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UNIDAD 1 LOS ORÍGENES DEL PENSAMIENTO FILOSÓFICO

1. DE MITO A LA RAZÓN

La filosofía nace en Grecia en el siglo VI a. C, y supone el paso del mito a la razón. Los
griegos, hasta ese momento, se movían con naturalidad en el mundo gracias a unas
cuantas verdades corrientes heredadas- eran los mitos-, y los más complicados enigmas
de la existencia les resultaban claros y explicables. Sus creencias no se podían
fundamentar pero sin embargo formaban un repertorio bastante sencillo que se
encontraba principalmente en la poesía homérica, por una parte, y en las liturgias y mitos
de cada una de las localidades, por otra. Gracias a esas creencias míticas, el universo en
el que vivían los griegos tenía una explicación, y los más difíciles problemas, el de donde
y el a donde del destino humano, tenían una solución.

Sin embargo, en el siglo VI a.C a algunos griegos ya no les sirven estas explicaciones
heredadas de la tradición y dejan de confiar en ellas. Es entonces lo que se conoce
como la crisis del mito.

Entre los factores que la provocan poseen gran importancia los siguientes:

- El contacto con otras culturas y con otras creencias, que se produce como
consecuencia del comercio marítimo- los griegos se establecieron en colonias por
todas las tierras alrededor del mediterráneo y de estas colonias procedían los
primeros filósofos-,

- La aparición de nuevas clases sociales- navieros, comerciantes, marinos- con


tiempo para el ocio y que no compartían el ideal de ser humano que proponían los
mitos.

- El uso de la moneda, que favorece el desarrollo de la capacidad abstractiva de los


seres humanos.

Pero dejar de confiar en los mitos no quiere decir que el ser humano pueda vivir sin
creencias. Necesita explicarse el universo y a sí mismo para saber cómo actuar, cómo
orientarse en su existencia. Y para encontrar nuevas explicaciones que sustituyan a las
míticas, algunos griegos- los primeros filósofos- centran su investigación en lo meramente
observable y para ello utilizan como único instrumento la razón, a la cual llamarán lógos.

En el momento de su nacimiento en Grecia, la filosofía no es pues, otra cosa que el


esfuerzo por encontrar una explicación del universo con el solo poder de la razón. La
necesidad del ser humano de estar orientado en su acción en el mundo es la que hace
nacer en Grecia este gran intento de utilizar la razón para saber a qué atenerse que es la
Filosofía.

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2. EL CONCEPTO DE NATURALEZA

Las preguntas sobre el sentido del universo y del quehacer de los seres humanos se
las plantean los primeros filósofos en términos de fisis o naturaleza y, por lo mismo,
su investigación se centra en la solución al problema del arjé de la fisis, o lo que es lo
mismo, del principio de la naturaleza.
En aquella época la naturaleza tenía para los griegos el siguiente significado:

- la fisis, puede entenderse unas veces como totalidad del universo: era la realidad,
el cosmos- lo que va a llevar a que se caracterice esta etapa como período
cosmológico-, y se encontraba en un contínuo proceso de realización y de
cambio. Otras veces la fisis era entendida como,

- lo que las cosas son, en particular. En este caso, coincide con la esencia (eidos)
o el ser de cada cosa.

El concepto de naturaleza tal y como lo entendieron los griegos, pues, se


caracteriza por los siguientes rasgos:

1º Va unida indisolublemente a la necesidad ( ananque) y ambas convierten el


universo en un todo ordenado y no en un caos. Cada cosa de este universo tiene
una esencia que le obliga a una forma de ser constante, pero también con una
forma de comportarse y de ocupar su lugar en ese universo.

2º La naturaleza es dinámica, no es algo estático o inerte; antes bien, experimenta


en sí misma cambios y movimientos. Buen ejemplo de ello son los astros, las
estaciones, las generaciones de los seres vivos, etc…Estos movimientos siempre
son ordenados y regulares.
La fisis implica movimiento y actividad, es la base o el sustrato donde se desarrollan
todos los seres naturales. Por el contrario, las cosas artificiales no tienen movimiento
intrínseco, no son dinámicas, solo se mueven si se les empuja. Esta visión del ser
natural y del universo mismo como organismo viviente dista mucho de la imagen
que, posteriormente, tendrán los filósofos y la propia ciencia moderna que concibe
el universo como una gran maquinaria en la cual todo se mueve gracias al principio
de causalidad. La única excepción será Demócrito, el cual como veremos más
adelante es determinista y mecanicista.

3º Es el arjé, el principio, pero no en sentido temporal- como lo primero-, sino como


la fuente originaria de todas las cosas, aquello a partir de lo cual se desarrolla todo y
gracias a lo cual se renueva continuamente todo aquello que tiene un desarrollo. Con
otras palabras, la fisis era para los griegos la realidad subyacente a las cosas de la
experiencia. Aristóteles define el arjé del que hablaban los primeros filósofos como
“aquello de lo cual constan todos los seres y de lo cual se engendran primeramente y
en lo que finalmente se disuelven”.
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Al preguntarse por el principio de la naturaleza, los primeros filósofos griegos
buscaban no el comienzo de la naturaleza en el tiempo, sino el sustrato común, la
sustancia fundamental a la que se reducían todas las cosas y que, a su vez, no se
reducía a ninguna de ellas. Con la solución a este problema pensaban encontrar el
sentido auténtico de la realidad, su valor genuino y primordial, y para llegar a ella es
para lo que utilizaron la razón como instrumento, desechando el mito y su valoración
del universo.

3. LOS PRIMEROS FILOSOFOS GRIEGOS (TAMBIEN LLAMADOS PRESOCRATICOS)

 La denominación de” presocráticos “ resulta algo desafortunada pero es la que


se utiliza para designar al conjunto de escritores y pensadores con los cuales se
considera inaugurada la filosofía en Grecia.Acerca de todos ellos hemos de
puntualizar lo siguiente:

 En su época no se consideraban filósofos sino sabios ( sófoi ). Y sabios eran


también los poetas, los artistas, los médicos, los científicos y políticos, hombres
universales, por tanto. Fue Pitágoras quien, al parecer, inventó la palabra
“filósofo” (amante y buscador de la sabiduría o sofía) y dijo que “ ninguno de los
hombres es sabio, solo Dios”.

 Cronológicamente, no todos fueron anteriores a Sócrates; así hay algunos


contemporáneos a Sócrates y Demócrito, por ejemplo, murió mucho más tarde.
Ademas, desde el punto de vista doctrinal no puede decirse que fueran
predecesores del pensamiento socrático. Si parece más plausible la tesis que les
agrupa por compartir una serie de rasgos comunes :

1º Todos ellos tratan de dar una respuesta a la pregunta acerca del origen y
constitución del cosmos. Trataron de determinar el principio eterno, el arjé, del que
todo procede y del que todo se compone. Y, la gran novedad, este principio ya no se
busca en realidades antropomórficas (los dioses), sino en la naturaleza.

2º Todos viven en las colonias de Jonia o Italia meridional, aunque debieron ser
grandes viajeros
3º Pueden clasificarse en dos grandes familias que responden a dos tradiciones
filosóficas distintas:
a) la tradición científica jónica y,
b) la tradición metafísica itálica.

Otra manera de clasificarlos obedece al número de elementos que consideraran


importantes en la naturaleza, así, los llamados monistas van a mantener que el
principio de todo cuanto existe es un solo elemento; para los pluralistas, en cambio,
varios o muchos son los principios constitutivos.
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* El estudio de los presocráticos resulta difícil debido a la escasez de textos que nos
han llegado de ellos. De ahí que tampoco pueda haber una interpretación definitiva.

ESCUELA JÓNICA (FISICA)

Tales (624-546 a.C) . Matemático, astrónomo y político, mantuvo que el origen de


todas las cosas, el arjé es el agua. Tal vez llegara a esta conclusión por observación:
Mileto era puerto de mar, su ciudad se abastecía del comercio marítimo y la lluvia
era fundamental para la agricultura. Todo para él está vivo y animado (hilozoísmo).
Tuvo dos discípulos:

Anaximandro (610-545 a.C) . Se dedicó a múltiples investigaciones: se le atribuye


un mapa terrestre, trabajos para calcular y medir la distancia entre las estrellas y la
afirmación de que la Tierra es esférica y ocupa el centro del universo. Para él el arjé
no es esto ni aquello sino algo indefinido, indeterminad al que calificó como el
apéiron. Este es inmortal e indestructible y camina hacia lo definido; por esto último
se considera el primer autor que habla de evolución.

Anaxímenes ( 585-524 a. C) . Continuador directo de Tales, este afirma que el


principio de todas las cosas es el aire, el cual, al calentarse produce el fuego, si se
condensa surge el agua y más condensado aún daría lugar a la Tierra.

ESCUELA PITAGÓRICA (MATEMÁTICA)

Fue fundada por Pitágoras (572 a.C- 496? a. C) nacido en Samos en Asia Menor y
emigró a Crotona en la Magna Grecia. Aquí fundó una comunidad o secta de
contenido místico- religioso y se les llamó pitagóricos. Dicha comunidad intervino
también en política. Su pensamiento y su influencia fueron enormes: estuvo vigente
después de su muerte durante más de tres siglos resurgiendo incluso de nuevo en el
siglo I d.C.

Para Pitágoras el arjé de las fisis es el número, por eso todo cuanto ocurre en el
universo es organizado y armónico- la armonía de las esferas-. El mundo es una
gran ecuación matemática . Les atribuyen cualidades mágicas a ciertos números,
como por ejemplo, el 7; el número 10, en cambio, supone la perfección. Decían que
de las figuras geométricas, la más perfecta era la esfera. Además, todo cuanto
acontece en el universo de forma regulada y armónica vuelve a repetirse
infinitamente hasta en sus más mínimos detalles. Es el eterno retorno.

La visión que Pitágoras posee del ser humano tiene una raíz filosófica porque está
influida por lo que todos los griegos pensaban de la naturaleza. Pero, al mismo
tiempo, encontramos también una raíz religiosa tomada del orfismo.
Para la religión órfica, centrada en el mito de Orfeo,- y Pitágoras asume esta
doctrina-, el alma humana es inmortal porque es de origen divino. Manchada por el
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pecado ha sido condenada a unirse a un cuerpo que es su cárcel, y no regresará a la
divinidad hasta que no haya expiado su culpa. Si en el momento de la muerte el
alma todavía no lo ha logrado, se verá obligada a transmigrar a otro cuerpo, humano
o animal, según la vida que haya llevado. Y así sucesivamente hasta recobrar su
primitiva espiritualidad.

El elemento filosófico de su visión del ser humano aparece cuando Pitágoras señala
cómo y en qué consiste la purificación: el hombre debe realizar su vida con la misma
concordia y armonía que existe en el universo; debe armonizar sus impulsos
positivos y negativos, controlarlos y equilibrarlos. Esta armonía se consigue de la
siguiente manera:

- Practicando la ascesis (= df conjunto de reglas y prácticas encaminadas a la


liberación del espíritu y al logro de la virtud) dominando los deseos del cuerpo.
- Cultivando la gimnasia y la música por la regularidad que aportan.
- Desarrollando el espíritu mediante el estudio de la matemática y la filosofía
- Respetando con escrupulosidad el orden mora familiar y social.

HERÁCLITO (DEVENIR)

Nacido aproximadamente entre el 544 y muerto en el 484 a. C sabemos muy poco


de su vida. La brevedad y la complejidad de los fragmentos que se conservan de su
obra le han valido el sobrenombre del “Oscuro”. Es frecuente exponer su filosofía
contrapuesta a la de Parménides.

Siguiendo la tradición de los demás filósofos jonios afirma que el fuego es el arjé del
universo: no solo las cosas individuales salen del fuego y vuelven a él sino que es el
mundo entero quien perece en el fuego- en una especie de conflagración universal-
para luego volver a renacer. Aparece aquí la imagen del ciclo cósmico, la antigua
idea griega del Eterno Retorno (que reaparece en Platón y los estoicos).

Pero lo que le ha otorgado valor permanente a la filosofía de Heráclito han sido sus
doctrinas de la contradicción y el Lógos. Heráclito, inclinándose por los sentidos,
concibe la realidad auténtica como movimiento. “Panta rei” (todo fluye) es la frase
con la que se resume su concepción de la naturaleza. La realidad es movimiento,
cambio continuo. Nada permanece igual a sí mismo en dos momentos distintos : “no
es posible descender dos veces al mismo río, pues siempre un agua distinta fluye en
torno a ti” o “todo fluye, nada queda”.

Y el motivo de que la realidad sea cambio continuo lo sitúa Heráclito en su arjé, que
es la contradicción, la lucha de contrarios. Cada cosa no es en cada momento más
que el resultado de la lucha entre dos elementos contrapuestos. “La guerra es el
padre de todas las cosas”.

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Sin embargo, la contradicción engendra armonía aunque sea una armonía oculta.
Esto ultimo ocurre porque una ley única rige el curso del universo: un Lógos que todo
lo unifica y todo lo orienta. Este lógos, en el caso del hombre es su propia razón.
Esta es una afirmación que resurgirá con frecuencia en la Historia de la Filosofía: el
orden real coincide con el orden de la razón, una misma ley o razón rige el mundo y
la mente humana (.F. Hegel).

PARMÉNIDES DE ELEA (ESCUELA DEL SER)

Nació y murió en Elea entre el 540 y el 470 a. C y creó una escuela llamada
“eleata”. Por las influencias en su pensamiento del orfismo , Parménides pertenece
a la tradición mística y metafísica de los primeros filósofos.

En su obra, un magnífico Poema escrito en versos hexámetros defiende la tesis de


que solo es lo que es y no lo que no es. “Lo que es” es el Ser y además es
pensable. El no ser, ni es, ni se puede pensar.

Las caracterísiticas del Ser de Parménides son las siguientes: es infinito, por tanto
nunca cambia. Es eterno porque nunca muere y no nace de nada, es ingénito. Es
perfecto, ilimitado, inmutable, es esférico, es, en una palabra Dios.

Parménides con estas afirmaciones parece que intentó demolir la filosofía de sus
predecesores, especialmente de los pitagóricos: por eso niega el vacío, el tiempo y
la pluralidad. Para él, el cambio y la pluralidad se consideran una ilusión de los
sentidos, no algo real. El mundo, es igual que el Ser, compacto inengendrado e
imperecedero, sin cambio ni movimiento. Es como “una esfera bien redonda”, inmóvil
y eterna. De un modo explícito, por tanto, se introduce la distinción entre verdad y
apariencia (u opinión), y se otorga primacía a la razón ( lo que se puede pensar)
por encima de las apariencias sensibles y engañosas, El problema del
conocimiento surge, pues, como un nuevo problema filosófico y avanzará el
pensamiento de Platón.

LOS PLURALISTAS

Empédocles (495 a. C- 435 a. C). Es el primero de los pluralistas. Nos habla de una
gran esfera (que equivale sin duda al ser de Parménides) que es el mundo donde
reina el movimiento y la pluralidad de seres. En ella se encuentran mezclados cuatro
elementos: fuego, aire, tierra y agua. Cada uno de ellos es eterno e imperecedero,
pero mezclados entre sí , dan lugar a los diversos seres. ¿Quién mezcla los
elementos, o acaso se mezclan ellos mismos?. Según nuestro autor son dos fuerzas
cósmicas las que produce los cambios y las alteraciones de los elementos
primitivos: Amor y Odio (fuerzas que también se encuentran en el hombre y que dan
lugar a una visión trágica del mismo).
Estas dos fuerzas desarrollan una teoría coherente de los ciclos del mundo o del
Eterno Retorno (tan similar en el pensamiento contemporáneo al concepto

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nietzscheano): al principio reina el Amor y la esfera es el Uno eterno, inmóvil,
homogéneo, en el que los 4 elementos están mezclados. Después viene el Odio y
con él la separación y la disgregación de los elementos. Amor y Odio, en conjunto,
permiten la aparición del Cosmos y de los seres que lo constituyen, pero finalmente
es el Amor quien realiza la mezcla de nuevo y así sucesivamente hasta la eternidad.

Anaxágoras (500 a. C- 428 a. C). Fue el primer filósofo que se estableció en Atenas,
vivió su época dorada y entabló amistad personal con Pericles. Con una postura muy
similar a la de su antecesor e intentando salvar la multiplicidad de la experiencia
sensible, este pluralista afirma que los cambios y las transformaciones de la realidad
obedecen a la mezcla de innumerables elementos o semillas (spérmata)

(Aristóteles designará a estas semillas con el nombre de homeomerías, para


expresar que en cada cuerpo predominan las que son semejantes al todo).

Estas son cualitativamente distintas e indefinidamente divisibles. En todas las cosas


hay semillas de todas las cosas. La pluralidad y el cambio se explican por la mezcla
o la disgregación de las semillas. Anaxágoras pensaba que la materia de lo que algo
se compone tiene que estar necesariamente de forma germinal en su nacimiento.
Por ejemplo, el pelo solo puede nacer de gérmenes o semillas de pelo, la sangre de
gérmenes de sangre, etc…Será el predominio cuantitativo de una cualidad el que le
de apariencia y nombre a cada unas de las cosas.

El mundo se origina por un torbellino. Esto exigía un principio del movimiento


porque, ¿ quién, si no, mueve el torbellino? . La respuesta es el Nous (Espíritu,
Inteligencia), el cual viene desde fuera de la masa y organiza y transforma este caos
que es el cosmos. Platón y Aristóteles encantados al principio con esta idea
quedaron posteriormente decepcionados al comprender que Anaxágoras le habia
dado al Nous un papel muy reducido: una vez puesto en marcha el torbellino, todo
funciona ya mecánicamente. No obstante, atención a este concepto que parece ser
el precedente del Motor Inmóvil de Aristóteles.

Demócrito (460 a. C – 370 a. C). Junto a su maestro Leucipo son los fundadores del
atomismo: el mundo consta de infinitas partículas indivisibles, sólidas, llenas e
inmutables que reciben el nombre de átomos. Estos son infinitos en número,
carecen de cualidades sensibles y solo se distinguen por la figura, el orden y la
posición que ocupan en el espacio, en el ser (lleno). Los átomos poseen movimiento
propio en todas las direcciones y chocan entre sí (algo parecido a lo que sucede con
las partículas de polvo observadas a través de un rayo de luz).

Los átomos explican la multiplicidad de los seres, el movimiento y la generación-


corrupción, Pero aún se requiere un segundo principio: el vacío o no-ser. El vacío

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tiene que existir como aquello que separa los átomos; además explica el movimiento
porque si no hay vacío no puede haber ni choques ni desplazamientos.

Lleno-vacío, son parte de la materia, no fuerzas extrañas. Los choques de los


átomos son fortuitos y debidos al azar. Nada obedece a una ordenación inteligente
hacia un fin determinado. Materia, vacío y movimiento, eso es todo cuanto hay. A una
explicación así se le llamará mas tarde mecanicismo y materialismo.

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