Está en la página 1de 3

En la clasificaci�n cient�fica de los seres vivos, el reino Animalia (en lat�n,

�animales�) o Metazoo (�metazoos�) constituye un amplio grupo de organismos que son


eucariotas, heter�trofos, pluricelulares y tisulares (excepto los por�feros). Se
caracterizan por su amplia capacidad de movimiento, por no tener cloroplasto
(aunque hay excepciones, como en el caso de Elysia chlorotica) ni pared celular, y
por su desarrollo embrionario; que atraviesa una fase de bl�stula y determina un
plan corporal fijo (aunque muchas especies pueden sufrir una metamorfosis
posterior). Los animales forman un grupo natural estrechamente emparentado con los
Fungi. Animalia es uno de los cinco reinos del dominio Eukaryota, y a �l pertenece
el ser humano

Los filos animales m�s conocidos aparecen en el registro f�sil durante la


denominada explosi�n c�mbrica, sucedida en los mares hace unos 542 a 530 millones
de a�os. Los animales se dividen en varios subgrupos, algunos de los cuales son
vertebrados: (aves, mam�feros, anfibios, reptiles, peces) e invertebrados:
artr�podos (insectos, ar�cnidos, mir�apodos, crust�ceos), an�lidos (lombrices,
sanguijuelas), moluscos (bivalvos, gaster�podos, cefal�podos), por�feros
(esponjas), cnidarios (medusas, p�lipos, corales), equinodermos (estrellas de mar),
nematodos (gusanos clindricos), platelmintos (gusanos planos), etc.

�ndice
1 Caracter�sticas
2 Funciones esenciales
3 Clasificaci�n
3.1 Historia
3.2 Filos del reino animal
4 Origen y documentaci�n f�sil
5 Evoluci�n temprana del reino Animalia.
6 Filogenia
6.1 Estudios previos
7 V�ase tambi�n
8 Referencias
9 Bibliograf�a
10 Enlaces externos
Caracter�sticas
La movilidad es la caracter�stica m�s llamativa de los organismos de este reino,
pero no es exclusiva del grupo, lo que da lugar a que sean designados a menudo como
animales ciertos organismos, los llamados protozoos, que pertenecen al reino
Protista.

En el siguiente esquema se muestran las caracter�sticas comunes a todos los


animales:

Organizaci�n celular: Eucariota y pluricelular.


Nutrici�n: Heter�trofa por ingesti�n (a nivel celular, por fagocitosis y
pinocitosis), a diferencia de los hongos, tambi�n heter�trofos, pero que absorben
los nutrientes tras digerirlos externamente.
Metabolismo: Aerobio (consumen obligatoriamente ox�geno). Sin embargo,
recientemente se han descubierto varias especies del filo de animales marinos
Loricifera, que tienen la particularidad de ser los primeros metazoos que hasta el
momento se haya demostrado que vivan en un ambiente permanente de anaerobiosis, ya
que no contienen mitocondrias, sino otros org�nulos.
Reproducci�n: Todas las especies animales se reproducen sexualmente (algunas solo
por partenog�nesis), con gametos de tama�o muy diferente (oogamia) y cigotos (ciclo
diplonte). Algunas pueden, adem�s, multiplicarse asexualmente. Son t�picamente
diploides.
Desarrollo: Mediante embri�n y hojas embrionarias. El cigoto se divide
repetidamente por mitosis hasta originar una bl�stula.
Estructura y funciones: Poseen col�geno como prote�na estructural. Tejidos
celulares muy diferenciados. Sin pared celular. Algunos con quitina. Fagocitosis,
en formas basales. Ingesti�n con fagocitosis ulterior o absorci�n en formas
derivadas ("m�s evolucionadas"), con capacidad de movimiento, etc.
Simetr�a: Excepto las esponjas, los dem�s animales presentan una disposici�n
regular de las estructuras del cuerpo a lo largo de uno o m�s ejes corporales. Los
tipos principales de simetr�a son la radial y la bilateral.
Con pocas excepciones, la m�s notable la de las esponjas (filo Porifera), los
animales presentan tejidos diferenciados y especializados. Estos incluyen m�sculos,
que pueden contraerse para controlar el movimiento, y un sistema nervioso, que
env�a y procesa se�ales. Suele haber tambi�n una c�mara digestiva interna, con una
o dos aberturas. Los animales con este tipo de organizaci�n son conocidos como
eumetazoos, en contraposici�n a los parazoos y mesozoos, que son niveles de
organizaci�n m�s simples ya que carecen de algunas de las caracter�sticas
mencionadas.

Todos los animales tienen c�lulas eucariontes, rodeadas de una matriz extracelular
caracter�stica compuesta de col�geno y glucoprote�nas el�sticas. Esta puede
calcificarse para formar estructuras como conchas, huesos y esp�culas. Durante el
desarrollo del animal se crea un armaz�n relativamente flexible por el que las
c�lulas se pueden mover y reorganizarse, haciendo posibles estructuras m�s
complejas. Esto contrasta con otros organismos pluricelulares como las plantas y
los hongos, que desarrollan un crecimiento progresivo ya que sus c�lulas permanecen
en el sitio mediante paredes celulares.

Funciones esenciales
Los animales llevan a cabo las siguientes funciones esenciales: alimentaci�n,
respiraci�n, circulaci�n, excreci�n, respuesta, movimiento y reproducci�n:

Alimentaci�n
La mayor�a de los animales no pueden absorber comida; la ingieren. Los animales han
evolucionado de diversas formas para alimentarse. Los herb�voros comen plantas, los
carn�voros comen otros animales; y los omn�voros se alimentan tanto de plantas como
de animales. Los detrit�voros comen material vegetal y animal en descomposici�n.
Los comedores por filtraci�n son animales acu�ticos que cuelan min�sculos
organismos que flotan en el agua. Los animales tambi�n forman relaciones
simbi�ticas, en las que dos especies viven en estrecha asociaci�n mutua. Por
ejemplo un par�sito es un tipo de simbionte que vive dentro o sobre otro organismo,
el hu�sped. El par�sito se alimenta del hu�sped y lo da�a.3?
Respiraci�n
No importa si viven en el agua o en la tierra, todos los animales respiran; esto
significa que pueden tomar ox�geno y despedir di�xido de carbono. Gracias a sus
cuerpos muy simples y de delgadas paredes, algunos animales utilizan la difusi�n de
estas sustancias a trav�s de la piel. Sin embargo, la mayor�a de los animales han
evolucionado complejos tejidos y sistemas org�nicos para la respiraci�n.3?
Circulaci�n
Muchos animales acu�ticos peque�os, como algunos gusanos, utilizan solo la difusi�n
para transportar ox�geno y mol�culas de nutrientes a todas sus c�lulas, y recoger
de ellas los productos de desecho. La difusi�n basta porque estos animales apenas
tienen un espesor de unas cuantas c�lulas. Sin embargo, los animales m�s grandes
poseen alg�n tipo de sistema circulatorio para desplazar sustancias por el interior
de sus cuerpos.3?
Excreci�n
Un producto de desecho primario de las c�lulas es el amoniaco, sustancia venenosa
que contiene nitr�geno. La acumulaci�n de amoniaco y otros productos de desecho
podr�an matar a un animal. La mayor�a de los animales poseen un sistema excretor
que bien elimina amoniaco o bien lo transforma en una sustancia menos t�xica que se
elimina del cuerpo. Gracias a que eliminan los desechos metab�licos, los sistemas
excretores ayudan a mantener la home�stasis. Los sistemas excretores var�an, desde
c�lulas que bombean agua fuera del cuerpo hasta �rganos complejos como ri�ones.3?
Respuesta
Los animales usan c�lulas especializadas, llamadas c�lulas nerviosas, para
responder a los sucesos de su medio ambiente. En la mayor�a de los animales, las
c�lulas nerviosas est�n conectadas entre s� para formar un sistema nervioso.
Algunas c�lulas llamadas receptores, responden a sonidos, luz y otros est�mulos
externos. Otras c�lulas nerviosas procesan informaci�n y determinan la respuesta
del animal. La organizaci�n de las c�lulas nerviosas dentro del cuerpo cambia
dram�ticamente de un f�lum a otro.3?
Movimiento
Algunos animales adultos permanecen fijos en un sitio. Aunque muchos tienen
movilidad. Sin embargo tanto los fijos como los m�s veloces normalmente poseen
m�sculos o tejidos musculares que se acortan para generar fuerza. La contracci�n
muscular permite que los animales movibles se desplacen, a menudo en combinaci�n
con una estructura llamada esqueleto. Los m�sculos tambi�n ayudan a los animales,
a�n los m�s sedentarios, a comer y bombear agua y otros l�quidos fuera del
cuerpo.3?
Reproducci�n
La mayor�a de los animales se reproducen sexualmente mediante la producci�n de
gametos haploides. La reproducci�n sexual ayuda a crear y mantener la diversidad
gen�tica de una poblaci�n. Por consiguiente, ayuda a mejorar la capacidad de una
especie para evolucionar con los cambios del medio ambiente. Muchos invertebrados
tambi�n pueden reproducirse asexualmente. La reproducci�n asexual da origen a
descendiente gen�ticamente id�nticos a los progenitores. Esta forma de reproducci�n
permite que los animales aumenten r�pidamente en cantidad.3?