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NUMEROS RACIONALES

Gran cantidad de la información que se suministra en la radio, la televisión, los periódicos o internet
incluye datos numéricos que se expresan con fracciones, con decimales o con porcentajes. Tales
expresiones corresponden a las distintas formas de expresar un número racional.
Fracciones equivalentes: Se denominan fracciones equivalentes aquellas fracciones que
representan la misma cantidad o parte del todo. En general: si y solo si: ad = bc
Simplificación de fracciones: Para simplificar una fracción, se dividen tanto el numerador como el
denominador por un divisor común a ambos.
Cuando para simplificar se elige justo el máximo común divisor, la fracción que se obtiene es
irreducible.
Se denominan fracciones irreducibles aquellas fracciones en las que el máximo común divisor (mcd)
entre el numerador y el denominador es 1; o, de otra forma, aquellas que están simplificadas al máximo.
mcd (30, 15) = 15 y mcd (48, 72) = 24 MCM (30, 15) = 90 MCM (48, 72) = 144
El conjunto de los números racionales
Un número racionales el conjunto de todas las fracciones equivalentes a una dada. Se toma como
representante de este número la fracción irreducible. El conjunto de los números racionales (Q) está
formado por los números de la forma: en donde a y b son números enteros y b es diferente de 0.
Este conjunto contiene a los números enteros que, a su vez, contiene a los naturales:

Expresión decimal de los números racionales


Números decimales exactos: Un número decimal exacto es aquel que tiene una cantidad finita de
cifras decimales y corresponden a fracciones decimales o a fracciones equivalentes a una fracción
decimal.
Números decimales periódicos: Un número decimal periódico es un número racional caracterizado
por tener un periodo (cifras decimales que se repiten indefinidamente). Este periodo puede constar
de una o varias cifras
Los números decimales periódicos puros son aquellos que presentan el periodo inmediatamente
después de la coma, en tanto que en los periódicos mixtos el periodo no aparece inmediatamente
después de esta.

El número decimal es puro y su periodo es 8, mientras que es mixto, pues su periodo,


que es 672, no aparece inmediatamente después de la coma. En este número la cifra decimal 4 que
no se repite se denomina anteperiodo
Fracción correspondiente a una expresión decimal
Si en el recipiente se vierte agua hasta la marca 0,5, se habrá ocupado la mitad de su
capacidad; así que ½ = 0,5. Cuando se divide 1 entre 2, se obtiene 0,5. Por tanto, se
dice que la fracción ½ es equivalente al número decimal 0,5.
La fracción generatriz de un número decimal es una fracción en la que al dividir el
numerador entre el denominador arroja como cociente ese número.
Fracción generatriz de una expresión decimal exacta:
La fracción generatriz de un decimal exacto tiene como numerador el número sin decimales y como
denominador, la unidad seguida de tantos ceros como cifras decimales tiene el número decimal.
Una vez obtenida la fracción generatriz, se simplifica si es posible.
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Fracción generatriz de una expresión decimal periódica pura
La fracción generatriz de un decimal periódico puro cuya parte entera es 0, es una fracción que tiene
como numerador el mismo periodo y como denominador tantos nueves como cifras decimales tiene
el periodo.
Fracción generatriz de una expresión decimal periódica mixta
La fracción generatriz de un decimal periódico mixto tiene como numerador las cifras hasta
completar un periodo, menos las cifras hasta el anteperiodo, y como denominador tantos nueves
como cifras tenga el periodo seguidos de tantos ceros como cifras tenga el anteperiodo.
Números racionales en la recta numérica
Los números racionales se ubican en la recta numérica tanto a la izquierda como a la derecha del 0.
A la derecha se hallan los racionales positivos y a la izquierda los racionales negativos.
Se divide cada unidad de la recta según lo que indica el denominador y se toman tantas partes como
indique el numerador. Si se divide en dos partes iguales cada segmento unidad en la recta numérica,
podemos representar los números racionales cuya representación fraccionaria tenga como denominador 2.

De igual manera, si se divide en cuatro partes iguales cada segmento unidad en la recta, se pueden
ubicar los números racionales cuya representación fraccionaria tenga como denominador 4

Relación de orden en los números racionales


El profesor Camilo preguntó a sus 32 estudiantes acerca de su deporte favorito y anotó la fracción
Fútbol: 4/16, Natación: 3/8, Tenis: ¼, Béisbol: 4/32 ¿Cuál deporte es más popular?
Para responder la pregunta, se puede construir una recta numérica y ubicar en ella cada fracción. El
orden de mayor a menor preferencia corresponde a las fracciones ubicadas de derecha a izquierda

Dado dos números racionales se verifica una y sola una de las siguientes relaciones:
, o
Para comparar dos números racionales, se deben tener en cuenta varios criterios:
• Todo número racional positivo es mayor que cualquier racional negativo.
• Todo número racional negativo es menor que 0.
• Si dos números racionales positivos tienen igual denominador, es menor el que tiene menor
numerador.
• Si dos números racionales positivos tienen el mismo numerador, es menor el que tiene mayor
denominador.
• Si dos números racionales tienen distinto denominador, se debe buscar una fracción equivalente a
cada una de las fracciones dadas, con el mismo denominador, y compararlas teniendo en cuenta los
criterios anteriores.
Para comparar las expresiones decimales 4,25 y 4,21, se comparan sus
cifras de izquierda a derecha hasta donde sea necesario.
Adición de números racionales
Adición de números racionales en expresión fraccionaria
Para sumar dos números racionales con el mismo denominador, se suman los numeradores y se
mantiene el mismo denominador
Para sumar dos números racionales con diferente denominador, se buscan fracciones equivalentes
a los números racionales dados, que tengan el mismo denominador; luego se adicionan las
fracciones equivalentes obtenidas como en el caso anterior.
Ejemplo: María preparó arroz con leche. Ella usó medio kg que había en una bolsa y el cuarto de
kg que quedó en otra. Para saber cuánto kg arroz usó, ella suma así:
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Adición de números racionales en expresión decimal
Para sumar dos números racionales en expresión decimal, se sigue el procedimiento siguiente:
• Se escriben los sumandos en posición vertical, de modo que las comas queden una debajo de la otra.
• Se resuelve la suma como si se tratara de números enteros.
• Se ubica la coma de la suma alineada con la coma de los sumandos.
Ejemplo: Para hallar 45,67 + 3,8:
Se escriben los sumandos en posición vertical, de tal forma que las comas queden alineadas una
debajo de la otra. En el segundo sumando se puede escribir 0 en el lugar de las centésimas para que
ambos números queden con la misma cantidad de cifras decimales.
Ejemplo: Para llegar al colegio cada mañana, Teresa recorre 5,07 km en su patineta y 1,4 km en
taxi. Para saber cuántos kilómetros recorre Teresa en total, se debe efectuar la suma 5,07 + 1,4
Sustracción de números racionales
Sustracción de números racionales en expresión fraccionaria
Para sustraer números racionales con igual denominador, se restan los numeradores y se deja el
mismo denominador.
Ejemplo: Andrea recorre 10/4 de kilómetro en línea recta de su casa a la oficina. Ella siempre hace
una parada para llevar a su compañero Carlos, que vive a ¾ de kilómetro de la oficina. ¿Cuál es la
distancia entre la casa de Andrea y la de Carlos?
Para sustraer racionales con diferente denominador, primero se hallan fracciones equivalentes a los
números racionales dados que tengan el mismo denominador; luego, se procede como en el caso anterior.
Sustracción de números racionales en expresión decimal
Para sustraer expresiones decimales, se escribe el sustraendo debajo del minuendo de tal manera
que queden alineadas las cifras del mismo valor posicional; luego, se resta como en los números
enteros. A la diferencia se le agrega la coma debajo de las comas.
Ejemplo: Observa cómo se sustrae 34,28 de 124,85.
Multiplicación y división de números racionales
Multiplicación de números racionales en expresión fraccionaria
Ejemplo: José vende vasos de gaseosa de ¼ de litro cada uno Si el domingo vendió nueve vasos de
gaseosa, ¿cuántos litros vendió en total?
Para multiplicar tres o más números racionales en su expresión fraccionaria, se multiplican los
numeradores entre sí y los denominadores entre sí.
Antes de efectuar productos de números racionales, conviene simplificar al máximo.
Multiplicación de números racionales en expresión decimal
Para multiplicar expresiones decimales, se efectúa la
multiplicación como si se tratara de números enteros, y se
separa en el producto tantas cifras decimales como tengan
entre los dos factores.
Observa cómo se realiza la operación 45,87 x 3,5.
División de números racionales en expresión fraccionaria
Para dividir dos números racionales, se multiplica el dividendo por el inverso multiplicativo del
divisor. En general, se cumple que:
Inverso multiplicativo: Si a/b es un número racional diferente de cero, entonces su inverso
multiplicativo es b/a y el producto de ambos es 1
Una fracción compleja es aquella en la que tanto el numerador como el denominador son
fracciones. Las fracciones complejas son equivalentes a una división:

División de números racionales en expresión decimal


Para dividir dos números racionales en expresión decimal, se eliminan las comas decimales multiplicando el
dividendo y el divisor por una misma potencia de 10. Luego, se efectúa la división entre los números enteros
obtenidos.
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