + 𝑆𝑆 + 𝑃𝑃𝑃𝑃 (Ec.2-7)

Dado que es muy complejo evaluar los componentes de la Ec.2-7, es necesario simplificar
la ecuación en base a la importancia relativa de cada variable. A continuación se presenta
una síntesis de las consideraciones y el nivel de importancia relativa que se puede asignar
a cada variable:

2-16
APUNTES DE HIDROLOGÍA
UNIDAD TEMÁTICA 1: GENERALIDADES

Nivel de
Variable Consideraciones
Importancia
1° P La precipitación constituye el principal aporte en el corto plazo
del sistema, las entradas por caudales de escurrimiento
(superficial y subterráneas) pueden ser despreciadas, pues en el
corto plazo son de poca magnitud o simplemente nulas. Para
cuantificar esta variable se consideran los datos obtenidos en
las estaciones hidro - meteorológicas o meteorológicas.
1° In Considera el fenómeno físico por el cual el agua se incorpora
bajo la superficie terrestre y pasar a incrementar las napas
subterráneas (percolación)
2° Ev Considera el fenómeno físico de la evaporación y dependerá de
las condiciones atmosféricas y climatológicas de la zona de
estudio.
3° It Constituye parte de las pérdidas del sistema y corresponde en
cuencas urbanas, a las aguas captadas por los sistemas de
evacuación de aguas lluvias, techumbre, etc. Será relevante en
cuencas con un gran componente urbano y/o industrial.
4° Tr Considera al aporte de vapor de agua a la atmosfera mediante
el proceso de transpiración de las plantas. Será de relevancia en
cuencas con gran presencia vegetal (cuencas agrícolas o con
bosques)
5° S Constituye a perdidas menores, producto de retenciones
transitorias que posteriormente podrá escurrir, infiltrar o
evaporar.
Fuente: Elaboración Propia

Considerando lo anteriormente comentado, la ecuación se podría simplificar en la siguiente


expresión:
𝑃𝑃 = 𝐼𝐼𝐼𝐼 + 𝑃𝑃𝑃𝑃 (Ec.2-8)

Es decir, la Precipitación efectiva es igual a la Precipitación menos la Infiltración. La Ec.2-8


permite utilizar la precipitación medida en las estaciones meteorológicas en los procesos
que requieren la precipitación efectiva, como el estudio de crecidas por métodos hidro –
meteorológicas, simplemente descontando la Infiltración.

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