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CICLO DE VIDA DE LA MINA

Además de nuestros logros pasados y desempeño actual, lo que nos diferencia es


la oportunidad que aún permanece: nuestros activos de clase mundial, un portafolio
excepcional de prospectos de desarrollo y exploración, demostrada capacidad de
ejecución y compromiso con la responsabilidad social. En conjunto, todo ello forma
la base de un verdadero desarrollo sustentable que crea valor para todos nuestros
grupos de interés.

En la actividad minera se pueden diferenciar varias etapas de trabajo, las cuales


componen el ciclo de vida de la misma.

 Primera fase. Descubrimiento


El trabajo en una mina parte del descubrimiento de la misma. Aquí entra en juego
lo que se conoce como prospección y exploración, es decir, aquellas actividades
que se centran en averiguar si existe algún mineral a extraer, cuánto hay y dónde
se encuentra.

Este trabajo es llevado a cabo por geólogos e ingenieros, además de otros


especialistas en distintas materias, quienes deben realizar un exhaustivo estudio de
las probabilidades de éxito que puede tener el yacimiento, considerando tamaño y
grado de depósito, además de la inversión inicial, los riesgos y la solidez del
proyecto.

 Segunda fase. Explotación

Una vez que la empresa minera ha valorado los estudios de las probabilidades del
proyecto, si el depósito encontrado es viable comienza a planificarse la extracción,
a alcanzar acuerdos de inversión y a buscar posibles compradores, entre otras
cuestiones. Igualmente, aquí entra en juego la planificación de la ingeniería a
utilizar, los costes de esto, la legislación vigente en el lugar de explotación o la
normativa medioambiental al respecto.

NUESTRO CICLO DE VIDA:


1. Exploración: entre 1 y 10 años

Los mineros trabajando en el subsuelo y extrayendo mineral, la imagen clásica de


la minería, tan solo es una pequeña parte de un proceso largo y complicado, que
empieza con una etapa previa de exploración que puede alargarse hasta una
década. Se trata de un proceso bastante complejo, que consume tiempo, recursos
económicos y conocimientos de muchas disciplinas: geografía, geología, química e
ingeniería. La probabilidad de que un descubrimiento acabe dando lugar a una mina
de plata productiva es muy pequeña: menor de un 0,1%, Y tan solo el 10% de los
depósitos de plata del mundo contienen suficiente metal como para justificar
económicamente su extracción.
2. Desarrollo de la mina: entre 1 y 5 años

El desarrollo de la mina de plata implica la planificación y construcción de la mina y


de las infraestructuras necesarias. Para ello, la compañía minera tiene que obtener
los permisos y licencias administrativos necesarios antes de acometer la
construcción. Este proceso lleva años y varía enormemente en función del país
donde esté localizado el yacimiento. En algunos países africanos y asiáticos, las
trabas administrativas pueden ser importantes.

En cuanto a la construcción, no solo se refiere exclusivamente a la mina: junto a las


instalaciones de procesado del mineral, las compañías mineras suelen construir
infraestructuras y establecimientos destinados a satisfacer las necesidades
logísticas y operativas, así como las necesidades de los empleados y de la
comunidad local.

Estas instalaciones resultan muy importantes a largo plazo para la comunidad y es


una de las fórmulas mediante las cuales la minería de plata contribuye al desarrollo
económico.

Una vez que se conocen los datos básicos de la geología local y del depósito
potencialmente viable, se puede hacer un modelo del yacimiento de mineral y
evaluar su viabilidad.
3. Extracción del mineral: entre 10 y 30 años

La etapa de extracción del mineral corresponde a la vida productiva de la mina,


durante la cual se extrae el mineral y se procesa para obtener la plata. Este
procesado incluye la transformación de las rocas y el mineral en una pasta metálica
de elevada pureza, denominada doré, que contiene entre un 60 y un 90% de plata.

Son muchos los factores que, a lo largo de la vida productiva de la mina, determinan
qué zonas del yacimiento resultan más rentables económicamente: el precio de la
plata, los costes de extracción… Cuando el precio baja o los costes suben, solo
resulta económicamente rentable extraer y procesar el mineral con mayor
concentración de plata.

Los planes se revisan periódicamente en función de las condiciones del mercado y


de los nuevos datos que la tecnología permite obtener.
4. Desmantelamiento de la mina: entre 1 y 5 años

Una vez que han cesado las operaciones en la mina, ya sea porque se ha agotado
el mineral o porque los depósitos restantes no son económicamente rentables, la
labor se centra en el desmantelamiento de las instalaciones y la rehabilitación del
terreno sobre el que está situada la explotación.

El cierre de una mina de plata es una tarea muy compleja, ya que la compañía
minera puede quedar obligada a revisar el emplazamiento de la mina incluso hasta
cinco o diez años después de su clausura, para verificar los posibles daños
medioambientales que se hayan podido registrar.

En este tiempo, la tierra se rehabilita, se repueblan las especies vegetales y se


garantiza la estabilidad medioambiental a largo plazo.

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