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La Bogotá del siglo XIX en los álbumes de

Ernst Röthlisberger
La colección de uno de los primeros profesores extranjeros de la Universidad Nacional
será expuesta.

Esta fotografía, con reclutas de la Guerra de los Mil Días (1889-1902), hace parte de
la colección que podrán apreciar los ciudadanos en la exposición que realizará el
Archivo de Bogotá.
Foto: ÁLBUM FOTOGRÁFICO DE ERNST RÖTHLISBERGER

Por: Carol Malaver

15 de mayo 2018 , 11:34 p.m.

El incendio de las galerías Arrubla, la construcción de la planta de energía eléctrica de


El Charquito, las marchas de soldados durante la Guerra de los Mil Días e imágenes de
la celebración del Corpus Christi son solo algunas de las noventa fotografías tomadas a
finales del siglo XIX en Bogotá y que los ciudadanos podrán ver en un libro
facsimilar que será expuesto entre el jueves 17 de mayo y el viernes 29 de junio del
2018 en el Archivo de Bogotá.
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Para la Alcaldía, que gestó el proyecto en conjunto con la Universidad Nacional, esta
compilación es un tesoro histórico de la ciudad cuyo protagonista es Ernst
Röthlisberger. Este suizo nacido en 1858 fue contratado en Colombia 23 años después
para dictar las cátedras de Historia, Filosofía e Historia del Derecho en la Universidad
Nacional de Colombia, así se convirtió en uno de los primeros profesores extranjeros de
dicha institución.

Del académico se sabe que nació en Burgdorf una pequeña comuna en un hogar
conservador y que, incluso, uno de sus sueños fue ser sacerdote, una idea que se frustró
y que lo llevó a la Universidad de Berna a cursar estudios en Lenguas, Historia y
Filosofía. Fue allí en donde se gestó su interés en el análisis de las sociedades desde el
punto de vista académico y científico.
Según Gabriel Escalante Guzmán, de la Universidad Nacional, lo que nunca imaginó
este hombre fue que años después se embarcaría en una aventura por el nuevo
continente y en un país “agobiado por las antiguas guerras libertadoras, sumido en el
deseo por el progreso de la técnica y la ciencia en ruptura con ideas y formaciones
teológicas”.

El profesor Ernst llegó a Colombia cuando tenía 23 años y dejó un registro de la


Colombia del siglo XIX a través de su álbum. Esta es una imagen de Puerto Colombia,
en la costa Atlántica.
Foto: ÁLBUM FOTOGRÁFICO DE ERNST RÖTHLISBERGER
Acá llegó siendo solo un joven de 23 años llamado por el entonces ministro
plenipotenciario de la Nueva Granada ante las cortes de España e Inglaterra y posterior
presidente de Colombia Carlos Holguín. Tuvo que padecer viajes en río y a caballo
en un territorio totalmente desconocido e inhóspito.

El clima cambiante, las costumbres locales, las personas y sus rasgos físicos, todo era
nuevo para él y por eso qué mejor que registrarlo todo a través de la fotografía, algunas
de él, otras de amigos y conocidos. En sus álbumes quedaron plasmadas las
consecuencias de las guerras civiles en una ciudad incipiente disputada por el
poder.
Estas son algunas de las imágenes que dejó el académico:
Calle Real, actual carrera Séptima, decorada para el Corpus Christi.
Foto: ÁLBUM FOTOGRÁFICO DE ERNST RÖTHLISBERGER

El cepo fue uno de los castigos más usados durante el periodo colonial para reprender y
controlar a las poblaciones indígenas del país.
Foto: ÁLBUM FOTOGRÁFICO DE ERNST RÖTHLISBERGER
En mayo de 1900 un incendio causado por el alemán Emilio Streicher acabó con el
edificio de las Galerías Arrubla. Este siniestro ocurrió en lo que hoy es el Palacio de
Liévano.
Foto: ÁLBUM FOTOGRÁFICO DE ERNST RÖTHLISBERGER

La iglesia de Nuestra Señora del Destierro y Huida a Egipto es un templo católico


ubicado en el barrio Egipto nombrado por la iglesia que lleva ese nombre, situado en la
localidad de La Candelaria.
Foto: ÁLBUM FOTOGRÁFICO DE ERNST RÖTHLISBERGER
Calle Real, actual carrera Séptima, decorada para el Corpus Christi.
Foto:
ÁLBUM FOTOGRÁFICO DE ERNST RÖTHLISBERGER

El cepo fue uno de los castigos más usados durante el periodo colonial para reprender y
controlar a las poblaciones indígenas del país.
Foto: ÁLBUM FOTOGRÁFICO DE ERNST RÖTHLISBERGER
El académico quedó tan impactado de la cultura local que en 1898, al regresar a su país,
publicó la obra El Dorado. Estampas de viaje y cultura de la Colombia suramericana.
Allí describió detalles de la sociedad colombiana. Sin pensarlo, el suizo se convirtió en
uno de los más destacados testimonios de viajeros durante la segunda mitad del
siglo XIX.

Aquí también dejó su descendencia. Desposó a Inés Ancízar Samper, la joven hija de
Manuel Ancízar Basterra y la poeta Pia Riján. Tuvo hijos y nietos hasta el punto de
considerar al país como su segunda patria.

Röthlisberger regresa a su país natal en 1885 y muere en el año 1926 pero solo fue
hasta el año 2015 que este tesoro fue entregado como donación por parte de los
descendientes del profesor Ernst Röthlisberger e Inés Ancízar a la Universidad
Nacional. Dos álbumes fotográficos fueron restaurados digitalmente, un trabajo arduo
que hoy muestra sus frutos.
Carol Malaver
SUBEDITORA BOGOTÁ
@carolmalaver
carmal@eltiempo.com
http://www.eltiempo.com/bogota/exposicion-del-album-de-ernst-roethlisberger-217794