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Material elaborado por: Walter Álvarez

Roberto De Souza Rocha

Ficha temática 2

El clima de Uruguay
Clima templado, moderado y lluvioso
Uruguay es el único país de América del Sur ubicado en toda su extensión en la zona de
insolación templada del sur, entre los paralelos 30º y 35º S. Al ubicarse en el área de influencia
de los anticiclones (áreas de alta presión atmosférica) de los océanos Atlántico y Pacífico,
su clima presenta una gran variabilidad de estados de tiempo atmosférico, producto de la
combinación de varios factores.
El relieve se caracteriza por el predominio de formas bajas. No existen barreras orográficas
que afecten la distribución de las temperaturas y las precipitaciones. Por esta razón no se
observan diferencias marcadas entre los distintos sectores del país.
Los anticiclones semipermanentes influyen en los estados del tiempo. El que se localiza
en el océano Atlántico aporta aire de origen tropical por medio de los vientos del noreste y del
este. Y el que se localiza en el océano Pacífico trae aire polar por medio de los vientos del sur y
del suroeste.
Sobre el país influyen las masas de aire tropical y polar. Las primeras se forman sobre
© Material complementario Geografía 3 Serie Nuevamente, Santillana 2010

territorio paraguayo-brasileño y en el océano Atlántico, y traen al espacio geográfico uruguayo


altas temperaturas y elevados porcentajes de humedad. Las masas de aire polar que se
originan en el océano Pacífico, al suroeste de Chile y sobre el Atlántico sur se caracterizan por
temperaturas bajas y bajo contenido de humedad.
Las corrientes marinas de Brasil y de Malvinas transportan aguas cálidas y frías
respectivamente; representan una fuente importante de humedad para las masas de aire que
circulan sobre ellas.

1
Distribución de temperaturas y precipitaciones
Isotermas:
temperaturas expresadas en °Celsius
Lat.
sur Isoietas:
precipitaciones expresadas en mm/año

30,0 Viento más frecuente

Isla Brasileña R 1500


E
19
(contestado)
P
BELLA UNIÓN Ú
5 B
ARTIGAS
18, L
IC
Límite contestado A
F
19 RIVERA
E
D 1400
E
31,0 17 R
A
NTINA

T
IV
A
SALTO D
E N.E.
18,5 L
17,5
ARGE

R 1300
B
A
S
IL
32,0
18
BLICA

PAYSANDÚ MELO 17
1200
REPÚ

17,5 PASO DE
LOS TOROS
33,0 Laguna
F. BENTOS Merín
TREINTA Y TRES 5
MERCEDES 16,

CHUY
1100
34,0
Fuente: D.N. de Meteorología

OCÉANO
RÍ ROCHA ATLÁNTICO
O COLONIA
DELD SACRAMENTO
E MONTEVIDEO PUNTA DEL
LA
17 ESTE Escala
S.W.
PL
AT 16,5 0 50 100
A
km
Long.
59 58 57 56 55 54 occidental

2
Algunas características de las variables meteorológicas
Temperatura del aire
La temperatura media anual fue de 17,5 ºC en
el período 1961-1990; la ciudad norteña de
Artigas registró una temperatura media anual
de 19 ºC y la ciudad de Rocha, en el este, una
media de 16 ºC. Si se comparan estos valores
y se observa en el mapa la distribución de las
temperaturas, se concluye que estas aumentan
del sureste al noroeste.

Precipitaciones
Aumentan de sur a norte del territorio, aunque se caracterizan por su
variabilidad e irregularidad interanual. A lo largo del siglo xx y del actual
xxi han alternado períodos de sequía con períodos de inundaciones,
que provocaron importantes consecuencias sociales y económicas. El
litoral platense es el área geográfica que recibe menores volúmenes
de precipitaciones (entre 1.000 y 1.100 mm/año). Los mayores
volúmenes corresponden al norte, a los departamentos de Rivera y
Artigas, con valores que superan los 1.400 mm/año.

Vientos
La modalidad uruguaya se caracteriza
por ser ventosa. El régimen de vientos
más frecuente indica que predominan los
que soplan del noreste. Las velocidades
medias se sitúan en 15 km/h, aunque
son frecuentes los vientos a velocidades
superiores a 100 km/h.

Humedad relativa
La humedad relativa media anual se sitúa en 70% para todo el territorio nacional. Mientras enero es el mes
más seco, con registros de aproximadamente 65%, julio es el mes más húmedo, con un valor medio de 80%.
En resumen, si se analizan el valor medio y las variaciones que asumen los principales parámetros
meteorológicos en Uruguay, se reconoce una sola modalidad climática: un clima controlado por masas de
aire tropical y masas de aire polar, que puede ser clasificado como clima subtropical húmedo, típico de las
costas orientales de los continentes. Si se adopta el criterio utilizado por W. Köppen, que toma como base
la temperatura y las precipitaciones, Uruguay tiene un clima mesotérmico templado-húmedo con lluvias
irregulares.