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FUNDAMENTOS BIOLÓGICOS DEL APRENDIZAJE Y LA MEMORIA

EVOLUCIÓN DEL APRENDIZAJE

Tropismos y Taxias

Los seres vivos responden a su medio mediante pautas de comportamiento que


tienen un origen genético.

Estas pautas no sufren alteraciones con la experiencia y por consiguiente no


pueden ser consideradas como formas de aprendizaje.

Así, todos los seres vivos, poseen mecanismos de reconocimiento de ciertos


estímulos ambientales y respuestas automáticas de aproximación o alejamiento de
aquéllos.

• Estos mecanismos reciben el nombre de Tropismos (movimiento de


orientación de un organismo sésil como respuesta a un estímulo)

• O Taxias (movimiento que presentan los organismos que pueden


trasladarse libremente, cuando, debido a un estímulo externo, se orientan
según una dirección).

• En función del estímulo se habla de foto- (luz), geo- (tierra), hidro- (agua),
quimio- (sustancia química), termo- (calor) taxia o tropismo. La respuesta
puede ser de alejamiento (negativa) o de aproximación (positiva).

LAS CONDUCTAS INNATAS

¿Qué opinaba el conductismo (J.B. Watson, B.F.Skinner), sobre la conducta de


aprendizaje?

Opinaban que todo comportamiento animal o humano era aprendido, es decir,


resultado de la experiencia.

Sin embargo, los elementos radicales de la escuela etológica (K.Lorenz,


N.Tinbergen, K.v.Frisch) sostenían que la conducta animal es innata (instintiva).

Naturalmente, ambas posturas son extremas, en el sentido de que no toda


conducta animal es innata ni toda conducta es aprendida.
¿Cuándo una conducta se considera instintiva?

1. se ejecuta sin que exista aprendizaje (no depende de la experiencia).

2. Es estereotipada (invariable).

3. Se comparte por todos los miembros de la especie.

4. Se desencadena ante ciertos estímulos.

5. Se continúa hasta que se consuma.

6. Sirve para la supervivencia del individuo.

Los reflejos

Son pautas uniformes de acción de base genética, que se desencadenan de forma


involuntaria en un lapso de tiempo muy breve, ante un estímulo específico.

El estímulo actúa sobre un receptor sensorial produciendo una respuesta motora o


glandular localizada.

Ej: el reflejo patelar se produce al estimular receptores de la rodilla, y la respuesta


consiste en una contracción muscular (sería una respuesta motora).

Ej: el reflejo de salivación se produce ante la presencia de comida en la boca


(sería una respuesta glandular).

APRENDIZAJE ASOCIATIVOS Y O PREASOCIATIVOS

Es un tipo de aprendizaje en el que se produce un cambio en la conducta como


resultado de la experiencia repetida de un único estímulo.

A diferencia del aprendizaje asociativo, en el cual se asocian dos o más estímulos,


en el aprendizaje no asociativo se modifica la conducta del sujeto por la mera
presencia de un solo estímulo, sin que este se asocie a ningún otro

Hay dos tipos de aprendizaje asociativo: Habituación y Sensibilización

Habituación

 Disminución de la respuesta ante un estímulo debido a la repetición de


éste, y a su escasa relevancia biológica.

Ej: escuchar el ruido de un carro mientras dormimos, nos despertamos


sobresaltados y en alerta. Si el estímulo se repite, dejaremos de despertarnos ante
el ruido del coche, ya que éste no posee relevancia de ningún tipo, y no aporta
información importante para nuestra adaptación.

Sensibilización

 El proceso opuesto a la habituación es la sensibilización, que consiste en el


aumento de la respuesta ante un estímulo (debido a que sea nuevo o a que
sea perjudicial).

Habituación y sensibilización son procesos fundamentales en la adaptación de un


organismo a su ambiente. Un modo de sensibilización seria cuándo lo más
probable es que ignoremos estos detalles en los sitios o con las personas que nos
resultan familiares.

APRENDIZAJE ASOCIATIVO

Pertenecen a este tipo, aprendizajes en los que la asociación de estímulos


modifica la respuesta del sujeto.

Tenemos: Condicionamiento Clásico y Operante

Condicionamiento clásico

 En este aprendizaje, un estímulo incapaz de provocar una respuesta, acaba


provocándola mediante su asociación a otro estímulo que sí la provoca de
forma natural.

Condicionamiento operante

• El condicionamiento operante o instrumental (Thorndike, Skinner) se


sustenta en la llamada “ley del efecto” (Thorndike) que establece que
cuando un acto va seguido de una recompensa tiende a repetirse, mientras
que cuando va seguido de un castigo tiende a perderse.