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 es una ciencia que, partiendo de axiomas y siguiendo el
razonamiento lógico, estudia las propiedades y relaciones cuantitativas entre los entes abstractos
(números, figuras geométricas, símbolos). Mediante las matemáticas conocemos las cantidades,
las estructuras, el espacio y los cambios. Los matemáticos buscan patrones, formulan nuevas
conjeturas e intentan alcanzar la verdad matemática mediante rigurosas deducciones. Éstas les
permiten establecer los axiomas y las definiciones apropiados para dicho fin.

Las matemáticas surgen cuando hay problemas difíciles en los que intervienen la cantidad,
la estructura, el espacio y el cambio de los objetos. Al principio, las matemáticas se encontraban
en el comercio, en la medición de los terrenos y, posteriormente, en la astronomía. Actualmente,
todas las ciencias aportan problemas que son estudiados por matemáticos, al mismo tiempo que
aparecen nuevos problemas dentro de las propias matemáticas.

El matemático Benjamin Peirce definió las matemáticas como "la ciencia que señala las
conclusiones necesarias". Por otro lado, Albert Einstein declaró que "cuando las leyes de la
matemática se refieren a la realidad, no son ciertas; cuando son ciertas, no se refieren a la
realidad".[1.1]

Las matemáticas dependen tanto de la lógica como de la creatividad, y están regidas por
diversos propósitos prácticos y por su interés intrínseco. Para algunas personas, y no sólo para los
matemáticos profesionales, la esencia de esta disciplina se encuentra en su belleza y en su reto
intelectual Para otros, incluidos muchos científicos e ingenieros, su valor principal estriba en la
forma en que se aplican a su propio trabajo. Ya que las matemáticas juegan ese papel central en la
cultura moderna, es indispensable una comprensión básica de ellas en la formación científica. Para
lograr esto, los estudiantes deben percatarse de que las matemáticas forman parte del quehacer
científico, comprender la naturaleza del pensamiento matemático y familiarizarse con las ideas y
habilidades de esta disciplina.[1.2]

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La ciencia es el conjunto de conocimientos sistemáticamente estructurados obtenidos


mediante la observación de patrones regulares, de razonamientos y de experimentación en
ámbitos específicos, de los cuales se generan preguntas, se construyen hipótesis, se deducen
principios y se elaboran leyes generales y esquemas metódicamente organizados.

La ciencia utiliza diferentes métodos y técnicas para la adquisición y organización de


conocimientos sobre la estructura de un conjunto de hechos suficientemente objetivos y
accesibles a varios observadores, además de basarse en un criterio de verdad y una corrección
permanente. La aplicación de esos métodos y conocimientos conduce a la generación de más
conocimiento objetivo en forma de predicciones concretas, cuantitativas y comprobables referidas
a hechos observables pasados, presentes y futuros. Con frecuencia esas predicciones pueden
formularse mediante razonamientos y estructurarse como reglas o leyes generales, que dan
cuenta del comportamiento de un sistema y predicen cómo actuará dicho sistema en
determinadas circunstancias.

Mario Bunge (1983) clasificó la ciencia en función del enfoque que se da al conocimiento
científico: por un lado, el estudio de los procesos naturales o sociales (el estudio de los hechos) y,
por el otro, el estudio de procesos puramente lógicos y matemáticos (el estudio de las ideas), es
decir, postuló la existencia de una ciencia factual (o ciencia fáctica) y una ciencia formal.

Las ciencias factuales se encargan de estudiar hechos auxiliándose de la observación y la


experimentación. Por ejemplo, la física y la psicología son ciencias factuales porque se refieren a
hechos que se supone ocurren en la realidad y, por consiguiente, tienen que apelar al examen de
la evidencia empírica para comprobarlos. En conclusión, el objeto de estudio de la ciencia formal
no son las cosas ni los procesos, sino las relaciones abstractas entre signos, es decir, se estudian
ideas. Son ciencias formales la lógica y las matemáticas.

Dado el carácter universal de la ciencia, su influencia se extiende a todos los campos de la


sociedad, desde el desarrollo tecnológico a los modernos problemas de tipo jurídico relacionados
con campos de la medicina o la genética. En ocasiones la investigación científica permite abordar
temas de gran calado social como el Proyecto Genoma Humano y grandes implicaciones éticas
como el desarrollo del armamento nuclear, la clonación, la eutanasia y el uso de las células madre.

Asimismo, la investigación científica moderna requiere en ocasiones importantes


inversiones en grandes instalaciones como grandes aceleradores de partículas (CERN), la
exploración espacial o la investigación de la fusión nuclear en proyectos como ITER. En todos estos
casos es deseable que los logros científicos conseguidos lleguen a la sociedad.[1.3]

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Carl Friedrich Gauss se refería a la matemática como "la reina de las ciencias". Tanto en el
latín original Scientiarum Regina, así como en alemán Königin der Wissenschaften, la palabra
ciencia debe ser interpretada como (campo de) conocimiento. Si se considera que la ciencia es el
estudio del mundo físico, entonces las matemáticas, o por lo menos matemáticas puras, no son
una ciencia.

Muchos filósofos creen que las matemáticas no son experimentalmente falseables, y, por
tanto, no es una ciencia según la definición de Karl Popper. No obstante, en la década de 1930 una
importante labor en la lógica matemática demuestra que las matemáticas no puede reducirse a la
lógica, y Karl Popper llegó a la conclusión de que "la mayoría de las teorías matemáticas son, como
las de física y biología, hipotético-deductivas. Por lo tanto, las matemáticas puras se han vuelto
más cercanas a las ciencias naturales cuyas hipótesis son conjeturas, así ha sido hasta ahora".
Otros pensadores, en particular Imre Lakatos, han solicitado una versión de Falsacionismo para las
propias matemáticas.

Una visión alternativa es que determinados campos científicos, como la física teórica, son
matemáticas con axiomas que pretenden corresponder a la realidad. De hecho, el físico teórico, J.
M. Ziman, propone que la ciencia es conocimiento público y, por tanto, incluye a las matemáticas.
En cualquier caso, las matemáticas tienen mucho en común con muchos campos de las ciencias
físicas, especialmente la exploración de las consecuencias lógicas de las hipótesis. La intuición y la
experimentación también desempeñan un papel importante en la formulación de conjeturas en
las matemáticas y las otras ciencias. Las matemáticas experimentales siguen ganando
representación dentro de las matemáticas. El cálculo y simulación están jugando un papel cada vez
mayor tanto en las ciencias como en las matemáticas, atenuando la objeción de que las
matemáticas se sirven del método científico. En 2002 Stephen Wolfram sostiene, en su libro Un
nuevo tipo de ciencia, que la matemática computacional merece ser explorada empíricamente
como un campo científico.

Las opiniones de los matemáticos sobre este asunto son muy variadas. Muchos
matemáticos consideran que llamar a su campo ciencia es minimizar la importancia de su perfil
estético, además supone negar su historia dentro de las siete artes liberales. Otros consideran que
hacer caso omiso de su conexión con las ciencias supone ignorar la evidente conexión entre las
matemáticas y sus aplicaciones en la ciencia y la ingeniería, que ha impulsado considerablemente
el desarrollo de las matemáticas. Otro asunto de debate, que guarda cierta relación con el
anterior, es si la matemática fue creada (como el arte) o descubierta (como la ciencia). Este es uno
de los muchos temas de incumbencia de la filosofía de las matemáticas.[1.1]

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Debido a su abstracción, las matemáticas son universales en un sentido en que no lo son


otros campos del pensamiento humano. Tienen aplicaciones útiles en los negocios, la industria, la
música, la historia, la política, los deportes, la medicina, la agricultura, la ingeniería y las ciencias
naturales y sociales. Es muy amplia la relación entre las matemáticas y los otros campos de la
ciencia básica y aplicada. Ello obedece a varias razones, incluidas las siguientes:

àÊ La relación entre la ciencia y las matemáticas tiene una larga historia, que data de muchos
siglos. La ciencia le ofrece a las matemáticas problemas interesantes para investigar, y
éstas le brindan a aquélla herramientas poderosas para el análisis de datos. Con
frecuencia, los modelos abstractos que han sido estudiados por los matemáticos, por el
puro interés que despiertan han resultado ser muy útiles para la ciencia tiempo después.
La ciencia y las matemáticas están tratando de descubrir pautas y relaciones generales, y
en este caso ambas son parte del mismo quehacer.
àÊ Las matemáticas son el principal lenguaje de la ciencia. El lenguaje simbólico matemático
ha resultado ser en extremo valioso para expresar las ideas científicas sin ambigüedad. La
declaración a = F/m no es sólo una manera abreviada de decir que la aceleración de un
objeto depende de la fuerza que se le aplique y de su masa; sino que es un enunciado
preciso de la relación cuantitativa entre esas variables. Más importante aún, las
matemáticas proporcionan la gramática de la ciencia las reglas para el análisis riguroso de
ideas científicas y datos.
àÊ Las matemáticas y la ciencia tienen muchas características en común. Estas incluyen la
creencia en un orden comprensible; una interacción de imaginación y lógica rigurosa;
ideales de honestidad y franqueza; la importancia decisiva de la crítica de los compañeros;
el valor atribuido a ser el primero en hacer un descubrimiento clave; abarcar el ámbito
internacional; e incluso, con el desarrollo de poderosas computadoras electrónicas, ser
capaz de utilizar la tecnología para abrir nuevos campos de investigación.
àÊ Las matemáticas y la tecnología también han desarrollado una relación productiva mutua.
Las matemáticas de las relaciones y cadenas lógicas, por ejemplo, han contribuido
considerablemente al diseño del hardware computacional y a las técnicas de
programación. Las matemáticas también ayudan de manera importante a la ingeniería,
como en la descripción de sistemas complejos cuyo comportamiento puede ser simulado
por la computadora. En tales simulaciones, pueden variarse las características del diseño y
las condiciones de operación como un medio para encontrar diseños óptimos. Por su
parte, la tecnología computacional ha abierto áreas totalmente nuevas en las
matemáticas, aun en la misma naturaleza de la comprobación, y también continúa
ayudando a resolver problemas anteriormente atemorizantes. [1.2]
  

[1.1] http://es.wikipedia.org/wiki/Matem%C3%A1ticas

[1.2] http://www.project2061.org/esp/publications/sfaa/online/chap2.htm

[1.3] http://es.wikipedia.org/wiki/Ciencia